September 30, 2008

噪音怪物快走開!

我才剛讓小J去睡午覺,鄰居的園丁就來了,剪草機嘈雜的聲音因此響徹雲霄。我一聽就暗叫不妙,果然,小J立刻大哭,哭得很悽慘。我通常在他剛躺下去的前半小時不去看他,但在這狀況,我還是得去看他,然後抱起來安慰一下。因為小J非常不喜歡或害怕剪草機的聲音,他就算醒著活動的時候,聽到那聲音,都要跑到我身邊壯膽。

小J一直是個非常敏感的小孩,他屬於Tracy Hogg說的Touchy baby。很多聲音都會讓他從睡眠中驚醒,然後大哭,例如:電話鈴聲、車庫開關聲、剪草機的聲音等。前兩者我們盡力避免,因此把有留言機的電話切到靜音,其餘的電話拔線;如果小J晚點要睡覺,而某人要出門,我們會先把車庫門打開等。可是,除草機的噪音,我們實在無法避免。加州這一帶的房子,院子都很小,再加上西語裔園丁很多,大多數的人不會自己除草,多半請西語裔園丁(我們家的園丁是美國人,他的助手才是西語裔)每週或隔週來一次。每家園丁來的時間又不一樣。所以在小J年紀更小,一天要睡三、四次以上時,我就很頭大,他常會被吵醒,而我得哄他哄半天,才能讓他平靜下來。

不過,跟S的小孩阿D比起來,小J對聲音的反應,不算是最激烈的。因為阿D害怕更多聲音,包括:ABC歌、吸塵器的聲音、火車聲等。他實在滿慘的,因為他們家附近有火車鐵軌,火車每天都會經過多次,他一天因此會被驚嚇很多次。同時,美國有太多玩具都會唱ABC歌,所以每回他一來我們家,我都得把有ABC歌的玩具切換到其他純音樂模式或關掉。阿D生日時,收到一個LeapFrog Alphabet Pal Caterpillar,那是一隻牽著走時會唱ABC歌的塑膠毛毛蟲玩具。就是因為會唱ABC歌,他不喜歡,所以小J生日時,他們就把那隻毛毛蟲轉送給小J。後來阿D來玩時,我記得他在小J的生日會上想玩那隻毛毛蟲,便讓他玩,沒想到,ABC歌一冒出來,他立刻狂哭。

上回去L家,阿D因為好奇,按了客廳的圓錐形吸塵器一下,吸塵器立刻轟隆作響,他隨之大哭。好不容易稍微不哭了,四歲的傑若米跑去又按一下吸塵器,阿D又開始大哭。然後小J就在一旁納悶地看阿D,他不懂比他大幾個月的阿D為何哭成那樣。

我公婆向來主張訓練小孩在有噪音的環境中照樣能睡覺。可是小J對前述的幾種噪音反應激烈,我因此沒試圖「訓練」他。我在大約四個月前才知道有「感覺統合失調(The Sensory Processing Disorder)」這回事,看了一些資料後,我覺得小J可能有觸覺敏感的問題,我不確定他在聽覺方面有沒有問題。若他有聽覺敏感的問題,讓他聽他不喜歡的噪音,甚至強迫他在他不喜歡的聲音中睡覺,就像把有「密室恐懼症(clausterphobia)」的人關到一個黑暗又狹小的儲藏室一樣,只會把他逼瘋,而不會讓他學習克服心理障礙。或許公婆當年訓練某人的方法在某人身上有效,但未必適合小J,即使他們是父子。而且對一歲,甚至更小的孩子來說,他們很難理解那些聲音是怎麼一回事,他們只是覺得討厭、害怕和無法忍受,甚至恨不得離開有噪音怪物的環境。

上回我問醫生,醫生說小J太小了,還不能做感覺統合失調的測試。一般做這類測試的年紀是三歲。所以我只好先買了《Raising a Sensory Smart Child: The Definitive Handbook for Helping Your Child with Sensory Integration Issues》(中文版由新手父母出版《我不是故意的-教養出感覺統合良好的孩子》)和《The Out-of-Sync Child Has Fun, Revised Edition: Activities for Kids with Sensory Processing Disorder》(中文版是久周出版《玩出優秀,玩出健康——115個促進感覺統合的簡單遊戲》)回來看。這兩本書目前在Amazon都有五顆星的評價,前者會針對一些問題,告訴家長怎麼因應,例如孩子怕洗頭時,家長要從哪些步驟進行。我看此書的速度非常慢,但是每次看都覺得很有收穫。後者則是在遊戲中讓孩子克服一些心理障礙,這本書我買早了,因為大部分的遊戲都適合三歲以上的,至少也要兩歲半以上。

現在的育兒環境跟當年我們成長的環境真的非常不同。我們的父母聽都沒聽過「感覺統合失調」這個症狀,而我們得在孩子有成長困難時,從一大堆資料中找到對我們有用的東西來讀。

鄰居的園丁收工了,噪音怪物跟著走了,小J終於睡了,我也可以休息了。

由 debby 發表於 02:53 PM | 迴響 (2)

September 29, 2008

意外的生日禮物:入圍第四屆全球華文部落格大獎

我想,在許多年後,我仍會記得今年的生日。

在接連幾樁大公司倒閉事件後,美國政府祭出7000億元金融紓困方案,號稱美國歷史上最大的金融紓困法案。這個鉅額紓困方案在2008年9月29日於眾議院進行首輪投票,以205票比228票,遭到否決。這導致持續下挫的美股終於崩盤,為疲乏的美國經濟,再來一個重擊。

得知這消息後,我腦子裡盤算著接下來要怎麼節省開銷,沒多久就是美國的幾個重要節日了,要怎麼過節,怎樣以最經濟的方式為小J打點萬聖節行頭等。至於上餐館慶生等,就免了。

不過,我仍收到我的生日禮物。包括親友遙遠的祝福、前幾天才回美國的公婆幫我帶來台灣的衣物和書等。

最意外的生日禮物,莫過於在信箱裡看到來自中時電子報華文部落格大獎執行小組的email,通知我入圍第四屆全球華文部落格大獎【年度最佳親子家庭部落格】的初審。

去年我也報名參加這個部落格獎,但是在評審期間,這部落格頻頻發生失聯事件。今年在報名前,我的部落格又壞了,待我好不容易修好時,這個報名活動已近尾聲。我及時跳上報名列車,成為1785個報名「親子家庭」類的人之一。經過半個月的評審,這個部落格成為184個初步入圍者之一。

瀏覽這個類別的入圍部落格,我覺得挺有意思的。像我一樣,待在異國相夫教子的人很多(可惜沒看到幾個待在異國的爸爸寫部落格)。看別人如何在人生地不熟的環境裡帶孩子、跟著孩子一起成長,讓我也多一些概念。而一個媽媽寫她陪孩子做斜頸症復健的過程,也觸動我的記憶。是的,小J也曾有斜頸症,只是我尚未將那段高壓、焦慮的日子寫成文字。

我不是善於招呼的人,也不會到別人的部落格去呼朋引伴,我向來就是喜歡靜靜觀察別人的人,寫作也比較疏離(detached)。有個場域能讓我觀察有類似背景的人,我向來有很高的興趣,而此次的部落格大獎提供我這樣的機會。

從2002年寫部落格至今,我的部落格內容其實有過多次的變化。這裡曾經以讀書、觀影心得為主;後來我成了工作狂,寫工作相關的事情居多;因為工作弄壞身體,又變成寫練氣功的心得;不知不覺,我進入人生新的一章,我居然寫起以前沒想過要寫的題材:親子。

跟許多鉅細靡遺紀錄孩子每月每日成長的媽媽相比,我顯得疏懶許多。我總是以主題為主,而不是以日月為軸。這跟我觀察孩子成長的方式其實息息相關。有人說,在小J這年紀,他們一次只能專心做一件事。他們有成長的目標,我因而有觀察的主題。

對我來說,從工作回歸家庭,是一種由外而內的歷程。與其說我在此記下小J的成長,不如說我記錄自己心境的變化。不知道是誰說的,孩子不是父母的,而是上帝借給父母的。感謝宇宙間無以名之的力量與小J,他們讓我用以前沒想過的方式來回頭檢視自己。而我藉此網路一方,分享自己的所得所失,也得以結識許多同好,也是除了入圍部落格大獎以外的好事一樁吧。

我今年的生日因而有了美麗的句點。

所有初審入圍名單:http://blogaward.chinatimes.com/2008/nomineesum.aspx
親子家庭部落格入圍名單:http://blogaward.chinatimes.com/2008/nomineelist.aspx?id=11

由 debby 發表於 11:58 PM | 迴響 (2)

September 28, 2008

我愛Costco!

每回看到雜誌或談論副食品的資料圖片,顯示那些嬰幼兒熱衷且喜愛眼前的食物的模樣,我總是感嘆,為什麼我家的小子很少出現這種表情呢?他曾有過喜愛副食品的樣子,那是剛開始餵他嬰兒米粉的時候,由於嬰兒米粉的口感跟他每天吃好幾回的配方奶和母奶非常不同,所以他吃得很快,也恨不得多吃一點。但好景不常,之後他總是抗拒各種食物,現在有時一坐到餐椅上,就搖手表示他不吃,要下桌。這讓我這個當娘的,一點成就感也沒有。

沒想到,我們最近發現他還是有熱烈擁抱新食物的時候。功臣居然是Costco!!!

我們都是週末假日去Costco。這時往往有各種試吃攤位,我看到沒吃過的,而且不討厭的,會去拿一份來吃。以前我不敢讓小J吃那些東西,因為我沒空仔細研究產品成分,怕他吃到不該吃的東西。即使他用詢問,甚至熱烈的眼神看我,我不會因此就心軟讓他吃,因為那可能會害他過敏。最近因為他實在太瘦了,也稍微大了一點,理當可以接受多一點的食物,所以只要不是我覺得絕對不能給的(例如花生、海鮮之類),我會解禁,讓他吃吃看。

沒想到,他從此愛上Costco的試吃!

有回,我第一個給他帶有很濃起司味的餅乾,我以為那餅乾不好聞,他不會喜歡。誰知道,他皺著眉頭,還是一口接一口。我因此沒吃,全都讓他吃了。之後他急著要吃下一個東西,讓我根本沒法注意要買什麼,變成只顧著找試吃攤子,然後拿東西給他吃。他吃完了,我把包食物的紙捏在手心,他仍張大嘴往我的手靠過去。我忙說:「沒有了,你吃完了!」「嗄?」「沒有了!」「嗄?」不管我說什麼,他都回以「嗄」,最後我只好趕緊再找個東西給他吃。

上回我拿了一份蘋果乾給他,他愛得要命,讓我和某人前後共拿了三次,幾乎都讓小J吃掉了。某人吃了一片,嫌難吃。但是看小J那麼喜歡,我們便打算買一盒回家。一看價錢,居然要美金12塊多。好貴啊!我們想到,如果小J喜新厭舊,不肯吃了(這非常可能發生),那我們兩個就得把那一大盒吃完,想來就感到沈重的負擔,於是打退堂鼓。不過,前不久他感冒,食慾不振,我們又去Costco,把那盒蘋果和桃子乾買回家。當時以為至少有維他命C吧,沒想到,我仔細一看,裡頭只有纖維。12美金的纖維!!!要不是為了小J,我才不要買這麼貴的零食。

昨天我們趁著這個月的折價券過期前,又去Costco。折價券都交給某人,我仍忙著伺候少爺吃東西。小J到了Costco,立刻改名叫「大膽」,他突然變得什麼都吃,連他平常抗拒的起司也吃,那塊起司還挺硬的,他照樣吃進去了。沒得吃的時候,小J便不高興地哭鬧。可他也不是什麼都吃下肚,像是冷麵包一進他口裡,馬上被他吐出來,烤過的cereal、酪梨做成的醬、綜合維他命水也是。

為什麼同樣或類似的食物,他在家時不吃,在Costco卻肯吃?某人的解釋是,在那裡太無聊了,小J沒事做,就只能吃;不像家裡很多玩具,他不吃東西就可以玩玩具。而且試吃的東西都很小一份,他吃的份量不多,但是嘗到的種類很多。我嘆道,那也是,在家可沒法那樣了,我們又不是日本人,什麼都做小小一份,然後做很多種。某人還虧小J,說他應該戴圍兜,這樣大家都知道他是專門來吃東西的。我的確很想幫他戴有口袋的圍兜,因為他亂吐,我又防備不及,只能用手去接或抓起他吐掉的食物,有些食物很容易在衣物上留下顏色,弄得我和他都很狼狽。

無論如何,Costco讓我發現小J對食物仍可能有熱情,我也能從讓他吃新東西的過程中,發現他可能喜歡什麼,可能不喜歡什麼。所以他愛Costco的試吃,我也愛讓他多吃一點東西的Costco!

由 debby 發表於 11:43 PM | 迴響 (2)

September 26, 2008

腸胃不適時的清理尿布救星

最近小J跟著我們一起用餐,吃的新食物較多,三不五時就鬧肚子,我總是要花很多天,才能慢慢找出有問題的食物。而這些日子,他的尿布有時會變得很棘手。

我這些天好不容易找到導致他前陣子腹瀉的禍首,原來是豆漿製成的優格。他吃豆漿會腹瀉,吃豆漿製成的優格也會。他的異位性皮膚炎甚至因此惡化,看來應該是他對豆類過敏。

(警告:以下有妨礙食慾之描述,對使用尿布沒興趣的人請小心,以免踩雷)

之前S說她的兒子吃的副食品少,仍以母奶為主,三天才便便一次,即使他當時已經十八個月大了。我跟她說,小J一天要便便兩次到三次。她睜大眼睛問我,用尿布?我說,是啊。

其實次數不是大問題,便便的狀態才是。我懷疑小J已經發展出「幼兒腹瀉」的常態性症狀了。他的便便成形的少,不成形且超黏的居多。如果不事先墊好隔離紙(Imse Vimse Flushable Liners),事後處理他的尿布,實在是苦事一樁。碰到他腹瀉時,更是令我頭痛。Imse Vimse Flushable Liners雖是比較好、支撐力較強的隔離紙,還是有漏接或漏出來的時候。

我很早之前看到美國人用Diaper Sprayer在馬桶上沖尿布,便覺得心動。因為我們的房子跟台灣的不一樣,除了廚房的水槽和浴室的洗臉盆,沒有大的水槽,這是我不可能用手洗尿布的一個重要原因。同時,若我想先沖洗一下沾了很多「黃金」的尿布,只能用洗臉盆。某人便感嘆,我們家有個臉盆變成馬桶了。我們若用那個洗臉盆洗手,都覺得怪怪的。即使我常洗那個洗臉盆。

diaper_sprayer.jpgDiaper Sprayer之所以讓我心動,是因為它是接在馬桶的水箱上,用的是馬桶的水,然後可以拿著那個噴頭,把尿布上的東西沖到馬桶去,這樣比在洗臉盆沖洗,要衛生得多了。有人說美國人都不太敢碰便便,說實在的,我也不想。這東西應該也是針對美國的家庭環境設計的,畢竟美國用尿布的媽媽,都是用洗衣機洗尿布,我至今沒看到有人說她是手洗全部的尿布。

但是我已經花很多錢在尿布上,也買了很多隔離紙,若非逼不得已,其實不想多花一筆錢買Diaper Sprayer。

人的理性終究有被打敗的時候。有天小J的尿布上黏了非常多棘手的「黃金」,那是隔離紙沒墊好的結果。我蹲在馬桶旁,用衛生紙把那些「黃金」抓到馬桶裡。我還沒弄完,就差點嘔了出來。小J吃肉以後,便便的味道實在很可怕。於是我趕緊洗手,然後衝到電腦前,上網買了一個Diaper sprayer。

根據froogle.com的查詢結果顯示,最便宜的Diaper sprayer在eBay,要價USD$24.95。可是我沒有eBay帳號,也懶得申請,所以我最後在Abby's Lane買,我選比較便宜的Sigma Diaper Sprayer,USD$29.99。

當Sigma Diaper Sprayer終於送到,某人也裝好時,我們正好有塊尿布可以測試。某人沖了半天,跟我說,沒我想像地好。因為沖力不是非常強,即使不強,在沖尿布時,一不小心,就有「東西」會飛出來,可能飛到馬桶前面的那個人的身上或臉上,也可能掉到旁邊的
墊子上。美國的浴室又不像台灣那樣地上有水孔,此時頂多只能用Multi Surface Cleaner來處理一下墊子或地板。

我後來把某人處理過的尿布,再拿到洗臉盆的水龍頭下沖,「殘餘的東西」一下就沖掉了,看來水龍頭的沖力比較強。話雖如此,把「黃金」沖到馬桶比較衛生,所以此後我都是先用diaper Sprayer盡可能把所有的固態物沖到馬桶,剩下一些非常難沖掉的,再拿到水龍頭下沖。

或許之後就不需要再買隔離紙了。因為Imse Vimse Flushable Liners好像會讓小J的皮膚發癢。之前我在Amazon看到有家長說此款隔離紙讓他的小孩有尿布疹。小J這陣子屁股碰到隔離紙的地方,也有尿布疹。食物過敏或許也會使尿布疹惡化,但我想還是盡可能排除會讓他不舒服的東西。所以不墊隔離紙可能較好。這樣一來,我就得靠diaper sprayer了。

如果有一天,我們不需要沖尿布了,那Diaper Sprayer要做什麼?可以洗馬桶啊。我現在沖完尿布之後,都會用這工具把馬桶洗一下,因為有些地方是馬桶沖水時沖不到的。

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由 debby 發表於 03:20 PM | 迴響 (0)

September 25, 2008

WMF stepped wok當炸鍋

昨天我買了帶骨的里肌肉,為了嘗試不同的做法,也因為切肉丁太花時間,於是決定做炸豬排。在此之前,我從沒炸過任何一種食物,因為油炸物不適合胃不好的人,年輕一點時,一吃油炸物,我就會因為上火而長痘子。

決定了烹飪方式,我們很快就想到WMF stepped wok。既然那個鍋子有兩層,底層又比較小,好像很適合拿來油炸?

在炸豬排前,我又用stepped wok煮了蠔油芥蘭的蠔油汁。這導致稍後油炸時,鍋底殘餘的蠔油變黑,然後變硬黏在鍋底。吃完晚餐之後,我刷了很久,才總算把那層黑色的東西刷掉。

選擇帶骨豬排作為油炸入門,顯然錯了。因為豬排並不容易炸熟,尤其是骨頭附近的肉,所以我當初應該選不帶骨又特薄的里肌肉來炸。豬肉無論如何都得煮熟,才能滅菌,所以兩塊豬排起鍋之後,切開發現沒熟,只好再度下鍋。這導致沾了地瓜粉的外皮顏色變深。我想日式料理餐廳賣的日式炸豬排,一定有專門的油炸工具,否則,怎能炸出外皮顏色淺又酥脆的豬排?

炸豬排時,油爆強烈,大概因為我們沒把豬排上的水分吸乾。好在這個鍋蓋是透明的,用鍋蓋當盾牌阻擋飛濺的油時,我們可以透過玻璃看到豬排的狀況。當初WMF送的五支工具中,有一支是夾子,很適合在這個熱油飛濺的時刻派上用場,因為手要是太靠近鍋子,就會被油燙到。可是我事先忘了拿出來洗,只好用筷子了。後來查到,在測試油溫時,最好不要用筷子,因為竹筷上面的細渣如果進入熱油中,會使油變質。
25折WMF stepped wok開箱後

其實我們家不適合做油炸的食物,因為全家的胃都不好,而且幼兒適合吃清蒸和煮的食物,最好避免油炸和煎。再加上美國的排油煙機不像台灣的那樣吸力強大,就算開到最大,有抽跟沒抽一樣。炸完豬排後一小時,我們帶小J上樓洗澡、睡覺。然後發現二樓都可以聞到很重的油炸味。更慘的是,今早下樓,油炸味還在,於是讓我一進廚房就頻頻打噴嚏。

最重要的原因,讓我決定以後還是避免油炸的,莫過於小J根本不捧場。肉放到他嘴裡,他嘗一下就張嘴吐出來,倒是某人很愛這道豬排。沒辦法,我們家的食物必須以小的需求為主,所以要跟油炸物告別,stepped wok的炸鍋測試只能這樣草草結束。


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由 debby 發表於 10:13 AM | 迴響 (5)

September 24, 2008

食物櫃大整理

好一陣子沒整理食物櫃了。由於在10月號的Parenting雜誌看到〈Is it still good?〉,文中指出乾貨和罐頭等都有一定的保存期限,開封跟未開封的保存期限不同。再加上毒奶粉事件,乾脆把食物櫃整理一下,看看我們家有沒有毒奶粉的蹤跡。

以下是Parenting雜誌的食物保存列表:(我不會表格的html語法,暫時這樣了)

種類 未開封 以開封
小蘇打 18個月 6個月

高酸性罐頭食品 12~18個月 改裝到非金屬容器,在冰箱保存2-4天
(例如蕃茄)

低酸性罐頭食品 2~5年 改裝到非金屬容器,在冰箱保存2-4天
(例如豆子)

白麵粉 6~12個月 6~8個月

義大利麵 2年 1年

美乃滋 1年 在冰箱保存2~3個月

糖漿/蜂蜜 1年 1年


我因此發現蜂蜜、日式咖哩塊、麵粉等該丟了。自從小J出生後,我忙到沒食慾,很多東西也不能吃,自然也沒有用。不知不覺,這些乾貨就過了保存期限。如果蜂蜜和糖漿那麼容易過期,我們應該買最小瓶的就好。

我還找出很多中國大陸來的榨菜、黑白木耳、金針等,都是公婆給的。他們尤其喜愛那種一小盒裝的黑木耳,一泡水就會漲大。我在台灣沒見過這種木耳。或許木耳還可以留著,我則準備把金針扔了,畢竟那上面有太多我們不知道的可疑添加物。現在小J跟我們一起吃三餐,我們不可能吃這種東西。

最可能有毒奶粉的,莫過於旺旺的旺仔小饅頭。這是小J開始試著自己拿東西吃,而且喜歡吃小餅乾時,我要某人買的。他當時找了很久才買到。但是我看到成分有蛋,一直沒讓小J吃。現在更不可能讓小J吃了。而且這上面沒有製造日期和保存期限,不知何時過期。我查了半天,沒有人提到旺旺的產品跟毒奶粉有關,我倒是查到旺旺要回台上市的新聞。

我應該每三個月或四個月把食物櫃整理一次,這樣就知道哪些東西要趕快吃、哪些要丟了。不然廢物塞在櫃子裡,浪費空間。

由 debby 發表於 02:07 PM | 迴響 (2)

September 22, 2008

北京當局要為毒奶粉事件付出代價

毒奶粉事件越演越烈。今天世界日報2008-09-22「中國毒奶粉效應 帶嬰兒奶粉返鄉成熱潮 」提到:「21日凌晨1時30分搭乘東方航空公司班機回上海的不少旅客說﹕『我們的行李主要是親友託帶的美國製嬰兒奶粉,因為大陸親友說,吃美國嬰兒奶粉的寶寶會結實,吃大陸製造的則會結石。』」我突然有種感覺,中共政權真是短視的政治暴發戶,在奧運上企圖宣揚國威,在民生上卻不管那些黑心食品,弄到許多國家人心惶惶,怕死也恨死Made in China,這成了中國大陸今年最大的負面宣傳。總有一天,中共政權會因為這種民生問題而出現重大危機,甚至垮台。

這種危機不是外來,而是自找的。因為實施一胎化之後,許多寶寶身邊最多可以圍繞六個直系血親,這些人就這麼一個後代而已,當然把孩子當作寶。可是自己的政府造成他們只能有一個子孫的局面,卻不顧他們子孫的死活。這種國家,有多少人受得了?

我受不了。

今天早上,小J的雀巢Good Start 2奶粉喝完了。我拿著瓶罐轉來轉去,沒看到製造地,便決定暫時不買。雖說許多人都相信美國的奶粉不會有問題,但我想還是等等好了,這個毒奶粉事件還在擴大,每天都有新的產品被發現有毒。要是哪天美國的嬰兒奶粉也被說有毒,那我可會氣到跳腳。

我們本來預計今年十一月回台。但是自從某人被白目的大陸中醫推拿之後,他的椎間盤突出的疼痛加劇,讓他考慮動手術減輕疼痛。我們全家的返台計畫,因此得再度往後延。我不免感到失望。他說:「現在毒奶粉到處都是,晚一點回台灣比較好。」看著毒奶粉變成月餅、即溶麥片、即溶奶粉、蛋糕、麵包、餅乾、咖啡飲料、嬰兒飲料、霜淇淋、速食麵湯料、調味醬、巧克力、米粉奶油的新聞後,我不得不同意。但這不表示我們在美國,不受中國大陸毒奶粉威脅。

自從台灣品牌的產品也傳出使用中國毒奶粉之後,我現在有種草木皆兵的感覺。我們家有許多東西來自台灣,也有來自中國大陸,很多東西沒標示生產地,那極可能來自中國大陸。可是現在這麼多台灣品牌在中國大陸設廠,就算在台灣生產的,也會使用中國大陸來的原料,真教人不知該如何是好。難道我們該從此全面擁抱洋超市,徹底口味洋化嗎?答案恐怕是不能,因為美國Maxwell即溶咖啡的產地也是中國大陸,洋超市同樣有Made in China的東西。現在大概只有Trader Joe's敢號稱沒有不安全的Made in China產品了。

中國大陸廠商用三聚氰胺,去年就導致一起寵物飼料回收的事件。沒想到,居然有廠商居然黑心到用來製造嬰兒奶粉!這個國家好像不覺得自己有明天似的,居然毒害下一代!或許有些人有錢、有辦法、有朋友,可以買到美國來的嬰幼兒奶粉,但更多人只能買中國大陸生產的奶粉。

如果這事件發生在美國,應該有一大批人把政府告到下台。但是這發生在中國大陸……如果北京當局不嚴懲三鹿、都慶等廠商,徹底整頓食品業,我認為這種政府也應該下台。

相關資料:
US store chain Trader Joe's barring some Chinese imports

由 debby 發表於 10:56 PM | 迴響 (3)

September 21, 2008

廚房比人行道還髒

我剛到美國的時候,很喜歡看food channel,那時還沒發現Project Runway,整天都窩在電視前看food channel。因為美國的超市裡有太多我不認識的菜,我也不知道要處理、怎麼吃。有回我因為好奇,買了紅色的瑞士甜菜。回家後,查了食譜,做成了湯。沒想到,某人回家看到,跟我說那是「月經湯」,令我噴淚。看food channel,多少可以避免這種噴淚的場面。

最近我在看Project Runway的空檔,發現food channel有個有趣的新節目:"Food Detectives"。主持人是Ted Allen,他曾是「酷男的異想世界(Queer Eye,原名Queer Eye for the Straight Guy)」的主持人,有人稱他為"food and wine guru",指他很懂食物和酒。

這個節目的拍攝手法,讓我想到同頻道另一個主持人Alton Brown的節目,他們都喜歡把節目弄的很怪、很有趣,鏡頭忽上忽下、忽左忽右的,有時小題大作,增加看頭。例如在"The 5-Second Rule"這集中,他們做個實驗,把蝦放在人行道上,看看蝦會沾上多上髒東西。其實隨便的人穿任何衣服都可以完成這件事,但他們派了兩個人穿了實驗室或太空人的特殊服裝,然後很謹慎地用夾子把蝦放在人行道上。

這集讓我注意,是因為他提到一個架設:有人(大概是美國流傳的說法)說,如果食物掉到地上,只要在五秒鐘之內撿起來,就可以吃,不必擔心有細菌之類的問題。他因此請人來做實驗,把糖果、薯條和蝦都弄到地上,看看哪個沾到的細菌最多。結果是:薯條>蝦>糖果。然後再把蝦丟在廚房和人行道上,看看哪一邊比較髒。令人意外地是,掉到廚房的那隻蝦有比較多的細菌。他因此做結,那個五秒法則是錯誤的,只要食物掉到盤子以外,都不要吃。

這個對我真是很受用。因為小J每次坐在餐椅上,都會因為手亂揮而把食物弄到地毯上或桌上。某人覺得很浪費,便會撿起來吃。我嫌髒,他卻依然故我,因為他跟公公都主張「不乾不淨,吃了沒病」。偏偏他又整天鬧肚子,而我都沒事。要說服這種頑固的科學家,要靠數據,但是我又不可能做實驗。這個節目因此幫我一個大忙。

這集還有一個實驗,吃了很辣的食物之後,喝什麼有助於減低口中炙熱的辣感?結果是牛奶,包括各類奶製品。至於水,是完全沒用的。

由 debby 發表於 10:50 AM | 迴響 (0)

September 20, 2008

我看副刊這十年

近日看中時人間副刊,意外地看到「90年代專輯」。之所以意外,以及想特別提上一筆,無非由於過去看過「70年代專輯」和「80年代專輯」。年紀長我幾歲的某人,獨鐘「70年代專輯」集結而成的《七0年代懺情錄》。那兩個老專輯集結而成的書,我們都有,只是我看得不若某人認真。這兩天我把《七0年代懺情錄》拿出來重看,從別人的老故事中,有新的發現。

某人隨手翻翻,便以一種懷舊的語氣說:「以前的人間副刊還不錯!」的確。我從青春期前開始著迷這份報紙,一路看到成年。在此之前,我看的是免費的中央日報(爺爺當鄰長,家裡因此獲贈一份)和國語日報(從小學一年級看到高中)。

成年之後,常聽別人說中央副刊有多好,而我一點印象都沒有。我對中央日報的印象,主要在於貼在報紙上的郵票,畢竟我那時才五歲左右。那時的中央日報由郵差送來,都是前一天的過期報紙,這是住在鄉下的壞處。

上小學後,等我會識字了,便著迷於國語日報上的各種文章,後來閱讀能力增強,便看起人間副刊,然後覺得國語日報上的文章太四平八穩、有時嫌八股。不過我還是從國語日報上得到很多,這點無庸置疑。

我在家習慣看中國時報,回爺爺家看中央日報,便嫌中央日報沒看頭,要爺爺換成中國時報。爺爺由著我,就此改看中國時報。但我想他看不慣吧!那種年紀的人,對於習慣的事物,有一種恆性的依賴。

上大學後,為了交報告,我常耗在圖書館和社資中心看報紙,有時還得看幾十年前的老報紙,便忍著眼睛與鼻子的不適,從微捲中看報,每回免不了要拉到後面的頁面看副刊,那是華文報紙的人文傳統。之後有機會出國,別人在機上睡覺,我則忙著到處比報,好像仍在機上做功課似的。看了香港的報紙,讀了他們的副刊,察覺一種我難以描述的獨特氣氛,但終究愛看的是人間副刊。

後來因緣際會,我改看聯合報副刊。其實更早的時候我也會看這份副刊,只是覺得跟人間比起來,聯副似乎少了一種活力與雅痞氣息。中時前陣子裁員,說要轉型成菁英報。其實我記憶中,九0年代的人間就有一種很濃厚的菁英味,從寫作內容和作者名單來看。說聯副讀來老成,對它不公平,因為聯副也刊登年輕作家的文章,大概因為少了人間的議題操作,看起來就比較沒勁。當時人間的議題操作,扣緊九0年代的社會轉變脈動(別忘了台灣在那十年間面臨相當重要的變化,才醞釀之後的政黨輪替),我在那時期正好在接觸新思潮,讀來因此特別有吸引力。

聯合報系海外的世界日報副刊,就更沒意思了。其實海外有很多好作家,像那批很厲害的大馬作家,平時好像不太投稿,有文學獎時才出現,因此平日很難讀到令我印象深刻的文章。

大概從網路興盛之後開始,我發現有批跟我同年紀的寫手,亟欲成名,因此盯著這些副刊,尋找各種成名的機會。有些人甚至會以參與某些活動的方式,結識那些在副刊任職的人。這些人甚至以一種嫉妒、荒謬的眼光看待其他作家,他們的文章或對談因此酸臭浮躁難讀。我要是在副刊看到那些名字,就不看了,畢竟「文如其人」。今日我在成英姝新開張的部落格讀到「文壇什麼東西」,看到她說那些人是「他媽的死變態」,我忍不住在電腦前叫好。

差點忘記提豬油時報的副刊了。豬油時報的政治版面雖然由財團(報)老闆指定方向,但是大老闆顯然不太管那些軟性版面,再加上主編跟他報一樣,是作家,所以比前面的版面稍微可讀一點。可是讀者顯然以閩南族群居多,所以此報副刊比前述幾報容易出現有閩南語(文)的文章,我看半天也看不懂,只好放棄。至於台灣日報副刊,可能讀者更少,稿件水準比前述幾報遜色許多。我覺得不敢投到其他大報的文章,有回寄去台灣日報,隔沒多久居然收到稿費,我才發現原來刊登了。這報顯然不會寄剪報給作者,那是聯副至今保留的傳統(對員工倒是苦差事)。

至於水果日報副刊,讀來讀去都是那幾個「熟面孔」:「雙吳」(吳淡如、吳若權)、劉黎兒、小野、劉軒等。我總覺得像是給高中生看的,因為這些人的東西都是我在高中時才看的。所以對我一點吸引力也沒有。可是聽說水果日報每天都在做讀者調查,要是「收視率」下滑,那些作者就要被「指點」寫作方向。聽來真是充滿銅臭味,有嘩眾取寵之嫌。而且到底是哪些人在讀這幾個作者的文章?水果副刊的讀者群,感覺跟中時的浮世繪、聯合的繽紛、豬油的花邊等比較接近。我之前長期讀了這幾個版面之後,總覺得會投稿給這些版面的人,大概是覺得水準不夠投到副刊的人。

現在我仍看副刊,只是從電腦上看。從電腦上看副刊,會由標題進入內文(聯合新聞網尤其如此,中時還會秀出作者姓名)。這常讓我錯失很多好文章,因為很多好文章的標題是貌不驚人的。而標題驚人的,內容不見得跟標題一樣有意思。

可是,看副刊看了超過十年的我,近年常納悶不已:為何人間不像以前那樣好看了?畢竟主事者還是同一個人啊!不像聯副主事者從去年起,已經從四年級的大叔,變成五年級的大姐了。

由 debby 發表於 09:54 PM | 迴響 (0)

September 19, 2008

「美國人的英文好」以外

'If you call someone who knows two languages "bilingual" and someone who knows three languages "trilingual," what do you call someone who knows only one language? ---- An American.'

以上是嘲諷美國人只懂一種語言的笑話,來自有多語傳統的歐洲人。

美國人只講英文,到底好不好?對歐洲人來說,這表示美國人很自大,不懂得學習別人的語言和文化。但是從另一方面來看,美國是一個非常大的移民國家,必須要有一種語言是大家都懂的,否則難以溝通。不過,西語裔的移民數量太大,所以從美國的政府公告到一般商品,往往有兩種語文並陳:英文和西班牙文。

黑人和西語裔在某種程度上,展現他們的勢力,讓美國人不敢輕挑。那美國人對華人呢?

我來美國的時間不長,但是已經看過好幾次辱華的新聞,其中就有嘲笑華人英文(發音)不好的:

「紐約CBS旗下WFNY電台(FM92.3)的『狗窩惡作劇』(Dog House Prank Calls)節目辱華事件引起華人強烈反彈……該節目發生於上月20日,當天中午播出六分多鐘的嬉笑怒罵整人節目,主題是『中國食物』。電台主持人佯裝顧客打電話到當地中餐館訂外賣,向接聽電話的女侍應生說:『我要很多亞洲食物,狗娘養的!』、『要去餐館看妳的裸體。』及向一名男侍應生說:『我要點你褲襠裡的蛋捲。』

主持人學華人不純正的英語腔『炒飯」(fried rice),卻故意說成『炒頭虱』(fried lice)引觀眾發笑。還說:『你是中國佬嗎?我正在學中國功夫,婊子!』最後說:『叫那個中國辣妹回來聽電話,我要拍她的屁股!』 」(世界日報2007-05-10「南加華裔民選官員要求CBS道歉」)

看到fried lice那段時,我很不高興。每種語言都有獨特的發音方式,對華人來說,要發英文的「r」和「th」等音,不是那麼容易。相對的,美國人要學中文,同樣會在某些音上碰到障礙。

之前小J的治療師和園丁都問過我,某人的名字怎麼唸?因為某人用的是中文名字,不像我已經改洋名了。我教了很多次,他們還是很困惑,一直發不出正確的音。小J的治療師說,她88年去中國時,一講「謝謝」,一票中國人就笑。美國人不太會發「ㄒ」、「ㄗ」等音,學半天,發音還是很怪。我笑笑說,沒關係,那畢竟不是他們的母語。但是美國人在自己的國家,未必會對英文不好的人有所包容。

我懷孕時,有回被附近的小孩欺負。那時我從超市買完東西走路回家,幾個小孩從後面騎腳踏車衝到我前面,差點要撞到我,然後很快地在我前面轉一圈騎開。我很生氣,叫他們離我遠一點,然後其中一個帶頭的就跟我說:「我聽不懂妳的英文!」害我差點氣到流產。

後來跟幾個其他國家來美國工作的人講這件事,包括加拿大人、荷蘭人等。那個荷蘭人是朋友的朋友,當時是第一次見面,大部分的時候都不講話。但他一聽到美國小孩說我英文不好,就以很憤怒的語氣罵美國人自大,一口氣講了很多。我不懂他的憤怒從何而來,因為荷蘭人的英文程度是歐洲人中可以排前幾名的吧!他們也不像我們有發音的問題。

我後來想到,就算是歐洲人,可能偶爾還是有語言轉換的問題吧,畢竟用一種語言思考和溝通,要切換到另一種語言,還是有轉不過來的時候。我以前最討厭中英夾雜的人,我國中時聽到優客李林的:「I Don't Believe It 是我放棄了妳 ……一個人走在傍晚七點的台北 City ……I Hate Myself 又整夜追逐夢中的妳」,就覺得這歌爛透了。要是李驥的英文程度好,他應該全部用英文,不該在中文歌中間夾幾個簡單的英文字。當時我的死黨很愛優客李林,可是我因為了他們的爛歌,堅持不肯在某項投票中投他們一票。不過我現在偶爾也會中英夾雜,因為中文程度退化。這實在很糟,畢竟我的英文也沒進步多少。

今天看新聞,看到「越學越退步 台灣英文全墊底」,我更覺得難過。台灣學的英文,跟在美國生活能用的英文,真的是兩回事。我在兩次聯考,英文都拿到超高標。大學聯考的英文分數,讓我可以免修大一英文,我於是修了法文。要不是大三有專業英文課,我可能大學四年都不會碰英文。不過那堂英文課的老師當時是單親爸爸,老是讓我們看外國節目的錄影帶,自己在一旁睡覺,我也沒學到太多。我曾經想用報考托福來逼自己念英文,可是那時不知道忙什麼,根本沒準備就去考。最後當然考不好,只有五百二十幾分,如果去申請國外的學校,應該申請不到好學校。

這則新聞有許多留言。其中有人提到:「多數老美就算文法不靈光,多多少少講出口還聽得懂。 」我產前去上生產課,授課的是中美洲來的西語裔護士。她來美國十八年,英文不見得比我好多少,但是她不怕講,美國人也都聽得懂。從那之後,我也就沒想那麼多了,雖然跟美國人聊天時,常常講一講就因為忘記字彙而卡到,文法也常弄錯(講完才發現),他們只要大致聽得懂,我也就無所謂,繼續講。我有時不知道某個字怎麼說,就描述給他們聽,然後他們就會告訴我正確的字彙,那我就可以學到一點東西。

其實學習就是不怕出錯。小J的治療師沒有因為在中國被嘲笑,而從此不願意學講中文。美國人未必有學語言的天分,進入新的語言,就像爬高山,必須不畏艱難、有毅力、花時間才能攻頂。我以此自勉,希望自己的英文能慢慢有所進步,畢竟在別人的國家,還是要爭口氣,才不會被看不起。

由 debby 發表於 10:39 AM | 迴響 (4)

September 18, 2008

Project Runway第五季:黑白競賽?

好久沒提Project Runway了。因為第五季前幾集實在不若以往好看,設計師的整體水準不像前面那樣高。這次參賽者中,唯一的亞洲人,看來極可能有中國人血統的Jerry,在第一集就出局。當時同樣我覺得作品很差的Stella,則多撐了好幾集才出局。這個42歲的搖滾大姐,經常擺一張臭臉,不知道要燻誰(讓我想起前一季的臭臉韓國女Victoria),而且經常拿著槌子敲敲打打,弄得其他參賽者很煩。

這些參賽者,不乏自視甚高到覺得評審有錯的,包括目前還在前五名的Kenley。Kenley看到DIANE von FURSTENBERG之後,居然因為親眼目睹偶像而流淚,讓不知DIANE von FURSTENBERG究竟是誰的我,趕緊上網一查,原來她是個曾嫁給(前)德國王子Prince Egon von Furstenberg、有歐洲血統的美女設計師。我後來才想起,我在American Express的廣告看過DIANE von FURSTENBERG(那個白髮的女人)。

 

YouTube - DIANE von FURSTENBERG American Express Commercial
 

DIANE von FURSTENBERG和(前)王子的婚姻只有三年,29年後,她嫁給猶太裔媒體大亨Barry Diller,但是仍保留前夫的姓氏。她想擁有自己事業的態度,讓我想起Coco Chanel。這兩個名女人的品牌,目前都是一線的設計品牌。

DIANE von FURSTENBERG在Project Runway那次競賽中,選了Leanne的作品加入她的系列。她說那件作品會對American Express的會員銷售。某人有AE卡,所以我一直等著看那件衣服會標什麼樣的價錢,不過至今沒看到。

 

YouTube - Project Runway USA 5 - Episode # 8 / Part 4
 

回到Project Runway。這批參賽者,讓我覺得最怪的,莫過於Blayne。他一副他的怪是離婚爸媽造成的樣子。Blayne遭到出局的設計,是他為天秤座設計的服裝。那是唯一一件天秤座的服裝,這星座會喜歡精緻漂亮的衣服,可惜他設計的那件實在很不入流,背面還被Michael Kors說像是「『大』出一堆布料」……

這次的設計師似乎挺注重自己的穿著打扮,網站上還有一欄專門紀錄設計師的打扮。不過,攝影機老是喜歡拍Kenley擠眉弄眼畫眼妝的樣子,我因此發現她沒上妝和上妝後差挺多的。

看到大概第五集時,我突然想到,最後的前三名,極可能是黑白對抗的局面。到昨天那集,剩下五個設計師,有兩名黑人、三名白人。我想接下來,Suede會出局,Leanne雖然贏過兩輪,但是品質還不是很穩定,也可能被刷掉,除非跟前一季一樣最後錄取四名,那她也有可能多一次機會。所以我猜最後三名是:Jerell、Korto和Kenley。

昨天在Project Runway節目之後,是第二季的Top Design。這次室內設計師的任務,是為Project Runway的設計師做櫥窗設計,於是前幾季的五個設計師出現,有:第二季的Santino、Daniel和Andrae、第三季的Jeffrey、第四季的Sweet P。這幾個設計師的功力並不相同,但是最後得到最漂亮櫥窗的是Sweet P。
sweetp.jpg

聽說下一季的Project Runway不在Bravo TV播了,會改到Lifetime頻道播出。我得趁有空的時候,弄清楚Lifetime頻道到底在哪一台。

由 debby 發表於 10:33 PM | 迴響 (0)

September 17, 2008

她堅持生下唐氏症兒子

Sarah-Palin-Vogue.jpg在水果日報網站看新聞時,突然看到一個標題是:「千萬不要低估這個女人」,心理納悶到底在說誰,便點進去一看。原來是談Sarah Palin(各報對這名字的翻譯不同,聯合報和中國時報譯做「裴林」,水果日報譯做「帕林」,還有的譯做「培林」)。她是共和黨總統候選人John McCain於八月底宣布的副手搭檔,現任阿拉斯加州長。由於年僅44歲的Palin是(相對)年輕的美貌女性(她曾得過阿拉斯加小姐第二名),過去得到較少媒體關注的共和黨候選團隊,突然炙手可熱,而Palin的名聲也在一夕之間暴漲,幾乎成為美國關心政治的人都認識的新政治明星。

支持歐巴馬的汽車貼紙(Obama '08)72歲的John McCain由於政策跟現任總統布希相去不遠,而且是個老頭。而民主黨的總統候選人Barack Obama年僅47歲,又是黑人,他的政策顯然會改善美國與歐洲僵滯的關係(他去德國柏林演講,受到熱烈歡迎),所以向來得到媒體的關愛。有人認為,John McCain選了Sarah Palin當副手,可以提升媒體曝光率,而且可以吸納當初支持Hillary的女性選票。

不過,我覺得這說法有問題。一方面,是因為美國的媒體各有各的政治立場,《紐約時報》和《華盛頓郵報》傾向支持Obama,不會因為一個女性副手而見風轉舵。各何況,這些媒體都會檢視各候選人到底懂多少,能端出什麼菜出來。McCain一宣布他的副手,Newsweek很快就以〈Palin-tology〉為題,大篇幅地探索Palin對各項議題的主張。如同〈千萬不要低估這個女人〉所說:「她不知道布希主義為何,不知道如何處理伊朗問題,當然也不知道美國該如何對付重拾擴張野心的俄羅斯。對主流媒體來說,帕林沒有通過外交特考。」Palin顯然是個料不夠的副手。

比起台灣的媒體,美國的媒體在檢視Palin政策等方面,讓我覺得專業多了。不過,還是有媒體會討論Palin的私生活。她是五個孩子的媽,排行第五個兒子,才五個月大,而且是唐氏症。Palin對媒體說,她們知道肚子裡的孩子是唐氏症小孩後,仍堅持生下。此舉獲得基督教和反墮胎團體的支持,因為他們認為不該用人為的方式干預上天的安排。

SarahTrig.jpg我一開始看到這消息時,覺得非常驚訝。因為就年紀推算,這小孩來得有點意外,不管就她的年齡和小孩的狀況來說。不過,後來就看到小道,傳聞說這個小孩其實是Palin目前17歲的長女Bristol Palin(排行第二)的私生子。有人言之鑿鑿,說Palin知道女兒懷孕之後,立刻安排秘密墮胎,即使墮胎尚未合法。但是顯然因為不成功,所以只好生下來,然後假裝是她的小孩。要是這說法屬實,將會全面顛覆我對她的看法,畢竟共和黨發生過好幾次跟他們宣揚的家庭價值或主張完全相反的狀況。不過,Palin後來主動讓外界得知,她的大女兒目前懷有五個月的身孕,將與男友結婚。而她女兒男友Levi Johnston卻在他的部落格一度提到自己還不想當爸爸,是個混混等。

與Hillary Cliton很不一樣的,還有Palin的丈夫Todd,他是愛斯基摩人,是漁夫。他們屬於「女主外,男主內」的搭檔。有論者因此以為這會帶動美國的新風氣。可是我很納悶,跟基督教關係密切的共和黨向來是主張「男主外,女主內」的啊。Palin光是家庭方面的背景,就增加美國人很多話題。這些點滴雖然很多是她的私事,但「個人即政治」(personal is political),全都成為檢視她政治光譜的依據。

就Palin的背景和主張來看,那些原本想選Hillary Cliton的女性,會因此轉向投McCain和Palin的說法,讓我覺得很奇怪。民主黨向來支持墮胎,而倡導家庭價值的共和黨,是反墮胎的。這兩個女性,政見如此懸殊,除非是只看她們女性身份的人,才會很容易轉向(這種人有多少?)。而且Hillary Cliton早就稱Obama為「我的候選人」,請支持她的選民改支持Obama。死忠Hillary的人,會選Palin?我不認為,我覺得如果McCain是打這個如意算盤,那他會踢到鐵板。

Palin的新聞中,有點跟台灣有關的。她當選阿拉斯加州長時,擊敗當時的州長Frank Murkowski。亞洲週刊有篇文章這麼說Murkowski:「凡是熟悉美台外交的人都知道穆考斯基這個人,他曾擔任多年聯邦參議員,是個有名的親台派,與台灣政要極為親密。他放棄參議員職位(由其女兒麗莎接任)而出任州長,任內以假公濟私、揮霍無度著稱,佩林在競選期間即猛攻其貪腐而獲得選民的回應。」讓我想起之前看水果日報的史瓦濟蘭「國王選妃 6萬女裸舞 」新聞時,有人回應說:「甚麼樣的總統建立甚麼樣的邦交國」。看到亞洲週刊那段,我心想,為何跟台灣有關的美國政客是這種貪污的貨色?該不會是靠跟台灣拿錢才變「友好」的吧?

訴求反貪起家的Palin最近也因為接受濫用職權的調查,民意因此下滑。我看了很多國外新聞,凡是道德操守有問題的政客,民調都不好。但是台灣民調顯示,跟這些國情不太一樣,這也是台灣特色吧。

回頭說說水果日報社長那篇文章。我並不同意他說的「帕林代表右派民粹主義,具有極深的草根性。……對一般小民而言,帕林是個不姓柯林頓,不需要依靠丈夫光環的希拉蕊;她比希拉蕊更可親,更令人尊敬。帕林的優勢連麥肯也無法相比。無論麥肯能否在大選中勝出,帕林絕不是花瓶,或單純的吸票設計,因為她來自一個讓主流媒體總是跌破眼鏡的政治傳統。 」對McCain而言,Palin就是花瓶。若問Hillary Cliton,她一定會說她才不想靠丈夫勒,她只是碰巧有個丈夫當過總統而已。

想看看美國演員怎樣以有趣的方式詮釋這兩位女性政治人物的不同,可看Saturday Night Live以下這段:Palin / Hillary Open
(Tina Fey扮Sarah Palin,Amy Poehler扮Hillary Clinton)。


由 debby 發表於 03:16 PM | 迴響 (1)

September 14, 2008

好硬的小豬月餅

小豬月餅(piggy mooncake)今天是中秋節。在台灣的話,我們應該會吃月餅、柚子之類的東西應景。但是現在在美國,住在遠離華人區的地方,少了中秋氣氛,這個節日就跟往常的任何一天一樣過去了(而且小J生病了,不能帶他到處亂跑)。值得慶幸的是在此過中秋不必聞到烤肉味。以往我最怕聞到烤肉味了,住在我們家斜對面一樓的伯伯平日在市場賣豬肉,在電視廣告鼓吹中秋烤肉之初,他們就響應這活動,一烤就是十來年。這次中秋有颱風,就算在台北,應該也聞不到烤肉味吧。

其實我們還是吃了月餅,只是提早兩週吃了。

小豬月餅(piggy mooncake)九一勞工節前,我們全家去大華,我瞥見一堆月餅,便問某人要不要買。他說,當然不要,那麼貴。我便想到,幾年前,他在中秋節後返台,一直問我有沒有月餅可以吃。那次他事先沒告訴我,那回我帶了很多高檔的月餅回家,因為我的身體出狀況不能吃,最後通通都被我爸吃掉了。

我逛了大華一圈之後,看到兩種小豬月餅,覺得很可愛,因為小J屬豬,所以我說要買一隻。一隻要價美金兩塊多,挺貴的,但是跟一大盒的月餅比起來,已經算便宜了。我在猶豫要拿哪一隻小豬月餅時,好幾個西語裔顧客也挑了小豬月餅,即使他們不知道什麼是中秋節。

小J看到小豬月餅,便要拿,當玩具一樣抓著玩。後來我們要吃月餅時,他在家裡抓著小豬月餅到處跑,我還得先把他抓住,才能抱他上桌,然後切小豬來吃。

打開那個塑膠盒,我一陣錯愕,啊,那麼小,居然沒有下半身!這隻豬不但小,而且非常硬,我用刀子切半天都切不下去,讓我想起木蘭「磨刀霍霍向豬羊」,我也得去磨刀。

最後勉強切了豬身和豬尾來吃。這是蓮蓉口味,而且有蛋,我沒敢讓屬豬的小J吃太多。他那天後來腹瀉,我不知道是Cheesecake factory的起司蛋糕還是這個月餅的問題。最後某人單獨嘗試,證明是起司蛋糕的問題。

剩下的豬頭月餅,最後是某人帶去辦公室解決的,他回家後跟我抱怨:「那豬頭硬的要命!」那個月餅上說可以放90天,可是如果真的放那麼久,可能就更硬了。這真是沒辦法,住在美國,吃華人吃的菜都得用台灣的颱風價格,吃月餅也一樣,只能吃到又貴又難吃的月餅了。再這麼下去,我們總有一天會不想過中秋吧。

由 debby 發表於 11:35 PM | 迴響 (0)

September 13, 2008

WMF stepped wok當蒸鍋

大黛比跟我說,大華有一種素的米血糕,很好吃,她每次去大華,都會買。前不久,我們去大華,我在冷凍水餃附近找到她說的米血糕,於是買了一片回來。

有天晚餐前,我把米血糕從冷凍庫拿出來,準備放到電鍋蒸。沒想到,那塊米血糕太大,而我們的迷你電鍋太小,硬梆梆的米血糕卡在電鍋上方,放不下去。

要是以前,我大概會很頭痛,包裝都已經拆開了,該怎麼辦?這回,我很快地把WMF Stepped wok裝點水(大約兩、三公分高),然後放到瓦斯爐上燒水。

水沒多久就燒開了。然後放上WMF的洞洞不鏽鋼片,再放上大同電鍋送的扁平上層鍋,把米血糕放進去,蓋上鍋蓋,開始蒸那片米血糕。

大約十分鐘後,開鍋取出米血糕。因為鍋子大,用夾子一下就把內鍋夾出了。把米血糕放涼一下再切開。很好,完全蒸熟了。加點醬就可以吃了,如果有香菜和花生粉更好。

經過這次試驗,證明WMF Stepped wok蒸東西也很方便,未來要蒸條大魚,應該沒有問題。想到之前發現電鍋放不下後,得匆匆忙忙在湯鍋中放蒸籠,然後又要找適當的容器放在蒸籠中。有時連蒸籠都嫌太小,只好改變烹調方式……現在回想那些時候,還真是狼狽。現在有了好的烹飪工具,總算可以跟那些狼狽告別了。

對了,Amazon又降價了,這組鍋具現在變成USD$76.78。

由 debby 發表於 11:23 PM | 迴響 (2)

September 12, 2008

怎麼洗尿布?——前置式洗衣機與尿布

曬25條尿布(25 diapers are drying)小J又有尿布疹,為期超過十天了。孰可忍,孰不可忍。看到他的屁股上有紅疹、看到他一直抓癢,我實在忍無可忍。於是開始探究原因。

尿布疹是勞工節假期發作的。那三天我們每天都帶著他外出,於是他穿紙尿布穿了滿久的。在這之後,只有晚上睡覺時,我們才幫他擦氧化鋅,因為穿尿布不能擦氧化鋅,那會阻塞尿布的纖維,讓尿布變得不吸水和不透氣。尿布疹可能是紙尿布造成的嗎?這十天雖然大部分時間都用尿布,尿布疹稍微好轉,但是還沒完全消失。

難道是洗劑殘留在尿布上,造成尿布疹?

我之所以這樣懷疑,是因為我們家的洗衣機是前置式(front loader)。前陣子(8/1),我在Abby's Lane的電子報上看到,很多媽媽提到前置式的洗衣機洗尿布比較容易洗不乾淨,因為前置式洗衣機用水較少。

一次曬22條尿布(22 cloth diapers are drying)那份電子報的建議是:
一、不要用sanitary cycle。
二、用HE(High Efficiency)清潔劑。洗衣精瓶身有HE標誌的那種。
三、用適量的清潔劑。有些用惠而浦的媽媽用不到一茶匙的洗衣精,如果尿布從洗衣機拿出來時,沒有聞起來臭臭的,那就沒問題。可是如果聞起來還有點臭,那就得多用點清潔劑。

我們家的前置式洗衣機,的確有洗不乾淨的問題。最噁心的一次,是我從洗衣機拿出一條Blueberry Minky時,發現鬆緊帶邊還有黃色的「東西」。從那之後,我如果覺得小J可能要便便,盡量用BumGenius,因為BumGenius朝屁股那面,比較平,比較好洗。而Blueberry、Fuzzi Bunz和新款的Starbunz等,都是凹凸不平的那種纖維,非常容易卡糞。

我看了Abby's Lane的電子報之後,決定多加一點洗衣精。之前都盡量少用,但是總覺得聞起來還有點難聞,應該是沒洗乾淨。

我每次洗尿布,都洗兩次,第一次洗冷水,第二次洗溫水,偶爾洗熱水。但是這樣還是常洗不乾淨。昨天我晾尿布時,發現wet bag上赫然還有肥皂泡!我趕緊拿去再沖水。但是其他的尿布,我還是吊起來晾乾,心裡難免懷疑這批尿布會不會也有洗劑殘留。

至於要用哪種洗衣精,由於我們這裡的水是硬水,再加上前置式洗衣機,一般都建議用洗衣精,而不是洗衣粉。Abby's Lane在更早一點的電子報建議,前置式洗衣機要用熱水洗,這樣溶解力才夠。

一次曬22條尿布(22 cloth diapers are drying)我查到有個美國媽媽洗三遍:
一、用冷水(cold wash/cold rinse)洗短程,不用清潔劑。
二、用熱水洗(hot wash/hot rinse)最長程,用清潔劑。
三、再用熱水洗一次(Hot wash/hot rinse),不用清潔劑,確保沒有洗劑殘留。

怎麼知道有洗劑殘留或沒洗乾淨?一個是尿布聞起來有怪味,其次是會讓寶寶得尿布疹。

研究到這,真相大白!

不過,我們家的Kenmore前置式洗衣機有個問題,我們有溫水洗和沖(warm wash/warm rinse)的選項,也有熱水洗和冷水沖(hot wash/cold rinse)的選項,就是沒有熱水洗和熱水沖(hot wash/hot rinse)的選項。真傷腦筋啊。

至於多久洗一次,Abby's Lane建議隔一天洗一次。我本來是隔一天洗一次,後來看到南加州明年電費要調漲的新聞,就改成隔兩天洗一次,這樣量也比較夠(最多的時候,一口氣洗25條!)。只是,夏天尿布發臭地快,第三天一早就要洗,不然打開尿布桶,我常覺得自己的鼻子要壞掉了,偏偏小J現在還喜歡湊過來看,他的鼻子可能也會壞掉。

今天看到小J的屁股好像又更紅了,而且抓個不停,之前他很少這樣抓的。我決定等他午睡起來後,再把尿布通通丟進洗衣機再洗一遍熱水!

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由 debby 發表於 02:51 PM | 迴響 (4)

September 11, 2008

學步兒在廚房玩什麼?

上個月,某人出差。第一天是星期一,正好是我們社區的收垃圾日。傍晚,我因此得把小J一個人留在屋裡,從廚房走到車庫,然後走到馬路邊把大垃圾桶拖回後院。小J大概以為被我遺棄了,我還沒進屋裡,就聽到他大哭的聲音。回到家一看,他哭得上氣接不了下氣。從那之後,一旦我到廚房,他就開始哭得歇斯底里。如果我把廚房口的閘門關上,他會攀在閘門上哭到滿臉通紅,讓我不得不停下手邊的工作去抱他。

某人出差回來後,小J依舊如此。某人便把廚房的閘門打開。這一開,有如吳三桂打開山海關迎接清兵,情勢急轉直下,再也無法回頭……剛開始,小J還猶豫著不敢太靠近廚房,只會在廚房邊玩,因為我們的廚房沒鋪地毯,分界十分清楚。但沒幾天,廚房就失守,我在廚房忙,他就在廚房裡跑來跑去。遊戲區因此被他從客廳搬到廚房,因為他在我轉眼間,就把一堆玩具搬到廚房。我有時轉身要開冰箱拿東西,就被滿地的玩具嚇一跳,一不下心,還可能踩到他的「玩具」。

至於那個閘門,從此變成一塊塑膠廢物。因為只要我企圖關上閘門,小J就會大哭大鬧,與其忍受他的高分貝哭鬧,我還是不要關比較好。我現在真的徹底體會Tracy Hogg說的「accidental parenting」了,在這個階段,為人父母只要一不小心,局勢就完全改觀。

玩鍋子我媽聽到小杰的狀況,便說跟我真像。她說我在這年紀時,我奶奶煮飯,我就在一旁把用不到的鍋碗瓢盆放在地上玩。至於我弟,他大一點時,我媽會搬個小椅子讓他坐在一旁,我弟會玩「賣玩具」的遊戲。我媽因此很忙,一邊煮飯,一邊要跟我弟「買玩具」。

說到玩具,學步兒的玩具早已不限玩具反斗城等處買來的玩具了。對小J來說,廚房充滿他喜歡的「玩具」。我吃完了巧克力,順手把Ghirardelli巧克力的暗紅色外包裝袋給他,他樂得如獲至寶,接連好幾天都拿來拿去,像是心愛的玩具,連爬樓梯都會帶著。早餐的桂格燕麥片吃完,我把小紙箱給他,他也捧著跑來跑去。他最喜歡在裡頭放東西,這樣就可以把紙箱搖出聲音。至於丟到紙箱裡的,則是他吃過的優格塑膠盒。吃完優格,他可以玩塑膠盒,例如疊疊樂,或者放東西在裡頭,然後搖出聲音。一物多用,很環保吧。

距離我們家五分鐘處,是個大型的資源回收站,每天人滿為患,很多人會拖著好幾大袋的瓶瓶罐罐去回收換錢。現在我們不常去那,因為我們家就有一個「活動資源回收站」,而且這個資源回收站什麼都收,只是不退錢給我們而已。

每天看家庭婦女版的某人便說,幼兒跟老人真像。他在家庭婦女版曾讀到,有些老人喜歡撿垃圾,然後去回收換錢。由於把垃圾都堆在家裡,所以把家裡弄得很亂,甚至很臭。晚輩要阻止,老人便大哭,說他就這麼一點事可以做,還能賺點錢,居然被阻止。晚輩無奈,只好繼續忍受老人資源回收的「嗜好」。我想,幼兒跟老人之所以相像,是因為他們時間多吧!

資源回收站的一角小J有時也會主動幫忙資源回收。因為廚房通往車庫的門口,擺了一個回收紙類的塑膠桶。他喜歡探頭在裡面挖寶,最喜歡的是明信片和類似書的小冊子。我們經常意外發現他拿了我們沒想到的東西。昨晚我在做飯時,聽到某人跟小J說:「這是JCPenny的通知,只要購物滿49元,就免運費。」想也知道,某人念的是廣告明信片,小J拿給他的。

如果我們要把小J的「玩具」拿去丟掉(有些紙片被揉到很爛),最好趁他睡覺或不注意的時候,否則他會從垃圾桶撿出來,或者哭鬧。

這階段的學步兒也喜歡翻箱倒櫃。二樓的櫥櫃整天被他「砰!砰!砰!」地開開關關。由於廚房之前是禁地,目前放乾貨、鍋子等的櫥櫃,都還沒事。他今晚倒想偷開冰箱,被我發現,立刻制止,即使他使盡吃奶力也打不開。他會玩的小櫃子,是廚房邊放紙袋、塑膠袋、水果籃的小櫃子。紙袋是他最喜歡的東西之一,我只要不注意,滿地都是紙袋,有些還被他撕破。我現在每天都要整理紙袋數次,不然我們家看起來就像被闖空門一樣。去年十二月底,治療師送他聖誕禮物時,跟我說,可以讓他玩包裝紙,他會喜歡玩紙和撕紙。過了這麼多個月,他還是喜歡玩紙和撕紙。由此可見,喜歡聽撕絲帛聲的褒姒和喜歡聽撕扇子聲的晴雯,心態都像幼兒。

小J還喜歡偷偷戳水果,他會用食指往水果籃裡戳、戳、戳。最近兩週,被他戳破皮的計有:西洋梨一個、桃子兩個、蕃茄一個。我得不時探頭檢查,否則,要是沒及早發現、趕快處理,那些破皮的蔬果就會發黴。只有薑這種蔬菜最耐玩,被他丟到地上也無妨。

前不久,我發現美國居然有給兒童玩的不鏽鋼鍋具組!只是尺寸小而已,其他都有模有樣,像這個:11 Piece Stainless Steel Cookware Set - Pots, Pans, Lids, Strainer & Utensils。大部分給壞評的家長都說這種「玩具」太小了。有個家長因此去99分店之類的地方,找了便宜的一般鍋具給他小孩。我瞄了一下這些評論,發現滿多十幾個月大的小孩喜歡玩鍋子。還有位家長提到他的兒子時,附註說他兒子是下一位Bobby Flay(在Food channel有數個節目的名廚)。每回看到這類描述,都讓我覺得這些美國人真是樂觀,思考非常正面。

我從此得到啟發,於是找出一個從台灣來的小鋁鍋給小J玩。那個小鋁鍋是某家股東會的贈品,我爸媽給我用來煮小J的副食品。雖然因為大小和材質,加熱速度很快,但是我們總覺得鋁的鍋子少用較佳,最近不用,所以給小J當玩具也無妨。小J果然很喜歡,會拿鍋蓋拼命敲鍋子,或者打開來又蓋上。這鍋子對他而言,有點重,但他會用雙手拿著鍋柄,把鍋子拿到別的地方玩。新東西果真讓他愛不釋手。

從幾個月前,我打電話回台灣時,我那個從沒單獨帶過小孩的爸爸,常問我:「小J皮不皮?」「皮得很!」「那很好啊!」頑皮的小J讓我頭痛的時候居多,我不知為何我爸覺得很好。或許我該學學那些美國人,幫小J想個炫一點的頭銜,例如:下一位環保健將?

由 debby 發表於 03:20 PM | 迴響 (0)

September 10, 2008

MuMu超生,NoNo誕生

自從小J出生之後,我就沒理過MuMu了,以致於她比前兩代長壽許多:

第一代KiKi:2005/11/19出生,2006/08/11超生。活了八個多月。
第二代LaLa:2006/08/11出生,2007/04/21超生。活了八個多月。
第三代MuMu:2007/04/21出生,2008/09/09超生。活了近十七個月。

昨天登入meropark之後,黑使者就跑來跟我說,MuMu活得不耐煩,想超生了,她看到其他mero都那麼年輕,覺得自己像老妖精。我便趕緊說好:

黑使者通知MuMu超生時候到了

這次下一代有八個選擇:
下一代有八個選擇

第四代叫NoNo。因為小J進入說「不」時期:
第四代叫NoNo

然後就確定讓Mumu升天:
確定讓MuMu超生

首先是黃鳥飛來:
黃鳥飛來

紫色香菇屋(mero靈骨塔?)出現:
紫色香菇屋出現

然後MuMu拿信來告別:
MuMu拿信告別

MuMu的信

MuMu的信

MuMu的信

我看完信,MuMu揮淚告別,然後跑進香菇屋。這當中,她跟前兩代一樣都摔倒,看來這家族的膝蓋都不太好:

MuMu含淚告別

MuMu進香菇屋(mero靈骨塔?)

最後黑使者又出現,說我可以走了,MuMu已經不在了:
MuMu消失在香菇屋中了

回到原本的房間一看,MuMu已經進入mero家族的祖宗牌位中,新生的小不點NoNo則在房間中踱步:
MuMu出現在mero祖宗牌位中

好吧,接下來又得讓NoNo自己長大了,希望她未來會變成可愛的大mero。

由 debby 發表於 10:36 AM | 迴響 (0)

September 09, 2008

我的夢幻房間在mero的世界裡

mero的主題公園修改這個部落格的邊欄時,我發現mero已經很久沒更新了,於是登入meropark去看一看。不看還好,一看就眼花撩亂。現在的meropark增加好多新機制,很多東西都得用真正的錢來買。

真正讓我讚嘆的,是我在逛別的mero房間時,居然看到我的夢幻房間:

mero的夢幻房間

mero的夢幻房間

我一直想要這種四壁都是書架的房間啊!雖然家中現在有一個小破壞狂,可是我的書需要很大的空間,才能夠展示。

除此之外,還有很多花俏的房間,但是我還是喜歡上面這種。

mero的夢幻房間

mero的夢幻房間

mero的夢幻房間

mero的夢幻房間

其中,擁有超級書房的mero主人非常厲害,一年就可以養好幾隻mero,光是2007年,就讓8隻mero超生。從2006年至今,他已經讓21隻mero超生了。想必他寫部落格的時間很多,也寫很快。那是一個日本人。

驚人的mero家族1

驚人的mero家族2

驚人的mero家族3

這實在令人難以望其項背!

由 debby 發表於 10:55 PM | 迴響 (0)

沒有王道,只能靠朋友(7/25~8/24倒站報告)

Ming之前在一則留言中提到:「自己架站才是王道!」可惜我一直缺這個王道,這個部落格從2002年起,一直都是靠朋友而存在的。

這表示這個站的基礎並不夠穩固。一旦友情出問題,或者朋友的支援斷了,這個部落格也難以維繫,尤其在朋友先後離開學校或學術網絡之後,各人有不同的生活重心,難以像昔日那樣保有一些資源。不過我很感激whiteg,這個站在她出國留學之後,依然維持了好一段時間。whiteg支援這個站好多年,到後來她無法支援,仍幫我問其他的朋友,讓這個部落格能再次回到網路上。

以下是這次失聯一個月的報告,以及為何這份報告遲交的說明。

7/25我發現部落格連不上了,上dyndns.org檢查,覺得是主機的問題,於是先後寫信給whiteg和機器的所有人gugod。

7/29,gugod回信,表示上週末他外出,回到家後發現主機不定時發出咯嗒聲,也無法用ssh連進去,於是關閉電源。

兩天後,我再度詢問。gugod表示,他過去幾天沒有機會檢查那台主機,而他估計那台主機的硬體不值得信賴,就算資料能移出,也無法繼續使用。

由於我從2006年底之後,就沒再將這站的資料做備份。這近兩年間的文章、留言等,全都在那台主機上。而我先前寫了一篇長文,由於沒寫完,存在草稿中。所以我希望等到gugod救出原本的資料再做其他打算,以免做重工或者白費力氣。

一直等到8/6,我再度寫信詢問,但是沒有回音。看來gugod有事在忙,我的資料可能沒指望了,得另覓他途。這期間,某人看我沒部落格可寫,便問我為何不自己架站,這樣就不必寄人籬下,有問題時自己修一修就好了。我因此想到,如果要自己架站,我得先把2007和2008年的東西找回來才行。

8/13,我寫信給whiteg,表示我想買主機服務來弄這個部落格,但是我沒裝過MT,不知如何進行,同時少了備份,問她有什麼建議。

whiteg因此告訴我,她幫我問了Jedi,Jedi可以在他的機器中裝一份MT給我。如果我要自己裝,可以參考http://mtbook.net/

這期間因為小J一直有狀況,弄得我心煩意亂又很累,其實也沒時間在電腦前研究東西,於是只好繼續靠朋友。

主機確認,緊接著要找備份。這段期間,我只用樂多備份,所幸樂多也提供MT匯出資料的功能,於是有了全部的文章。但是留言呢?Jedi跟我說可以從google cache找。

但是,很不幸,我等待的時間過長,沒有在黃金時間利用cache把原本的留言備份下來,只找到很小的一部份。我因此要向很多朋友說抱歉,你們的留言我找不到了。這次部落格重建,於是少了你們寶貴的留言。

因為Jedi手邊有事,因此到8/24,我才開始進行本站重建。

從8/24到9/7,匯入的工作中斷多次。因為從樂多匯出的檔案格式跟MT的原始要求有落差,常因為留言和日期等問題而卡住,我得不斷修改匯入檔。最常見的問題是留言匯入後,姓名、日期等欄位全部空缺,日期因此變成匯入那天的日期。我試著砍掉再重新匯入,但是一再失敗,最後只好任他那樣,我把原本留言日期留在迴響內容裡。

這個站重建的時間比我預期的長很多,這個報告因此遲遲無法寫。雖然還有很多部分要修、要改,但是今晚至少把全部的文章都匯入了,所以在此做個說明。

對了,這次重建之後,所有文章的網址都跟過去的不同。若有朋友連結過單篇文章,請修改網址,否則連不到。

謝謝whiteg和gugod過去的支持,也謝謝Jedi這陣子及未來的援手。也請舊雨新知繼續指教。

由 debby 發表於 12:09 AM | 迴響 (7)

September 07, 2008

在推車上睡覺

很多寶寶都會在推車上睡覺,但是小J一直到今天,才第一次在推車上睡著了,而且當時是在音樂開得超大聲的VS店中。

這大概跟他的小睡變化有關。

小J到一歲時,白天才開始睡兩段小睡,之前都要睡三段。但是最近,他的小睡變得比較難預測。有時週末九點半抱他去睡,他卻在小床上「爸爸爸」叫個不停。我等了超過半小時才進去看他,他坐在床上對我笑,一點都沒有想睡的樣子,即使在這之前,他打了呵欠。或許他想要跟某人玩,因為等到週一,我照常九點半左右讓他去睡覺,他都乖乖地睡了。

醫生之前跟我們說,到十五個月時,會變成只睡下午的,有的在不到十五個月大,就會變成只會一次。

我再參考Marc Weissbluth醫生《Healthy Sleep Habits, Happy Child》。他說,12個月大時,82%的寶寶睡兩段小睡,而17%只睡一個午覺。但是到15個月大時,43%有兩段小睡,57%只睡一個午覺。

而之前阿D十四個月大時,S跟我說,他有時白天睡一次,有時睡兩次,不一定。小J這個禮拜就是這樣子。

早上他還是睡了,但是上週起,他早上那一覺從一個半小時,變成兩個小時,然後上週四變成三個小時,於是下午就不用睡了。但是Weissbluth醫生不建議這樣,因為距離晚上睡覺時間太長,小孩會過累,到睡覺時間就會睡不著。小J還好,沒有睡不著,但是他有另一個問題,他又開始夜啼了。

我記得之前治療師跟我說過,小孩一歲以後會做惡夢。我們一開始以為他是因為做惡夢而哭,而且哭得非常厲害。我和某人查了Marc Weissbluth醫生的書,某人認為小J的狀況跟night terrors那段比較像,是睡覺的型態改變造成的。白天的小睡,顯然影響晚上的睡眠。

不過我不知道該怎麼解決,唯一的辦法就是讓兩段小睡合成一個。這幾天企圖讓他提早睡午覺就好,但是前兩天他的午覺反而變短了,只有一個半小時或兩小時。醒來時,小J一副沒睡飽的樣子,起床氣很大。而今天中午十二點,小J居然在我推著他逛Mall的時候睡著了,一睡就是四十分鐘。這當中,我推他經過幾個很吵的地方,因為Nordstrom在這裡開幕了,所以有人在Mall的大廳彈鋼琴吸引來客駐足,偶爾還有小孩尖叫。平時很容易被聲音驚醒的小J都沒受影響,一路昏睡。我則頭痛他下午的午睡怎麼辦呢。不過好在他回家後抗議一陣,還是睡了。

可惜的是,我今天出門前才發現相機和攝影機都沒電,沒法帶出門,因此沒法拍下這個「第一次」。

由 debby 發表於 10:36 PM | 迴響 (0)

September 06, 2008

宗教團體來遊說

今早,我們正準備出門時,門鈴響起。某人便去開門。

原來是兩個顯然是基督教的人來,這次不是傳教,而是提醒十一月即將有公投,請某人在8號公投案,有關家庭制度上,支持只允許一男一女共組家庭的選項。

即使加州已經通過允許同性戀結婚了。

這是我們家在今年公投上,碰到的第一樁遊說事件,不知道之後還有沒有。

事後我便跟某人說,這些基督教徒管太多了吧!某人跟他們不客氣地說:" I don't have any opinion on this issue."後,其中一位男性還要某人上網看看他們對此的詳細意見。

前陣子開始,偶爾會去教會參加查經班的某人,知道聖經界定的家庭,是一男一女共組的,所以他理解這些基督教徒的「強烈態度」。

生活在這個基督教國家,作為一個外國人和異教徒,我能分辨基督教徒與東方佛教徒的明顯不同。有些事,基督教徒的確有正面且積極的作為與思考,而我很欣賞。像是他們願意收養外國有殘疾小孩,不辭勞苦地帶回美國,然後花大筆錢讓小孩看醫生,有些小孩需要做很多手術,那些養父母便花很多錢讓小孩動手術,然後悉心照料他們成人,之後還帶他們回母國去看看。這種事,至少在我熟悉的東亞,幾乎沒聽過。

可是,在反對同性戀結婚這件事上,我覺得他們管太多了。比起舊約聖經呈現且想要規範的社會,現在美國允許同性戀結婚,並不會使人類不演化或者道德敗壞。

由 debby 發表於 10:22 PM | 迴響 (0)

September 04, 2008

線上折扣購物站的好康

christineprice1.jpg我不喜歡用原價買東西。對我來說,用最低的折扣找到喜歡的東西,是種樂趣。最近找到的smartbargins.com,讓我可以滿足這種樂趣。WMF stepped wok因此進駐咱家廚房。除此之外,我以16折在這個網站找到一個真皮的超大媽媽袋Christine Price Tinley Baby Bag,原價399美元,買入價65元。剛剛上這網站一查,那個袋子的價格被調整成99元。我忍不住再次竊喜,我的手氣還不錯,線上搶購折扣寶物真刺激!至於在Christine Price網站上,這個包打了折,仍要299美金。題外話,Christine Price網站滿有意思的,值得(喜歡粉紅色的)女生一看。

據說很多好萊塢女星都有這牌子的媽媽袋,這款尤其受歡迎。我很久不看影劇版,就算知道名字,那些人我也不見得認識,於是就懶得查了,有興趣的人可從圖片指認。
christineprice.jpg

我倒是查到一個叫戴君竹的台灣藝人以台幣13800買了那個包,還說要給她哥用。我的感想因此有三:

一、這個袋子是媽媽袋,裡頭還附了一塊出外換尿布用的墊子,把這個袋子給她哥哥用,感覺好像有點怪?尤其當你知道那牌子充滿粉紅氛圍。
二、在台灣賣有牌子的水貨真是太賺了。
三、是不是應該多買幾個拿到台灣去賣?

christineprice2.jpg其實最早看到那個袋子,是因為它的造型很好看,我也喜歡皮的,更希望媽媽袋的容量夠大。我現在用的Graco媽媽袋實在太小了,每次都弄到拉鍊快拉不上,所以一直在物色大一點的媽媽袋。美國這裡的媽媽袋都很貴,每次看到合意的,總是要價上百美金。這次居然看到有不到七十美金又夠大的媽媽袋,便趕緊買下。我本來預期,等久一點,說不定會降價。不過,這個站真的很難預測,一方面是有時東西很快就賣完,另一方面是等久了,它居然調漲,而不是調降。

收到這個袋子之後,我覺得質感還不錯,唯一的缺點,大概是真皮的袋子會比較重。好在住在美國,到哪都要開車,所以背在身上的時間不會太長。有人說等不需要裝寶寶的東西了,這袋子還能當旅行袋,看來的確如此。

除了smartbargains.com,RueLaLa.com也很有意思,這個網站專賣名牌,而且通常只有兩天,數量也有限。我每次上去,都看到一堆東西掛上紅色「sold out」字樣,再看一下價錢,嚇,兩千多減價成一千多美金。算一算,還是很貴,但是居然一下就賣掉了。美國真的不景氣嗎?還是美國M型消費的程度超過我的想像?現在正進行Prada特賣,九成的東西都賣掉了。

如果有(住在美國的)人對RueLaLa.com有興趣,可向此站會員索取邀請函(我這邊暫不發放),這個站需要(免費)邀請才能加入會員一窺究竟。

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (11)

September 03, 2008

不喝奶沒關係,鈣不夠有關係

三杯飲料自從一、兩個月前停止混配方奶到鮮奶中,然後全面停用奶瓶後,小J一天喝的奶量就開始大幅下降。原本還有混一點配方奶時,他一天可以喝到接近十六盎司,差不多符合醫生說的及格標準。但是改喝純鮮奶,他頂多喝到十盎司。最近更糟,一整天下來,常喝不到五盎司。原因很明顯,他不喜歡鮮奶的味道。

我為此傷神很久,每天跟他在餐桌上好說歹說,換很多種杯子,甚至用湯匙餵、在奶中加cheerios等,我想到的辦法都試過,他就是不捧場。偶爾換成豆漿,他稍微可以接受,但是他喝了就腹瀉,只好讓他改喝鮮奶。然後繼續上演他丟杯子、我一直撿的劇碼,弄得我覺得煩惱透了。有醫生在他的書上說,當寶寶的胃食道逆流改善後,餵食就不會那麼費力。小J現在不會吐了,他的胃食道逆流應該改善很多,但是為何讓他吃東西還是這麼困難?

上週去看了醫生。Dr. Rubin說,不喝奶沒關係,但是補充鈣質很重要,因為他們在發育。她說,就多給他吃優格、起司,然後加鈣的柳橙汁等,零零總總加起來,達到一天該有的鈣含量就可以。至於豆漿,她不建議,因為沒有鈣,而且糖份較高,可能導致腹瀉。如果真的要喝豆漿,她建議等小J十八個月大以後再讓他喝,因為豆漿的脂肪遠不如全脂鮮奶,而小J成長需要脂肪。然後她給我們一張食物含鈣量列表:

食物名稱 容量\份量 含鈣量
嬰兒配方奶 8盎司 135-200mg
牛奶\優格 8盎司 300mg
硬起司 1盎司 213mg
Cottage cheese 1杯 210mg
加鈣果汁 8盎司 240mg
蝦 4盎司 130mg
烤過的豆子 半杯 68mg
綠花椰菜 半杯 72mg
高麗菜 半杯 30mg
胡蘿蔔 半杯 30mg
玉米 半杯 15mg
四季豆 半杯 30mg
南瓜 半杯 30mg
馬鈴薯 中型一個 20mg
地瓜 中型一個 48mg
柳橙 中型一個 84mg
蘋果\桃子 中型一個 8mg
麵包 一片 10mg
cereal 一杯 10mg
加鈣cereal 一杯 100mg
cream of wheat 一杯 144mg
嬰兒米粉 3大匙 45mg
起司披薩 一片 115mg
蛋 中型一個 26mg
雞肉\牛肉\火腿 4盎司 8mg
花生 1盎司 10mg
花生醬 1大匙 9mg
Tums 一顆 200mg
Tums-EX 一顆 300mg
CalBurst 一錠 500mg
Viactiv 一錠 500mg

根據上面的說明,一歲到三歲一天該攝取500mg。而且有三件事要注意:
一、要曬足夠的太陽,及獲得足夠的維他命D。
二、每週運動四次,每次20到30分鐘。
三、少吃一點蛋白質,少喝一點飲料。雞肉、牛肉和蘇打都會阻礙鈣質吸收,同時使鈣質從尿液中流失。

根據這份說明,我這幾天很努力地嘗試讓小J多吃一點優格和起司。優格換成有機全脂鮮奶做的Yobaby,這樣熱量較高,因為小J連續六個月沒有增加體重(還是20磅,從50%掉到8%),而他已經會走路了,Dr. Rubin認為他攝取的卡路里不足。我還在他要吃的飯上灑起司粉,也買了起司餵他。但他不捧場,他不喜歡起司的味道。

上週六去Costco,買了Cheesecake factory的起司蛋糕給他吃。他早餐可以吃半片到3/4片。但是這幾天他腹瀉(某人原本認為不是,但我從顏色和狀態判斷,應該是),我猜是蛋糕中的蛋和糖作祟,所以不能再讓他吃了。

至於加鈣的柳橙汁,大概因為酸,他也不喝。之前堅決不讓我買配方奶的某人,終於在上週五軟化,說我可以去買較大嬰兒奶粉。我比了半天,最後買含鈣量最高的Good Start。剛開始稍微加2盎司在鮮奶中,小J會願意喝,但也只有早餐而已,之後他嘗一口就把杯子丟掉。

我曾經準備三杯飲料,一杯水、一杯加鈣柳橙汁和一杯鮮奶,放在他可以拿到的茶几上,但是三個杯子最後都會被小J扔到地上。他頂多把裝水的杯子拿起來喝而已。

現在我真是無計可施了。每天都擔心小J缺鈣又缺水,很怕他錯過發育的時機。真不知該怎麼辦才好。

由 debby 發表於 11:03 PM | 迴響 (0)

September 02, 2008

WMF stepped wok第一週使用記

開箱取出閃亮的WMF stepped wok後,我用雙手捧著那個鍋,很快地想起一個造型跟這種鍋相似的東西。那是長輩逢年過節祭祖時,用來裝肉類、祭品的紅色盤子,跟stepped wok一樣,都有一個很大的廣口盤,底座則小許多。這麼想來,這個鍋子的造型其實很東方,但它是德國人的產品。

至於為何要把鍋子設計成這種形狀?這跟他們理解炒菜鍋的原理有關。

從小就看圓弧形的炒菜鍋長年出現在家中的廚房中,我卻從沒想過為何炒菜鍋要長那樣。直到有一天,偶然轉到food channel時,看到那個被我當作廚房怪傑的Alton Brown在介紹炒菜鍋(wok)。他說,圓弧造型的鍋子,可以讓食物在處理之後,推到鍋壁上,而不是留在鍋底,這樣就可以避免讓食物過熟。而我在看WMF stepped wok時,也看到他們提到,這個鍋的兩層設計,就是要讓處理過的食物可以放在較高的那一層,以避免過熟。

聽來很有道理啊。每次要炒一大堆肉時,我總是要把還見紅、帶血的肉往底下推,然後把稍微熟的往上撥。這個兩層設計的鍋子似乎可以讓人輕鬆一點地進行這件事?因為把處理過的食物放到不會往下滑的地方,就游刃有餘,可以有較多空間讓生肉貼在鍋底那層加熱。

實際操作之後,我注意到這鍋子有個麻煩之處。因為兩層都要用來處理食物,所以兩層的表面都應該有油,否則,炒好的肉要是貼到沒有油的較高那層,立刻會黏鍋,而且可能會濺油,讓鍋前的人燙到。如果炒菜用醬油等深色調味料,噴到沒有油的鍋面時,還會留下很難洗的痕跡。所以開火前,必須多花點時間讓兩層表面都沾過油。

我媽之前跟我說,用完鍋子之後要立刻洗。我是懶人,很少在做完菜之後立刻洗鍋子,頂多把鍋子泡水,然後就去吃飯了。這作法在用Calphalon時沒出什麼太大問題,因為難洗的東西,泡過水,再用3M的菜瓜布刷一刷,都可以清掉。但是WMF的說明書提醒,用完要立刻洗。這個說明不可忽視,因為這個鍋子跟我先前擁有的那個雖然同為不鏽鋼材質,但是表面是很亮的那種電鍍過的材質,不耐刷,又容易殘留食物的痕跡。我第一次用這個鍋,是用來煮蠔油芥蘭的蠔油汁。當時沒立刻洗,事後再怎麼泡熱水,那些黑點都很難弄掉,直到我用3M的菜瓜布刷刷刷,才好不容易把它刷掉。刷的時候記得不要太用力,否則會在光亮的表面留下刷痕,很醜。

WMF說這個鍋子傳熱快。我沒有仔細比較我擁有的兩只不鏽鋼鍋,看哪個比較快熱。我照說明書,把新鍋子用熱水洗過之後,用賣鍋子的人教我爸媽的方法,煮了半加侖的全脂鮮奶。大概十分鐘就煮到沸。照我媽說的那個方法,把鮮奶煮滾之後,轉小火繼續煮半小時,然後關火讓鮮奶變冷再倒掉,這樣鍋子會比較好用,炒起來不會澀、容易沾鍋。不過,如果有人要用這方法,我會建議在鮮奶還有點溫的時候就倒掉,不然等到冷了之後,鍋面會有一層白色的脂肪,而且一顆一顆的,不太容易洗。

有玻璃蓋的鍋子,在amazon往往會得到一項好評,就是可以透過透明鍋蓋看到食物加熱的狀況。這個鍋子也擁有這項優點。

至於重量,它比我想像地輕,也比Calphalon那只輕,而且有兩個把手,比較好拿。amazon標示這個鍋的運送重量是10磅,但是實際上沒那麼重。

這個鍋附贈的鍋鏟等工具,我都還沒用,依舊用原本的木鏟。而我之前看重的「蒸」的功能,目前還沒有機會測試。

其餘的,等有更多的使用心得再寫了。

由 debby 發表於 11:08 PM | 迴響 (0)

September 01, 2008

無敵鐵金剛是洗手歌

每次抱小J去洗手時,我都得唱歌轉移他的注意力,否則他會因為不能繼續玩玩具而生氣。我換了許多歌都無效,直到我這兩天突然唱「無敵鐵金剛」的片段給他聽。

其實我覺得這歌很可笑。不知為何,小J笑了。他明明沒看過這卡通,為何笑了?後來要某人找完整的歌放給小J聽。他又笑了。

不管那麼多了,目前就把這首歌當洗手歌。要找到一首「有用」的歌是很難的,就像我們的換尿布歌失效了,得再想要換什麼。


無敵鐵金剛

作詞:孫儀
作曲:汪石泉

無敵鐵金鋼
無敵鐵金鋼
無敵鐵金鋼
鐵金鋼鐵金鋼
無敵鐵金鋼
我們是正義的一方
要和惡勢力來對抗
有智慧有膽量
越戰越堅強
科學的武器在身上
身材高高的幾十丈
不怕苦不怕難
勇敢又強壯
打敗雙面人
怪獸都殺光
大家都稱讚
無敵鐵金鋼
鐵金鋼鐵金鋼
無敵鐵金鋼

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