October 31, 2008

小忍者的萬聖節

小朋友的萬聖節打扮一年一度的萬聖節又來了。這既然是小孩子的節日,小孩要打扮成什麼,便成了大人之間的話題。

前不久,某人一位中國大陸來的同事W問某人:「小J要打扮成什麼?」某人答道:「忍者。」W的反應竟是:「那不是烏龜嗎?」我聽到某人轉述,忍不住大笑,「忍者龜」很有名沒錯,但是不是所有的忍者都是烏龜啊。

跟童裝差不多,萬聖節的服裝,還是以小女生的比較有意思,男生的造型較少,也不像女生的那樣花俏可愛。可是身為人母,仍覺得自家的小忍者很可愛。

小朋友的萬聖節打扮今年跟去年一樣,我們還是去Mall裡要糖。去Mall裡要糖的,以幼兒居多,所以活動時間是五點到七點。如果在自己的社區,五點就開始要糖的,也都是小小孩,因為他們要早睡。越晚出現的,年紀越大。到八點多,甚至會有大人上門要糖。

為了參加活動又不至於讓小J太晚睡覺,某人五點多回家前,我趕緊把米洗好放到電鍋,雞腿也放到鍋裡煮,青菜先初步處理好。然後我們就帶著不知道發生什麼事的小J出門了。

去年小J一臉無奈地被我們抱來抱去。今年他雖然會走了,但是他看到人多,很害怕,所以我還是得抱著他要糖。這年紀的小孩,就算告訴他要往前面直走,他們常會走到別的方向去。去年我們就看到一個一、兩歲的小女孩,提著小袋子走到發糖果的人前面,快要走到時,她不知道要做什麼,於是又轉身回到她媽媽身邊。這年紀的小孩常有這種不照劇本的演出,去年我們還看到一個穿著小熊裝的小男孩,獨自跑到樂隊前面搖搖擺擺地跳舞,後來他爹趕緊把他抱走。如果人不多無妨,Mall裡這時的人很多,讓小J這種年紀的小孩自己走,他們很可能被撞倒。如果大人在一旁牽著,會比較安全。

小朋友的萬聖節打扮很多在Mall裡發糖果的人像是應付差事,皮笑肉不笑。不過,我們碰到一個Gap的男店員,倒是滿享受發糖果這件事。他會辨認每一個小孩的打扮,然後稍微區分他要給的東西。他就跟小J說:「我給這個可愛的小忍者一個蝙蝠俠的貼紙。」今天小J的戰利品不只是糖果,還有貼紙、別針和蜜粉試用品。去年他除了糖果,還領到貼紙、幸運餅、鑰匙圈、折價券和別針。某人同事的太太說,她們有次糖果全發完了,於是把可樂和蘋果都拿出來發,收到的小孩便覺得很奇怪,怎麼收到這種東西。

其實很多小孩收到糖果也不會吃。畢竟美國發生過有人在萬聖節送毒糖果的事件,所以如果拿到沒有外包裝的糖果,家長檢查後通常都會丟掉,不讓小孩吃。很少小孩會邊要糖邊吃糖的,但是我今天看到四個小孩邊走邊吃糖,其中三個是華人小孩。

除了毒糖果,萬聖節的小孩危機,還包括一些躲在家裡的壞人趁機對上門的小孩施以毒手。聽說賓州有個小城,就因為曾經發生過一名小孩在萬聖節當天被殺害,屍體在兩、三天後才找到,所以那個地方自傍晚五點以後,不准有萬聖節的上門要糖活動,以免舊事重演。今年因此有小朋友去議會陳情,希望能恢復這個活動。

當我們在晚間七點回到我們社區時,看見很多人家把門廊的燈打開。有些小孩上門要糖,家長就在一公尺外持攝影機拍攝小孩討糖的畫面。去年我們因為出門,所以把糖果放門外,沒想到,糖果被拿走了,還是有人來搗蛋,有些人把糖果扔得滿地都是。今年我們因此只準備給上門的人糖果,不把糖果放門外。我們到家後忙著吃晚餐、送小J就寢,沒有打開門廊的燈,卻還是有小孩上門,某人說他沒看到那幾個小孩的家長。或許這些小孩的家長覺得這一帶的治安很好吧。

從外頭的聲音判斷,很多人對這活動感到興奮,不時有人尖叫大笑。八點多,外頭還很吵。我從窗戶往外看,那些走動的人影像是青少年或大人。直到九點以後,外頭才安靜下來。

我們這種有幼兒的人家,比較希望活動趕快結束。但是有些人,卻希望多一點人上門、活動久一點。加拿大來的D和C夫婦,由於住在一個社區大學周遭,附近住戶不多,去年只有四個小孩上門,他們就覺得很失望,第二天D就把剩下的糖果帶去辦公室發光。

其實我們家的萬聖節活動未來能不能持續,還是個未知數。大黛比跟我說,小孩長大了(他們家的小孩現在是四歲和三歲),就有自己的意思,不想穿那些服裝去要糖。所以她說,趁小孩還能讓你打扮時,趕快帶他去參加活動。我本來想趁打折,預先買明年的衣服。可是想到明年此時,小J將是很有意見的兩歲,於是我決定先暫停,明年的事明年再說吧。

Mall裡的萬聖節勞作活動

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October 29, 2008

我看台灣的中譯育兒書

這兩年台灣和美國好像有嬰兒潮。我在考兩次聯考時,都碰到考生非常多的那一年。我沒想到連生小孩時,也碰到嬰兒潮。除了出門外在很容易看到嬰幼兒,每回在超市結帳時,瞄旁邊的八卦雜誌一眼,常會看到八卦雜誌又報導那些好萊塢大明星的寶寶。所以這一、兩年育兒部落格特別多,也不是什麼出人意料的事。

台灣出版業是不是也跟上這一波育兒潮?我忍不住把我書架上的育兒書書名,輸入台灣的網路書店搜尋列,果然找到很多翻譯書。連我以為不會有中譯本的,都有幾本被翻譯出來了。

以下是我的育兒書單:

★我有或看過的育兒書,有中文版的:

‧《The Happiest Baby on the Block: The New Way to Calm Crying and Help Your Newborn Baby Sleep Longer》:中文版由天下遠見出版《讓小baby不哭不鬧的5大妙招》。我上生產課程時,授課內容含這本書的DVD片段。當時我們覺得很神奇,Dr. Harvey Karp那幾招好像很有效。我們之後的確是他的信徒,至少前四個月是。我們當時的小兒科醫生也只推薦他的書。其實Tracy Hogg也從這本書裡學了幾招,然後再稍微修改。

‧《Secrets of the Baby Whisperer: How to Calm, Connect, and Communicate with Your Baby》:中文版由如何出版《超級嬰兒通─天才保母崔西的育兒祕訣》。此書並不詳盡,只說其一不說其二,會讓人誤解,我認為出版社應該翻譯《The Baby Whisperer Solves All Your Problems (by Teaching You How to Ask the Right Questions): Sleeping, Feeding, and Behavior--Beyond the Basics from Infancy Through Toddlerhood》才對。我對此書的心得請見「我被天才保母害慘了」。

‧《The Baby Book: Everything You Need to Know About Your Baby from Birth to Age Two》:中文版由天下遠見出版《親密育兒百科(上)、(下)》。我雖不是「親密育兒」的信徒,可是這本書對我而言還是滿好用的,每次因為不知道該怎麼辦成了無頭蒼蠅時,我會把這本書翻出來,常能在此找到答案。

‧《The No-Cry Sleep Solution: Gentle Ways to Help Your Baby Sleep Through the Night》:中文版由信誼出版《寶寶不哭睡眠法寶——輕輕鬆鬆讓寶寶一覺到天亮》。這也是當初為了解決小J的睡眠問題而買的書,可是沒真正解決我們的問題,因為她說的一些方法,我早先已從Tracy Hogg那裡看到了。這本很適合不喜歡小孩哭且餵母奶的媽媽。

‧《Baby Play And Learn》:中文版由新手父母出版《越玩越聰明》。這是當初不知道該跟小J玩什麼時買的。書中提到的遊戲難度不高,多看幾則,有時也會有自己的點子。我好像好幾個月沒看這本書了。

‧《Playful Parenting》:中文版由遠流出版《遊戲力:陪孩子一起玩出學習的熱情與自信》。這是買給某人看的。我偶爾翻一翻,常學到很多突破窠臼的東西。

‧《Raising a Sensory Smart Child: The Definitive Handbook for Helping Your Child with Sensory Integration Issues》:中文版由新手父母出版《我不是故意的——教養出感覺統合良好的孩子》。這是近期對我最有用的書之一。如果回台灣,我一定要買這本中文版。

‧《The Out-of-Sync Child Has Fun, Revised Edition: Activities for Kids with Sensory Processing Disorder 》:中文版由久周出版《玩出優秀,玩出健康——115個促進感覺統合的簡單遊戲》。這本書至少要等兩歲半以上才用得到。

★我有或想看的育兒書,沒有中文版的:

‧《Sensational Kids: Hope and Help for Children with Sensory Processing Disorder》:Amazon四星半評價。

‧《Healthy Sleep Habits, Happy Child》:對我來說,至今最有用的嬰幼兒睡眠議題書。這本書在amazon很紅,也算很爭議,讀者評價有點兩極,目前有四顆星。

‧《Sleep Solutions for Your Baby, Toddler and Preschooler: The Ultimate No-Worry Approach for Each Age and Stage》:當初看到這本書評價很好(四星半),而且沒有兩星以下的評價,所以買回來看看。但是大部分小J的問題可以在前一本找到答案,我就很少看這本了。

‧《The Diaper-Free Baby: The Natural Toilet Training Alternative》:針對訓練小J上廁所而需要看的書。如果有中譯本,我相信可以造福很多人。

‧《Discipline Without Distress: 135 tools for raising caring, responsible children without time-out, spanking, punishment or bribery》:針對管教小J而看的書。此書有五顆星的評價。

‧《Colic Solved: The Essential Guide to Infant Reflux and the Care of Your Crying, Difficult-to- Soothe Baby》 :針對小J的胃食道逆流而看的書,這本書也讓我很受用,連amazon的一些讀者評論都讓我讀了很感動。此書同樣有五顆星的評價。

‧《The Happiest Toddler on the Block: The New Way to Stop the Daily Battle of Wills and Raise a Secure and Well-Behaved One- to Four-Year-Old》:Dr. Harvey Karp關於幼兒的書。我不喜歡部分內容,但大致上仍可做為這階段的參考。

‧《Secrets of the Baby Whisperer for Toddlers》:Tracy Hogg關於幼兒的書。此書仍延續前面她對嬰兒的氣質分類。我很想多瞭解關於touchy baby的部分,可是她在此書寫得不算詳盡。我仍把此書當作這階段的參考書,因為她的一些觀念還是不錯的。

讓我納悶的是,以上的書在台灣都比不上《百歲醫師教我的育兒寶典》那樣熱門。台灣的媽媽似乎人手一本《百歲醫師教我的育兒寶典》。此書許多內容摘自《Dr. Denmark Said It!: Advice for Mothers from America's Most Experienced Pediatrician》和《Every child should have a chance》(amazon沒有讀者對此書寫評論,大概沒什麼人看過這本1982年出版的書)。《Dr. Denmark Said It!》在amazon的評價兩極,被一些讀者批評為過時、危險。我也有《百歲醫師教我的育兒寶典》,因此讀到好幾個跟當今美國小兒醫學相左的觀點。最歧異的觀點是按時(四小時)餵食和趴睡。美國小兒科醫生現在主張嬰兒需要就餵食,不管是喝母奶或配方奶。因為寶寶不是機器人,他們跟我們一樣,有時胃口比較大,有時比較小。他們不可能每一頓都喝一樣多。Tracy Hogg雖也教人按時餵食,但她的方法是循序漸進,而且會視情況調回三小時一次,不是死板板地四小時只餵一次。如果餵母奶,初期本來就需要多餵寶寶,以刺激乳汁分泌。更何況,寶寶白天喝的多,晚上睡眠才會逐漸延長。但是此書的說法,讓一堆媽媽在寶寶不到兩個月,身體還很小、不太能儲存熱能時,就想讓寶寶睡一整夜。我覺得此書跟《超級嬰兒通》同樣有只說其一的毛病。

趴睡現在更是被美國小兒科醫生力勸不要採行的方式。台灣已經有好幾名嬰兒因為趴睡而猝死,每回看到消息,我都忍不住猜想他們的媽媽是否為此書的信徒?其實不是每個嬰兒都適合趴睡。當初我婆婆為了頭型好看,也一直說要讓小J趴睡。有回她成功讓小J趴睡,結果小J醒來非常生氣。所以我就讓他照自己的意思睡成扁頭,至少他很安全。

美國的小兒科醫學是不斷向前進步的。我們應該看當今的育兒書,而不是過時、沒有更新的育兒書。這是我對《百歲醫師教我的育兒寶典》的意見。

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October 27, 2008

一歲兒趣事多(3)郵差先生

小J是個非常敏感的孩子,所處環境一有變化,他往往都會察覺。我曾戲稱他是我們家的「入出境管理員」,一旦有人進來或離開,他都想知道是誰、去哪。如果他正在吃東西,他總會先看著別人離開或坐定,才肯繼續吃。唯一的例外是他的慶生會那次,當天來的人對他來說太多了,他受不了那麼大的刺激,所以當時呈現走神的狀態。我後來才發現我們那次做錯了,這事先按下,下回再談。

他不只是對於進出我們家的人有興趣,他連在門外的人也有興趣。最近的例子,就是每天下午出現的郵差先生。

Little J wears wool soaker我們家門口有這一帶將近三十戶的郵箱。上週以前,每天下午一點多到兩點多,郵差先生便會開著郵務車來,然後停在我們家門口。我們不必開門就可以知道郵差先生來了,因為他一停車,就會用力地拉開車門,發出「砰」一聲。對各種風吹早動的聲音都有興趣的小J,現在已經知道那個聲音代表郵差先生了。

他以往都是在中飯後、午睡前看到郵差先生。他聽到「砰」一聲後,便急急忙忙拿著玩具或書到窗前看郵差先生,然後不時發出:「嗄?」以心電感應問我郵差先生在做什麼。所以我在一旁三不五時要跟他說:「那是郵差先生,他來送信了。」、「郵差先生送完信了,他坐在車子裡休息一下。(郵差先生總是在車裡坐很久,我們家這一站好像是個休息站)」、「郵差先生走了,他去別的地方送信了。還有很多信要送喔。」……

上週開始,不知何故,郵差先生出現的時間延後到下午三點多。小J最近午睡變短了,常只有一個多小時到兩小時,所以他現在總在三點多吃點心,他的點心時間因此常碰到郵差先生出現的時間。今天下午,他吃點心吃到一半,「砰」的聲音在耳邊響起。他以詢問的眼神問我,我不動聲色,因為上回我跟他說是郵差先生,他立刻表示不吃了,要下桌看郵差先生。可是我不說,他也知道是誰來了,依舊立刻用右手往外揮,表示他不吃了。這次還好,他看一看之後,走回餐桌前,跟我比「還要」,然後我就把他放回他的椅子上,繼續餵他吃點心。

郵差先生因此成了垃圾車之後,他最喜歡觀看的對象。

等他長大一點,我會告訴他,他曾經那麼喜歡看郵差先生。我到時要放木匠兄妹的「Please Mr. Postman」給他聽:"Oh yes, wait a minute Mr. Postman. Wait Mr. Postman……"

Please Mr. Postman

(Stop)
Oh yes, wait a minute Mr. Postman
(Wait)
Wait Mr. Postman

Please Mr. Postman, look and see
(Oh yeah)
If there's a letter in your bag for me
(Please, Please Mr. Postman)
Why's it takin' such a long time
(Oh yeah)
For me to hear from that boy of mine

There must be some word today
From my boyfriend so far away
Pleas Mr. Postman, look and see
If there's a letter, a letter for me

I've been standin' here waitin' Mr. Postman
So patiently
For just a card, or just a letter
Sayin' he's returnin' home to me

(Mr. Postman)
Mr. Postman, look and see
(Oh yeah)
If there's a letter in your bag for me
(Please, Please Mr. Postman)
Why's it takin' such a long time
(Oh yeah)
For me to hear from that boy of mine

So many days you passed me by
See the tears standin' in my eyes
You didn't stop to make me feel better
By leavin' me a card or a letter

(Mr. Postman)
Mr. Postman, look and see
(Oh yeah)
If there's a letter in your bag for me
(Please, Please Mr. Postman)
Why's it takin' such a long time

(Why don't you check it and see one more time for me, you gotta)
Wait a minute
Wait a minute
Wait a minute
Wait a minute
(Mr. Postman)
Mr. Postman, look and see

(C'mon deliver the letter, the sooner the better)
Mr. Postman


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October 26, 2008

美國小孩普遍比台灣小孩早睡?

L是美國出生的第二或第三代華人,母親來自香港,她嫁給美國人,但這不妨礙她認同華人的血緣和文化。因為她,我得知這一帶有個華人組織,雖然規模遠比不上洛杉磯的,可是好歹是個華人組織。這週末有萬聖節活動,L便邀我去看看,感覺一下。因為加入這個華人組織要繳年費,先去看看,感受一下那個組織的氣氛,再決定要不要加入。

活動是晚上六點開始。她跟我說,她兒子在七點到七點半間要睡覺,所以他們會提早去,大概五點多就到。她已經問過,可以在工作人員還在準備時到達。她還說,她的另一個朋友也因為小孩的就寢時間是七點半,所以也會提早到。

她這樣說,我也趕緊盤算一下我們要幾點出發。小J睡覺時間比那兩個小孩晚一點,大約是七點半到八點間。之前原本是七點,可是因為要讓他跟我們一起吃晚餐,我做晚餐的速度不夠快,於是就延後了。如果可能,我們還是會盡量讓他早點睡,這樣他會睡得比較好。

美國的媽媽在有活動的時候,仍極力讓小孩在正常時間睡覺的做法,在我看來,這跟台灣多數的媽媽的做法非常不同。台灣很多幼兒很晚睡,晚到讓我覺得不可思議。有回看一個討論區,我居然看到兩個一歲多的小孩到晚上十一、二點才睡覺,睡眠時間也不長。我覺得那個小孩作息的最大問題,就是太晚睡了。這不是小孩本身的問題,而是家長的責任。

美國幼兒的普遍就寢時間是六到八點,這也是小兒科醫生建議的時間。小J已經算是很晚睡的那種了。這一覺,通常睡十一小時。至於六到八點是怎麼形成的?Dr. Marc Weissbluth說是幼兒自己的規律。的確,小J在第二個月晚上開始有較長睡眠時,他就是從七點開始睡的。我婆婆好幾次要我們讓他晚點睡,但是要改幼兒的睡眠規律不是易事,我們連用Tracy Hogg的方法,晚上十點把他抓起來餵奶以延長睡眠都不成功;再加上我看了《Healthy Sleep Habits, Happy Child》,發現小兒睡眠專科醫生說嬰兒七點睡覺最好,就不再企圖更改他的就寢時間了。至於美國的其他家長怎麼決定讓他們的小孩那麼早睡的?我就不清楚了。或許有的小兒科醫生會告訴家長,或許很多家長看了前述那本書,發現小孩的狀況跟書上講的一樣。

我有回看一篇文章,文中提到一名五歲的幼兒就寢時間是六點半!我不免猜想,他們家一定很早吃晚餐。我們家很難在六點以前吃晚餐,因為某人有時七點左右才回家。不過某人發現小J早睡較好之後,現在也會盡量早點回家。

我想台灣的幼兒那麼晚睡,跟大人的作息有很大的關係。台灣人下班時間比美國人晚許多,台北等地方的夜生活豐富,六點到八點間,家裡和外頭可能都很吵。我最不能理解的做法,是讓幼兒跟大人一樣晚睡。

幼兒需要的睡眠比大人多。他們如果太晚睡,不但睡不夠,也會睡不好,成長的速度也慢。小J不到三十七週就出生,所以出生體重偏輕,身長也比較短,兩者當時都在百分之二十以下。但是他現在的身高有百分之八十,我想這跟他睡眠時間足夠(甚至較長)有很大的關係,畢竟他吃不多。

讓嬰幼兒跟大人差不多時間睡覺,在我看來,還有一個壞處是:當孩子在睡夢中出狀況時,身為父母的,可能因為睡得正沈,於是很難起來處理小孩的問題。小J一歲前,睡一陣子之後,就會開始哭,有時到十一、二點(睡了三、四個小時了),他也會突然哭醒。我們總是得不時去安撫他。用了吳茱萸之後,他的狀況比較好一點,但一週有幾天還是會夜啼。他哭的時候,我們多半還沒睡,所以比較嚴重時(醫生建議等十五分鐘再進去,因為要讓他學著自己再度入睡),我們會進去看看他怎麼了。偶爾,他到三更半夜突然哭了起來,例如腹瀉的時候,我們從睡夢中感應到他的哭聲時,他可能已經哭很久了,等我們掙扎起身時,他差不多哭到快岔氣了。

前不久,我看到一則新聞提到周美青以前讓兩個女兒都很早睡:「周美青和女兒都很少看電視,她說,馬唯中和馬元中上小學前晚間八點睡覺,上學後固定上床時間不因周末假日而改變;讀小學時,晚間九時要上床睡覺,國中延到十時,高中最晚不超過晚上十一時半。(2008/10/04 聯合報「周美青的媽媽經」)」其實她的做法就是美國媽媽的做法,不是那麼特別,可是搬到台灣,居然顯得很不一樣。某人以前也很早睡,國二以前都是八點就寢,國三才變成九點,他念建中時期,仍是九點就寢。公婆當時的理由跟周美青一樣:「睡眠不足會影響兒童及青少年學習成績、生長發育及情緒安定。睡眠充足可以增強學習能力、記憶力、專注力及理解力,孩子若精神好,學習意願就強,與老師同學的互動也較好。」

所以我每次看到一些台灣媽媽苦惱地上網求救,說自己晚睡的孩子突然不肯睡,或花很長的時間才能入睡,又或者白天有時累到快摔跤時,我總想跟她們說,讓孩子晚上早點就寢吧。

由 debby 發表於 09:59 PM | 迴響 (4)

October 25, 2008

加州的八號公投標誌大戰

Vote No on Prop 8十一月的大選近了。最近去公園,見到附近好多家插上"Yes on 8"的標誌,但是最靠近公園那家則插"No on 8"的標誌。我不免覺得,公園這一帶政治味很重。前兩天,最靠近公園那家的鄰居插上"Yes on 8"的旗幟,我推著小J走過,先是看到"Yes",然後看到"No",心想,這兩家以此表示彼此不合嗎?結果,第二天,最靠近公園那家的"No on 8"標誌不見了。大概是不想把衝突放到台面上吧。

"Yes on 8"和"No on 8"中的"8",指的是加州的八號公投案(Protect Marriage Act):禁止同性戀結婚。在我們社區這一帶,插"Yes on 8"旗幟的,比"No on 8"要多。插"Yes on 8"的人家,有時會同時插上另一面旗幟:"McCain/Palin",顯然是共和黨的支持者,且是基督徒。

美國支持共和黨的保守基督徒勢力很大,聲音也大。奇怪的是,民主黨的支持者很多也是基督徒,但是那些基督教的牧師支持的都是共和黨。若要深究其中的原因,無非民主黨在女性權利、家庭致度和性別等議題上,和基督教的理念有衝突。基督教的女權其實不見得比回教高多少,美國攻打伊拉克的理由根本就很牽強,更何況,伊拉克不是純回教國家,伊拉克也有基督徒。美國的盟國沙烏地阿拉伯才是女性權利低落的純回教國家。聖經中本來就說女人要服從男人的,跟可蘭經差不多。那些在家當全職主婦的美國女人,以基督教徒居多。美國稅法之所以會造成雙薪家庭的稅後收入比單薪家庭有時高不了太多,我想也是跟基督徒希望女人待在家裡當賢妻良母有關。

允許同性戀結婚,讓這些保守的基督徒覺得無法忍受,認為此舉將破壞家庭制度,小孩不知道自己的爸媽是誰等。同性戀畢竟是少數,此時就需要態度開放的異性戀來支持。
支持「禁止同性戀結婚法案」的牌子

Yes on 8

反對「禁止同性戀結婚法案」的牌子

今晚,我們在路上看到一幕美國人對此議題的標誌大戰。

我們停在一個十字路口等綠燈時,左前方有個人拿著"Yes on 8"的標誌向四面八方的車主示意。此時,突然後面的車按了一聲喇叭,我們奇怪為何要叭我們,明明就是紅燈啊!後來才發現,他不是叭我們,他是叭給那個拿"Yes on 8"的人聽,一面還把手伸出車窗外、豎直大拇指表示支持。聽某人說,他每天開車上班時,經常看到其他車主對"Yes on 8"的標誌按喇叭歡呼。這是美國人表示政治態度的方法吧。

經過的車主,一定有像我們一樣不以為然的人。於是,等我們半小時後循原路開回家時,那個拿"Yes on 8"的人還在,但是馬路的另一邊,多了五、六個年輕人拿"No on 8"。這次換我們在車裡跟他們比大拇指,他們見到了,便高舉手臂發出歡呼聲。

其實鹿死誰手還不知道。因為跟他們比大拇指的人,可能是沒有投票權的人(咳)。

2008-10-26補記:最靠近公園的那戶人家今天重新插牌,大概因為他們的鄰居多插了一塊"Yes on 8"的牌子。

有圖有真相(不是靈異相片喔):

10/25
附近人家的萬聖節布置

10/26
Vote No on Prop 8


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耶穌魚和達爾文魚的對抗

由 debby 發表於 10:50 PM | 迴響 (6)

October 23, 2008

公園與媽媽的聚會

最近常去的公園在去過好幾個公園之後,我們現在最常去的公園,是當初第一個拜訪、印象也不好的「五男公園」。原因是,有天我碰到鄰居兼某人同事,便問她這附近有什麼公園。她便告訴我可以去「五男公園」。她姐姐來這的時候,曾經一個人去散步,無意中就走到那個公園,還在公園裡認識很多住在這一帶的華人。

於是,第二天,某人就推著小J去「五男公園」。據他回報,走路去並不遠。他在那沒看到半個華人,當天所見,全是洋人親子檔,小孩的年紀都比小J大,所以沒有人要理小J。

之後,我都帶小J去這個公園玩。這個公園很近、很小,遊樂區的地面用的是一種有彈性的材質(PU?),小孩摔倒,也不會像摔到水泥或柏油路面那樣弄到有擦傷,再加上多數時候人很少,所以我滿喜歡這裡的。

公園的遊樂設施

公園的遊樂設施

從高處看公園

小J不會走路的時候,我多半讓他玩鞦韆,抱著他走到遊樂設施上面看一看,頂多抓著他的腋下玩一下溜滑梯。這裡的溜滑梯有三個,高度、距離都不同,我只讓他玩最短、最不陡的那一個。畢竟,這裡的遊樂設施有分齡,分為兩區:年紀小的那一區,是二到五歲;年紀大的,是五到十二歲。小J不到兩歲,所以只能玩最保險的。不過,這樣玩他也就夠高興了。

最近常去的公園

最近常去的公園

小J會走路之後,我便讓他穿著鞋子下來走。他每回很開心地小跑幾步,都會摔跤。不過,他會自己爬起來,然後到處摸來摸去,用手摸摸溜滑梯、階梯等。這幾天,他最喜歡檢地上的枯葉,每回檢起一片,就如獲至寶。我可以預見他沒多久就會想把枯葉帶回家。

從高處看公園

如果公園裡有人,而且很多人,小J有時很高興,他喜歡看人,尤其是比他大的孩子;另一方面,他又很害怕,有時會緊緊黏著我。前不久,我們就碰到整個公園居然有八到十個媽媽帶著小孩的場面。我心裡納悶,這看起來好像是一個聚會?

站在遊樂設施上後來,唯一一個是華人的媽媽告訴我,這是本地moms club的聚會。moms club是美國學齡前嬰幼兒媽媽的組織,以小孩的年齡分為不同的團體。她們的聚會是讓全職在家帶小孩的媽媽有可以聊天的機會,同時讓小孩一起玩。至於地點,她們輪流在本地不同的公園,以及不同的成員家中舉行。moms club也有只給媽媽參加的活動,但是前提是爸爸回家之後,小孩有人看,或者睡覺了。所以有去酒吧品酒的活動等。

這個組織說穿了,其實是讓媽媽解悶用的。我聽過好多個美國媽媽說,她們要是整天待在家裡跟小孩在一起,她們受不了。這裡跟台灣不一樣,多半是媽媽一個人帶小孩,比較少祖父母跟媽媽一起帶的,所以做媽媽的勢單力薄,沒什麼換手、喘口氣的空間。我比較有興趣的是她們白天的活動,至於晚上的活動,我們家的情況很難允許。

小孩若有外界刺激,就比較不會黏著媽媽,做媽媽的就可以喘口氣。同時,一歲以上的小孩也需要適當的刺激,所以需要玩伴,即使他們到三歲才會真正「一起玩」。

那個華人媽媽L的兒子布藍登,比小J小一個月,但是很獨立,一個人在遊樂設施上爬來爬去,還會下樓梯(像大人一樣下樓梯,不是倒退著下樓梯)。小J一邊看他,一邊緊緊地抓著我,他還不敢做這些事。我問L,布藍登很早就會走路了嗎?L說,她們在布藍登六個月大時加入moms club,所以布藍登看到很多小孩會走,受到刺激,一歲就會走路了。我點點頭,跟她說,這跟一個把小孩送去某公司托兒所的媽媽講的一樣。她說小孩送去托兒所時,才七個月,還不會爬,但是她女兒看到同學爬來爬去,沒多久就會爬了。L便跟我說,如果可以,她也想把小孩送去某公司托兒所,但是那邊實在太貴了,負擔不起。我知道最貴的托兒所,是google的員工托兒所,嬰兒一個月要2500美金,某公司比起來較低,嬰兒要1300美金,這不是單薪家庭負擔得起的。把女兒送去某公司托兒所的I說,某公司托兒所的活動還滿多的,有些活動根本不是在家時可以做的,不然光事後的收拾,就要弄很久。她因此覺得很值得。I夫婦負擔得起這筆托兒費,是因為I是護士,這在美國是高薪的工作。

這種聚會的確不錯,讓人從很短時間就可以得到很多訊息。不過,她們下回在這個公園的聚會,是一個月後的事了。

但是我們今天傍晚去公園時,又看到停車場停了好多車的場面。這次又是好多媽媽和幼兒在公園裡,而且小孩都是金髮的。因為鞦韆上有人了,所以我直接讓小J下來走一走。他走了幾步,想要拿地上的一把塑膠鏟子,我準備阻止他時,他前面那個媽媽講了一大串話,我一句都聽不懂。她最後才說:"German",原來是德國媽媽的聚會。那些跑來跑去的小孩說的也是德語。我問她講英文嗎?她說她不懂。這真令我意外。德國人不也是英文好的歐洲人嗎?難道這些是東德來的?我想不透為何他們在美國,卻不會英文,比我還慘。我算了一下,大約有八個媽媽。這裡居然有那麼多德國人,真是出乎我意料之外。L那一次跟我提到,某公司很多華裔、印度裔和歐洲裔。我便問某人是哪幾國的歐洲人?某人便跟我說過,某公司很多英國人,有一些法國人,可是我沒聽他提過有德國人。不知道這些媽媽的配偶是不是也在某公司工作?

這些德國小孩以女生居多,幾個比小J大的小女孩不時尖叫,還會看我有沒有注意她們,小J聽到她們開心的尖叫,也笑了。其中年紀最小的,是一個25個月大的小男生,先是獨自在地上推車子,後來爬到遊樂設施上溜滑梯。為了回答他的年紀,那個德國媽媽又跟我講了一大串德文,最後用手比了二和五。我突然很佩服我外婆。聽我媽說,我外婆有一陣子跟一位只會說閩南語的太太當鄰居,兩人各講各的方言,照樣能溝通。但是我聽到德語時,真的像鴨子聽雷。

遙望德國媽媽的聚會

八個媽媽、一群小孩,照理說,應該有很多人看著她們的小孩才對。但是有七個媽媽聚在涼亭裡聊天,只有一個媽媽到處顧好幾個小孩,一下抱這個小孩到溜滑梯上,一下推那個要做鞦韆的小孩一下。我真納悶,她們到底在聊什麼,居然那麼入神。於是,小J盪鞦韆時,一個小女生突然從小J後面走過去,我趕緊拉住鞦韆,不然就打到那個小女生了。我嚇了冒了一身冷汗,小J則奇怪,我為何用這麼猛的方式拉住鞦韆。那個小女生的媽媽不知道在哪?她應該沒看到這驚險的一幕。有一回,同樣是小J在盪鞦韆,也有一個年紀差不多的小孩從後面走過去,那個小孩的阿姨或姑姑就衝過去把他抱走。

總之,這幾次在公園的經歷,都讓我和小J覺得有點意思。小J在公園跑一跑之後,晚上也可以睡得比較好吧。

在遊樂設施上

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October 21, 2008

一歲兒趣事多(2)帽子

戴帽子的大蒜鹽罐子傍晚我在廚房忙時,小J一邊發出生氣的聲音,一邊跑來找我。我停下手邊的工作,看看他為何那麼生氣。原來,他把Gerber第三階段嬰兒罐頭的蓋子蓋到一個塑膠瓶上,因為蓋不起來,就發脾氣。一歲兒常因為遇到挫折而大發脾氣,小J之前就常因為蓋不了Gerber第二階段嬰兒罐頭的塑膠盒蓋子而發脾氣。

我跟他說,這個塑膠瓶已經有蓋子囉!所以Gerber的蓋子就蓋不上去。他一副不懂的樣子。

好吧,我換個方式。我繼續跟他說,Gerber的蓋子是這個大蒜鹽罐子的帽子。然後我從抽屜拿出油性筆,在大蒜鹽的蓋子上畫了兩個眼睛和一個嘴巴。那個罐子有了表情,再加一個多餘的蓋子,看來就有點像戴帽子。

我講的東西或許太複雜,小J還不懂,但是他知道「帽子」是什麼。於是,他立刻把那個Gerber的蓋子放到自己頭上,以為是他的帽子。我實在忍不住要笑出來,趕緊跟他說,不是你的帽子,是這個罐子的帽子。但他楞楞地看著我,那個Gerber蓋子依舊在他頭上。

晚上我做完廚房的事,照例要稍微收拾一下他的玩具。我低頭看小J的Tonka Wheel Driver Scoot 'n Scoop 3-in-1 Ride-On,赫然發現他把那個大蒜鹽的瓶子放在座位上的圓形凹陷處,而Gerber蓋子就正蓋在那個大蒜鹽的瓶子上。或許,他知道除了他以外,別的東西也可以戴「帽子」?

有帽子的大蒜鹽罐子站在車上

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一歲兒趣事多(1)毯子和鏡子

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October 20, 2008

美國媒體不中立,為歐巴瑪背書

「媒體應該中立嗎?」隱約記得這是我的口試委員問的題目之一。我忘記當時怎麼回答了。如果要我現在重新作答一次,由於新聞教科書離我已遠,我回答的跟書上的標準答案,未必相同。

我要回答的是,新聞應該中立,媒體可以有自己的立場。

這個答案顯然會跟許多人預期的不同。但我是就媒體現實,不論是台灣(中華民國)媒體效法的美國媒體,或者台灣媒體而言。其實中國最早的媒體就帶有政治立場(為官方發聲),之所以有「中立」之說,是受到美國新聞學的影響。這當中有歷史的因素,不該忽視。

美國媒體之所以會發展出新聞中立,是為了商業利益。畢竟美國很少事業是國有的,媒體本來就是私人機構,若是媒體賠本,那很難經營下去。在營利的考量下,如果一個媒體的政治色彩太強,那必定會限制它的市場。於是「新聞中立」因應而出,在新聞報導上,以不帶感情的中性字眼,採正反兩面陳述的方式,呈現客觀事實。但是媒體依舊可以從本身的立場發聲,社論、特稿等,就是為這個目的而存在。

許多人不察,把媒體中立和新聞中立混淆。看看美國媒體在這週的表現即可知。《洛杉磯時報》、《華盛頓郵報》和《芝加哥論壇報》等,於前幾天紛紛表態支持歐巴瑪。令人意外的是《芝加哥論壇報》。此報向來支持共和黨候選人,但是這次例外地支持民主黨候選人歐巴瑪。

美國還有許多媒體。2004年的總統大選,有兩百六十多家平面媒體為總統候選人背書。對那些不清楚新聞歷史,只知叫囂「媒體中立」的人來說,這些通通都是不中立的媒體吧。刪掉這兩百六十多家媒體,美國可能沒多少平面媒體了。

然而,為總統候選人背書,其實也是媒體發揮「第四權」、「守望」等功能的一環。想想看,當這些記者跑這麼久的新聞,發現共和黨總統候選人居然選了一個他不認識的笨蛋當副手,而這個總統候選人年紀很大,可能做不完他的任期,那個笨蛋助手就有很高的機率當上總統,治理這麼大個國家。在這種情況下,即使新聞仍採中立報導,但是媒體有他們對國家的期許,他們覺得應該告訴大眾有關候選人的優劣,於是在大選前半個月,表態支持某個總統候選人。

另一方面,媒體本身的言論色彩,也會吸引立場相近的讀者群。一個保守的共和黨支持者,去看充滿自由言論色彩的報紙,應該也看不久吧,其非他的容忍度很高,或者需要看很多份報紙。

美國的媒體就算這麼不中立,他們支持的候選人未必會獲勝。就連《紐約時報》背書的候選人,也有落選的時候(例如2004年,他們支持民主黨候選人。不過,許多人認為布希在那次大選做票)。

回頭看台灣媒體。近日讀到前台灣日報總編輯、前中央社副總編輯莊×嘉不可思議文一篇。這位帶有深綠色彩的媒體人,當初是陳水騙基於政治酬庸,讓他從一個瀕臨倒閉的媒體,換到國家通訊社,繼續坐領高薪。中央社在陳水騙時期,完全沒有中立可言,言論色彩綠到不行。前不久馬英九政府終於把這些深綠高層換掉。失去寶座的莊×嘉便在網路上到處爆料,以一種看似中立的姿態,批評國民黨政府控制媒體(中央社)。我看了差點噴飯,尤其是「中央社不管怎樣藍綠批評,至少記者和主管要求的新聞嚴謹度和客觀性,是獲得肯定的。我常跟外界的人講,只要知道中央社的新聞寫作規範和立法院的政治現實,就知道中央社不可能偏到哪裡去。」這段。拿出以前的台灣日報來看,他們的(純淨)新聞不符合新聞學說的中立,這些人的新聞嚴謹度令人質疑,做為總編輯,我覺得他負有很大的責任。這批人「跳槽」到中央社後,他們的新聞寫作完全沒有進步,仍舊不中立,即使中央社發的新聞應該以純淨新聞居多。而現在這個人批評他的敵對政黨控制媒體,還把標題寫成「諍言」。我覺得真是此地無銀三百兩。而且,他應該弄清楚中央社的定位。中央社是「國家通訊社」,本來就應該為國家發聲。現在是馬政府執政,你還在捧陳水騙,這根本就是腦袋不清,國家通訊社居然不知道到底是誰執政?

又扯遠了。還是看美國的媒體比較有啟發性。有興趣的人可以繼續密切觀察這週的美國各大報,《紐約時報》尚未表態。

由 debby 發表於 01:16 PM | 迴響 (1)

October 19, 2008

頑皮是發展所需

上回S帶阿D來我們家玩時,我們聊到兩個小孩的發展。她問我:「小J會爬家具了嗎?」我說,會啊,他會爬到沙發上,最近還會爬到茶几上,讓我們很頭痛。她便跟我說,那他已經達到發展里程碑了。之前阿D做檢查時,做家長的要勾選一張發展進度表,其中一項便是「爬家具」。

我一聽便愣住了,頑皮的行為居然是重要的發展?大概是小J一歲前,我還會翻書注意一下每個月該達到什麼樣的發展,但是一歲之後,我就比較沒注意這些。因為一歲以後的發展跟一歲以前不同,不能按月來看。更何況,小J常比別人慢。

不過,他有些發展也不算慢,例如爬家具這一項。他這些天已經會爬餐椅了。他最早爬到我的椅子上,坐在上頭一副很舒服的樣子,因為我的椅子有墊子。這兩天則是爬某人的椅子,爬上去之後,他會轉身坐下,等著我餵他吃東西。我本來很擔心他會站在椅子上,因為前不久我才在他面前站在椅子上拿櫃子上的東西,不過,還好他至今尚未這樣做。

老一輩的總覺得要教他規矩。我們不是沒有嘗試,但是他照樣頑皮。最令人頭大的,是沒有吃飯的規矩。前不久,我在Tracy Hogg的《Secrets of the Baby Whisperer for Toddlers》看到一段,讓我有點感觸。她說,幼兒的挑食與食慾,跟吃飯的氣氛很有關係。而吃飯的氣氛,來自父母的原生家庭。或許我對他吃東西這件事,的確太緊張了點,總覺得他該吃某些東西,而且要達到一定的量,然後坐有坐相,不能亂丟東西。因為我小時候就是那樣被規定的。實際上,他常一口不吃就要下桌,有時不吃東西還亂扔食物,或者吃東西時把腳翹到餐桌上,跟他說不可以,他一邊看著我,一邊輪流把腳放到桌上。

有天我和I談到吃東西時亂扔食物這件事,她的女兒也正在這個階段,但她認為沒關係,小孩吃飯本來就希望有點好玩的東西,讓他在有點玩樂氣氛中吃完飯,做娘的再去打掃就好了。Parenting雜誌也提到,反正近期之內,他們不會有機會去白宮吃飯,所以不懂餐桌禮儀,也不是那麼大不了的事,如果他們規矩不好,就隨他們去吧,等大一點再教。

我回想一下,我五歲前也很挑食,吃飯時經常跑來跑去讓我奶奶追著餵飯,但我現在可沒力氣一邊跑步一邊吃飯。

我同時注意到,小J最近對手的掌控,似乎有點進步,說不定就跟他抓東西亂丟、亂扯我的頭髮有關。所以,頑皮的時候,就讓他去吧,因為他需要那些刺激,讓他成長。這個階段要是有哪個小孩在餐桌前直挺挺地端正坐好,做家長的可能才要擔心吧。

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (5)

October 18, 2008

挑食與口感

我之前讀到觸覺防禦的特徵之一,是非常挑食,只吃某種口感的食物,不肯吃其他口感的食物。我覺得小J就是這樣。不過,上回醫生說,這年紀的小孩常會這樣,不能因此判斷他是觸覺防禦。

我倒是想知道,到底哪種口感的食物,是小J想吃的?這次長達一週的腹瀉期,我總算找出來了。

Raising_a_sensory_smart_child.jpg原來是像第二階段嬰兒罐頭那樣的口感,有點水分、不會太濃稠的綿軟食物。第三階段那種就太濃稠了,難怪小J不愛吃有機全脂牛奶做的Yobaby優格。

不過小J還是變化莫測。有天晚餐,他吃了出爐沒多久的法國麵包(不含外皮),他吃很多,一副很愛法國麵包的樣子。吃完下桌他還會笑著拍拍手,一副心滿意足的樣子。我們非常高興,這一年多來,總算找到他喜歡吃的東西了。隔了幾天,我給他吃一樣的麵包,這次他一點都不領情,麵包一到嘴裡就立刻吐掉。然後我就不知道該怎麼辦了。

過去的一週因為他腹瀉,所以我熬了稀飯,他幾乎不吃。我加了他愛吃的海苔,他勉強吃一、兩口,之後也揮手表示不要。他比較能接受的,是吐司。我買了全麥白(whole grain white)吐司,某人本來認為小J不會肯吃的,我應該買白吐司。但是小J還滿喜歡Roman Meal的全麥白吐司。以前我以為他頂多吃兩片,沒想到,他這幾天的最高紀錄居然是可以一次吃三片,吃的量跟我差不多了。

我其實還是覺得小J可能有觸覺防禦。這階段的小孩應該會想自己吃東西。但是小J不太喜歡碰餐具或食物,他常常拿在手裡玩一玩就丟掉,有時只是碰一下,他就把手縮回去。

關於感覺統合失調小孩的專門書《Raising a Sensory Smart Child: The Definitive Handbook for Helping Your Child with Sensory Integration Issues》(中文版剛上市,書名是《我不是故意的: 教養出感覺統合良好的孩子》)提醒,如果小孩挑食,家長要觀察他們喜歡吃哪些食物,最好讓他們在白天把有營養的食物吃完,而不是睡覺前最後一餐才吃。再加上我曾讀過,若要睡的好,晚餐最好多吃碳水化合物和蔬菜水果類,蛋白質不要吃太多。所以現在我會盡可能讓小J在中餐吃肉類。理想歸理想,有時很難做到,因為有時小J晚餐只肯吃肉,那我也無計可施了。

由 debby 發表於 11:56 PM | 迴響 (2)

October 17, 2008

打敗病毒了

小J從上週三開始,腹瀉到這週三。中間雖然有兩天好像恢復正常,但是週日下午又開始。最高紀錄一天瀉十次,再來是六次。

拖到這週三,我終於受不了了,打電話去小兒科掛號。去年十二月,小J第一次腹瀉。當天某人打電話去掛號,但是被護士拒絕。因為護士說,要拉一個禮拜,才叫腹瀉,然後一天拉超過三次還五次,才能掛號。美國的醫生跟台灣不一樣,不是想看就看得到的。所以這次我等了一個禮拜才打電話掛號,終於掛到了。可是小J的醫生週四不在,只能掛到週五。

不過,剛好有朋友跟我說,她的小孩(比小J大幾個月)也拉肚子,醫生說是病毒傳染,沒有藥醫。其實我之前也想到這個可能,可是總希望看醫生能問點相關問題。

可是到週四,小J好像就好多了,午睡也恢復成兩小時。某人便決定打電話取消,因為去看了也是白看。再加上我們去的小兒科,把生病的小孩和健康的小孩分開。生病的小孩和健康的小孩(包括家長)要從不同的門進入小兒科候診室。所以小J要是去看病,會碰到其他生病的小朋友。我們想一想,總覺得不太放心,要是候診和看診時,又傳染別的病回來,那就不好了。

好不容易打敗病毒,現在的問題是,那麼多天沒好好吃東西,一定瘦了好幾磅。接下來該怎麼讓小J多吃點東西,讓他體重回升,又是我要頭痛的問題。

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (0)

October 16, 2008

Shannon出現在Project Runway!

昨天是第五季Project Runway的最後一集。在三名設計師選模特兒時,其中一名參與選秀的,居然是第一季Make me a supermodelShannon

Shannon和Holly(我覺得她有些角度像奧黛莉赫本)是那個節目中,我最喜歡的兩名女模特兒。Shannon成績本來很好,但是Ronnie在即將進入前四強的那一集中一直說他的搭檔Shannon沒有活力,再加上Ronnie是出櫃的同志,一直很多人支持。很多人衝著傳聞的同志情侶Ronnie和Ben而投票(成績很差的Ben因此在投票部隊護駕中,一路過關斬將到最後一集),即使Ben結婚了,還說他深愛他的妻子。就在觀眾投票後,Shannon慘遭出局。Make me a supermodel完全由觀眾取決最後淘汰者是誰,跟Project runway非常不同,所以如何在節目中拉攏人氣,就變得很重要。Shannon出局後,還被Ronnie的支持者在網路上罵,說她對那些男模的態度太壞。因為她曾在屋裡對著在嬉鬧的男模大聲地說,請他們小聲一點。其實那些男模平常對那些女模特兒的態度好不到哪裡去。難怪Shannon要在她的影片中說這是男人掌控的世界。

在昨天的Project Runway中,Shannon走台步之後,某一位設計師問她:「妳多高?」Shannon回頭答:「六呎!」那就是182公分左右。真是非常高啊!

但是好可惜,她沒有被任何一位設計師選上。昨天出場的模特兒以黑人居多。美國有錢黑人從事的行業,男人以運動員排第一,女人則可能多是模特兒。有錢女黑人的第二種行業,大概是運動員的太太。這是現在上演的The real housewife of Atlanta的情節。那些有錢的運動員太太,可以一口氣買五雙鞋,帳單金額是美金六千多元。她們買起來臉不紅氣不喘,跟上超市買顆馬鈴薯沒兩樣。

扯遠了。我真想知道Shannon後來在哪些走秀中出現?

看了美國的Make me a supermodel後,我又在Bravo TV看了幾集第二季英國版。英國版應該才是始祖,但是資金大概遠不如美國版,所以製作水準差滿多的,英國的模特兒也幼稚多了。那些二十歲上下的英國模特兒好像看多了日本漫畫,當他們知道有個很好的機會做他們以前不可能做的事時,居然仰頭大笑。美國的模特兒也是相仿年紀,倒沒做那些可笑的動作。

第二季的Make me a supermodel大概快開播了。我上去查資料時,發現之前有個選角投票。希望第二季結束時,他們能製作一個特別節目,來個第一和第二季同學會(好像想太遠了),這樣我就可以知道Shannon去哪了。

由 debby 發表於 11:13 PM | 迴響 (0)

October 14, 2008

一歲兒趣事多(1)毯子和鏡子

今天一大早,比我先起床的某人去看了小J之後,從房門外叫我:「小J尿濕衣服了!」我趕緊起床,然後兩人忙著幫小J換尿布和衣服。上週開始,南加州的晚上和清晨變冷許多,大清早常不到華氏七十度,所以尿濕衣服,小J一定會很冷。他已經腹瀉很多天了,我們不希望他更不舒服。

換完衣服之後,我瞄一眼他的睡袋,問某人睡袋也弄濕了嗎?某人說是。於是早餐後,我忙著把小J的睡袋和其他衣物丟進洗衣機,準備洗衣服。小J消失一會,然後雙手捧著他心愛的毯子出現在我面前說:「嗄?」他要我洗這條毯子嗎?我心想,要是上面的口水味洗掉了,他還肯好好睡嗎?我於是跟他說:「今天不洗這個,把毯子放回去。」他不肯,還是捧著要給我。我只好接過來,走回他房間,把毯子放回去。沒多久,他又出現在我面前,雙手依舊捧著那條毯子。我只好再拿回去,然後放到床上,我以為他這樣應該拿不到了。沒想到,他這次離開很久,還是捧著毯子給我。我真是被打敗了。好吧,既然你這麼堅持,那我就拿去洗了。小J就這樣目送他的毯子進入洗衣機洗澡。

毯子洗好、烘好之後,我趕緊放回他的床上。中午十二點半,我送他上床睡午覺。他拉過心愛的毯子,放在臉上聞半天。我心知不妙,趕緊跟他說午安,要好好睡,然後就關門離開。果然,之後他狂哭了十分鐘。哭聲止息之後,他睡不過四十分鐘就醒了,平常他會睡兩小時的。心愛的毯子「變味」,對小J的打擊果然很大,睡都睡不好。

晚上跟某人說這件事,他覺得很好笑。可是我卻很頭大,因為小J午覺起床時,我正昏沈沈的,想睡地要命,卻得打起精神陪公子。早知道我就不洗那條毯子了。

這種講起來有點好笑,可是後面不有趣的事,最近變多了。

另外一個例子是他自己戴圍兜照鏡子的事。

小J最近吃東西習慣很不好,吃到不喜歡吃的東西,會張著嘴吐出來,然後左右用力搖頭,把食物甩地到處是。我考慮了很久,因此幫他買了BabyBjörn Soft Bib,我特別選了紅色和藍色那一組,因為小J喜歡紅色。

小J果然很喜歡那個圍兜,尤其是紅色的。一開始他願意好好掛在脖子上。可是沒幾天,他就自己用力地把圍兜扯下來,每回都讓我膽顫心驚。他的脖子以前有斜頸症,體質不是很好,現在又用蠻力這樣弄脖子,我真擔心他的脖子或脊椎哪天出問題。

圍兜扯下來之後,小J就拿在手上把玩,有時自己又掛回脖子上,有時則丟到地上。就連非用餐時間,他也會自己拿那個紅色圍兜,掛在自己脖子上,然後走到電視機和壁爐前輪流「照鏡子」。

在壁爐前「照鏡子」

以前我幫他穿好衣服之後,會讓他在電視前看看好不好看。後來他想要自己戴帽子,就到我面前,把帽子按在頭上。等我幫他把帽子戴好,他就會自動去電視前和壁爐前顧影自憐。現在則變成戴圍兜之後,去照鏡子。簡直就是一朵小水仙啊。小J就跟其他的一歲兒一樣,逐漸展現自我。

在電視前「照鏡子」

最好笑的,莫過於接近晚餐時間,他覺得肚子餓了,而我還沒把晚餐準備好,他就會戴著那個紅色圍兜走來走去,一副「我準備好要吃飯了,我還要等多久?」老實說,我每回看到他那樣,都覺得壓力很大,我也想快一點啊。

不過,他有時玩一玩,就把圍兜扔到playpen裡,之後吃飯時間一到,他沒辦法戴圍兜來催我了。所以上週他才會乾脆伸手往餐桌上抓一抓,看看能不能抓到米餅或什麼來吃。今天中午我在廚房時,又聽到他吃米餅的喀喀聲了……

一歲兒真的是越來越有趣了。


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迷人的口水味

由 debby 發表於 11:02 PM | 迴響 (2)

October 13, 2008

誰想買有劉若英口水的枕頭?

今天聯合新聞網有一則影劇新聞,讓我讀了為之不快:「搞笑的是,因奶茶比光良先離開紐約,臨走前她抱著使用不超過30天的枕頭、床單與被子,要拿回店裡『退貨』換現金。光良這才明白,原來美國買東西只要未滿 30天,不管用過沒有都能拿去店裡退貨,『為了怕店員不肯,我答應她當天陪她去吵架、壯膽,結果店員真的退了錢,連一句刁難都沒。』」(2008/10/13 聯合晚報「光良陪奶茶 紐約睡免費枕頭」)

我在美國消費過的店家,說不定沒有劉若英多。但是,我每次看退貨規定,總是看到上面寫的是:「沒用過、沒穿過」的才能退。如果是尿布,除了「沒用過」,還要「沒洗過」才行,我從沒看到任何一個店家接受「用過」的東西,更何況是枕頭、床單和被子這種私人的東西,睡了之後,可能遺留個人體味、口水、頭髮、頭皮屑等。誰會要買有劉若英或任何一個人體味、口水、頭皮屑等的枕頭、被子和床單?劉若英要退用過的東西,居然還要找人去狀聲勢,我看了這新聞之後,對她的印象變得很差,這真是一個沒水準的人。美國人比較誠實,但不代表我們可以利用別人的誠實來佔別人便宜。或許那個店員在第一時間沒發現,但是他們事後發現,難保不從此輕視亞洲人。

這種台灣人似乎不少。之前我爸跟我說,他同學的兒子現在在美國東部念博士班,在美國生了兩個小孩,一直住在美國,他們有年全家回台灣一週,就急忙回美國,說是小孩水土不服,而且嫌台灣無聊。嫌台灣無聊的理由是:「美國百貨公司的玩具都可以隨便拆開來玩,台灣都不行。」疑,我從沒聽過可以在美國百貨公司拆開新玩具來玩,因為通常都有展示品。我問某人,他說大概是因為美國百貨公司的店員不像台灣那樣會緊迫盯人,就算拆開,店員可能也沒注意。恐怕就是這樣。之前我們去Babies R Us買嬰兒用品時,常看到西語裔或亞裔硬是把沒拆封的衣物等拆開,然後胡亂的塞回去。若我要買,絕不會買那種被別人動過的。那些亂拆的人,應該也不會買別人開過的東西吧。但他們顯然不懂得將心比心。

我爸還跟我說,那個準博士有次買了一個工具(聽來像是在Home depot之類買的),用完之後,因為從此用不到,就拿回去退。我聽了,立刻跟我爸說,那人真是太惡劣了,美國保護消費者的用意不是讓人這樣做的。要是不跟我爸解釋,他還以為美國簡直就是消費者亂搞的天堂,穿過、用過、吃過的東西通通可以拿回去全額退款。

某人說,像那個準博士那樣的人很多。很多中國大陸和台灣來的學生,在畢業典禮前買一台攝影機,在畢業典禮當天拍完之後,把檔案下載刪掉,然後就拿去退了。說不定這些人還到處傳授這種做法(這則新聞正是傳授錯誤的做法),要是哪天美國店家氣到表示再也不賣東西給亞裔,又變成一個種族歧視事件。

至於美國人都怎麼做,剛好有個例子可談。某人這陣子因為頸椎有問題,所以去看了整脊師。整脊師要他去買羽毛枕。這個美國人說,去百貨公司買了羽毛枕之後,為了怕硬度不合適,所以先不要拆塑膠套。第一個晚上用枕套套在包在塑膠套的枕頭上睡一夜,確定睡得舒服之後,再把塑膠套拆掉。不然,就把枕頭套拿掉,去百貨公司換一個枕頭。

跟個人皮膚毛髮接觸的寢具,用了再拿去退,我怎麼想都覺得噁心,不知道誰是那種用一手價買到二手寢具的倒楣鬼?我可不想當那種倒楣鬼。

由 debby 發表於 07:40 PM | 迴響 (9)

October 11, 2008

Albertsons的省錢計畫

美國經濟逐日變壞,現在越來越多人希望從各方面節省開支。吃喝等日常飲食,是很難節省的一項。不過,多注意各店家的特價消息,還是會碰到撿便宜的時候。

世界日報有次提到,現在許多人寧願去一般超市,而不去Costco等量販店。但是我們每回去Costco,仍舊是人山人海。上一般超市會比較省嗎?我很好奇。最近我終於發現,上一般超市讓荷包省錢的方法。

距離我們家最近的是Albertsons,然後是較遠的Vons、Smart & Final和Ralphs。每週二,我們的信箱中都躺著這幾家的特價傳單,我多半只看Albertsons的傳單。前陣子因為Ralphs的double coupon政策,所以我們也加入Ralphs的會員。但是我逛Ralphs覺得不習慣,找不到東西,覺得東西比Albertsons少,而且後來double coupon政策縮水到省不了多少,就不去了。我後來才發現Albertsons是走比較高級的路線,而且標價牌往往有每單位的價格,方便顧客比價,算是在小處貼心的店家,所以我喜歡去。既然這家的售價比較高,那就要找特價品下手。

albertsons10.JPG最近幾個月Albertsons除了過往的8小時特賣(8 hours sale)和3天特賣(3 Days sale)之外,還有買一堆多省幾元的活動。這週的就是買十樣多省十元,平均每樣只要1.5美元。而列入的東西超過10種,所以可以用零售的方式達到量販的效果(省錢),我們前兩週才照這種方式採購,當我看到帳單最後列出「今天總共省了25元」時,忍不住高興地大叫:真是太棒了。

我們今天買的十樣東西,包括超大罐的Heinz蕃茄醬(某人認為這是最好吃的蕃茄醬)、Jif花生醬(美國數一數二的花生醬品牌)、Classico義大利麵醬Kellogg's家樂氏玉米片和什錦果麥、Samrt Ones千層麵、Friday's墨西哥點心等。這些東西都屬於大牌子的商品,原本最低的價格都要3.19美金,這週變成2.5美金,買滿10樣,則多省10元,變成每項只要1.5美元,真的很便宜啊。重點是,不需要像Costco那樣,同樣東西買一大包,吃都吃不完,如果吃不慣就完蛋。

不過,我們也因此買了平常不會買的東西,像是Friday's的酒吧點心。好在代價很低,要是去店裡吃,至少要5.99美金加小費,在家裡吃的成本就很低了,原本要4塊多,現在只要1.5美元(烤箱的瓦斯費不列入計算)。

上週的活動比較小型,也比較多種,有買三樣省三元,買五樣省五元等。假日時要是不早點去買,很多特價品的架上都空空的。

不過,買的時候還得注意是不是拿對了特價的項目,以及是否滿十樣。今天我們結帳時,居然沒有跳出「滿十樣再省十元」,讓我跟收銀員研究半天。後來高一層的管理人員來了,拿了我的收據看半天,說只有九項。我數給她看,明明就是十樣啊。我們還拿著Albertsons的特價報比對半天,她指著Classico的白醬說那不在特價項目內,可是我拿的時候,架上的標籤明明顯示它是特價,也是滿十項省十元的項目。某人最後發現,原來是收銀員少刷一項Friday's的點心,難怪帳單上只有九項。

差點忘了說,要先申請Albertsons的Preferred saving card(不是信用卡,只是會員卡)才能「買一堆多省幾元」。

由 debby 發表於 09:01 PM | 迴響 (2)

October 10, 2008

最不想看到誰進入Project Runway決賽?

第五季的Project Runway跟第四季一樣,到最後四名參賽者時,都給第三、第四名多一次機會,讓他們先回家製作一系列的作品,然後回紐約再比一次。這回他們的競賽主題是新娘婚紗。

這四位參賽者在倒數第三集的表現實在太激動了。他們都把進入決賽當作人生中千載難逢的超級好機會,莫不希望自己也能擠進去,然後在時裝週中大放異彩。

(還沒看到這集的人,以下有雷)

前幾季的參賽者,到這個時候,自然會形成一股敵友氛圍,有些人是朋友,和另外一些人成為敵人。這次兩邊的陣營是3:1。那個1就是Kenley。每回看到她反擊別人的批評或意見,我就忍不住猜想她的星盤是不是太陽在第一宮的那種。

到了倒數第二集,評審還沒揭曉誰要被踢出去時,這個節目的廣告要電視前的粉絲用手機投票,看大家最不希望誰進入決賽。想當然爾,就是Kenley啦。因為她對Heidi Klum、Tim Gund和評審的態度都不佳,對其他參賽者也好不到哪裡去。這是一個十分高傲又自大的牡羊女。要是她的態度好一點的話,我想她的人氣一定很高,畢竟她長得最漂亮。從之前DIANE von FURSTENBERG當評審的那集開始,然後到時裝週,Kenley有一些設計,看來有點中國風。

YouTube - Project Runway Season 5 Episode 12 Part 4
 

可是結果並非觀眾預期的。即使評審談到Kenley的態度也搖頭。

這次的主題是新娘婚紗。對於穿著新娘婚紗的夢想,女人總是比男人清楚,身為唯一的男性競賽者,Jerell顯然在這方面少了一根筋。後來他們臨時要設計伴娘的禮服時,Jerell認為伴娘穿得都很醜,讓Korto不以為然。她說,她當新娘時,她希望自己的伴娘也很漂亮。可惜,他們兩人的兩套禮服,我都不喜歡。Korto的新娘婚紗,讓模特兒穿起來顯得臀圍很大,但是那個模特兒應該比許多人都瘦才對,可見是設計的問題。最後被刷掉的是婚紗看起來髒髒的Jerell。所以這次前三名跟我之前猜的不同。不過我滿高興Leanne入圍決賽,我喜歡她的婚紗設計。她為時裝週做的設計,多半是白色、米色和水藍色等,顏色不多,但是設計都很有趣且精巧,每件都值得仔細一瞧。

YouTube - Project Runway 5 Final Collection - Leanne Marshall
 

這次最後六名都在時裝週展出自己的作品,Project Runway網站和Youtube已經可以看到部分記錄了。一開始我以為只有前四名的,但是看Project Runway網站時,我拉到頁面下端,突然看到好幾件配色很醜、設計不佳的,原來是Suede的作品。這該不會是最後一集要給人的意外震撼吧?

YouTube - Project Runway Season 5 - New York Fashion Week, Spring 2009
 

由 debby 發表於 08:37 PM | 迴響 (0)

October 09, 2008

輪狀病毒入侵?

小J出生後不久,我媽就提醒我,小孩子變來變去,很多話千萬不能說,一說就會破功。我印象比較深刻的一次,是她來看我們時,是小J的colic發作期,每天晚餐我們都沒法好好吃飯,一聽到哭聲就得輪番上陣安撫嚎啕大哭的小J。有晚,小J超過發作時間都沒哭,我媽便很欣慰地說:「他今天很乖,讓我們能好好吃晚餐。」此話講完不到五分鐘,小J猛烈的哭聲立刻響起。我媽便嘆到:「話真是不能說太早啊!」我媽的理論似乎是怕上天聽到什麼,所以接下來的事情,會有出人意料之外的發展。我因此對小J的狀況向來語多保留,畢竟他不是好帶的孩子,我不希望有更多煩惱。

不過,我不敢說的話,某人倒是說了。他最近這幾個月就說了好幾次:「小J到現在都沒生過什麼大病!」我忍不住要抗議,小J的胃食道逆流、斜頸症等,雖不是大病,卻也夠折磨人了。上天一定聽到某人的話,所以派出病魔(毒)一隻前來找小J。

從週二開始,小J腹瀉三次。那天他腹瀉的狀況,看來像是食物過敏,我因此猜測是當天吃的含起司小魚餅不適合他,第二天就沒再給他吃,換了一種沒有起司的動物餅乾。週三正好是小J和阿D的遊戲日,阿D他們在這吃中餐時,小J幾乎都在看人,不太肯吃東西,然後就到一邊去……拉肚子了。

我們以為還是食物過敏,沒有太在意。但是到昨天晚餐後,他腹瀉第四次,我開始覺得不對了。晚上十點多,他從睡夢中嚎啕大哭,我進去抱他、安撫他時,聞到一股奇怪的氣味,但是沒有多想,後來便放下他離開,因為醫生說睡覺中他若哭醒,不要抱,也不要待太久。但是他並沒停止哭泣而繼續睡,哭聲不止,我們便再度去看。某人便說檢查尿布。我打開尿布一看,小J居然有便便,而且又是腹瀉。通常我不會在此時開燈,更不會把他抱出房間,以免他之後沒法繼續睡。但他既然拉肚子,就沒辦法,只好把他抱到浴室洗乾淨。小J站在浴缸裡哭得好慘,之後我把他抱回床上穿尿布時,他的屁股一直彈起來,像是非常不舒服似的。我們好不容易把他弄好,換掉睡袋,然後把他放回床上。這回,他弄了很久都沒睡,從十一點多到十二點多,我一直聽到他發出聲音。

我趕緊上網查查該怎麼辦。但是查到的資訊有些很衝突,像是有的說此際飲食要清淡,只能吃稀飯、白吐司之類的;有的卻說平常吃什麼,這時照樣吃,奶也可以喝。

中文網路資料不可信,我只好趕緊去找加州政府提供的《What to do when your child gets sick》,翻到〈diarrhea〉一節。這裡建議給予Pedialyte之類的飲料,飲食方面可吃搗爛的香蕉、蘋果泥、米粉、乾的吐司。等到腹瀉停止,才能慢慢恢復正常飲食。奶類要等腹瀉停止24到48小時之後才能喝。這裡特別提醒,腹瀉時的排泄物會讓小孩覺得灼熱,所以每次腹瀉完都要立刻以清水和溫和清潔劑清洗,然後塗上氧化鋅或Destin藥膏以防止尿布疹。千萬不可以用濕巾擦小屁股,那會讓小孩的皮膚發痛。在詢問醫生前,也不要自行服藥。

由於擔心病毒是外頭帶回來的,我趕緊把小J的杯子和碗盤都洗一遍,然後送進洗碗機烘乾,之後把一些塑膠玩具也洗了一遍。我因此忙到兩點才得睡。還沒睡著,小J又嚎啕大哭了。我們趕緊去檢查,他又拉肚子了。這回洗完、換好尿布和衣服,他也累得直接睡著。但是七點多一點,他又因為腹瀉而大哭。

我幫他清理完,緊接著準備他的早餐。小J今天的早餐是Pedialyte和搗爛的香蕉,標準的對抗腹瀉餐。可是他完全不捧場,他生氣地抗議,不喝也不吃。有前車之鑑,我們很怕他會脫水,弄到腎衰竭。

無計可施的我們,只能打電話問醫生。九點一到,某人立刻打電話去問,總機冷冰冰地說護士會回電。就在這小時內,小J拉了兩次。某人再度打去說明狀況,總機立刻找一位護士來接電話。那個護士說可以給小J吃Pedialyte的冰棒,也可以讓他泡澡,她的小孩會喝點洗澡水,這樣也可以補充水分。我們都覺得不可置信,喝洗澡水?護士說,那沒有問題。然後跟某人說,兩週就會好。

我覺得那個護士的說法很可怕。小J的狀況看來很像是輪狀病毒感染。這類病毒通常是口糞傳染。而嬰幼兒多半以清水洗澡,不用肥皂,那表示洗澡水中可能有病菌。要小病人喝有病毒的水,難怪要拖到兩週才會好。我看到聽到的,多半是一週就好了,兩週實在太久了。

我們因此買了Pedialyte冰棒,也聽了友人的說法,買了開特利。可是,小J都不捧場,他根本不願意喝水或這些飲料,擺了一桌子的東西,又是杯子,又是碗和湯匙的,他仍不喝不吃,最後我們只好一人抓著小J的兩隻手,另一個人把杯子塞到小J嘴裡。唉,孩子,我也不想這樣啊,可是你生病,需要補充水分啊。一天下來,他用掉七個塑膠碗和六個杯子,但是吃的不多。

其實小J會餓。我準備晚餐時,聽到奇怪的「喀」「喀」聲,我走過去看小J在做什麼,他居然站在餐桌旁邊吃米餅!那是我之前給他吃的,但是他不吃,我因此把剩下的一片放在桌上,沒想到,他餓到自己伸手拿來吃了,這真是破天荒第一遭,他第一回自己找東西吃,而且自己拿起來吃,吃了還想把餅乾塞回塑膠袋裡。

小J還吃了一點第二階段的Gerber baby food、一點點的稀飯、兩片吐司(中餐)。一天下來,他吃的比往常少很多,而且也沒有油脂。照這樣下去,一週之後,他絕對會瘦很多。想到就讓我傷心,他已經很瘦了啊。

在這種狀況下,我不敢用尿布,改用紙尿布。一天下來,丟掉十片紙尿布。因為他在凌晨三點、早上七點、九點、九點四十、十一點、十二點、下午三點、四點、五點、七點都拉過一回。小J的屁股因此紅得不得了,水一沖屁股,他就痛到大哭,要換尿布也不容易。擦藥膏時,都得兩人合作才能進行。Mustela的氧化鋅顯得不夠力,晚上我們換了紫色包裝的那款Desitin,效果似乎比較好。

希望小J的腸胃趕快好起來,看他這樣受苦,我好幾次差點哭出來。不知道他今晚的狀況如何,我得趕緊睡了。

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October 06, 2008

Wonderoos尿布特價消息與使用心得

又有尿布特價的消息了。這次是Wonderoos,買二送一。來自英國的Wonderoos號稱是單一尺寸口袋尿布的始祖,它曾經在美國消失,今年中又捲土重來。Wonderoos大概為了拓展市場,這次在好幾個網站推出買二送一的優惠,從10/6到10/15,為期10天。這次特價的尿布包含兩塊吸水墊。

這次共襄盛舉的尿布網站,包括:

Tree City Diapers
For the Monster
Diaperco
Heiny King
Child Organics
Envirobabystore
Natural Baby Source
The Natural Mothering Shop
LiL' Bunz

由於運費各站有別,所以如果是我,大概會挑運費最便宜的下單。

之前小J喝配方奶時,尿量較多,換尿布的次數也多,尿布曾經不夠,於是我買了一件Wonderoos。顏色方面,我挑了Seapsray,這是我最喜歡的藍色。我買過很多種藍色的尿布,看來看去,還是Seapsray最好看。

當初我之所以會買這件,是因為看到Abby's Lane說這件尿布很舒服,是第一選擇。我去diaperpin看了其他人的評論,評論數不多,評價都不錯。舊款(顯然是之前離開美國市場的那一款)則很差。

既然這款尿布被說很舒服,那我就讓小J睡覺時穿。但是小J穿了之後,睡得並不好,試了幾次,我放棄讓他在睡覺時穿。至今讓他睡最好的尿布,是FuzziBunz,他穿FuzziBunz大都會睡很久。

小J穿著Wonderoos活動時,我發現這尿布實在太大了。因為小J穿著Wonderoos跑來跑去時,股溝居然露了出來!這款尿布在腰部兩側各有五個扣子,我必須扣內側數來第二個,才能避免看到小J股溝的狀況。小J很瘦,但是他穿其他尿布,都沒有扣到這麼裡面的扣子。我忍不住拿著這塊尿布跟其他單一尺寸口袋尿布一比,Wonderoos果然比較大。所以這款恐怕不適合新生兒使用。

Wonderoos一大一小的吸水墊都挺厚的,所以我分開放在兩件不同的口袋尿布使用。如果有人買了沒送吸水墊的口袋尿布,或許可以看看這款的小號吸水墊能不能塞進去。如果可以,就可以少買一件吸水墊。

其他尿布網站也有一些出清的特價,有興趣的人可看diaperpin的特價消息區


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October 05, 2008

Armstrong Garden買花記

我有時翻開夾在報紙間的廣告,會看到Armstrong Garden的傳單。這間苗圃在全美有很多分店,挺有名的。不過之前距離我們家最近的分店有點遠,所以我就算看了傳單上的花朵圖片而心動,想到車途遙遠,只能打消念頭。

沒想到,前不久我們的門口掛了一張Armstrong Garden的吊牌式傳單,我拿起來一看,原來這附近開了一間新的Armstrong Garden,為了招攬來客,在10/15前憑傳單贈送玫瑰一盆。這真令人心動。想到我們後院有幾處光禿禿的空地,我屢次灑種都因為自動灑水系統噴不到而長不出東西,乾脆買耐旱的盆花來種,然後隔幾天拉水管澆水好了。這樣我從廚房的窗口望出去,就可以看到美麗的花朵了。

今早伺候完少爺吃早餐,把少爺的尿布扔到洗衣機去洗之後,就催著某人帶我們去Armstrong Garden。不到四英哩的距離,開一會就到了。我們到得算早,才十點,但是停車場已經停了好幾輛車了,主要都是老年人來買花,而且一買就買很多,看看他們推車上的數量,再看我的推車上的數量,自嘆弗如。大概退休後的人,比較有時間蒔花弄草吧。可是這些花草都不便宜,有能力一口氣買這麼多花草的人,經濟條件應該不差。

我很快就找到穿墨綠色襯衫的工作人員,跟他請教,有什麼植物比較耐旱?他跟我說仙人掌之類的,就不必澆水。我說我不想種仙人掌,有什麼會開花的植物不需要澆太多水嗎?他問我怎麼澆水,我說就拿灑水壺澆水。他便引我看天竺葵,跟我說兩三天澆一次就好。我跟他道謝後,挑了三種不同花色的。其實要填滿那塊空地,我需要不只三盆。可是一盆3.99,三盆加稅就要將近13美元。而且我不知道究竟能不能種活,所以先買三盆看看,如果長得好,植物就會繼續長繼續蔓延,那我就不需要再買了。如果長不好,那可能跟我們風水不合,我也不需要再買。

我緊接著又挑了三盆不同顏色的金魚草,準備取代後院裡某種生命力旺盛,但是不太好聞的植物,那種植物的氣味常讓我聞了頭暈。然後挑了小蒼蘭和鬱金香的球根,聽說這些球根容易種,這個季節種下,春天就可以賞花了。買球根也比買盆花便宜許多,這些球根正好特價,鬱金香一個是59分錢,小蒼蘭則是一個39分錢。

杜鵑花也有特價。我本來想買的,但是事先查到杜鵑一般被認為不好,因為「杜鵑泣血」,如果家裡有人生病,更不適合種杜鵑。雖然盛開的杜鵑會讓我想到台北,可是我不希望種了杜鵑引進不好的事情,最後還是作罷。

我去結帳時,問站在櫃臺的美麗親切收銀員,哪裡可以換傳單上說的玫瑰,她便引我去院子裡。我一看標價,心裡暗嘆Armstrong Garden好大方,他們送的玫瑰原本賣22.99美元。可是他們很聰明,多數人一來都會消費超過22.99美元,不會只拿了玫瑰就回家。我看了玫瑰的圖片,跟他們的工作人員說我想要粉色的iceberg Rose,那個工作人員便從一堆玫瑰中拉出兩盆給我看,我選好之後,便幫我搬上推車去結帳。

我們在結帳前,又在室內區挑了一盆蘭花,準備放在屋子裡。蘭花好看又有清香,是中國人最喜歡的花之一。我媽以前最喜歡種蘭花,可是每回都因為我爹澆太多水而讓蘭花的根爛了,於是枯死。所以我特地請教工作人員,我該多久澆一次水,他伸手摸摸泥土,跟我說兩週澆一次就好。聽起來不太花功夫,我很滿意地帶著這些花去結帳了。

把花搬回家之後,剩下的工作,就是等星期三早上園丁來的時候,請他們幫忙除草種花。之前我聽說別人請園丁的價錢,總是納悶為何我們家請的這個這麼貴?某人後來才想起,他們的價錢是包括種花、施肥的錢,別人家則可能要另外加錢做這些事。原來,有些美國人是三不五時就會請園丁種新買來的花,更改院子裡的景觀。而我們很少花錢在植物上,所以前屋主種的植物,就一直留到現在。直到前陣子,我實在受不了了,請園丁把長得到處都是的薄荷和螃蟹蘭清掉,院子才出現一些空地,等著新的植物入主。

八月時,公婆帶了一盆桂花來。某人一度想要自己種,可是得去買工具,然後還要找地方挖土挖半天,想到那些過程就令人打退堂鼓。於是我等園丁來的時候,請他們幫忙,園丁跟我討論好地點後動工,我抱著小J進屋子,聽了一陣子吵雜的聲音,十分鐘後,他們收工走人。我往院子裡一看,桂花已經種好了。有工具和一技之能,使他們事半功倍。而我們自己種,那絕對是事倍功半。所以這回我們也不準備自己種,就交給專業工作者去處理了。

等這些花都種好了,我就可以帶著小J去院子裡賞花,然後期待在不同的季節,可以看到不同的花朵。

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October 04, 2008

數學題:前兩年的童裝花費

這一年多,記憶衰退得很厲害。中醫說是我第二、三節的頸椎歪斜所致。我沒有時間做詳細的檢查,只能偶爾做簡單的數學題,來拯救一下退化的腦力。

今晚的數學題,是小J衣服的花費。

由於在店裡購買的收據金額,都儲存在某人的記帳軟體Quicken裡,我不太會玩,所以就拿我在網路上買的童裝收據來算。

不算不知道,一算才發現,從新生兒到2歲的衣服,我居然花了台幣╳╳元!即使我控制單件最高金額不超過美金16元(包括毛衣、外套),可是總額還是把我嚇一跳,真是太可怕了。

我昨天才從I那裡得知,Childrens' Orchard賣二手童裝,多半是Gapkids、Gymboree、Tommy Hilfiger Kids與Ralph Lauren等大廠牌的衣服。如果家有這些廠牌的衣服(0~5歲),也可以賣給他們。可是賣價不會太高吧,因為I說有的一件才3美元,那他們買入的成本可能低於1美元,不然,他們的利潤空間很低。這就跟賣書是一樣的,賣出的價錢永遠讓人心痛,遠低於買入價。Childrens' Orchard網站上說,如果願意接受store credit(就是轉抵扣在他們店內的消費),金額會比較高。

或許下次有機會,我會去看看。我曾想過把小J穿不得的Gymboree拿去賣,可是某人好像不太願意。

就Childrens' Orchard願意接受的衣服來看,買好一點的衣服,或許是小小的投資。同屬Gymboree集團,比較便宜的Crazy 8的衣服品質就挺差的,很容易起毛球,多洗幾次,衣況看起來就差多了,可能折舊的金額更低。換個角度看,如果只是給小孩在家裡穿,純棉Crazy 8還算舒服,因為便宜,穿爛也無所謂。最近收到Crazy 8的折價券,封面的幾款衣服,尤其是女生的,設計看來還不錯。只是,小J是男生,跟那些花俏的衣服無緣。男生的衣服多半乏味。頂多在T-shirt上弄點不同的圖案,或者有條紋、格紋等,然後就只是顏色不同而已。

今年夏天打折時,我預先買了兩歲的夏裝。等冬天的衣服打折時(大概是明年初Presidents' Day左右),我準備買兩歲的冬裝,這樣就可以用相對低的價格買衣服。畢竟小孩長得太快,不可能像我們一樣把同一件衣服穿個好幾年。

我們能接收的衣服非常少,只有來自某人表妹的小孩。但某人表妹習慣剪標(她覺得頸後有塊東西會讓小孩不舒服),這讓我常弄不清楚那些衣服到底是多大時可以穿的,如果沒有花時間仔細比一比,可能就錯過可以穿的時機了。之前她給一些新生兒穿的可愛吊帶褲,我以為那是給至少三個月大的小孩穿的,就先擱在一旁。後來想給小J穿的時候,那衣服已經太小了。不過,新生兒軟軟的,不太好穿衣服,穿上衣再穿吊帶褲,有點折磨人。

我後來買衣服都會預先買大一點的打折衣服,然後分齡放在不同的袋子裡,等時候到了,就把那一袋的衣服拿出來洗,然後收到衣櫃裡。如果在網路上買衣服,我現在都會把衣服的圖片存下來,這樣我才知道到底買了哪些衣服,之後要找某個年紀的衣服時,從電腦的資料比對,我才清楚是不是都找到了。我曾看到有美國人把買來的衣服圖片都存在flickr相簿裡,這樣更好整理,只是可能有圖片的著作權問題。不然,用容量超大的Gamil整理,也是一種辦法。

焚風一過,今天天氣轉涼了,整天室內的溫度都不超過華氏75度,秋天真的來了,冬天很快也會到。我正在想著小J哪些衣服該收起來。那些十二個月大的衣服,應該最先收起來,畢竟他長高了,穿那些褲子和上衣都太短了。我看了一下Gymboree網站上的尺寸表,小J應該可以穿18~24個月的衣服,因為他的身高是32吋,但是他現在穿12~18個月大的褲子還算剛好,那就繼續穿吧。我緊接著往體重一比對,20磅的小J應該穿6~12個月大的衣服。難怪我總覺得他那些12~18個月大的上衣穿在他身上像特大的布袋一樣,他實在太瘦了,撐不起那些長度夠的衣服。這真令我不知如何是好啊。現在他大概只有穿12~18個月大的bodysuit比較合身,可是他的尿布厚,如果我把bodysuit的扣子扣起來,他會很難過,如果不扣,看起來又有點邋遢。我最後還是以舒適最為第一考量,畢竟我也不喜歡穿讓我感覺有拘束的衣服。

說到bodysuit,大黛比曾給我幾件她兒子穿過的Gap bodysuit,讓我覺得Gap的質料摸起來比Gymboree好。所以七月打折時,我買了一件Gap的one piece給小J當睡衣,那件的觸感就不如之前那幾件同牌子的bodysuit。這讓我感到疑惑,是Gap的品質不穩定,還是下降了?在台灣的時候,我聽說有些牌子在打折時,同樣款式的衣服會用較差的衣料,我不知道在美國是否有類似的情形。除此之外,Gap打折的衣服仍比Gymboree貴,所以我寧願買Gymboree的衣服。

Gymboree的Newborn系列是到24個月大,在這系列中,我固定會買one piece當作小J的睡衣。因為這種衣服在腰部不會有壓迫。可是2歲之後的睡衣,多半是上衣和褲子那種兩件式的,沒有one piece可買了。希望那時小J的胃已經比較好了,那他就可以順利轉換到兩件式的睡衣。

我本來只是要做數學題的,不知不覺,就寫了一份童裝採買心得報告。。。

由 debby 發表於 09:18 PM | 迴響 (0)

October 03, 2008

好用的寶寶手語

songbird_bubbles.jpg今早帶小J去公園玩。快要到遊戲區時,我看到有兩個小男孩在有溜滑梯的遊樂設施上爬來爬去,其中一個跟著媽媽在數數兒。我目測那個小男孩的身高應該沒有小J高,但他的數數兒能力令我吃驚。於是,我後來便問那個媽媽,那兩個是雙胞胎嗎?她笑說不是,一個是她的兒子,另一個是她幫別人看的,兩個都是十五個月大。而那個很會數數兒的泰勒,就是她幫別人看的。

為什麼他們跟小J差不多月齡,可是那個小男生那麼會講話?那個保母說,泰勒的確很不錯,他懂得比他會說的多,他除了會講一些詞,也會用手語表達。她問我有帶小J去上什麼課程嗎?我說沒有。她說她會帶她的小孩去上Mommy and me的課,讓他們也有社交的機會,那大概是他學得較快的原因。不過,我想還是有個體差異吧,因為她兒子就沒那麼會講話。她說泰勒八個月就會走路了,這也很令我吃驚,真的是非常非常早啊,比小J早半年多。

後來我們就聊到寶寶手語(baby signs)。她比了一些給我看,我說有的還挺難的,像是「青蛙」,因為要伸吐舌頭。可是她比的青蛙,則是把手放在頸部的動作。難道美國的寶寶手語有好幾套?她聳肩說,其實無所謂,只要大人和小孩都懂、能夠溝通就可以,所以也可以自創。像泰勒會跟她說"ju",而她會知道那是指"juice"。

下午我帶小J去I家裡玩。I是嫁給美國人的台灣人,年紀比我稍長一點,女兒C則比小J小一點,目前為十三個月。I因為是每週要工作兩天的護士,所以把女兒送去某公司(她先生和某人在同公司工作)的幼稚園(一個月要1300美金),由於C還不會走路,所以待在Infant班。她說C的同學年紀都比C小,但是老師會教手語,所以C除了會叫「爸爸」,還會比一些簡單的手語。我跟I聊天時,C就一度比了「牛奶」的手語,表示她想喝奶。

這讓我發覺,寶寶手語應該是美國人在這個階段會教孩子的一種熱門技能。其實我們之前也誤打誤撞買了Baby signs的教材。那是有回在Babies R Us店裡,某人在圖書區看了一會,然後跟我說,應該買《Baby signs》。他因為看過Tracy Hogg寫的書,讀過有關嬰兒身體語言的部分,而我們那時常苦於不知道小J要什麼,只能抱著哭鬧的孩子東試西試,所以他想,如果我們能解讀嬰兒的身體語言,就不會讓雙方那麼苦惱。我後來上Amazon一看,那個教材的普遍評價很好,有四星半的評價,也沒仔細看那是做什麼的,就買回來了。直到看了DVD,我才發現,原來是教寶寶手語的。

當時小J還非常小,還不到教手語的時候。但那套手語並不難,我看了一遍,就記得幾個。例如「書」,就是把兩個手掌攤開向上併攏,然後做合起來又打開的動作,像是翻頁的樣子。小J很愛書,所以我很早就做這個手語給他看,可是他至今都沒做給我看。

小J會的手語只有兩個,「還要(more)」和「不要」。中文和英文難免有轉譯的落差,「不要」的手語其實本來是指「吃完了(all done)」,可是每逢他不想要的時候,他都比那個手勢。而「還要」有時則跟「要」混在一起。他剛學會這個詞的時候,我帶他去超市,他就跟我比「還要」,我完全不懂他是什麼意思。不過,我後來發現最好不要拘泥於字面的意義。小J有時會一下比「不要」,一下又比「還要」,我們就會搞不清楚他到底要或者不要。後來才慢慢弄懂,原來他是指不要這個,要那個。這兩個詞不只是在餐桌上,就連在公園玩,他坐了鞦韆和溜滑梯之後,也會跟我比「還要」,那我就知道該讓他多玩一下。

寶寶手語真的很好用,它讓不(太)會講話的學步兒能夠表達,減少他們的挫折感。而做為父母的,則能夠清楚孩子的意思。

很多人說,寶寶最快學會的手語是「吃」、「喝」、「牛奶」之類的,可是小J都不會,這大概跟他對食物沒興趣有關。或許我該多教他一點別的詞,說不定哪天,他會突然跟我比很早之前我比給他看過的手語。那我一定會跟聽到他說「不知道」一樣驚訝與高興。

Ps.圖片為「泡泡」的手語。

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October 02, 2008

廚房怪客和他的百寶箱

最近小J變成廚房怪客,他常悄悄地跑進廚房,然後悄悄地帶著戰利品跑走。他在廚房找到更多的樂趣,而我則更頭痛了。在解釋他的行為之前,應該看看他的playpen。

小J的playpen

進一步的圖片解說在flickr相簿上。

這個playpen裡頭的東西,至少有六樣來自廚房。包括:紅糖薑茶的紙盒、Ghirardelli巧克力的外包裝、Gerber baby food的盒子、優格的塑膠盒、保鮮盒、幼兒點心的紙盒,和薑。

前面幾種都可以理解,可是他對薑的喜愛,真是讓我丈二金剛摸不著頭腦。

我通常把薑放到廚房的矮櫃上。那個矮櫃上還放了一個水果籃。矮櫃比小J高不了多少,所以小J蹎著腳就可以摸到上面的東西。他對水果籃裡的東西一直很有興趣,沒事就要戳一戳,看到洋蔥則要把洋蔥剝皮,然後把洋蔥皮拿給我。這禮拜,他發現水果籃旁邊的薑。剛好有塊薑被我切過,所以比較小。他發現之後,便把那塊薑拿下來玩。有時玩一玩就交給我或某人。有天晚上,我正在廚房忙得不可開交時,我聽到某人跟小J說謝謝,然後某人把薑拿給我:「小J說要用這塊薑!」可是那時沒有菜需要用薑,我因此把薑放回矮櫃上。第二天早上,我探頭往小J混亂的playpen一看,居然看到那塊薑混在他那堆玩具中,差點昏倒。

他最近喜歡把東西往他的playpen扔,我不知道他把playpen當垃圾桶、百寶箱,還是投籃的工具。他將常喝完水,就把杯子往playpen裡扔,讓我找半天才找到。玩了鍋子之後,他也把鍋子或鍋蓋往playpen裡扔。他「試戴」完他的塑膠圍兜,同樣把圍兜扔到playpen裡。所以,現在只要有東西找不到,我就會去看一看小J的playpen,說不定就在那。因為playpen裡的東西太多了,我要把他關在playpen裡前,得先把裡頭的東西清掉一些,不然,他連坐的空間都沒有。

小J的playpen

這兩天,他對廚房的興趣轉移到櫃子上。之前我盡力使他不開廚房的櫃子,一方面是廚房垃圾桶放在櫃子裡,我不希望他去碰不乾淨的東西;二方面是有些比較危險的刀具也放在櫃子或抽屜裡,我還沒找到比較合適的地方來收納。可是我一忙,沒空注意他的時候,他就開始東開西開,把櫃子弄得砰砰作響。

昨晚他趁我不注意,開了食物櫃之後,沒多久就跑走了,像個不速之客。類似的行為也出現在他的玩伴阿D身上,S因此會叫她兒子「小偷」。不過我不想這樣稱呼小J,我寧願說他是「怪客」,奇怪的客人或怪咖。

我要帶小J去洗手時,才發現他把盒裝的枸杞和盒裝的冰糖拿到沙發上,跟龍蝦搖環放在一起。幾個小時前,我才教他把龍蝦搖環放到鍋子裡,假裝煮龍蝦。所以,他拿枸杞、冰糖和龍蝦搖環一起玩,是準備煮冰糖枸杞龍蝦?可是前兩者的味道跟龍蝦不搭啊。

這讓我不禁猜想,難道小J開始想學我做菜,那他要玩扮家家酒的遊戲嗎?如果答案是肯定的,那以後去附近的混血妹妹家玩,我們就玩扮家家酒好了。

由 debby 發表於 01:55 PM | 迴響 (2)

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