August 20, 2014

在運動中看另一個世界

前不久跟失聯多年、住在荷蘭的朋友聯絡上了。她曾經住在東南亞多年,對東南亞某國有深厚的認識,後來習畫後,畫筆下也是我們不熟悉的東南亞世界。曾有文評家說,要論台灣的女性旅行文學,不能不提她的作品。不過,她多年沒有新作,舊作大概也陸續絕版。現在若問年輕一輩,她們是否認識甚麼寫邊疆文學的作家,說不定報出來的名號是我改念人類學的大學同學。

在網路上找到朋友的時候,最讓我詫異的,莫過於她的網站上放了許多她畫運動中人們的作品。她的人生和關注顯然轉了很大一個彎。因為時差和各自的忙碌,我還沒有機會問她何時開始大量關注運動的,不過我想與年紀多少有關,她比我年長十多歲,身體總會用各種方式告訴我們:活著就要動。

聯絡上之後,她很快就傳了篇差不多一萬字的德國馬拉松觀察給我。看了之後,最大的感想是,各地的文化有很大的差異,她用一個不同的角度切入,挺有意思。可惜台灣的讀者慣於讀輕薄短小的文字,我以前工作的部門大概也只收一千字上下的文稿。再加上台灣年輕人喜歡小確幸,對大世界沒興趣,這文大概沒甚麼機會在台灣面世。也許只有中國大陸的一些網站或雜誌可以刊登這麼長的雜文了。

不過我也因此想到我在南加州觀察的一些運動現象。

去年開始,因為背痛肩頸痛及網球肘,我經常去看脊療師。他每次都會教我一些復健動作,同時也鼓勵我每天至少花半小時去運動。他說,從三十五歲左右(或許晚點,或許早點,因人而異),如果不運動,每個人每年至少會流失3%~5%的肌力。運動是決定中老年生活品質的一個關鍵,有些人因為不運動,一場大病可能就使他們迅速老化,甚至不再能自由行動;而那些運動的人,老化的速度相對和緩,就算生了病,也不至於一下就失去行走能力。

因為我的背部狀況,他不建議我慢跑,他要我快走半小時,而且只能在平地上快走,不要再坡地上快走,免得增加脊椎的負擔。走平地這點很難達成,因為這裡很多山丘,離開家門後,路上經過高高低低的地面是免不了的,不過我盡量找坡度不高的地方走。早上把兩個小孩都送去學校後,我有時間就趕緊衝出家門去快走。這一走,讓我發現加州跟台灣真是很不一樣。

在台灣,跑步幾乎可說是年輕人的專利,中老年人比例很少。加州倒不是,男女老少皆有。不管甚麼時間,人行道上似乎總有人在慢跑,我很少在快走的路上不碰到一個慢跑的人。這裡是個人口不算多的小城,這樣的隨機數量讓我猜測,這一帶的有運動習慣的人不少。此外,我開車去山上的學校接小孩時,經常看到一個穿短運動上衣、短褲,然後把金髮綁成辮子的女性慢跑,她慢跑的路線非常長,我從山上到山下都看過她的蹤影。本來以為是個體力好的年輕人,後來有機會看到她的正面,才發現她並不年輕,但是靠著慢跑,她的體態很迷人。也曾看過我們家附近有個媽媽,一早就推著雙人娃娃推車,邊推小孩邊跑步。她跑的步線也很遠,還經過頗大的一個長坡路,這讓我由衷佩服,她不只腿力驚人,臂力也很強,畢竟跑步型的雙人推車重量比一般型的稍重,要一路推上至少十五到二十公分的上坡路,臂力不夠的人不敢這樣跑。

至於男性跑者,通常會吸引我的,往往是那些身材修長的年輕跑者。也曾看過大肚男跑步,不過我就沒多看一眼了。

在台北路上碰到其他跑者或運動的人,一般人大概不會打招呼。但在我們這個南加小城,跟往常一樣,迎面而來的跑者若彼此有視線交集,即使是陌生人,即使喘得要命,也會說聲早。當然,不打招呼的也有。不過每次打完招呼,都讓我有種碰到志同道合的人的感覺,跑不孤,必有朋。

此外,送小孩到活動中心上學時,我也看到不少老人聚集在公園裡的不同角落打壘球或網球。前些時候幫小孩找公開的網球場,才發現這裡打網球、羽球的人在一些網站上會列出自己的練習時間和地點,這樣比較好找球友,就跟打牌的人非得找牌搭子一樣。

對這些感受更深的,應該是我進入古稀之年的公婆。他們去年發現住家附近有個挺大的運動公園後,就每早去報到,總會遇見很多老人前去從事不同的運動。他們住在洛杉磯時,家旁就是公園,但那邊沒這一帶有這麼好的運動風氣,再加上年紀增長後深刻感覺歲月的無情,所以他們搬來這後,運動的頻率比以前高。去年夏天,為了帶孫子適應水性,他們便開始常去社區游泳池報到。四十幾年都沒游泳的公婆,突然發現游泳的好處:身體的一些疼痛消失、睡眠品質改善、宿疾減輕了。他們有天看孫子上游泳課時,發現最遠處的水道有位至少六七十歲的老太太一趟又一趟地游著,婆婆興起「有為者、亦若是」的念頭,後來也去報了私人游泳課,我猜她是那個泳池最資深的學員。她本來跟我一樣,雖會自由式,但不會換氣。上完八堂課後,她學會了。今年夏天,她又去上游泳課,學會了仰式。所以她最近問我好幾回:「不是也要學游泳嗎?」我很想啊,但沒人幫我看小孩,只能等小孩上學以後再說。

前些時候看研究所轉念社會,現在從事政策研究的學弟寫的文章,他提到美國老人的失能率下降,我腦海裡浮現的,就是那些穿著運動服的老人。

我剛來美國的時候,常在超市碰到買一車電視餐盒的老人。那些電視餐盒特價時,一盒不到五美元,算很便宜,但營養價值恐怕不高。那些老人看來也都有病痛,甚至有體重問題。後來鄰城的農夫市場開張後,近年週日都會在那看到很多注重飲食的老人。那裡是個房價高、名車多的城,我第一次看到勞斯萊斯,就是在那個農夫市場。有回經過一個有機菜攤時,聽到一個至少五十歲的精瘦男人跟菜飯說他有做瑜珈云云,低頭看到他用自己的環保包裝了一大袋的蔬菜。頓時我就有個體悟,越是有錢的人,越懂得運動和飲食的重要,只有靠這兩項,才能確保老年時,生活有品質,生命有格調,而且金錢不會輕意流入醫生口袋中。走有機路線的Whole Foods也是,顧客裡總很固定有一批老人。其實別說老人,怎麼吃、怎麼動,同樣決定我們這些步入中年的族群的生活品質。

看到學弟文章裡提到日益嚴重的台灣高齡化問題,如果可能,我認為台灣的地方政府應該設立一些室內的運動場所(蚊子館重新裝潢也可以),讓運動不受限於天候。而且可以開設各種運動課程給五十歲以上的人,或者補助開設這些課程的私人機構。經費充裕的話,四十五歲以上就可以納入,因為這年紀的人如果年輕時太揮霍身體資本,此時已有慢性病,不然也開始發福、身材走樣,再不運動,只會惡化更快。想要降低老人失能率,向下紮跟絕對是必需的,越早開始,成效越顯著。很重要的一點是,要讓社會大眾覺得老人從事真正的運動是應該做的事,不能只是走路、爬山、甩甩手而已。那些從事比較特別運動的老人要被看見,激發其他人加入,也讓大家覺得稀鬆平常,不要用異樣眼光看待。簡單地說,就是宿造正面且良好的老人運動風氣。開始運動之後,老人們應該會跟我的公婆一樣,發現人生原來有不同的樂趣。而且嘗試新東西、學習新運動,對大腦都有活化的作用,應該有助於降低失智率。

至於老人的飲食,台灣向來不乏各種健康飲食風潮。關於吃,台灣人知道得很多;相比之下,關於動,台灣人知道的不夠。

對一個從不運動到開始運動的人來說,這過程會讓人看到另一個不同的世界。生活因為這一點的改變,就可以變得很充實、很精彩。只要規律地往前邁步、揮動球拍、划水等,就會看到世界與生命一點一滴地往前延展。

由 debby 發表於 09:09 PM | 迴響 (0)

August 02, 2014

鍛鍊脊椎的運動

去年回台灣的時候,才從我弟口中得知他得了僵直性脊椎炎。他說醫生告訴他,這是有家族遺傳性的疾病,要我去檢查看看是不是HLA-B27陽性。後來我帶小孩做年度檢查時,跟小兒科醫生提及這件事,因為僵直性脊椎炎主要是男性發病,而我生的都是兒子。小兒科醫生便說我先去檢查,如果我是陽性,再考慮小孩,因為我可能是陰性,那他們是陽性的機率就很低。於是我做年度檢查時,便請醫生幫我加這一項。我本還存僥倖心理,以為我沒有,血液檢查結果卻顯示,我也是HLA-B27陽性。

後來因為背痛,去看脊療師時,跟他提及這件事。他說具HLA-B27陽性的人不必然會得僵直性脊椎炎,但是容易有下背痛和眼睛發炎的問題。就算有僵直性脊椎炎,控制得當也不會有太大的問題,他有個大學時期的好友就有這問題,靠運動和謹慎飲食,再加上樂天的個性,這麼多年都還算好。

我弟很小的時候就被發現有脊柱側彎問題,因為很嚴重,所以得以不服兵役。我爸媽試過很多方法,帶他看過很多醫生,花了不少錢,但是用處不大。前年他之所以會有僵直性脊椎炎,我猜跟他一天上日班、一天上大夜班的工作方式有很大的關係,因為他的睡眠規律完全被打亂,免疫力因此降低。

既然有家族遺傳,我希望能從小注意,最好避免這類問題發生在小孩身上,尤其小J還遺傳了他爺爺的平板腳,對脊椎恐怕也有影響。今年年度檢查,我請小兒科醫生檢查兩個小孩的脊椎。一放暑假,我又把他們帶去給脊療師看。雖然小J有點駝背,脊療師認為看起來還好,但是他希望我幫他們報名大量的游泳課,因為游泳會幫助他們的脊椎,讓他們的脊椎變直。而且他注意到小J的協調力較差,他說游泳也會有所幫助。

我同時跟他討論其他的運動。當他聽到滑板,立刻反應很大地說很危險,跟我們小兒科醫生的反應一樣。脊療師說要玩滑板,還不如去玩衝浪版,因為摔到水裡跟摔到地上相比,後者比較致命。他說現在的人玩滑板都在玩特技,不像他年輕時,只是拿來溜而已。

美式足球同樣被他認為非常危險。籃球他覺得好一點,小J這年紀玩籃球應該還好,危險程度較低。至於網球,他覺得球拍更輕一點的羽毛球更好。總之,他覺得還是游泳最好,要我也去游泳。我說我不會換氣,他說我可以游仰式,臉在水面上,沒有換氣問題,可以一直游。不過我沒學過仰式,我似乎沒法仰躺在水上,看來要找老師學。

這個暑假,除了國慶那兩週,兩個小孩一週都上五到六天的游泳課,一次半小時。小J進步比較多,小P還很怕水,但他比去年好,不會再亂哭亂鬧。為了幫助小P早點克服怕水的恐懼,上週我們帶他們去公婆的社區游泳池。因為天氣熱,加上暑假,池裡好多人,都是大人帶著小孩的。只有大人能去的深池,和只有小孩能去的淺池都沒人,大家都擠在家庭池,看來很多人都是帶小孩來適應水性的。

陪他們玩一會後,我也稍微游一下。距離上次游泳,已經有十多年來,不過就像游泳書說的,這種水裡的技能一旦學會,就不會忘記。但是太久沒游,平時也沒積極運動,體力很差,游一下就腿軟沒力。可是晚上我就發現脊療師說的沒錯,因為我一直有下背痛問題,常常睡前痛到睡不著,可是有游泳之後,我覺得脊椎的感覺好很多,晚上不再因為背痛而失眠。看來游泳不只是小孩需要,也是我們這些久坐不動的成人需要的運動。

看來等開學之後,我該趁小孩上學的時候去游泳。週六小J去上中文學校時,我就帶小P去上室內的游泳班好了。希望藉著游泳,我們可以避免我弟的脊椎問題。

由 debby 發表於 09:40 PM | 迴響 (0)

Flag Counter