November 10, 2017

哪來的臭油餅?

文化差異

從暑假以來,本城多了兩間中餐館,一間賣湖南菜,另一間賣上海菜。前者的菜辣得不得了,完全沒問你要不要吃辣,辣的程度如何,清一色都辣得讓人吃不出其他味道,連肉新鮮不新鮮都不知道,而且辣得我耳朵裏都痛。別說我了,有一半湖南血統的某人都說吃不了,於是我們再也沒去過。但是那裏卻非常受本地的中國大陸年輕人歡迎,排隊等著要吃。這讓我很不解,中國不是有八大菜系,為何中國大陸的吃辣人口有那麼多?

上海餐館的菜則是鹹得不得了,讓人要頻頻喝水,而且讓我很想要個小碗把所有菜都先過水一遍(我這輩子還沒做過這件事),再夾到自己碗裏。我們吃一吃就沒法吃了,剩下的菜全打包回家用水洗過再熱來吃。偏偏這間生意也不錯。這真讓人費解,中國大陸來的人都那麼重口味?

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October 24, 2017

學習差異這回事

﹂學校

今年兩個小孩都沒被分到他們心儀老師的班。他們喜歡年輕(貌美)點的老師,但他們的老師都是老太太。我本來有點擔心。忘了聽誰說,小孩要先喜歡他們的老師,學東西才學得快。到目前為止,似乎都還好。

上週是例行的老師家長會議週(conference week),老師會和每個學生家長各別談小孩開學一個多月來的學習狀況和整體問題。某人回來後告訴我,他很喜歡小J的老師。

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October 18, 2017

找到可靠的雜活工

生活

前不久請人來處理淋浴間磁磚間隙。那位先生非常健談,而且有不少資訊。像他第一次看到我們淋浴間底座受損的狀況,就當場幫我們打電話找人來修。我們當時根本不知道那看似塑膠還甚麼材質的底座是可以修的。後來他邊工作邊跟我聊天時,我問他知不知道什麼人可以幫我們修門?因為去年底我們請人油漆房子,油漆沒乾就把門關上,那時又常下雨,漆乾得慢。之後要開門都很困難,經常被黏住,要很用力拉才打得開,因為門縫邊的weather guard都被漆沾到,毀了。

他立刻就跟我說,要幫我們處理淋浴間底座的提姆就是很好的雜活工(handyman)。

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October 04, 2017

機會無限的美國

文化差異

快二十年的房子感覺很舊了,再加上某人可能覺得我不夠忙,最近陸續安排修紗窗、修籬笆、修浴室和治害蟲白蟻的人來我們家。

修紗窗那位老先生來的時候,我正好去領團購的蔬果了,沒碰到。其他幾位來工作時,都是我負責接待的。於是我有個意外的發現。

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September 25, 2017

久違的鮮竹筍

廚房

在臉書訂閱很多東西的好處,就是宅在家不出門,也能知天下事。但是暑假有天看臉書時,看到前中時美食記者王瑞瑤的臉書介紹要如何煮筍才好吃,我腦中平息已久的饞蟲立刻復活,突然好想好想吃涼拌筍。我有許多年的時間都把筍列為不可及、不可吃的範圍裡,已經很久都不敢肖想吃筍了。剛好某人說要去遙遠的大華買菜,我便趕緊要他幫我買竹筍,還說最好買五個十個回來,才夠吃。

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September 18, 2017

選擇不上戰場的自由

思索

小J的網球教練是個猶太人。他自稱成績最好時,曾打到加州男子組第一名,所以他大學畢業後就開始專門教網球。現在他的團體課價碼是一人一小時二十塊,一對一課程則一分鐘超過一塊。他不過二十五、六歲,就開輛高級的奧迪轎車。據小J說,他平時花不少時間和金錢改裝他那輛車,曾在網球營時跟小朋友說,他花在車上的錢比花在房子上的多。

有天上完課,我簽支票給他時,順口問他姓氏的來源。他就跟我說,他們家是以色列來的,他是第一代移民,他和他弟都在以色列出生。他們家族只有他們家出來,他的姑姑、叔叔等親戚都還在以色列。我點點頭,我記得幾個月前,他曾去以色列一陣子,所以他有兩週的課由小J的第一個網球教練代課。

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September 14, 2017

媽媽不愛做便當

親職

上上週一下午,因為離開教室晚了,所以讓兩個小孩放學後在門口等了一會,平時我都是早早就等在門口,一打鐘,校園督導開了校門,我就跟其他家長進去接人。

一接到人,小J立刻跟我抱怨那天學校的中餐有多難吃。我問他吃什麼,他說是烤乳酪三明志(Grilled Cheese Sandwich)。我又問,那另一個是什麼?他說是火雞肉熱狗。我說,是我的話,應該會點熱狗,有別的選擇的話,我不會吃熱狗,但一點點起士的蛋白質不夠,熱狗起碼有肉,可以有多一點蛋白質。小P說他就吃熱狗。小J跟我說,妳能不能跟學校說不要給我們假食物。我說,別抱怨了,星期一我要上課沒辦法,明天我會送便當。

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September 05, 2017

無福消受的香草花園

植物

年初雨很多時,我之前育苗失敗的小培養皿悄悄地長出我期待已久的紫蘇和時蘿。我本以為它們這回可以順利長大。沒想到,之後沒雨了,我種的地方又不好,它們先後消失得無影無蹤,讓我好失望。

紫蘇是我最近這些年最最最想種的香草。但是我只在Armstrong Garden買過一次,之後到處找都沒看到。而且那僅有的一次,沒長到結種子的地步,所以之後就得再度苦苦尋覓。雖然韓國超市蔬菜區有紫蘇,因為韓國人也挺愛用紫蘇的,可是我們這離韓國超市挺遠的。如果我們要開那麼遠去買菜,往往是去中國超市,不會去韓國超市。所以有株紫蘇在自家後院,還是方便許多。

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August 30, 2017

圖書館罰款欠不得

生活

小孩開學後,我終於有時間好好打掃。然後就意外地找出一本之前找很久都找不到的圖書館的書,喜出望外。因為前些天,我們才收到圖書館寄來的信,說不歸還書的話,我們得罰23元,包括書本身的錢和圖書館處理這本書的手續費。而圖書逾期一天要罰25分美元,因為這本書逾期太久,已經累積到超過9塊多,而且帳號被鎖住,不能再借書,就連之前借的書也無法續借,時間一到就得還,不然又多一筆罰款。但是逾期罰款的9元總比遺失賠償的23元少,付前者好歹比後者省了13塊多,所以當天我就趕快去圖書館還了,然後請櫃台幫我把帳號恢復。

類似的狀況,近幾年似乎每年至少會發生一次,有次我以為書找不到了,付了不便宜的罰款,之後找到書了,拿去圖書館還,圖書館只退我書錢的部份,11塊左右的手續費是不退的。有年甚至發生過我出遠門前還了書,但圖書館記錄一直顯示我沒還,等我從外地回來,才發現我的帳號被鎖,還被列不少罰金的事,於是我只好開車去有點遠的鄰城總館詢問,然後不幸碰到一個脾氣不好的主管,一來就用審問犯人的語氣問話,弄得我一肚子氣。還好之後那個圖書館主管寫電子郵件告訴我,我們這裡的分館找到那本書了,我不用繳一分錢。

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August 24, 2017

快被消滅的正體中文班

﹂學校

中文學校開學了。小J的班第一天只有三個人來上課,應該是最少人的班級。他們班差點開不了,因為開班下限是五個人,而他們班連五個人都差點湊不了。要不是四年級的老師到處打電話拜託、遊說想要放棄的學生家長,今年被消滅的正體班,就是他們了。而去年被消滅的,是七年級的正體班,那是中學階段,他們的課業比小學時期重,雖然可惜,但情有可原。五年級還是小學階段,就有那麼多人上不下去了,這正體班的前景堪憂。小P班上有位家長今年去教六年級正體班,她因此問我:「如果他們(小J的班)明年開不了班,那老師怎麼辦?」我說,可能會被調到別的年級去吧,因為每年都有老師不教。

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August 18, 2017

繡球花趣味多

植物

繡球花(hydrangea)每個花園都有自己的季節表情,端看花園裡的種類和開花季而定。我想我的花園,應該最富有夏季表情。因為有玫瑰花、繡球花、吊鐘花、尼羅百合、扶桑花、金盞花等,它們都在炎炎夏日裡盡情綻放,有時檸檬樹也會在夏天的尾巴開花湊熱鬧。

在這些花裡,我最期待的是繡球花盛開時,等待了十一個月,就為了看那兩週最美盛開時的繡球花。

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August 15, 2017

我的番茄和地瓜葉叢林

植物

My tomato jungle今年夏天,我擁有一小片番茄叢林。往常此時,我只有零星的番茄可以採收。但過去一個月,我想我應該採收了至少上百顆大小不一的番茄吧。除了幾乎每天做番茄炒蛋、涼拌番茄小黃瓜外,還送給公婆和鄰居一些,我的採收盆裡仍是八成滿。這些,都是拜去年尾和今年初旺盛的冬雨所賜。

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August 13, 2017

暑假作業這回事

﹂學校

今天晚上照例收到小J的暑假作業報告。報告顯示,截至本週,他已經完成28個作業,還有4個沒做,平均成績是96分。這是本學區今年開始的暑期數學作業,本來是設計給三到九年級的資優生。不過,暑假前我們收到通知,一般學生家長也可以報名參加,可以選一般程度或資優程度,我們家小孩都還沒去考資優生考試,所以我就選一般程度。這為期八週的線上暑假作業並非免費,我們得付工本費十五元,天底下沒有白吃的午餐,學習也一樣。於是小J這暑假除了中文作業,還有數學作業。

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August 12, 2017

家有發育中的小孩

親職

住在灣區一帶的大學同學貼出她們招待十個十歲小男生過夜的相片,附帶說明:「無限供應的食物,還有無止盡的打掃」。我看得目瞪口呆,除了按讚,忍不住要表達我的佩服之意。原因無他,我們家也有個十歲小男生。但光餵飽這一個就把我累得快人仰馬翻,遑論十個!

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August 05, 2017

如何在外星人面前不受控制?

閒聊

我曾多次想像過遇到外星人的場景,尤其是到美國這種地方,感覺機率大幅提升,因為這裡存在過真實的外星人傳說,也是製造外星人影片的大本營,同時是世界各國裡,最有資本和資格研究外星人的國家。我想像的片段包括要怎麼跟外星人溝通,或者怎樣逃跑。

這些可能是因為我以前看太多X檔案了。尤其是最後那個本來不信有外星人存在的FBI探員Scully,竟然變成了外星人。

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July 22, 2017

加州某公立小學的二手制服交換及廉賣會

﹂學校

上週六是小孩學校的二手制服交換及廉賣會,我雖連續兩年都有捐衣物,今年才有空參加。去年因為剛好碰到某人表妹的婚禮,只好請隔壁的上海鄰居幫我去挑一些衣物回來,她帶回來的衣服裡,有一半都是女生的衣服(褲子內側是粉紅色的,上衣標籤附近有蝴蝶結或點點點標記),於是今年我又捐回去,再加上一些小P穿不下的短褲、毛衣等,我這次有三十點可以用,等於可以挑三十件二手衣。

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June 29, 2017

媽媽的肉朋友

童言

自從我加入朋友介紹的各種台灣食物團購後,小孩就開始把他們歸類為「媽媽的朋友」。嚴格來說,他們當然不是我的朋友,可是小孩不知是故意的還是沒聽懂,依舊很堅持他們是我的朋友。因為他們對各團的食物有不同的看法,於是他們對「媽媽的朋友」分別加上註解。

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June 28, 2017

把現代樂派彈成浪漫樂派的原因

﹂課程

到今年九月底、十月初,小J就算學鋼琴滿三年了。最近他終於進入要學現代樂派的階段。聽說很多家長聽小孩彈現代樂派的曲目時,往往覺得很難聽,因為跟過去彈的古典音樂差很多。慶幸的是,老師拿了一本樂譜要小J自己上網聽了之後去選,他選了一首"Ivan goes to a party",然後自己在家先彈了一部份,我覺得挺好聽的。他彈琴時,我有時會邊做家事邊走神,但聽到這曲子時,我會回神,而且可以隨著樂曲,想像一些畫面。

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June 11, 2017

令人納悶的Flickr禮儀

攝影

自從在手機上裝了Flickr的app後,有時不想看臉書殺時間時,就開Flickr看看別人的照片,碰到喜歡的就加個星號列入最愛,尤其最近又準備要出遠門,所以做功課時,也用Flickr了解當地景點。然後就碰到一件怪事,有些被我列入最愛的照片所有者會回過頭來追蹤我。我看到Flickr通知之後,往往覺得很無語,因為他們的照片拍得很好,為何要追蹤我?看我拍的那些不入流相片,不是很傷眼嗎?難道這是新的Flickr社交禮儀?

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May 31, 2017

被自然淘汰的小烏鴉

﹂非人類

baby crow自從小烏鴉掉到我們後院之後,我們家就跟其他養鳥的朋友一樣,有個天然的鬧鐘。我總在早上聽到小烏鴉發出那種對媽媽討食物的嗷嗷待哺聲。我從窗戶看牠很多次,從沒看到有大鳥來。牠後來特別喜歡待在繡球花底下,因為繡球花枝繁葉茂,提供天然的屏障,牠每次躲進去,我們就看不到牠了。

某人每天下班到家後,第一件事就是去後院找小烏鴉,反而不是進屋看妻兒。我忍不住提議,要不在後院養雞算了,這樣他每天就可以去後院看顧他的寵物了。當然,只是說說而已,我們這裏有HOA,不可能讓我們養雞的。

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May 24, 2017

天上掉下來的烏鴉

﹂非人類

小時候唱過一首歌:「春神來了怎知道?梅花黃鶯報到。梅花開頭先含笑,黃鶯接著唱新調。歡迎春神試身手,來把世界改造。」實際上,知道春天來了的,不只是叫聲悅耳的黃鶯,還有叫聲聒噪難聽的烏鴉。

會有這種體悟,是因為今天天上掉下一隻烏鴉,掉在我們後院裏。

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