June 30, 2022

華盛頓不曾砍倒櫻桃樹

﹂學校

小P好幾個月前三不五時他可以從哪拿到多少錢,問了才知道,他想湊錢買一副同學也有的Pit Viper太陽眼鏡。我本來想利用這個機會激勵他在中文上下點功夫,因為中文學校每年學期末會給每班第一名的學生$25的獎金。沒想到,他爹聽了就當生日禮物送他。我們提醒他,這是讓他打網球戴的,最好不要帶到學校。

但是小孩總不聽老人言。他週五傍晚收到,週一下午我去接他放學時,他居然戴著太陽眼鏡走在路上。週二下午我接他放學,他一上車就報告太陽眼鏡不翼而飛。不到四天,七十幾塊的太陽眼鏡就沒了。

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May 31, 2022

亞裔傳統月讀什麼?

閱讀

小J在三四月的時候三不五時就說,到了五月,他要提醒數學老師,五月是亞裔傳統月(Asian Heritage Month,不過現在正確的名稱是Asian American and Pacific Islander Heritage Month,亞裔和太平洋島民傳統月),因為他覺得他的數學老師討厭亞裔,對亞裔學生不夠好。我問他,為什麼是五月呢?亞裔傳統是什麼?他都答不出來,他壓根就不知道什麼是亞裔傳統。所以我查了之後告訴他們,是因為5月7日和5月10日這兩個重要的日子。1843年5月7日第一批日本移民到了美國;1869年5月10日,由大量華工建造的太平洋鐵路竣工。

有天去圖書館時,注意到圖書館展示亞裔相關書籍,圖書館照類別,分別在童書區和成人書區都各放置一些,在傳記類也有。上榜的華人裡,有孔子、朱連魁(Ching Ling Foo)、李小龍、譚恩美、關穎珊、柴玲、馬嚴君玲、林書豪等(還好沒有花木蘭)。

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May 21, 2022

那些閱讀路上的引路人

感觸

月全蝕的那晚,眾星未曾發出一絲光芒。就在那個晚上,我們收到大學老師過世的消息。除了眾多的哀悼,學姐的追憶文讓同學開始討論當年讀的書。在某種程度上,也算是對近年來網路上常見的那句侮辱整批人的話的反擊。不過,我很久以前就跟直屬學弟說,我不會回應那種話和說那種話的人,基本上,任何行業都有三六九等,總有做得好和做不好的,若因為一兩個做不好的人,就講那種一竿子打翻一船人的話的人基本上就是不讀書,他們沒看過真正厲害的專業工作者,不知道那些最厲害的人可以怎樣揮灑他們的十年功,況且,孔子早有明訓:「可與言而不與之言,失人;不可與言而與之言,失言。」我們不要失言。

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April 30, 2022

春假小旅行時的疫情觀察

旅遊

春假前一週,某人才說想帶小孩去費城玩。我百般不情願,因為從新聞看來,美東疫情有升溫的跡象,在飛機上也許沒那麼危險,但是機場人多空氣不流通,是個病毒聚集地。而且往常我們要去遠的地方,我都會在好幾個月前就開始訂旅館訂機票,然後開始制定旅遊計畫書。我們家的其他三人都很習慣我出門時帶一疊列印好的資料,上頭列了可以去的景點和餐廳。前不久聽唐綺陽的Podcast說九宮,提到木星九宮的人就像流浪漢一樣,可以隨興出門。雖然我就是木星九宮人,但我從來都不曾說走就走。距離春假前一週,機票難訂不說,還很貴,再加上春假那幾天氣溫不高,很適合移植植物,我根本不想出遠門。

初中生聽到能出門當然說好,但我們家的高中生對於去費城興趣缺缺,因為聽起來就像是八年級的學校畢業旅行,雖然他們之前因為疫情的關係沒去。他對於所謂的歷史文化之旅沒有興趣,他想去的是紐約。我們說紐約太遠,交通時間太長很浪費行程,他居然說那他想去老爸的母校,那還是在紐約(州)啊,離費城要四小時呢,我真的不想浪費八小時在車上。而且他之前明明說高三才想去看各個大學的。青少年真的很讓人頭大。

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March 20, 2022

隆冬必買孤挺花

園藝

最近去Trader Joe's買菜時,赫然看到包蠟的孤挺花(Amaryllis)球根。跟之前不同,這批孤挺花包的蠟是粉紅色、淺綠色和淺紫色等春天的顏色,而花也是白帶淺紅色的。

之前最容易看到孤挺花在店裡或網站上販售的時候,莫過於年底的聖誕節前,因為孤挺花往往會被包裝成不同的禮物,那時包的蠟多半是紅色、銀色的。在隆冬時刻,沒什麼花開,經過特別處理的孤挺花,有紅、白等適合聖誕節的顏色,看起來特別喜慶。從來都不喜歡聖誕紅的我,從前年起,也開始喜歡在年底買幾個孤挺花球根放在客廳。比起聖誕紅,孤挺花不佔那麼多的空間,而且有的球根會有一支花莖,有的有兩支,每支花莖會有四朵花,花開並蒂,兩兩相背。我在店裡看到的孤挺花不是高價位的,有些高價位的孤挺花球根很大,也許會有更多的花莖,而且花色選擇比店裡更多。我每次買孤挺花的時候從來不知道眼前的那個球根會開幾朵花,所以觀察孤挺花的開花過程,也在長時間待在屋裡的隆冬時刻,為我們的生活帶來一點樂趣和新意。

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March 08, 2022

疫情中的戶外學校

疫期

一月多疫情正嚴重的時候,小P從學校帶回來他們今年會有戶外學校的消息,時間是二月下旬。當下真讓我們難以決定,因為他已經錯過四年級和五年級最重要的戶外教學,如果這次又錯過,他一定會很難過。但我們不知道二月下旬疫情會發展到什麼地步,想到他們到時要一群人住在同一個木屋裡,狀況會如何,都是未知。

不過最後還是讓他去了,畢竟他已經打了兩劑疫苗,我們其他三人也都打完加強劑,所以我們能夠承擔一點風險,讓他有哥哥以前經歷過的戶外學習。我們打疫苗不只是為了增加自己的安全,同時也是為了能夠早點回歸正常點的生活。就像我們小兒科診所櫃檯之前貼的醫生聯名公告,上頭說他們相信科學,認為回歸學校的教育是有益兒童身心的,所以他們不開因為各種狀況不能戴口罩的證明。

在戶外學校期間,他們還是會戴口罩。

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February 09, 2022

一樹梨花不敵強風

天氣

豆梨樹(Callery Pear Tree)開花了!總是那樣出乎意外地,以一排開滿白花的路樹姿態宣告春天即將到來。豆梨花是春天的第一響炮,有時豆梨花開時,還是冷颼颼的隆冬,這次卻碰到華氏80度以上的高溫,讓人理所當然地認定春天來了,美東的土撥鼠說錯啦。

每逢豆梨花開時,我總想要帶相機走到那排路樹的對面拍下那美麗的畫面。然而,豆梨花卻偏偏跟南加強烈的Santa Ana Winds碰上同個時節,才不過一個星期,附近好幾棵豆梨樹已經被強風吹到沒幾朵花,而焚風帶來的高溫加速豆梨樹的生長,於是滿樹充滿新長出來的嫩綠新葉。

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January 22, 2022

Omicron大流行後對疫苗與反疫苗的觀察

疫期

去年底接到在美東的加拿大夫婦朋友的明信片,上頭簡略寫了他們一家一年的大事,其一就是他們夫妻在春天打了疫苗。這樣說來,我們家在2021年的大事之一,應該也是打完疫苗了。我們等了那麼久,十一歲的小P終於在十二月的時候完成兩劑疫苗的施打。之前看到一堆家長說要先觀望,不過小P基本上是這族群裡年紀最大的,再拖下去,等他十二歲就要打三倍的劑量了,而且現在上學就是風險,所以我們就不必等了。

他打完的反應,跟大部分5-11歲小孩一樣,幾乎談不上副作用,他連我們家其他三人有的打針處痠痛都沒有,而且打完疫苗隔天就上體育課,晚上去打網球,都沒事。照台灣網路上流行的說法,他們這些5-11歲小孩就是沒得到「年輕人認證」,所以他其實是老人?(大誤)

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December 30, 2021

園藝網紅教你逆天寵花無限

園藝

自從開始愛上園藝活動後,YouTube和圖書館的各種園藝書都是我最佳的知識來源。我傾向看英文資料,而不是中文資料。因為中文資料經常不是根據加州的氣候條件來考量的,而一個地方的氣候、土壤等條件,是我們在選購和種植前要先知道的。就算有在北美的人寫的中文資料,往往是翻譯而來,來源卻未被標註,就算翻錯也無從查核,所以還是看英文的資料比較保險,而且美國有那麼多園藝專家、長期的業餘種植者,他們經常無私地在YouTube分享心得,讓人受用不盡。

奇怪的是,YouTuber幾個月前居然對我放送一堆簡體中文的園藝短片。就算我要看中文的,應該是正體中文的才對,因為我只會輸入正體字,YouTube怎麼會推薦簡體字的短片給我?

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December 20, 2021

TikTok是校園版末日機器

﹂學校

十幾年前來美國後,我對美國印象最深的一件事是,這裡的人上廁所比較有人權,顯然基本生活水準較高。這麼多年來,除了兩隻手可以數出來的有限次數,絕大數的廁所,不管是在高檔的百貨公司裡,還是在深山裡,都提供廁紙、坐墊紙、洗手皂、擦手紙或烘手機。前年回台灣,看到國立大學的廁所依舊沒有廁紙和洗手皂,遑論坐墊紙、擦手紙等,仍然感覺有差。

不過,最近有天我突然想到問我家的高中生:「現在學校的廁所有洗手皂和廁紙了嗎?」他答說沒有。並不是一直都這樣,而是幾個月前抖音(TikTok)造成的風潮遺留的後果。

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December 11, 2021

冬天適合聽懷舊音樂

音樂

2021即將結束,圖書館居然在這疫情期間辦二手書拍賣會,我當然不能錯過,因為沒疫情的2019年就沒辦,圖書館的前台跟我說因為找不到足夠義工,所以辦不了,當時義工的規定很麻煩,好像要自己花錢做背景調查,提供良民證明,所以沒什麼人想當義工。

那天行程其實很多,我一直到快結束前的不到十分鐘內才趕到,看到有好些人在門外挑二手CD,我只停了一秒,還是趕緊衝進去看有什麼書可以買,最後只買了兩本書,付錢之後,趕緊跑去看CD。

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November 30, 2021

讓人看大神的MasterClass

學習

感恩節那一週,小孩照例整週不上學,於是充滿娛樂的心情,但是我忙著趕工,沒什麼陪玩的心情,因為我的MasterClass會員要到期了,某人說不要續約,所以我趕著在到期前多看一點,於是引來小孩的抱怨,我都不能跟他們一起玩桌遊。

前年或去年看到Margaret Atwood在MasterClass有專屬課程的消息,就很想加入會員。他們總是在感恩節或國慶左右有買一送一的優惠,是價格最實惠的時候,但我不知道認識的人裡還有誰有興趣。直到去年中看到大學時玩BBS認識的網友在臉書說錯過國慶的優惠,我跟她說,感恩節還有,到時來一起買。於是去年底終於加入MasterClass的會員。當時覺得疫情期間,沒什麼事做,上些線上課程應應該不錯。但我忘記了,全家都在家上班上學,我根本沒什麼機會和時間用電腦;此外,我每天忙著照顧植物,其實並不閒。

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November 15, 2021

網購繡球和吊鐘花之後

園藝

上個月在植物社團看到有人提到奧瑞岡州的Joy Creek Nursery因為經營者要退休,所以要關閉時,我想了一下,好像看過這名字。後來翻了鐵線蓮的書,果然在Toki的那一欄看到這家苗圃的名字。因為感恩節前他們就要停止最後的訂購了,而且先訂者先得,所以發現那家苗圃有做郵購植物的生意,而且強項是鐵線蓮、吊鐘花、繡球花、釣鐘柳等我喜歡的植物時,二話不說,立刻熬夜看目錄訂植物。他們的價格比我先前訂過的另外兩家有精美目錄的郵購植物商便宜,而且有很多我沒看過的吊鐘花和繡球花,於是一口氣訂了二十來種,主要訂繡球、吊鐘花,其餘就是扶桑花、多肉等。其實本想訂更多,但是實在不知道能不能快速處理那麼多植物,而且真的沒地方種了,所以把一些大型的都刪掉,留下小型可以種盆的。

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November 03, 2021

烘衣機裡的鳥窩

生活

有一個多禮拜的時間為烘衣機不穩定的狀況感到苦惱。烘衣機總是烘一烘就停擺,出現D90訊息,然後烘很多次都不怎麼乾。奇怪的是,烘衣機裡的棉絮濾網沒什麼棉絮。有天我終於受不了,因為現在後院根本沒有陽光,我不可能拿到外頭去曬,我也不可能整天跑上跑下去看烘衣機是否又停擺了,所以我要某人幫我找說明書出來看D90到底是什麼。他大概不知道自己把說明書收到哪了,說網路上可以查到,之後就跟我說是排氣管塞住了,拿了吸塵器和螺絲起子,把濾網的地方拆開來吸。

之後稍微好一點,但是烘了一次之後,從早烘到晚,都沒能把一批衣服烘乾,後頭還有一批衣服等著要烘呢。

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October 30, 2021

有聲書是家庭主婦的救星

閱讀

夏天快結束的時候,以前的閱讀老師在電子郵件中問我是否看過《Hotel on the Corner of Bitter and Sweet (悲喜邊緣的旅館)》,我說還沒,我會把它排在《The testaments(證詞)》之後。今年到當時已經囫圇吞棗完《The Nightingale(夜鶯)》《Where the Crawdads Sing(沼澤女孩)》《Before We Were Yours(那時候,我們還不是孤兒)》《Pachinko(柏青哥)》和一本難看到我不想提的小說。此外,年初時,我還複習了一下《Educated》,即使去年已經花很多時間看,甚至把YouTube上能找到的作者演講影片全看了。

老師回信說她以前跟讀書會念完那些書,她們曾有過很精采的討論。她對於我那麼忙碌,卻能在短時間接觸那麼多書感到驚奇,因為她現在是真正退休了,但都不見得有時間讀完書架上堆積如山的書。

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由 Debby 發表於 12:59 AM | 迴響 (0)

October 20, 2021

讓車庫門長命一點

生活

某個週日下午買菜回來,關了車庫門之後,突然車庫發出一聲巨響,某人問我弄壞什麼呢?我說沒有啊。我以為我的後車箱沒關,被車庫門打到,但出去看過,後車箱好好的。後來他要帶小孩出門上網球課時,才發現車庫門打不開。小J按了開關一下,車庫門開了,某人的車退出去。這次車庫門關了之後,就再也打不開了,因為某個鍊條斷了。同樣的鍊條,我們五年前才花了不少錢換過,然後再往前幾年,也換過一次。別人家似乎都沒有這個問題,我們家的車庫門未免太短命了吧?

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由 Debby 發表於 07:29 AM | 迴響 (0)

September 29, 2021

種豆得豆的喜悅

園藝

種番茄種了很多年,想換點別的蔬菜試試。去年秋天,我在Armstrong Garden Center買了豆苗、紫色包心菜和一種叢生的豆子苗(bush bean),準備用豆子來幫土壤增加氮素。沒想到,除了種在圍牆附近的包心菜,另外兩種豆苗都長不好。觀察了一陣子之後,發現原因很簡單,我們家後院進入秋天後,就很少陽光,幾乎都在房子的陰影裡。少了陽光,什麼植物都長不好。

今年春天,擁有小型開心農場的長輩給我六株醜豆的小苗。在此之前,我根本沒聽過這種豆子,我對這種豆子是怎麼樣的、會怎麼長等,一點概念都沒有。

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由 Debby 發表於 12:19 AM | 迴響 (2)
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