November 30, 2006

LaLa的特技表演

長大後的LaLa表演噴水特技 1長大後的LaLa表演噴水特技 2自從知道加州這個水源不豐、雨量不多的地區,家庭用水和灌溉用水的計費方式有滿大的差異後,我就常用洗米水和洗果汁機的水去澆剛種不久的蒜苗、薑苗、九層塔等植物。最近幾天,我發現有個小傢伙比我還環保,那就是LaLa!她居然可以從耳朵裡噴出兩股水柱,直接灌溉草原,這應該是她的特技表演吧。

不過,那個水柱來源令人起疑。大象會噴水,是因為先用鼻子吸水,但是mero草原上不見水池,LaLa也沒有吸水或喝水的動作,尤其令人起疑的是,當她噴完水之後,耳朵會滴幾滴剩下的水,她會露出舒坦解脫的表情,這讓我不禁猜測,難道那個水是……???(驚!)

然而,草原上的牽牛花嬌嫩如昔,就算是那樣,應該也無所謂吧!就當她順便「施肥」。

近日我寫部落格的速度緩慢許多,LaLa成長的速度連帶受影響。跟kiki比起來,不利她成長的因素,還包括meropark將原本拾綠豆可以增加的成長度,改變成10個蜜瓜幣才能長1度,縮減為原本的1/10,所以她要像kiki那樣完成一個生命歷程,恐怕要花去更多時間。

LaLa出生不久的模樣

稍微長大的LaLa

LaLa和kiki的房間

LaLa累積到的蜜瓜點數

更別說meropark前天開啟mero專用的market。每個mero走進去,很難不被其中的商品吸引,包括新上市的食物和家具,當然也有一些舊樣式的家具,只是那些多半是在別人家看到,但是自己得不到的。現在,這些東西通通都可以用蜜瓜幣來換!只是,那些東西都很貴,要是用了蜜瓜幣去買東西,就沒法用在成長上了。這是個讓所有mero都覺得兩難的問題,究竟要買花花綠綠的東西來吃喝及裝飾房間呢,還是趕緊長大?

供mero購物的market,昨天新開張

跟kiki一樣,LaLa也喜歡去別的家逛逛,看看別人家的布置。LaLa因此發現,有些mero主人很厲害,不但把mero養到第四代,房間還弄得很漂亮。尤其在market開張後,才一兩天的功夫,那些注意mero起居環境的主人,就幫他們的mero添購許多高檔的裝潢素材,讓LaLa看了不免心花怒放,我則頭皮發麻,不知道那些mero主人到底花多少時間在「伺候」mero。LaLa禁不住誘惑,買了一串麻糬和一罐牛奶,金庫裡的蜜瓜幣就所剩無幾了,真是太敗家啦!而且,這還只是很小很小件,差不多算是最便宜的東西而已。(誰叫LaLa積蓄本不多,先知早就說了平日理財很重要吧!)

別的mero家 5

別的mero家 4

別的mero家 3

別的mero家 2

別的mero家

LaLa跟我還發現,之前我很喜歡的一種戴芋頭色帽子的mero,許多已經接近完全成長狀態,所以帽子紛紛變色,五彩繽紛到讓人好喜歡。如果我養那種mero,真不知該許願成為哪一種哩。
原本戴芋頭色帽子的mero長大了!6

原本戴芋頭色帽子的mero長大了!5

原本戴芋頭色帽子的mero長大了!4

原本戴芋頭色帽子的mero長大了!3

原本戴芋頭色帽子的mero長大了!2

原本戴芋頭色帽子的mero長大了! 1

某人昨晚看到我在這些mero房間裡流連忘返,好奇地湊過來看我玩什麼,我指著那些在房間裡呼呼大睡的第一、二,甚至第三代,說他們是已經超生的mero。他聽了露出恍然大悟的表情:「喔,妳在逛靈骨塔!」(爆)(爆)(爆)

如果我想讓LaLa像kiki那樣長快一點,恐怕得趕快把以前在台灣沒寫完東西拿出來寫一寫出清庫存,順便讓LaLa存點錢了。


Ps. 圖片都是縮小圖,可以點入看放大圖。

由 debby 發表於 08:41 PM | 迴響 (0) | 引用

November 28, 2006

「Debby‧療癒之島」更換網址

目前天空部落已取代原本的樂多部落格在blog.yam.com的位置,幾經考量,由於我原本就是用樂多部落格,再加上現在的蕃薯藤部落格將原本的「Debby‧療癒之島」更換成一個我不喜歡的網址,因此「Debby‧療癒之島」換回原本的樂多部落格網址:http://blog.roodo.com/debbychen/

若有人之前將「Debby‧療癒之島」放入書籤,請記得更新一下。
http://blog.yam.com/debbychen/已經不是我的了。

(樂多當初跟蕃薯藤策略結盟時,也沒想到會有這一天吧-_-;;
樂多已經讓user跳船兩次,千萬別來第三次。)

由 debby 發表於 10:32 PM | 迴響 (3) | 引用

November 27, 2006

黑色星期五的好康

感恩節過後的大事,莫過於一年一度的折扣季來臨!想要購物的人,無不利用這個為聖誕禮品促銷的季節大買特買,因此各商家都推出特別折扣商品,甚至有特別給「early bird special」的優惠,讓一些人瘋狂到凌晨時分就去排隊,等著商店清晨五點半一開門就進去搶購。

不過,整體而論,此地的「early bird special」雖然也製造一些人潮,但我認為沒像台灣那樣誇張。許多商店的「early bird special」時段,有的到早上十一點,甚至下午一點。這實在稱不上早啊!要是在台灣,那些非常誘人的折扣品,到十一點時,早就沒貨了。

我們不是那種瘋狂的購物族,對於花幾小時排隊購物,更沒興趣。但是在「黑色星期五」(感恩節的第二天)那天去工具專賣店Home Depo找水管的清潔劑時,剛好看到一堆人前來購買折扣商品的景象,讓我對感恩節後的「黑色星期五」有了第一印象。不然,這天該是許多人上班的日子,不至於一堆人擠在店裡流連忘返。

緊接著在Costco,也看到類似的景象。我大老遠就看到一個墨西哥家庭的推車上,堆滿他們的戰利品,最上方放了一台平日標價約280元的食物攪拌器(food channel還標300元),我立刻跟某人說:「那個機器應該有打折吧!」因為我老早就注意那個攪拌器了,礙於價格與實用考量,一直買不下手。

站在促銷商品列一看,果然,那個食物攪拌器的黑色星期五折扣價是240元,比平日價格少了40元。另外還有一堆Coach的包包,也堆成小山,等著被購買。光看到那一幕,實在很難把這個牌子跟「精品」二字連在一起,尤其每次在市場看到許多買菜的婦女都用Coach包,真不懂此牌為何到了台灣會被經營作「名牌」、「精品」炒作?其他則是3C類商品居多,也較受歡迎,因為這類商品一打折,價差較大,比平日購買要划算。

百貨公司的折扣雖沒像台灣的百貨公司週年慶那樣下猛藥,依舊吸引不少人開車前往。凡是經過購物中心的道路,車流量都比別條路要大。

感恩節後的週五之所以被稱做「黑色星期五」,說法之一,就是因為這天路上擠滿要去購物的車,所以很容易塞車,變成一些人的夢魘,因此成了「黑色星期五」。但也有人說,商家業績從這天開始由紅轉黑,所以叫「黑色星期五」。美國人用顏色表示業績的好壞,跟中國人用的不同,紅色代表赤字,若在股市,則是下跌。一般而言,綠色代表盈餘,大概為了和「黑色星期五」扯上關係,黑色也暫時代表盈餘吧。

今年在猶他州,黑色星期五的「黑色」,另外還代表搶購人群打架造成的黑青!為了搶折扣商品,一間購物中心發生至少九起肢體衝突,商品很快就凌亂不堪。為了避免人潮過多,該購物中心一度暫時關門停止營業。

富裕的美國怎會有這類事件?一般認為,會去排隊搶折扣商品的,多半是中低收入的移民家庭,像墨西哥裔等。華人也屬於會去搶折扣的一群。來自中國大陸的華人,尤其感慨,他們搶了半天,結果那些商品都是「Made in China」,最後只能大嘆品牌力量大,掛了牌子的東西在中國大陸尤其貴,他們只好趁在美國的時候搶便宜。

我們去朋友家的聚會時,談到黑色星期五,不免彼此問問有沒人去搶折扣。主人的答案最標準,他搖頭說:「我沒缺什麼。」望著他們滿屋子的東西,的確是沒缺什麼,再買就會很難收拾了。

至於我,一直到黑色星期五過後兩天,才因為帶的衣物不夠,去Mall裡買了兩、三件,以及一雙價格平易近人的Coach帆船鞋,折扣雖不若那些特別折扣商品大,但也是比平日便宜的,我算是因此得到一點黑色星期五的好處吧!

參考:「黑色星期五」購物資訊網

由 debby 發表於 11:50 PM | 迴響 (0) | 引用

November 25, 2006

沒有火雞的感恩節

在印裔美籍作家鍾芭‧拉希莉(Jhumpa Lahiri)的小說《同名之人(The Namesake)》裡,孟加拉夫婦阿碩可和愛希瑪到了美國之後,每逢過洋人的節日,他們總是用孟加拉人的方式來融合洋人的習俗,直到他們在美國誕生的兒子果戈理結婚後,孟加拉的習俗才逐漸退去。

這應該是許多外國人或外國移民在美國的寫照。畢竟,美國的文化或國力再強大,也難使這些人忘懷昔日生活的點滴。世界日報因此以「入境不隨俗」,形容在美華人逢感恩節卻不吃火雞的狀況。世界日報還說,只有大華九九超市以五九‧九九元促銷火雞,其他超市、華人餐館都不怎麼賣火雞,因為往年賣火雞的生意都不理想,這似乎顯得大華九九的經營者是個不了解華人生活的異數。

我們就是不吃火雞的那種人。既然知道火雞味道不佳,而且公婆吃素,我們也就不必自找麻煩,買一隻最少也有十磅的火雞來塞冰箱。若為了應景,買了這麼一隻火雞,我們可能連續半個月都得吃這種難吃的雞肉。另外,要吃火雞,還要有工具。考究一點的,應該就像電影《斷臂山》裡,埃尼斯(Ennis)前妻Alma後來的丈夫在感恩節時,用專門的火雞電鋸切火雞。Food Channel一名男主持人很興奮地說,那種電鋸發出的聲音,是他最愛的感恩節聲音。但是,像我這種對火雞不感興趣的人來說,那種聲音是種噪音。買昂貴的工具在餐桌上發出噪音折磨自己,這種過節儀式,不是中國人的調調。

公公講到火雞,就會提到幾十年前,他在美國留學時,房東太太要烤火雞,囑咐他們幾個住在家裡的外國學生,輪流看烤箱裡的火雞。他說,一烤都要大半天,而且最後也沒吃到。這聽起來不是很好的火雞回憶。

洋人總用「bird」代替火雞。既然感恩節要吃禽類,那很簡單,中國人擅吃各種禽類。所以兩週前我就在最近的華人餐館訂了一隻北京鴨。不過,這隻鴨子真不便宜,含稅居然要將近二十七元,所以餐館的人以為我們家請客,才捨得花這麼一筆錢。這家的北京鴨雖然含大餅,但是離「三吃」還差的遠,而且價格自然比台灣貴許多。這讓我忍不住又記下一筆:回台灣要買可以三吃的烤鴨。

星島日報也在感恩節第二天,報導在美華人不捧火雞的場,反而是燒臘店生意很好,燒雞、火鴨的生意都熱賣。他們說的「火鴨」,我猜就是「烤鴨」吧!

只有一個多維新聞持「感恩節吃火雞大餐,華人積極融入美國文化」的看法。從《同名之人》和我聽到的一些例子來看,比較有興趣吃火雞的華人,多半是在美國出生的移民第二代、第三代吧!他們生長的環境有各種媒體說感恩節要吃火雞,他們又不像他們的父母或祖父母一樣,習慣吃中式的雞肉,自然理所當然地吃起火雞,甚至覺得爸媽不讓他們吃火雞,會讓他們缺乏和同學一樣的感恩節經驗。

不同的節慶文化難免成了第一代和第二代移民代溝的其中一環。或許有一天我們也會碰到這個問題,但是至少,現在我還能抗拒不吃火雞。

在感恩節的第二天,我們經過一家以「台北圓環」為名的小吃店時,我發現該店賣有麻油雞,又跑去買了一隻,繼續過沒有火雞的感恩節。

由 debby 發表於 11:48 PM | 迴響 (0) | 引用

November 21, 2006

強制後座乘客綁安全帶就能解決問題?

前天弄中餐時,某人看了網路新聞之後,告訴我,胡自強夫婦車禍,邵曉鈴重傷,已被醫生截肢。我聽了嚇一大跳,之後陸續看了幾天的相關新聞,雖然跟她非親非故,仍覺得不忍,畢竟事發當時,他們都是受害者,因為一個魯莽、不守法的肇事者,造成今日令人遺憾的局面。

昨天立法院因為這個事件,快速地初審通過道路交通處罰條例修正案,規定九人座以下小客車,未來行駛高速公路及快速道路時,後座乘客必須強制繫安全帶,違者將罰駕駛人三千到六千元。法令很快成立,但不表示類似的悲劇,未來不會發生。

加州早就規定後座要綁安全帶,車子裡也都是幾個座位,就有幾副安全帶。某人和婆婆都很守法,開車前都會確認車上的人都綁好安全帶才開車。這對我們而言,除了守法,也是自保,以及避免麻煩。因為我們住的地方離高速公路很近,某人一開車上路,一下子就會開上高速公路。高速公路上隨時都有警車開過,若警車經過時,瞄見車裡有人沒綁或才動手綁安全帶,那很可能會被攔車盤問。就算最後僥倖沒事,也免不了要耗去許多時間。所以還是一開始就乖乖綁好安全帶,才是上策。

大體而言,美國人都很守法,如果有例外,大概是亞洲人和墨西哥人。車子到了Arcadia、Monterey Park等華裔聚集的區域時,我們總是特別警覺,就算是坐在後座,也得幫開車的人眼觀四面、耳聽八方,因為中國人、或台灣人移民,到了美國,還是一樣不守法,也沒有禮讓的風度。好幾次,我們都碰到那種令人想咒罵的可惡駕駛。所幸,公婆和我們都不住在華人區,省得每天受氣。

我跟他們說,等我要學開車的時候,千萬別帶我帶華人區附近,否則我會很緊張。公公提醒我,別忘了還有比華人多三倍的墨西哥裔,他們也是那種危險的開車族,而且到處都有!的確,墨西哥裔在加州常從事打掃、清潔等工作,有時清潔工具就隨便丟在卡車的後車廂,沒有綁好。車子開快一點,東西就從車上掉下來,成為危險的路障。

即便如此,美國還是給了守法者相當多的保障。以邵曉鈴事件為例,若在美國發生,肇事者恐怕要賠胡家賠到傾家蕩產。肇事者還要負法律責任,最重可能被吊銷駕照。肇事者若沒被吊銷駕照,之後要繼續保車險的話,保險公司也會向肇事者索取非常高的保費,說不定高到會讓他一輩子都不再開車,這在某種形式上,等於失去了兩條腿或者謀生技能一樣。所以在美國,違法基本上是自找麻煩的事。

反觀台灣,多數人都有僥倖的心態,這足以讓台灣變成一個沒人權的國家。像我熟識的一位女性長輩,就是心存僥倖的危險駕駛,從第一次、第兩次違規卻沒出事的僥倖心理開始,養成了壞習慣,之後根本不覺得違法有何不對。她的思維相當奇怪,違法還有一堆歪理,雖然她不承認,但我覺得她是典型的台灣人。酒後駕車被警察攔下做酒測,她會大罵警察,說警察不能預設她喝酒就會肇事。有次還跟我說,她那一歲多的孫子很乖、很聰明,她有天帶他出門,把孫子放在前座,沒綁安全帶。開車前,她跟孫子叮嚀:「不可以站起來喔!」一路上,她的孫子果然只有伸長脖子往前看,沒有亂爬、站起來。我聽了,流了一身冷汗。讀過牛頓運動定律的人,應該知道力的改變跟速度有關。就算綁了安全帶,在車子緊急煞車時,人還是會往前仰,直到撞到擋風玻璃為止,只有安全帶會使人不至於離開座位。沒綁安全帶卻沒出事,是僥倖,不表示她的孫子不會在緊急煞車的那一瞬間,從小孫子變成小肉團。

或許道路交通處罰條例修正案很快會三讀通過,然後開始施行。但我對這項法案的實施,仍持悲觀的態度。在普遍台灣人沒有守法觀念時,若沒有嚴格的執法者,以及相當重的罰則的話,邵曉鈴事件絕不會是單一個案,而是許多類似悲劇中的其中一樁而已。

參考:躺在道路血泊裏的「邵曉鈴們」
外國人入境隨俗…

由 debby 發表於 01:06 PM | 迴響 (3) | 引用

November 20, 2006

在雷根的空軍一號之下用餐(party at Reagan Presidential Library)

2005雷根圖書館裡的party 5去年十二月,我們參觀雷根圖書館時,途中覺得很納悶:為何不斷有穿著黑色正式服裝的男女成雙成對地走進來?難道有活動嗎?

2005雷根圖書館裡的party 3逛到停放雷根的空軍一號的大廳時,答案揭曉:有人租下那個大廳,即將在晚上舉辦party。我們好奇地在那個大廳逛了一圈,發現有各國的食物。其中一區是中國區,布置讓我們覺得哭笑不得。因為他們放了洋人心目中刻板印象的中國圖騰,先是兩塊紅板子放在背後,上面有一些吉祥話,中間再放一個金色的鑼。遠看那區,我們覺得像個祭壇。最好笑的,莫過於紅色板子前再放了兩隻(假個)石獅子,中間則堆了一座小山的幸運餅(fortune cookies)。我已提過,幸運餅不是中國的東西,它是在美國誕生的中國刻板印象物。另一項不屬於中國的東西,則是中間的聖誕紅與銀色的西式自助餐盤。不過,聖誕紅的紅色,應該是被當作中國的紅,才會放在那的。我看了這一幕,忍不住搖頭,心想,現在已經是21世紀了,就算是最傳統的中國人,也不會這樣擺,麻煩找個中國專家來吧!某公司在雷根圖書館舉行的年度party 10

過了這麼久,沒想到,某人有天拿了一張邀請函回家,他的公司比那天我們看到的party主辦單位更大手筆,某公司居然包下整個雷根圖書館,舉辦年度party!

這個年度party,並不是全公司的,只有某人的單位。但這已足以使他們花非常龐大的預算,來執行這個party,著實讓我大開眼界。

雖然參加party的人,必須事先註冊,一個人只能攜伴一名。但這樣的人數還是太多了,雷根圖書館的停車場肯定容納不下那麼多參加者的車輛。因此,某公司讓大家把車開到距離雷根圖書館約莫十分鐘車程的一個大學去,從那個大學的停車場,可以搭乘交通車到雷根圖書館。party的時間是晚上七點到午夜十二點,因此交通車會在兩地對開,直到party結束。

我們大約在七點多抵達搭乘交通車處,交通車一坐滿,就立刻出發。我在路上算了算,從雷根圖書館返回的交通車,一度接連五班!這還不包括稍微提前或或落後的,所以我們估計至少同時有十班車在路上。某公司光是花在這筆交通費上,應該就很可觀。這個大手筆,可能台灣的電子公司也未曾聽聞。

邀請卡上沒有註明dress code,但大家都知道要穿著正式,一上交通車,就可以看到男士全部穿正式西裝。某人的一位同事,第一年參加時,並不知道,穿著牛仔褲到現場,發現弄錯了,只好回家。查爾斯夫婦去年也輕裝前往,看到大家穿得很正式,女生穿晚禮服之類的,也是一下就走人。不過,我還是看到一些華人(主要是大陸人)和為數非常少的洋人,穿得十分普通,這就要看臉皮厚不厚了,知道自己失禮,還願意待下去的人,畢竟很少數。

或許是因為港媒報導那些名流的宴會時,總會提她們用了什麼名牌包,我因此看到一個華人女性,我猜不是香港就是台灣人,居然拿了一只很大的LV包。實際上,到現場一看,女士多半拿小型的宴會包,不然就是不帶包包(也可能帶了,然後寄放)。因為現場的人多到摩肩擦踵,帶了一個巨型包跟別人擦身而過,難免失禮。而且手上要拿酒、食物什麼的,身上還是少一點東西,比較輕盈。至於名牌LOGO,顯然是亞洲人比西方洋人更喜歡凸顯。

某人以前曾說,若我喜歡看西裝男,參加他們公司的party,就可以看到marketing部門的超級俊男美女了。這次的party不含marketing部門,超級俊男沒那麼多,不過我還是享受到不少西裝男冰淇淋,當然,幾乎是白人,現場長得好看又很會打扮的東方男人很少。倒是華人美女還不少,雖然有些大陸出身的女生穿著隨便,可是也有很會打扮的,這可以看得出來中國大陸各地發展不同,各人家境和受教程度不同,以及被美國文化洗禮的時間長短不同。整體而言,打扮比較好的東方人,多半是ABC(American Born Chinese)或ABA(American Born Asian)之類的。

喔,對了,很多負責弄食物的服務生長的也很好看。美國的餐飲業(尤其是外燴)似乎都會挑臉,畢竟,餐飲業也是服務業,而好看的長相,會給客人較好的感受。相形之下,中國大陸的餐飲業似乎就比較沒這種觀念。

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 9亞洲人一到了現場,多半直奔有壽司的那一區。所以在壽司區,可以看到非常多中國人。加州的員工來自許多國家,因此party都會準備許多種食物。而加州人早已熟悉壽司這種東西,像一種包了酪梨的壽司,就叫「加州卷」。

不過,令人失望的,某公司這次準備的party食物都不怎麼樣,壽司普通到,應該評為「不及格」。好在那一區有另一塊食物吧,有春捲、沙嗲、杯裝生魚片、雞塊、生菜和白飯。沙嗲是我覺得比較可口的。這一區的舞台可以讓人上去唱卡啦OK,某人一聽到一個穿短裙的華人女性唱難聽的英文歌,跟我抱怨不已。

現場有許多高低不同的圓桌,可以選擇站著吃或坐著吃。我吃到一半,隔壁的廣西太太轉頭過來問我說不說中文,她說一開始以為我是日本人。可是我的衣服上明明用的是中國盤扣啊!她居然會認為我是日本人,唉,好遜。

由於這個party在11/23的感恩節前,而感恩節形同美國人的過年,所以某人也說這是年終尾牙。中國人的年終尾牙,總有雞。上桌時,大家都很怕雞頭對準自己,免得成為被裁員的對象。在這裡,也有雞,只是,沒有雞頭,而是一盤盤切好的火雞肉。我在沒有吵人音樂的洋食區,拿了一些火雞肉,然後澆了蔓越梅醬,嘗了幾口。唉,火雞肉果真就像傳說一樣,肉質粗鬆又沒水分,不好吃。真不明白為何洋人要吃這種難吃的肉,之前看food channel,還以為很好吃勒。某人說,大概是洋人的味蕾跟我們不一樣吧!

最熱鬧的,莫過於空軍一號的大廳。某公司既然包下整間雷根圖書館,所以受邀者也可以順便參觀原本門票要4.5塊的雷根圖書館。我們雖然參觀過了,還是再晃了一圈,然後進去空軍一號區。

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 11還沒走到,大老遠就聽到人聲鼎沸。這一區是四區裡面,最熱鬧的,活動最多。舞台上有幾個歌者載歌載舞,旁邊有一支樂團。舞台前則有舞池,除了參與者在其中跳舞外,後來還出現兩個穿五彩衣的踩高蹺者在其中搖晃身體。另一個小舞台,則有人扯鈴。遠處還有兩個小丑不時滾球到處走動,娛樂大眾。稍晚,我們還看到三個穿緊身衣的女生在特技表演。

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 14這一區的空軍一號,仍是焦點之一。不過,還是得遵照原本的規定,從空軍一號入口處前三公尺左右的紅色地毯開始,直到離開,都禁止拍照。

參觀完空軍一號之後,我們就拿了食物,在空軍一號機腹底下用餐。邊吃東西,可以抬頭看看頭上的龐然大物,或者旁邊的軍車、直昇機之類的,算是挺特別的經驗。

這一區的人特別多,酒吧排的隊伍也最長。在邀請函中,附有兩條飲料卷,一條有三張。也就是說,一個人在場能喝的含酒精飲料,只限三杯。某人說,有些地方會在入口處,看著每個訪客在手上扣好飲料條。飲料條的扣子,一旦解開,就會整個毀掉。所以飲料帶上有一行字註明:「Stubs void if detached. Please drink responsibly.」為了怕有人轉讓,有些地方會規定,若不是從自己手環上撕下的飲料卷,不接受。如果要喝非酒精飲料,則不需要飲料卷。不過,比起酒精飲料,非酒精飲料的選擇少太多了,只有一兩種果汁、可樂、雪碧等汽水而已,這些都是用來調酒的。

飲料卷數量的限制,顯然是主辦單位擔心若不限量,有人喝太多,不是失態或滋事,對公司、個人都不好。如果喝三杯還喝醉,或者覺得沒辦法開車,沒關係,出口處都有人會幫忙叫計程車。或許訪客不在意這些細節,但是仔細研究,負責設計整個流程的人,挺貼心的。

我們造訪的最後一區,位於院子裡。這邊的氣氛就平和許多,食物區準備的多半是甜點,旁邊有三個爵士樂手戴著紅色的聖誕帽演奏聖誕音樂。

我們本來預計停留兩小時,但是在四個不同的區都吃喝、寒暄、停留一陣,離開時,才發現已經十一點了!此時從大學停車場開來的交通車幾乎都是空車,畢竟,距離party結束只剩一小時,食物少了許多,人也漸漸散了,因此沒什麼人會那麼晚來。

回程的交通車照例是坐滿就開車。這種設計的好處,在於讓參加者隨時都可以離開,不會造成塞車。否則,照美國人幾乎都自己開車的習慣來看,如果指定九點或十點結束,那包準大家都要塞車一、兩個小時才能回到家的。

參加完這場party,我難免有點感慨。在台灣的時候,我最大的遺憾是自己的公司或部門沒有年終尾牙,就算參加過尾牙,也是別的公司的。公司或部門不賺錢,有時是部門領導人的決策問題,讓我們這些為公司拼死拼活賣命一整年的底層員工,只能苦哈哈地聽聞別人的尾牙有多麼豐盛、有多麼令人羨慕的抽獎活動。到了黃昏產業,大公司的福利,還是比別人差一截。如果我早入行十年,情況就會大大不同。這當然也跟台灣整體經濟力的衰敗息息相關,可是,碰上這麼腐敗又無能的政府,除了一開始選擇行業時,必須走對路,做為渺小的個人,其實也沒什麼好的對策了。有句話說:「男怕入錯行,女怕嫁錯郎」,其實女人也怕入錯行啊!

選對產業和公司,在美國當然也很重要。我曾讀過一篇報導,同樣學位的大學畢業生,選了不同的工作,年薪可能差到新台幣幾十萬!至於同一個產業,自然也有賺錢和不賺錢的差異,某人的前公司就沒有這種大手筆的party。所以,有機會的時候,就多享受吧!


以下是某公司這次的年終party照,點進去可看大圖:
某公司在雷根圖書館舉行的年度party 15

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 13

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 12

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 8

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 7

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 6

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 5

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 4

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 3

某公司在雷根圖書館舉行的年度party 2

某公司在雷根圖書館舉行的年度party

以下是去年看到的party:

2005雷根圖書館裡的party 4

2005雷根圖書館裡的party2

2005雷根圖書館裡的party1

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (0) | 引用

November 14, 2006

中餐館裡的蘇西黃——幸運餅

美國的中餐館裡才有的幸運餅(fortune cookie)當我讀到亨利梅哲造訪龍山寺後,決定放棄他在西方世界的音樂事業,而選擇留在台灣,為當時名不見經傳的台北愛樂貢獻時,我突然想到幸運餅(fortune cookie)。

這是我在台灣或大陸到處吃喝時,從沒見過的東西。但它卻頻繁地出現在譚恩美《喜福會(The Joy Luck Club)》之類的小說裡。一直到去年冬天,我終於在加州看到小說中的幸運餅。而加州,據說也是幸運餅的起源地。

那次是在後來因為房租太高而關門大吉的華國酒家(Mandarin Wok Restaurant)吃飯的。飯後,侍者送來一盤幸運餅,我非常興奮,迫不及待拿了一個掰開來,一邊吃,一邊讀上面的句子。那紙籤條寫什麼,我早已不復記憶,倒是記得,某人提醒我,往後看到沒有塑膠包裝袋的幸運餅,千萬別吃,因為在送上桌之前,妳不知道他們怎麼處理這些餅的。

之後,陸續去了好些中餐館,幾乎沒有例外,每次都有幸運餅,而餅裡的籤條,形式不太一樣,有的就只是一句話而已,有的還有六個號碼,感覺是香港人弄的,到處發揚他們的六合彩文化。無獨有偶,去年三月底正好有個樂透事件與幸運餅有關。Powerball Lottery那次的二獎得主,居然高達110人,powerball因此要為這些人付出1900萬美金。由於得獎人數太多,有人懷疑powerball的開獎過程有問題。到最後才發現,原來其中很多人都是根據中餐館的幸運餅籤條上的數字去押注的。再進一步追查,發現這批籤條是來自紐約長島一家餛飩工廠出產的Golden Bowl牌幸運餅。這個新聞傳出後,我想應該更多人會注意幸運餅裡的籤條吧!

美國的中餐館裡才有的幸運餅(fortune cookie)2不過,看了幾次這種籤條,我就覺得興味索然。有次同桌的人對一盤幸運餅都沒興趣,我和公公便開了其中幾個來看。有些句子甚至不知所云,不知道要如何解釋。有的則做簡體中文教學,這我更沒興趣了。

對洋人來說,中國人的宗教和飲食文化都挺有意思的。既然他們不能、不會也不一定願意到中國人的寺廟裡祭拜、求籤,那麼,到中餐館裡吃頓飯,飯後來個零食,然後有點小小的生活樂趣,有何不可?至於滋味嘛,那就別強求了。

然而,就如同好萊塢讓白人認識的中國女人代表蘇西黃(Suzie Wong),其實是個一半中國、一半英國血統的半洋人;中餐館裡的幸運餅,其實也是把目標鎖定為白人而弄出來的洋產物。有人說它是香港人發明的,也有人說是日本人發明的,總之,它不是道地的中國食物,妳不會在台灣或中國的餐館找到這東西。

不過,也不是所有美國的中餐館都送幸運餅。Temple City的京玉北方麵館,就沒送幸運餅。而泰國餐廳Exotic Thai Cafe則送了籤條有一面英文、一面西班牙的幸運餅。

我拿到的那則籤條是這麼說的:「You will have a fine capacity for the enjoyment of life.」嗯,希望如此囉。

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November 13, 2006

新玩具:salad spinner

El Nino之前造成南加州異常地酷熱,上週左右,逐漸恢復正常。據說,今年天氣過熱,造成某些農產品減產,像是我愛吃的酪梨等。這可能也造成食物容易出問題,所以陸續發生幾件蔬菜遭污染的事件。

隨著天氣變冷,我想,應該可以稍微放心地在家弄生菜沙拉吃了。如果為了安心,自己買生菜回來清洗的話,會碰到一個問題:濕答答的生菜如何弄乾?如果不弄乾,沙拉醬淋上去,會被稀釋,而且我不想吃濕答答的生菜沙拉,感覺很糟。

salad spinner我想起媽媽有次告訴我,歐洲有一種把沙拉弄乾的工具,她那時還叮嚀我:「下次去歐洲可以買一個回來!」那是她讀報時,在一位旅歐作家的文章中看到,因此轉述給我聽。

我便問某人,美國有沒有那種工具?他很快就知道我講的是什麼,所以帶我去Bed Bath & Beyond找。我們很快就找到兩種salad spinner。(媽,不用到歐洲買啦,美國就有了。)

我比較了一下,最後挑了OXO牌的,24.99元。或許別的地方有更便宜的價格,因為我們看到前一週在Costco買的80元cuisinart的果菜汁處理機,在那邊的標價竟是109元。

這玩意看來像個洗菜籃,但是有兩層,裡頭一層像網狀,把要濾乾的生菜或berry放在內層,然後蓋上蓋子。然後把蓋子上的按鈕按下去,裡頭的網狀盆會快速旋轉,把水都甩到外層去。要打開蓋子前,再按另一個按鈕,會使瘋狂旋轉的盆子煞車停住,然後就可以把裡頭的盆子拿出來,把水倒掉。如果不夠乾,再多弄幾次就是。

這個東西很方便,food channel有個女廚師在做沙拉前,也會用同一個salad spinner處理洗過的生菜。

它的材質完全是塑膠,而且不插電,居然可以賣到這麼貴,就在於它的創意和用途,突破過去的想像吧!

有了這個新玩具,就可以開心地去超市買Roman Lettuce、凱薩沙拉醬、起司粉等材料回來弄我的沙拉了。

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (0) | 引用

November 10, 2006

你不知道的台灣特產

南加州一些人心目中的「台灣特產」2得知我昔日常喝的味全鮮soup,居然成為此地某些人口中的「台灣特產」、台灣人說返台時一定要去買的東西時,我大感意外。

其實這件事的前因後果很簡單。

某人之前回台灣看我時,受不了台灣變化多端的天氣,不小心感冒了。我覺得能趕快擺脫感冒的事,就是多喝溫水和休息,於是找了櫃子裡的味全鮮soup泡給他喝。

台灣的冬天比南加州還冷。一到冬夜,我總想喝熱的鹹湯,但是不可能三更半夜煮湯,所以去量販店找可以用開水沖泡的速食湯。不過,市面上的選擇不多,最老字號的是味王紫菜湯,一盒約33元,共十包。但味王以味精出名,後來覺得這種湯裡味道過重,味精恐怕也不少,於是不太敢喝。某些不肖商家,像我大學畢業旅行時在墾丁碰到的,居然就用這種速食湯和速食餐包當材料,賣一客一百多元的餐,擺明是只做一次的生意。

南加州一些人心目中的「台灣特產」其次的新選擇,是味全鮮soup。剛開始我只看到兩種口味,分別是青菜豆腐湯和波菜蛋花湯,後來看到出現第三種:紫菜蛋花湯。一包約54元,共有5小包。價格比味王紫菜湯貴一些,但一沖水泡湯,發現那一小塊乾燥的長方塊,居然立刻化開,綠色蔬菜舒展回復原狀,豆腐也像一般看到的豆腐塊,料不少。不由得詫異,現在的急速冷凍脫水技術真不錯啊!味道保持得挺好的。

某人喝過的感覺,跟我一樣。他立刻說要各買十包回美國。小事一樁,他返美前,我帶他去量販店。他站在貨架前,豪氣十足地說:「架上的通通包了!」不過,旁邊立刻有位中年婦女以奇怪的眼神回頭看他,一副「拜託,這種東西買那麼多做啥?」最後,他沒有各買十包,而是各買五包,然後塞在行李箱的角落。

他帶回美國後,陸續分給一些朋友喝。從台灣來的查爾斯分到一包,一喝就很喜歡,雖然某人要他帶給大黛比喝喝看,但查爾斯找理由,只放在辦公室一個人喝。 台灣南部來的律克則帶回家和妻子分享,兩人都訝異這種湯怎麼一泡就跟真的一樣!加拿大的達倫,因為工作忙碌,結婚兩年才度蜜月。蜜月的第一天,他就跟妻子共享這種湯,當然也是喝得很開心。聽到達倫的例子,這湯包應該覺得很榮幸。

就這樣,味全鮮soup很快變成他們口中的「台灣特產」。像查爾斯過不久就要回台灣度假,已經唸著回去要買這種湯包了。

有人說這種湯,其實就是康師傅泡麵裡附贈的湯包。根據包裝,這的確是中國大陸製造的,而且有「味全委託製造」字樣,看來像是OEM產品。可是,這點並不折損這個速食湯包的價值。

在台灣,或許有人的態度就跟那位中年婦女一樣,畢竟台灣(尤其台北)不論半夜幾點,都買得到東西吃。但是在美國,吃個飯有時要開一個小時的車,一過了正餐時間,除非自家有儲備糧食,否則,外頭也沒什麼地方可以讓人解饞,而且一般人也不想那麼晚出門。

如果可以,應該建議味全,趕快把這種東西批發賣給大華九九等華人超市,這樣我們就不必等到回台灣再補貨了。(如果味全看到了,請記得給我一點折扣:b )

由 debby 發表於 11:53 PM | 迴響 (6) | 引用

November 08, 2006

體驗美式食物的份量——Bandits' Grill & Bar

花生是Bandits' Grill & Bar的特色之一
「妳一定要去Bandits'!那邊可以把花生殼丟在地上!」
「嗄,這聽起來跟某些新加坡的pub很像。」

可是,新加坡的Long pub讓人把花生殼丟在地上,然後踩過去,是因為那個國家諸事皆管,連要買口香糖,還只能買對口腔健康有益的(他們算是對口香糖解禁了),而且該國對於違法者,處以重罰。所以有些人需要這種場所,來發洩一下被管太多的鬱悶。但是,美國給人的印象是自由,需要把花生殼丟在地上踩嗎?就算把花生殼放在桌上,服務生不也會收走?

大黛比學姐載我去Bandits' Grill & Bar的路上,我看著兩歲多的傑洛米把吃了幾口的餅乾隨手丟到地上,十個月的艾莉則把奶嘴吃一吃就丟掉,跟媽媽玩「我丟你撿」的遊戲。我突然覺得,Bandits'允許客人把花生殼丟在地上,好似允許客人跟兩、三歲以下的小孩一樣,任性、不必負責任,只懂得顧好自己的胃口,把食物吃掉就是。

Bandits'是個尋常的白人pub。外頭照例有一區讓客人選擇在戶外用餐,當然,都是喜歡曬太陽的白人坐在那一區。一進了大門,右手邊有個橡木桶,原本是裝酒的,現在則裝了花生。幾個白人走進來,各自抓了一把,就帶到桌上吃。每桌的男人面前,都有一座花生小山。我突然想起爸爸在電視機前喝小酒吃花生米的畫面,原來,各國的男人都差不多啊!

每一桌的地板上,都有許多花生殼。這種隨地亂丟花生殼的事,不必有人說明,大家就會有樣學樣。許多人都是邊看電視邊吃花生,然後跟同桌的人聊幾句。兩台電視,一台正在播放美國期中大選的結果,一台則是球賽。雖然聽不到聲音(pub把聲音調很小,以免干擾客人),兩歲的傑洛米還是看得津津有味。千萬別當電視兒童啊!我在一旁捏一把冷汗。

最先上桌的是大黛比為傑洛米點的薯條,份量不小。之後的食物份量,都跟美國白人的塊頭一樣,應該用「巨大」兩字形容。

薯條魅力大,傑洛米立刻放棄用pub送的蠟筆畫畫,專心吃薯條,吃得開心時,還衝著坐在他旁邊的某人叫「大哥哥」!(他爸媽可是教他叫「uncle」或「伯伯」的喔!但是他仍叫我「阿姨」。)我們奉他父母之命,把比較長的薯條留給他,因為他爹說小條的薯條通常會煎過頭,油特多,雖然吃垃圾食物,還是要吃得健康一點。有些矛盾,但值得同情,可憐天下父母心啊!

某人點了一個漢堡,裡頭的料很多,漢堡長得很高。他雖然平日常吃漢堡這類的垃圾食物,也不由得躊躇起來:「這要怎麼吃啊?」最後當然是用力擠著漢堡,張大嘴來吃。美式食物的缺點,不只份量大、熱量高、不健康,還有,讓人無法吃得優雅。

查爾斯點的三明治、大黛比點的沙拉,份量都很大。大黛比點的沙拉上頭,有白色細條狀的東西,是炸麵條。只要看到炸麵條,就知道這是亞洲式沙拉。美式中餐連鎖店Pick Up Stix的沙拉,也是這樣的。不過,我懷疑這種像炸薯條一樣的作法,是針對白人的,亞洲人恐怕很難喜歡吃那種炸過麵條,而且熱量又提高不少。

我點的BBQ Beef Plate,乍看之下,份量比較小。可是,啃完一條白玉米(這是可以選的,還可以選薯條等),要吃口味弄得偏甜、味道很重的烤牛肉加麵包,對我來說,是很艱鉅的任務。牛肉的份量不少,調味方式使人很快就膩了。某人本來點了一份凱薩沙拉,跟我對分,到後來,我根本吃不下那份沙拉,吃完牛肉麵包,就覺得瞬間胖了五公斤,快要走不出去了。

大黛比在進入餐廳前,才跟我提到,剛到美國的人,都會發胖。像她就胖了10磅,之後習慣美國的食物,會慢慢恢復原來的體型。10磅大約是4.5公斤,我要是胖那麼多,代謝率又不如以往,恐怕很難瘦到原狀。我不由得擔心起來,似乎應該遠離美式食物,親近不油膩的亞洲食物才是。

這間店的客人,放眼望去,全是白人,而且午餐時間以男性居多。只有一兩個白人女性會微笑看著我們這桌那個不到一歲、興奮得拼命拍桌子的艾莉,其他的男人,有個挺不耐小娃娃亂叫亂叫的。這讓我想到昨天在世界日報看到的一則新聞。

那則新聞說,美西漸漸有一些華人開的pub,吸引不少華人聚集。原本此地的華人不太有上pub的習慣,多半是白人、黑人、墨西哥裔等。那則新聞讓我覺得華人其實不是不喜歡娛樂,只是不喜歡去幾乎都是白人的地方。值得慶幸的是,加州的外國移民很多,亞裔就佔了12%左右,排外的氣氛,理當比其他州好。

我查了一下其他人對此店的評價,也不是很好。既然體驗過美式餐廳,知道丟花生殼的滋味,顯然來過一次就夠了。


Bandits' Grill & Bar的BBQ牛肉午餐

Bandits' Grill & Bar的亞洲式沙拉

Bandits' Grill & Bar的超大三明治

Bandits' Grill & Bar超大的漢堡

Bandits' Grill & Bar超大盤的薯條


Bandits' Grill & Bar
TEL:(805)445-4742
1980 Ventura Boulevard
Camarillo, CA 93010


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由 debby 發表於 11:17 PM | 迴響 (0) | 引用

November 05, 2006

嚐嚐「湯姆羊羹」——Exotic Thai Cafe

「妳有沒有吃過『湯姆羊羹』?」
「我喜歡吃羊羹啊,可是『湯姆羊羹』是什麼東西?是甜的嗎?」
「鹹的啊!」
「咦!到底是什麼東西?」
某人見我一臉疑惑的表情,就說要帶我去泰國餐廳吃「湯姆羊羹」。

他要帶我去的Exotic Thai Cafe,我前不久曾和大黛比學姐夫婦一家去過。那次由於吃了不少辣的,回家後,就開始肚子痛。所以,我這次跟某人再三強調:「我不能吃辣的!」

但是第一個上桌的「湯姆羊羹」,就是辣的。

某人故意把Tom Yum Gai翻譯成「湯姆羊羹」,但其實它跟我們認知中的「義美羊羹」之類的東西,完全沒關。Tom Yum Gai其實就是泰式酸辣雞湯,如果是泰式酸辣蝦湯,則叫Tom Yum Goong

某人要我吃湯裡的東西,至於湯,淺嘗就好,免得我被辣到。但我覺得那份「湯姆羊羹」的辣度還可以接受,因此喝了一點。湯一進入體內,我立刻覺得體溫高了一、兩度。「這是適合冬天喝的湯嘛!」最近加州正逢印地安夏天(Indian Summer,就是秋老虎啦),只能在冷氣房喝這種湯,不然就太難受了。

接下來,我們只點了綠咖哩和BBQ雞配飯。

綠咖哩有濃厚的泰式風格,料還不少,只是,我覺得裡頭有種奇怪的餘味,不知道是綠咖哩還是什麼配料的問題。

BBQ雞符合我的需求,好吃又不辣。不過,油了一點。

這家餐廳到了晚餐時間,總有許多家庭前來用餐。很多小朋友年紀很小,會帶著布偶同來。大部分的小孩好似都挺喜歡這裡,因為桌面上鋪了白紙,小朋友可用餐廳提供或自備的蠟筆在上頭畫畫。

我們吃到一半時,有一對白人夫妻帶了三個小孩進來,就坐在我們隔壁。這幾個小孩不知道何故,一直說這家是Taiwanese開的或賣Taiwanese的菜,後來一邊畫畫,嘴裡還是講著「Taiwanese」。我們兩個忍不住回頭看他們,感到非常好奇。我們過去只聽過有人到國外,一說「Taiwan」,其他國家的人就以為是「Thailand」,這倒第一次聽到有人把「Thai」當作「Taiwanese」。小孩的媽後來就很不耐煩地說:「我現在不想聽到!」咳,真是酷啊。

我們本來猜想,難道第一詐財騙子家庭的那位貪財太太被起訴的新聞,傳遍國際媒體,所以讓白人小孩才不斷嚷著「Taiwanese」的嗎?不過,後來想到,這些老外會關心亞洲,甚至台灣新聞的,恐怕少之又少。

Exotic Thai Cafe雖名為「Thai」餐廳,可是最後送我們兩個美國的中餐廳一定會送的幸運餅,我們忍不住猜想,這家餐廳的老闆也有可能是華人。

最後,弄懂什麼是「湯姆羊羹」後,我帶著「為什麼白人小孩會一直講Taiwanese」的新疑問離開。


Exotic Thai Cafe的BBQ雞

Exotic Thai Cafe的綠咖哩

Exotic Thai Cafe的「湯姆羊羹」(Tom Yum Gai - Sour & Spicy Chicken Soup)

Exotic Thai Cafe

TEL:(805)373.9231
ADD:2705 E Thousand Oaks Blvd (N. Skyline Dr.)
Thousand Oaks, CA 91362


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由 debby 發表於 10:11 PM | 迴響 (3) | 引用

November 03, 2006

撞名笑話:Youtube和Utube,豆瓣和豆包

今天聯晚的新聞:「盛名之累常被灌爆 UTube告YouTube」讓我在電腦前笑翻。這則新聞提到,很多原本想上Youtube的人,誤上Utube。讓Utube這個比Youtube老很多,而且賣鋼管、滾輪的傳產公司網站,數度被網友擠爆。這讓Utube氣到,決定告Youtube。

這個在網路上誤把馮京當馬涼的例子,以前不是沒發生過。

幾個月前,我在豆瓣網站上亂逛時,看到「豆包」(www.doubou.com)網站的管理員在豆瓣上留言。他說,豆瓣實在太熱門了,很多想上豆瓣的人,因為打錯字,所以連到他的「豆包」網去了,「在高兴给我带来流量的同时,也很烦恼,就是很多网友明明想进豆瓣,却误入俺的豆包。」豆包主人這段話很逗,我當時也在電腦前笑得樂不可支。中國大陸大概還不時興上法庭告來告去,因此豆包主人提議,看看豆瓣主人有沒興趣,他可把網址轉讓。

我不清楚這件事是不是真的,但是乍看之下,挺爆笑的。現在連去豆包網一看,還是空的,只有一個顯示網址的頁面。我想豆瓣主人應該沒買吧!不然,其他「豆」姓網站(可能像「豆漿」、「豆皮」、「豆腐」之類的)可能會前來詢問要不要做生意,那豆瓣乾脆改行好了。

對我來說,每回看這些新聞或撞名事件,總覺得今天又得到一點樂趣了。大抵普通人的快樂都是建築在這些big name的痛苦上啊! :b

由 debby 發表於 11:31 PM | 迴響 (0) | 引用

November 01, 2006

Trick or treat!我的第一個萬聖節

鄰居的萬聖節布置第一次到美國,正好是耶誕節前。此次來美國,則在萬聖節前。當時距離聖誕節或萬聖節都有一段時間,卻已見到好些鄰居在院子裡、門廊做了聖誕節或萬聖節的布置,顯見他們對這個節日的重視。這兩個都是小孩子可以得到娛樂的節日,我忍不住羨慕起美國的小孩,可以玩樂的節日真多。

聖誕節的布置,因為台灣媒體的反覆描述,大致瞭解有什麼。然而,萬聖節對我而言,是個比較陌生的節日。好比我剛到時,十分納悶斜對角那戶印度人家院子裡為何搞天蠶變?弄了一大堆白絲。走過去,才看到房子上掛了一隻大蜘蛛。然後才知道原來是跟萬聖節有關。

加州人好像特別偏愛蜘蛛。之後開車經過很多地方,常看到不少人家也在院子搞天蠶變布置,然後掛一隻到數隻蜘蛛。(天蠶變跟蜘蛛沒關,但我總想到這字眼。)

骷髏、墓碑也是熱門素材。有人在院子的草地裡,裝了一個骷髏頭和兩隻向上伸的手,好像骷髏從地底爬出來一樣。墓碑都是寫著「R. I. P.」,即Rest in Peace。這些骷髏顯然不是RIP的那種。

比較簡單的裝置,大概是用塑膠袋弄成白幽靈,掛在樹上。也有人會在車庫掛兩片透明塑膠,上面畫著比較大的幽靈。每當風吹過,這些幽靈圖就會飄起。

這些裝置再怎麼精彩,都不如10/31晚上的Halloween。

我們早早就決定要過這個節日,所以買了一大包糖果。喔,不是每戶人家都過這節日的。像某人單身時,很怕這種節日,每到萬聖節前夕,他就在辦公室待到很晚,不然就是把屋子裡的燈關掉,早早就寢。

我還買了兩個小南瓜回家。不過,不是拿來雕刻,本來是打算挖空蒸絞肉。但婆婆說那南瓜是裝飾用的,很硬,要我千萬別去挖它。所以,那兩個小南瓜只好放在室內當裝飾了。超市還賣很多奇形怪狀的南瓜,都是我在台灣沒看過的品種。

某人傍晚五點多就到家,問我今晚要不要跟小孩玩?我說當然要啊。他說那就把前廊的燈打開,這樣那些小孩才知道我們接受他們的遊戲。附近那些主動積極釋出好意的人家,都在門廊亮起傑克南瓜燈。我們沒有做任何萬聖節布置,還是可以參與。但我想到要做飯,便說等吃完晚餐再開前廊的燈吧!

那時還很早,不到六點,但我們已經見到有人開車帶小孩過來,準備作戰了。我本來以為大家就在自己社區玩,不過,陸續發現很多人開車到我們社區來。某人猜,大概是我們這裡的人家比較友善,小孩比較容易拿到糖果吧!我還奇怪,那些人那麼早就出門,不吃晚餐嗎?

我本來以為沒開燈可以暫免於小鬼的拜訪。沒想到,就在我還在切菜,廚房裡的抽油煙機轟轟地響時,門鈴就響了。我跑去開門,來了兩個可愛的小男孩,我抓了一把糖放到他們的袋子裡。

晚飯還沒做完,我就應付了好幾次,以小小孩居多,各種打扮都有,當然都會喊:「trick or treat!」。後來就派某人上場代打。六點到七點,尤其是六點半到七點,真的是超級熱門時段,我連吃飯都沒得好好吃,不斷跑來跑去。

奇怪的是,每次某人去開門,都碰到可愛女生來要糖;我則多半是碰到男生。比較早出門的都是白人小孩,後來碰到幾個中國小孩。有個穿巫婆裝的大眼中國娃娃,不會講英文,她媽媽在旁邊提示,她還是說了中文。一度還有個中國爸爸推了娃娃車,帶兩個大約一、兩歲的雙胞胎女兒來要糖果。小小孩多半是爸媽抱著前來,有個根本不會講話,但是看到糖果就會抓。有個媽媽趁機說她們是斜對門剛搬來的鄰居,趁機認識鄰居。這真的是個小孩的節日啊!

3公斤的糖果,居然一下就去了大半。我跟某人說,生意真是太好了,超乎想像!我們本來還覺得這包糖大概只會用個1/3吧!

七點之後,門鈴就少了許多,只響了幾次,而且都是較大的teenager。她們都很有經驗,拿的袋子也比較大,不像小小孩提的塑膠Jack-o-lantern,一下就滿了。

婆婆說,之前曾有人在糖果裡藏刀片,因此這些要糖果的小孩,回去之後,多半會把糖果丟掉。比較保險的,是去mall裡跟商家要糖果、餅乾。但近幾年經濟不太景氣,願意發糖果的商家也變少了。

不過,加州的萬聖節氣氛可能比其他地方濃,我聽說有人的小孩就在前天,在mall裡拿糖果、餅乾,多到讓他們開心地嘴都合不攏。

看到台灣今年特多萬聖節相關商品販售的新聞,讓我有點納悶。脫離了基督宗教的環境,鄰居又不參與這個節日,除非住在天母那種外國人多的地方,否則,我不覺得在台灣過萬聖節有什麼意思。去跟商家要糖果,和跟鄰居要糖果,感覺還是不太一樣。

在萬聖節兒童注意事項裡,會提醒小孩不要吃沒包裝紙的糖果。我不知道拿到我們發的糖果的小孩,會不會把糖果丟掉。我們發的糖果都有包裝紙喔。如果覺得安心,enjoy our candies! Happy Halloween!


PS. 以下是我們鄰居的萬聖節布置,點進去可看放大圖。


Halloween Decorations:南瓜和稻草人

Halloween Decorations:墓碑和南瓜

Halloween Decorations:骷髏

Halloween Decorations:南瓜和骷髏

Halloween Decorations:車庫幽靈

Halloween Decorations:幽靈

Halloween Decorations:骷髏頭

Halloween Decorations:墓碑和幽靈

Halloween Decorations:南瓜和蜘蛛

Halloween Decorations:半身骷髏和墓碑

Halloween Decorations:墓碑

Halloween Decorations:蜘蛛和蜘蛛絲

這些則是和萬聖節有關的南瓜及南瓜啤酒:
萬聖節啤酒

針對萬聖節推出的南瓜酒

各色南瓜

LaLa也在房間裡度過她的第一個萬聖節:

稍微長大的LaLa

由 debby 發表於 12:54 PM | 迴響 (1) | 引用

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