October 05, 2023

芙蓉艷光照亮我家前院

園藝

前些日子,偶爾從窗戶看外頭,看到遛狗的人經過我家前面時,會走慢一點,那是芙蓉盛開的時候。那也是經常有人在社群網站貼芙蓉照片,問那種植物名稱的時候。它的花朵奇大,有些比人臉大,且艷麗動人。

去年因為乾旱,因應政府呼籲,把前院的草地去掉一大部分。沿著前院走道的外圍地區,我本來規劃種玫瑰,後來因為在跟鄰居相接的那一塊地種了Evening Rose Hardy Hibiscus後,深深愛上這種看似熱帶扶桑花,但花比扶桑花更大的芙蓉,決定把沿著前廊的地方種五棵芙蓉。但這個計畫一波三折。

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September 30, 2023

終於配了老花眼鏡

健康

過了四十歲之後,每年去看眼科醫生,除了近視度數,醫生還會檢查我的老花度數,然後開個單子讓我去配老花眼鏡。前幾年根本沒理會,但是最近覺得非配老花眼鏡不可了,不過去看個展覽,看了大的畫面,字就看不到,非得把近視眼鏡摘掉湊近看。一路就把眼鏡戴上又摘下,好折騰!

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September 25, 2023

浣熊跟我對到眼

﹂非人類

晚上十點多去前院澆水。才走出門就看到外頭有動物,等牠一整個身體從芙蓉花中間走出來,我才發現是好大隻的浣熊!然後另一隻也慢慢走出來,雙雙齊齊看向我。我嚇得差一點把手上的水盆扔了,但還是假裝鎮定,把水潑向距離最近的植物,趕緊轉身進屋。一鎖好門才崩潰大叫。初中生很好奇我看到什麼,我帶他拉開百葉窗往外看,有一隻竟定定地看著我們的方向。

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September 10, 2023

植物迷的小天堂

園藝

我這幾年的興趣,除了逛博物館,也喜歡逛賣植物和植物相關器具的地方。前不久,因為兩個小孩要上好幾小時的網球課,趕緊要某人載我去遙遠的綠手指苗圃,年初我聽說這裡是植物迷的天堂。

有人跟我說,她花在這間苗圃的錢比Costco還多,只要進去了,就很難出來。我聽到之後感到很不可思議。疫情之後,很多美國華人都戲稱Costco是百元店,進去之後,花個上百美金是很基本的消費。如果買植物可以買到那麼高的金額,想必有很多值得買的。我終於有機會去看看後,三天去了兩次。第一次帶金主去,一直被催著要趕快走,讓我只能快速走馬看花,都不能好好逛逛、欣賞。所以過了兩天自己去,慢慢走過每一條走道,不會有人催,太過癮了。

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August 29, 2023

八月茉莉香

園藝

南加州的夏天有時來得早,有時來得晚。不管夏天從何時開始,從八月就會進入一段穩定的炎熱期,而喜歡炎熱氣候的茉莉花,總在這種時候開花,用陣陣的清香撫慰躁動的心。

我在疫情期間收集了幾種茉莉花,小花單瓣茉莉、大朵重瓣的虎頭茉莉(Summer Soul® Arabian Jasmine)是正宗的茉莉花(Arabian Jasmine);而英文名字很長(Yesterday, Today and Tomorrow)的五彩茉莉(也叫鴛鴦茉莉、雙色茉莉等)和英文名字裡有茉莉的馬茶花(Crape Jasmine),則是假茉莉,前者是茄科,後者是夾竹桃科。不管真茉莉還是假茉莉,都是夏天開花的植物,五彩茉莉開花時間更長一些。

真茉莉是真的香,而假茉莉呢?據說洋人喜歡把會香的花都叫茉莉,所以馬茶花的資料上提到這種花有香氣,然而,我聞了不下幾十次,從沒聞到香氣過。而五彩茉莉,我可要好好提醒大家,在沒聞過這花的氣味前,千萬別下手。我買的時候是冬季,沒有花。等鴛鴦茉莉花開了,傍晚要是去院子巡視,而且靠太近這花,我馬上就會嚇到倒退三步。這花跟白水仙、風信子一樣,都是氣味讓我無福消受的那一種。我想這跟基因有點關係,很多資料都說五彩茉莉有香氣,但對我這個喜歡香菜的人來說,那氣味絕對稱不上香,反而算臭。

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August 14, 2023

衛星電話是救命工具

思索

記得大三的時候,孫道存來給我們演講,那是我們的必修課,老師會請業界的不同高階經理人來講他們的經驗。他那時應該是炙手可熱的台灣大哥大創辦人,是個正常的生意人,尚沒有鬧出什麼掏空公司、娶嫩妻等新聞,畢竟當時水果日報還沒進台灣。那個時候只有很少人有手機,而且不是智慧手機。黑色磚頭機剛剛退潮,而芬蘭來的諾基亞是甫升起的新星。

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August 11, 2023

納粹大屠殺是集體仇恨造成

博物館

說到納粹大屠殺,許多人的第一印象就是希特勒是兇手。但,那場慘絕人寰的悲劇都是希特勒的錯嗎?

趁暑假結束前,帶初中生去雷根圖書館看延期的奧斯威辛集中營特展(Auschwitz: Not Long Ago. Not Far Away.),看看這個展覽鋪陳了什麼樣的脈絡。如果他們的課程沒改的話,八年級會教到納粹大屠殺。我記得高中生以前英文課的指定讀物是諾貝爾獎得主和奧斯威辛集中營倖存者威塞爾(Elie Wiesel)的回憶錄《夜晚(Night)》,這本書和安妮·法蘭克的《安妮日記》齊名。

我預先在線上買票,訂的時間是週五下午一點。本來以為比較少人,到了才發現,人多到停車場全滿不說,我的車只能停到遙遠的路邊,好在走一段路有免費接駁車可以搭,往山上的總統圖書館開去。

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July 25, 2023

我家的高中生考到駕照了!

親職

高中生今天終於考過駕照了,一次就考到了。他說可以有15個錯誤,而他只犯了2個。他是他的朋友裡第一個拿到駕照的。

但他本來應該上週五考的,去了排隊半天,才發現他沒預約成功。去年底筆試也是去了才發現沒帶到該帶的文件。這麼脫線的兒子能夠一口氣解決這件事,真是讓我們鬆了一口氣,不然還要跑好多趟監理處。

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由 Debby 發表於 02:32 PM | 迴響 (0)

July 19, 2023

各地美語不盡相同

學習

在聖地牙哥的最後一晚,我們住在聖地牙哥舊城(San Diego Old Town)一帶。上一次去舊城,是高中生兩歲的時候,那時候小的還不存在,所以這次全家來重新體驗一下,也幫初中生同步一下全家的旅遊地點。

高中生嫌舊城觀光區根本就像一個大的博物館,所以很快晃一圈就說要走,他弟弟自然跟他一道。但我隔那麼多年大老遠來到舊城,還想多看看、多拍點照,就跟他們分開走,之後被急召數次,順著小孩的某人就直接衝來帶我回車上。走沒幾步,碰到幾個亞裔女生來問我們問題,一問之下,居然是台灣來的,而且比我們家小的大一歲,全是國二升國三的。

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July 08, 2023

是狗似獅又似虎

﹂非人類

去辦事的時候,看到一隻龐然大物向我跑來。那動物頭部有類似獅子一樣的鬃毛,但是身上有類似老虎的條紋,問題是,那顏色比老虎軀幹的底色鮮豔許多,我完全無法判斷這是什麼生物。於是,我嚇得落荒而逃。跑到門口發現牠沒跟出來,而裏頭有兩位女性走出來,沒遭受攻擊,應該沒事?所以我又走進去。

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由 Debby 發表於 09:06 PM | 迴響 (0)

July 04, 2023

在旅館看國慶煙火

﹂美國

護照寄去更新7星期都沒消息,沒辦法訂暑假回台的機票,所以南下避暑。

加州海岸線上有好些旅館都在高速公路邊。第一晚本來想訂San Clementine,但發現有人說那間旅館在五號公路旁,很吵,於是往東北訂到Orange去。

沒想到,今天傍晚進了旅館,小孩站在窗戶前跟我說,這間旅館不但就緊鄰五號公路,噪音不斷傳來,而且斜對面是聖地牙哥機場!

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由 Debby 發表於 10:38 PM | 迴響 (0)

June 22, 2023

紐奧良的馬卡龍,還是法國的馬卡龍好吃?

﹂美國

從紐奧良回來之後,每次在店裡看到馬卡龍,就想到我們在紐奧良吃的馬卡龍。

某人帶小孩去Costco買了一盒法國進口、36顆裝的馬卡龍,說比紐奧良的便宜多了。高中生邊吃邊說紐奧良的沒這麼硬,初中生說馬卡龍就是馬卡龍,沒差很多。對我來說,要比較味道的食物沒有同時吃,比的是記憶,有點困難。

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由 Debby 發表於 01:38 AM | 迴響 (0)

June 10, 2023

關於枇杷樹的回憶

園藝

以往從外頭散步走回家,看到我們家前院的枇杷樹,都會想起歸有光《項脊軒志》的末段:「庭有枇杷樹,吾妻死之年所手植也。今已亭亭如蓋矣。 」我們家的枇杷樹,是初中生在我肚裡的時候,我在農夫市場跟一個美國小販買的,之後請波多黎克來的園丁種下。一開始小小的,只到我的膝蓋高,是個娃娃樹。不過短短數年,它抽高甚快,先是遮住一樓客廳的窗戶,然後就長到二樓高中生房間的窗外。而枇杷樹的樹型,正如歸有光所述,是個傘狀。

歸有光是文學大家,行文行於所當行,止於不可不止。既以其妻所植的枇杷樹移開目光,陷入回憶之中,就不可能多寫枇杷樹的其餘事蹟。然而,我不免揣測,如此之大的枇杷樹,應該跟我們家的一樣,能吸引許多動物吧!

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由 Debby 發表於 11:51 PM | 迴響 (0)

May 22, 2023

種最多鬱金香的一年

園藝

今年種了特別多的鬱金香,同時也是最晚種下球根的一次。四月初的時候,實驗性質種在前院一個新開闢區的十二朵鬱金香全開了。因為種在一個稍高的地區,來往經過我們家的人,都會看到。於是陸續有鄰居和陌生人跟我稱讚這些花很好看,他們很喜歡鬱金香。有個陌生的老太太有天在我挖土時跟我說,她每回經過看到那些鬱金香,就忍不住想微笑,然後問我怎麼種。才十二朵而已,居然有這麼多好評,我不免感到意外。也許是因為這是USDA Zone 10,絕大部分的人沒像我那麼勤於花時間改變植物景觀,而且不知道怎樣在這種不下雪的地方,讓鬱金香開花。

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由 Debby 發表於 01:53 AM | 迴響 (0)

May 18, 2023

基因檢測發現我的配偶是我表親

基因

前不久看到一個新聞,一對目前結婚十七年、有3個小孩的夫妻,在結婚十年時做了基因檢測後,才知道他們是表兄妹。我後來再查一下,發現這種狀況並見。

我們家的基因檢測結果,一開始看起來沒什麼問題,小孩的爸爸媽媽是我們沒錯,沒有從醫院抱錯任何一個小孩,小孩共享50%的基因也沒錯,直到我發現某人出現在我的表親列。

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由 Debby 發表於 07:45 PM | 迴響 (0)

April 29, 2023

在路易斯安那沼澤與菲律賓移民歷史相遇

﹂美國

去紐澳良前,頗期待看到南方春天的花,因為去年春天已經看過美東的花了。沒想到,我卻在蒐集資料時讀到一條訊息:在南方,如果看到鱷魚活動,就表示春天來了。這真是一個跟美國其他地方不同的春天訊號。

過往我只在報章雜誌和電視電影裡看到鱷魚,這次就想去沼澤看看真正的鱷魚,順便看看沼澤女孩可能的生活環境。

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