February 13, 2021

未曾紀錄過的年夜飯

生活

今年的年夜飯,訂了洛杉磯知名餐廳的團購年菜。因為餐廳訂單太多,打包不及,延遲出團,這一拖,本以為六點可以吃晚飯的,弄到七點才拿回家。打開一看,沒有附飯,趕緊從冰箱拿剩飯出來熱,再加上熱菜、炒青菜,弄到八點才開飯。坐下來時,整個人只覺得累,差點沒胃口了。

吃了幾口,小J突然問我:「以前你們年夜飯都吃什麼?」本以為這種問題,我不加思索就能回答的,畢竟在台灣吃了許多年的年夜飯,每年重覆的儀式和食物,曾經讓我光想就覺得膩。但講了幾道之後,我突然發現我想不起來了,而我未曾真正紀錄過我們家的年夜飯。

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February 06, 2021

冬雨後整土時

園藝

前陣子翻讀Gunilla Norris寫的《A Mystic Garden: Working with Soil, Attending to Soul》,她從冬季寫起,冬天對會下雪地區的人們來說,簡直是園藝人感覺生命空白的時期。我越讀越感到身在USDA Zone 10的幸運,因為我十二月初還剪了兩支杏桃色、八支桃紅色的玫瑰進屋子插瓶;橡葉繡球花的葉子變成深淺不一的深紅色,跟深秋的楓葉可以比美;茶花花苞越來越大,準備綻放;桂花也開了些許小花;再加上暖冬,今年南加州的冬天在視覺上並不孤寂。

焚風走了之後,接連下了幾天的雨。地中海型氣候的雨,總是下在非生長期。乍聽之下頗讓人氣餒,因為夏天為了種好植物,我們不是要改種省水植物,就是要想辦法再度利用水,冬天的雨感覺頗無用。

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由 Debby 發表於 01:27 AM | 迴響 (0)

February 01, 2021

咳嗽時請別用手遮

健康

今天臉書跳出2014年,小P讀幼兒園時,我在教室門口拍的一張照片。那張照片是他們的衛生宣導,標題是:「我咳嗽時會遮住」,重要的是,不用手,尤其是不用手心的部分遮嘴,而是用上臂遮嘴,照片中的男孩做的動作正是用上臂遮住嘴。老師還在看板附近貼了兩張面紙,因為當時也教過,如果手邊有面紙,也來得及的話,可以用面紙遮嘴,反正就是不要用手遮嘴。

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由 Debby 發表於 11:50 PM | 迴響 (2)

January 21, 2021

大寒時吹來的超強焚風

天氣

前天早上載小J去上網球課時,我一路忍不住問了好幾次:「這風這麼大,你確定可以打球嗎?」、「教練會不會取消上課?」小J說可以啦。一路風大得把我的車吹得很晃,好幾次我覺得快要失控,趕緊踩剎車。車子一直被各種小石頭擊中,我除了擔心車子被打得一堆凹洞,還怕石頭打到玻璃,在風這麼大的狀況下很危險。空中經常有不知道哪裡來的塑膠袋、盒子等垃圾飛舞,好幾團枯樹枝像被風當球踢一樣,在地上滾來滾去;被最可怕的,是我開的那條路有很多高大的樹,在狂風中晃得非常厲害,讓我很怕有樹會突然倒下。以前的鋼琴老師說,她看過有人的車在大風中被倒下的大樹壓垮,所以我一路戰戰兢兢,盡量開在兩線道的右線道。後來再度出發接小J時,路上就看到三次倒下的斷樹,我不得不換道繞開,還有一次看到工人和修樹車在右線道忙著把倒下的松樹切小,免得妨礙交通。我獨自回家的路上,一度有大批沙石伴隨落葉向我飛來,我嚇得在車裡本能地閉上眼,然後趕快睜開,繼續小心地開車。

這是我們每年都會碰到好幾次的焚風(Santa Ana winds),除了帶來乾熱的高溫,同時帶來大風,前幾天熱到超過攝氏30度,讓我不得不在小孩要睡覺時開冷氣,現在是一月沒錯,節氣上是大寒沒錯,一旦焚風來了,就把一切都搞混了。但我印象裡,冬天的焚風很少像這次這麼強的。

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由 Debby 發表於 01:44 AM | 迴響 (0)

January 09, 2021

美國史上最黑暗的一天與社群媒體

政治

自從川普敗選以來,始終不認輸,總是在Twitter上罵民主黨,說他贏得選舉,但他的選舉官司一直輸,都是因為毫無證據。罵完民主黨的外人了,他開始怪罪共和黨內沒有跟他聯手一心把下任總統搶回來的人,完全不管疫情。美國在11月3日有938萬人染疫,23萬人死亡。到2021年1月6日,暴增成2130萬人染疫,36萬人死亡。在喬治亞州補選前,他甚至壓迫喬治亞州州務卿,認定喬州選舉有弊端,要求對方找出1萬1,780張選票給他。這電話錄音顯然是喬州由紅翻藍的關鍵,然而,喬州翻藍日,川普送給全美國人最震驚的一天:他叫群眾進國會暴動!川普說他會跟支持者一起走到國會去,但他沒有,他自己坐車回白宮躲著和家人興奮地看好戲

憤怒的民眾如我,想到川普最喜歡在Twitter解雇霸凌別人,所以看到這樣的新聞,我的第一個念頭就是:「封鎖他的社交帳號!」他可不是第一次在Twitter發這種恐怖主義的言論,之前他因為密西根州長Gretchen Whitmer跟他有不同的防疫做法,於是要他的群眾解放密西根,這導致他的群眾策畫在大選前綁架Whitmer,所幸警方及早發現,阻止川粉犯案。當時Whitmer就說川普在煽動國內的恐怖主義

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由 Debby 發表於 01:28 AM | 迴響 (0)

December 20, 2020

何時會排到打新冠疫苗?

疫期

兩天前看ABC新聞時,發現他們網站上有個小工具(只限美國)可以試算打新冠疫苗的順序,是根據所在州和縣,和各州排定的防疫順序而定的,主要跟工作、年紀、是否有特定健康問題有關。我於是試著輸入資料,看看我何時可以排到打疫苗。

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由 Debby 發表於 01:40 AM | 迴響 (0)

December 16, 2020

WiFi擾人眠

疫期

自從全家都在家上班上學後,網路變得無比的重要。從三月以來,我們多次嘗試改善家裡的網路速度。因為有個樓梯在屋子正中央,我們家一樓是ㄇ型結構,小孩的書桌和某人的辦公桌在ㄇ的左右兩條腿的位置,而我們家的無線路由器在某人辦公桌旁,導致小孩早期一直抱怨網路很慢,尤其是小J要打電玩時。經過高人指點,某人測到我們家有無線網路死角的問題。雖然我不懂,但我有印象看過別人家的爸爸提到他女兒抱怨家裡網路有死角,所以他買了某些東西改善。

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由 Debby 發表於 01:26 AM | 迴響 (0)

December 03, 2020

從英語程度看美國的防疫和選舉困境

媒體

五年級的小P前兩天做了Lexile藍思分級測驗,結果是1396L,比上次的1210L進步186L,算是進步幅度相當大的。昨天晚餐時,他跟我說,老師告訴他,他的程度比紐約時報(1380L)的Lexile還要高。我一聽,這正好給我一個線索,去研究我這幾個月持續觀察和想要探究的一個問題。

不過,在那之前,我想先知道小P的英文程度到哪了。一查才發現,他已經到了可以念大學的程度(1300L +),比十二年級(高中最後一年)還要高。這只是指英文程度而已,並不代表他有相當的背景知識可以理解大學一年級程度的知識。這同時說明紐約時報是訴求英文能力達大學程度以上的人。

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由 Debby 發表於 12:25 AM | 迴響 (0)

November 30, 2020

晚上發亮的街道

假日

每年秋天從夏令節約時間切回標準時間後,傍晚五點以後出門,我都覺得心情欠佳,實在不喜歡在天黑的時候開車。不過,過了感恩節後,這種心情會被沖淡些,因為黑暗的街道被許多人家的聖誕燈照亮了。一直到聖誕節前,裝燈飾的人家會越來越多。以往我們傍晚出門時,兩個小孩有時會一路數他們看到多少戶裝了聖誕燈飾,不過他們兩個數的數字很少對得上的,畢竟他們一人看一邊,很難數得一致。

今年因為疫情的關係,許多人都在家工作,因此比較早開始裝飾。感恩節前兩天,我趕著去圖書館領預約的書,停在一個十字路口等綠燈時,就看到旁邊那戶人家的男主人正忙著檢查剛裝好的聖誕燈。感恩節當天,我們家對面的一戶美國人也把燈裝好了。他們家的燈是淺藍色的LED燈,非常亮,我去院子澆水時,覺得我們家的太陽能感應燈似乎沒有他們的聖誕燈來的亮。他們是我們這一區最早裝聖誕燈的。

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由 Debby 發表於 01:40 AM | 迴響 (0)

November 14, 2020

該拿沒禮貌的植物怎麼辦?

園藝

尼羅百合(lily of the nile)我們住在這個房子已經十幾年了,不過至今我還沒完全把前屋主種的植物清除。最大的難題之一莫過於佔據前院一角的百子蓮(Agapanthus),它有很多名字,在美國最常用的名稱是尼羅百合(Lily of the Nile)。那株植物從我剛來時看到的一小叢變成今日幾乎覆蓋那一區的一大叢,米白色粗壯的儲藏根都長到旁邊的玫瑰花的地盤去了。夏日開花時,百子蓮十幾枝長長硬硬的花莖伸到我們家前門通往車庫的走道上,幾乎切斷那條通道,讓人都沒法走過去,只能走到草地上。我每次看到只覺得頭痛,賞花的心情早已不復以往。

百子蓮除了球根很有侵略性,種子也一樣可怕。有年我們後院居然也長出一叢百子蓮,不知道是鳥把種子帶過去還是風吹來的。認出是百子蓮後,我趕緊請園丁把那株幼苗剷除,不然旁邊的桂花和繡球花都遭殃。此後,百子蓮開花後,我都不等園丁剪,看到花有點凋,我就趕緊剪除,免得它結種子,被鳥攜帶傳播後,後患無窮。

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November 07, 2020

2020年的第一道曙光

政治

從星期二開始,接連好幾天都看選情看到凌晨,我和很多人一樣,長時間盯著美國地圖看個不停。這些天睡前總是想著,第二天應該會看到喬治亞州、內華達州、賓州和亞利桑那等變成真正的藍色吧,因為根據美聯社AP的地圖,拜登只要再六票選舉人票就到達當選門檻了。但這次通訊票太多,開票速度異常緩慢,三不五時查看內華達州開票的百分比,總覺得沒什麼進展。一天前終於在睡前看到紐約時報在臉書發出拜登的票數已在喬治亞州超越川普,雖然訊息才發不久,但已經好多人按讚,我看到有歐洲人和非洲人留言說他們鬆了一口氣,美國人開心地紛紛道謝。我也鬆了一口氣去睡覺了。

等待塵埃落定前,收到學長的訊息,說美國開票開好久。我跟他說,記得高爾布希那次嗎?台灣後來報導布希當選時,我下巴都掉下來了。那次花了五週。不過這次是比往常久啦。

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由 Debby 發表於 11:43 PM | 迴響 (0)

November 02, 2020

2020大選前記事

政治

自從有美國投票權以來,由於當初不知怎麼登記到通訊投票,所以我一直都是收到通訊投票。但在美國投票,是件非常耗時費力的事,因為每次要投的項目太多,光是要搞清楚各項公投的內容、各個地方選舉候選人的背景和立場,往往都要花費不少時間。像我這種有長久抱佛腳歷史的人,以往總是在大選前兩天才開夜車讀厚厚的投票指南,然後上網查相關資料,把要投的選項先畫在薄薄的投票資訊本上,因為上頭印有跟選票一模一樣的內容,讓要去投票所投票的人,可以帶這本去投票所投票。既然我已經收到選票,就再把要投的項目畫到選票上,就可以寄出。但是我總是太晚完成,所以我往往在投票日當天拿去投票所。

這次在收到選票前就看到美國郵政經費不足、郵遞速度緩慢的消息,所以九月多就趕緊寄一個包裹回台灣給我弟,以免之後干擾選票寄送時程,同時也支持一下美國郵局,畢竟國際包裹的郵資並不便宜。

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由 Debby 發表於 11:04 PM | 迴響 (0)

October 22, 2020

驚懼中迎來部分重開

疫期

上週四去附近的中餐館拿外賣時,意外地看到戶外用餐區有一桌美國人用餐,之前他們並未開放戶外用餐。走到門口,大門是關的,我又納悶了,因為過去這幾個月,他們通常都讓門開著,之前熱浪來的時候也不例外,畢竟空氣流通比較能減低感染的機率。進餐館一看,裡面居然有一桌美國人在用餐。問了才知道,侍者說衛生局讓他們開放25%。

我頓時想起,本縣不久前由紫級轉為紅級。為了在疫期重開經濟,加州設了四種顏色層級,分別為:紫、紅、橘和黃,這是疫情最嚴重到最輕。所以本縣好不容易從最嚴重的「廣泛傳播」轉成「可觀的」,終於迎來許多人期待好幾個月的部分開放。

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由 Debby 發表於 10:44 PM | 迴響 (0)

October 15, 2020

Amazon在疫期多賺了什麼?

物質

今年因為疫情的關係,Amazon的會員折扣日(Prime Day)從七月延到十月。此時折扣最大的,當屬Amazon自家產品,例如Kindle閱讀器、Echo Dot智慧音箱、Ring智慧門鈴之類的產品。Kindle我有了,雖然曾動搖想買更高階的Kindle Oasis,但還是覺得先把原本的兩台裝滿再說。Echo Dot、Ring之類的東西暫時不想買,因為覺得有隱私顧慮。沒想到某人在前幾個月買了內建語音智慧助理Alexa的Fire TV Stick電視棒,本來我有點怨言,我無法信任Alexa,擔心有人偷聽我們的對話,但是這電視棒讓我們家一直繳錢但因為種種原因突然不能看的Netflix復活,還可以輕鬆地在Netflix和Amazon兩個系統間轉換,我也就不說什麼了。

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由 Debby 發表於 12:31 AM | 迴響 (0)

September 29, 2020

絕無僅有的生日卡

親職

自從母親節和父親節,兩小接連送出蟲蟲和怪臉系列的卡片後,我上網買了可愛的圖案書送給小P。生日前,我從暗示、明示到跟他公開討論,他到底要在我的生日卡上畫什麼。

他說他要畫蠍子和毛毛蟲。

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由 Debby 發表於 09:49 PM | 迴響 (0)

September 24, 2020

準備好糖果來避疫過冬

園藝

以前喜歡過一部叫做「窗外有藍天」(A Room with a view)的電影。現在想不太起來劇情了,但仍記得女主角很要求旅館房間有個可以看到戶外景致的窗戶。移居加州後,我覺得這裡獨立屋的廚房最大的好處就是,水槽前有個窗戶。每家廚房的窗戶對出去的地方不太一樣,有些對前院,有些對前廊,有些對後院,而我們家的是對著後院。

去年夏末的時候,我種了很多新的花在廚房窗前的那塊花圃裡,以為是發糖給秋天的自己。沒想到,今年三月居家避疫後,每天站在廚房水槽前的時間很多,看著那片花圃的時間也多了很多,所幸有些植物經過冬天還活著,於是我透過花鳥植物,感覺自己不時還能得到一點生活的新意,不然簡直就是要悶壞人了。

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由 Debby 發表於 01:06 AM | 迴響 (0)

September 18, 2020

野火與怒火

政治

自從疫情以來,我最怕的事就是野火。2018年那次讓加州許多人被迫撤離的野火,至今想來還餘悸猶存。現在有這種高度傳染力的疫情,供人避難的疏散中心會不會變成一種染疫中心,想到就頭皮發麻。但若到處都是野火,能逃去哪?兩年前那次,很多人到處都找不到旅館,只能在路上草草過夜,一點都不安全,沒人知道野火蔓燒的速度有多快。

然而,今年的野火季來得特別早。八月北加就燒得很慘。看著新聞,我感覺生活進入一種半停擺狀態,因為今年天氣一熱,加州必定有野火,必須三不五時察看確認本地安全才行,空氣嚴重污染是後話。目前已知起火原因有人為縱火,也有人為疏失造成的火災。最蠢的一樁莫過於有對夫婦在寶寶性別揭露派對施放煙火導致的El Dorado Fire,造成大火延燒一萬四千多畝,多棟房屋燒毀,許多民眾被迫撤離家園,甚至有名消防隊員死亡。這不是第一次寶寶性別揭露派對肇禍導致野火,2017年類似的派對導致亞利桑那州燒毀四萬七千畝地的野火。所以寶寶性別揭露派對的創始人Jenna Karvunidis去年說她後悔了,今年九月則說,「不要用燒毀東西的方式告訴大家你的小孩有沒有陰莖,因為除了你,沒人在乎!」她是洛杉磯居民,也受野火影響。

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由 Debby 發表於 12:11 AM | 迴響 (0)

September 05, 2020

誰的近視理論錯了?

親職

暑假是我們家小孩固定要看醫生的時候:小兒科年度檢查、牙科洗牙和眼科年度檢查。今年因為疫情的關係,小孩不肯去小兒科,導致至今都沒做年度檢查。在小兒牙科重新開門後,他們分開去過,家長只能在外頭等。不出我所料,小P果然被說牙齒沒有刷得很乾淨,醫生特別叮嚀說應該找爸爸媽媽幫忙,但他至今還是很抗拒讓大人幫忙,六月多檢查過後,我只幫小P刷過兩次牙。開學前,輪到看眼科,他們又說不要去,但我們沒同意,今年三月開始,他們眼睛整天盯著電腦,沒去檢查,我們不放心,就怕他們都近視了。

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由 Debby 發表於 10:56 PM | 迴響 (0)

August 28, 2020

一個屋簷下的不同時區

﹂學校

開學後,我們家進入四個不同的時區。雖然當初我們幫兩個小孩都選了早上上學,但因為兩校選擇早上上學的人爆多,學校於是抽籤,讓上午班和下午班的人數能夠平衡,小J就因此被分到下午上學。

開學前的那個週日下午五點多,小P學校的校長曾從學校打電話來,說他注意到小J是下午上學,問我要不要把小P換到下午。我謝謝他的好意,我說沒關係,因為某人在家上班,如果他們三人都是早上上班上學,網路用量太大,網路速度會很慢,所以我覺得一個上午一個下午也好。他聽了就說他自己的兩個兒子(都是高中生),也是一個上午和一個下午上學的。

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由 Debby 發表於 11:50 PM | 迴響 (2)
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