July 31, 2008

美國小孩的微型創業

Sell_lemonade.jpg我們有天傍晚回家時,正要轉進社區的馬路,瞥見轉角處有大約五個小孩。其中兩個小孩對著來車大力揮手,指向旁邊另外三個小孩顧的小攤。那個小攤賣的是檸檬水(lemonade),一杯要價50分錢。

我們當然沒有停車,某人繼續開回家。他倒是說,很多白人,像某同事之類,就會停下來買,華人通常不光顧這種小孩子的攤子。

沒多久,我們又看到兩次,規模小多了,通常就只是兩、三人而已。其一會高舉紙牌,寫著價錢,另外一、兩人顧攤子。某人不禁問,為何都是檸檬水?我猜,是因為檸檬水比較好弄吧!而且夏天喝檸檬水比較解渴。會停車買的人,也都知道是贊助這些「創業維艱」的小朋友,比較不在意買的東西是什麼。

不過,這些小朋友選的地點通常不太好。轉角是不該停車的地方,因為停車可能會讓後面的車子煞車不及,撞了上來。其實不只是小朋友,我們有時看到一些討錢的遊民,也會在轉角、高速公路入口處這類不該停車的地方舉牌討錢。

這些小孩的年紀有些看來非常小,像是才小學低年級,甚至更小。年紀小小就有生意頭腦,將來一定會有人在成名時,提到小時候「微型創業」的故事。像麥當勞的創辦人Ray Kroc以前就賣過檸檬水。這種風氣真的跟台灣很不一樣啊!台灣的父母大概會說:「把書念好就好」、「年紀小小怎麼就滿腦子想的是錢?」之類的話吧。如果真有小孩上街賣東西,真的會買的大人,可能也不多。

至於更大的孩子,能做的就多。

昨天我碰到兩次中學和大學生上門毛遂自薦,說他們可以幫忙油漆,其一還說提供免費油漆。後者令我很納悶,免費油漆的話,那他賺什麼?可是我正忙,我們也不需要油漆,就沒多問。另外那個大學生還附了類似履歷一樣的東西,說明他的學校、主修等,甚至附了一個5% off的折價券。這個大學生的生意點子顯然比那些賣檸檬水的小孩多了。

看到這些小孩子的舉動,我不禁覺得東西方的教育方式真是太不一樣了。很多富裕的美國人,也會鼓勵孩子自己去賺錢,體會賺錢不易。等小J大一點,我也會鼓勵他去賣檸檬水什麼的,讓他體會「工作」和「賺錢」是什麼感覺。

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July 29, 2008

夏天是玩沙的好時節

玩沙加拿大友人C在小J生日時,送了三本書,其一是《The Snowy Day》,講的是一個黑人小孩獨自玩雪的故事,讀起來雋永溫馨,我很喜歡。

不過,南加州不下雪。想玩雪,可能得等小J大一點時,再帶他到別州或外國去玩了。正值夏天,倒是玩沙的好時節。比起百貨公司或一些公共場合的球池,位於海灘、公園等處的沙,可說是安全、衛生多了。而且玩沙有助於兒童身心發展,因為接觸沙、堆沙等遊戲,讓兒童有不同的體會。這種指尖的遊戲正有助於兒童的智力發展。對於那些有觸覺防禦問題的孩子,玩沙也是種治療。

我們去過的美國公園,幾乎每個都有地方可以玩沙。離我們最近的公園,就有一片挺大的玩沙區。有天我們把小J放在沙裡,他一個人就開始把沙抓在沙中,然後鬆手,讓沙流到身上。之後又把沙弄到沒有沙的地方,玩得挺樂的。即使沒有什麼工具,也沒有人引導。

後來,我再帶他去公園時,看到其他的家長甚至帶了鏟子、桶子去,讓小孩多一點玩沙的樂趣,也挺有趣的。我因此準備也買一套Sand & Water toy,讓小J可以玩久一點。

這裡的沙,比較傷腦筋的地方,是偶見狗屎。有些沒公德心的人帶狗到公園散步,就讓狗在兒童區大小便。好在這裡受到日光曝曬,比較沒有嚴重的細菌滋生問題。

很多家長覺得玩沙會讓孩子髒髒的,很麻煩。美國有種東西叫powder pouch,用一塊袋子裡的棉布,讓沙留在它原本的地方,而不是孩子的身上。玩完沙之後,回家之前,用powder pouch擦一擦,就可以把沙子弄掉,挺方便的。另外一種東西叫Surfers Secrets Sand Eliminator,這是一種用蘆薈、油和粉末弄的配方,塗在身上之後,用手或毛巾抹掉,就可以把沙子弄掉。

有些家長擔心玩沙會有矽肺病的問題。不過,我們查了一下,覺得那是商人的恐嚇。矽是一種很小且昂貴的材質,要用那種材質在公園等地方,應該不太可能。
 
據我爹說,我那住在新竹鄉下的堂伯弄了一大腳盆的沙,讓他孫女(比小J大一個多月)玩,他的孫女非常開心。這裡要弄沙子回家,可能得去買。有人說玩具反斗城(Toys "R" US)有賣。不過,公園那麼近,去玩免費的沙就好了。

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July 26, 2008

去Mall玩的可怕故事

某人傍晚跟同事聚會後,跟我說他同事X的兒子在一歲半時生一場大病。可怕故事的開頭是他們帶小孩去Mall裡玩,之後小孩卻弄到差點要換肝。

故事是這樣的:

X的兒子從Mall裡回家後不久,就發燒生病,然後不肯喝水和奶等飲料,高燒因此不退。之後小朋友住進醫院,開始掛點滴。醫生檢查之後,跟他們說小朋友的肝指數很高,情況不妙。三天後,醫生要他們做心理準備,小朋友極可能需要換肝。

不過,住院五天後,燒終於退了,肝指數因此慢慢降下來,所以最後沒換肝。

至於是什麼病,醫生沒說,只說是病毒傳染的。醫生還說,在那種發燒的危急情況下,小朋友只要願意喝,任何液體都可以,牛奶、果汁等均可。X後來找到一種飲料,終於讓他兒子喝下。那飲料是Pedialyte。

Pedialyte?那就是電解質水嘛!之前小J腹瀉時,醫生要他喝這個,但是小J怎樣都不肯喝,即使那調味成蘋果口味。倒是某人很高興地搶來喝,因為他認為那就是「舒跑」之類的飲料,應該很好喝。只是,某人喝完之後,覺得果然有股怪味,難怪小J不喝。每個寶寶顯然不同,X的兒子願意喝,而且算是他的救命飲料吧。

這故事讓我聽了有點緊張,跟某人說,這夏天,我們還是別帶小J去mall玩吧!去公園玩比較保險,因為紫外線可以殺菌,公園的空氣也清新多了,比較少病毒。回家之後,不管是不是準備要上廁所,一定要先洗手。因為如果碰到跟皮膚有關的病毒,手摸了私密部位,讓私密部位得病,那更麻煩。

這場大病,讓X陪兒子在醫院住了一個星期。我們可以想見他當時非常難受。年紀小小就被醫生說要換肝,身為家長,一定會擔心孩子未來幾十年怎麼辦?雖然最後沒換肝,但是肝功能還是受到影響,未來的保養馬虎不得。

出生在中國大陸的X,因此至今沒帶小孩回去。他說,雖然交給祖父母帶,做父母的比較輕鬆,但經過這場病,他覺得還是讓小孩在眼前看著比較好。

我則認為,如果交給祖父母帶,可能得面臨兩代的衛生觀念差異。(警告:以下有破壞食欲之描述。)

像我一向認為處理食物前一定得洗手,也讓小J在換完尿布、吃飯前和從外面回家後洗手,這是來自我原生家庭的習慣。但公婆覺得不必常洗手,在家不會髒到哪裡去。就算在外面,也不需要用乾洗手等可以99.99%殺菌的東西,因為「不乾不淨吃了沒病」有理,老是把手洗太乾淨,這樣就沒有抵抗力了。

公公還提過一個例子,他有兩個親戚在嬰兒時期,被大人放在床上一起玩,兩個小孩當時都沒穿褲子。於是,一個便便了,另一個就把便便拿來吃。他們並沒因此生病或怎樣。這段故事發生的年代是至少六十年前的中國大陸。

我並不認同這樣的觀念。幾十年前因為資訊不發達、文盲多、媒體不普及,就算有幼兒因此生病、死亡,多數人也難以得知。當時的嬰幼兒死亡率遠高於現在,但是有多高、跟哪些疾病有關,我們現在不太容易知道。

嬰幼兒的免疫系統尚未發育完全,很多對成人無害的病毒,卻會讓嬰幼兒送命。前不久就有一則新聞「皰疹引發腦膜炎 女嬰變植物人」。我相信多數人都不知道自己口腔或身上有什麼病毒吧!誰會想到親親和抱抱孩子的過程中,就讓辛辛苦苦生下來的孩子變成植物人了?

更何況,幼兒需要建立良好的生活習慣。上完廁所和飯前洗手都是基本的。其實做到這樣也不可能讓他們生活在無菌的環境中。更別提這時的小孩可能因為長牙時亂咬,而接觸許多有的沒的東西。

出外的環境,比家裡難以控制。Mall裡的小孩多,很多大小孩去的地方複雜,他們未必注重個人衛生,這樣的確會傳染一些可怕的疾病給小小孩。所以出門回家裡洗手,是必要的。更保險一點,應該離開Mall就先用「乾洗手」先消毒一下,不然小孩在車上要是吃手、吃東西,就可能把病毒吃進去了。夏天的病毒尤其猖狂,衛生一定得做好,才能讓寶貝健康快樂地度過這個季節。

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July 22, 2008

蜘蛛附身?

忘了從什麼時候開始,小J喜歡爬他的playpen。雖然還不會走,但他靈活的抓著playpen邊緣,然後兩腳就奮力地開始往上踢。那個 playpen四面都是網狀的尼龍材質,他沒辦法真的往上爬,但是每回看到他企圖要爬,我難免要冒冷汗,因為不知道他會不會因為抓不緊就摔下來。

他最近爬的東西已經不只playpen了。酒架、沙發椅,都被他成功地爬上去。樓梯不用說了,他已經會從一樓爬到二樓了。他現在隨時都在找新目標。 就連去浴室洗手,他的兩條腿也拼命要往上踢,一副準備坐在洗臉盆上洗手的樣子。擦手的時候,腿又不斷踢牆。我忍不住要問他:「你是spider-baby 嗎?」

幾年前去中國大陸時,同行有位大哥到處找「失敗的人(spiderman)」的玩具,因為他的兩個兒子很愛「失敗的人」,他覺得那裡的玩具比台灣便 宜,想要撿便宜。他那兩個小朋友看過「失敗的人」的電影,所以很愛「失敗的人」,說不定在家也整天當「失敗的人」。但小J又沒看過,他打哪學來這種爬行技 巧?

我後來想到,前些時候,小J大腿內側有個紅色的大腫包,我猜是被蟲咬了。因為我看過一則報導提到,一歲左右和一歲以下的寶寶,因為免疫系統還沒完全 發展好,所以被蚊蟲叮咬時,皮膚會出現紅色的大水泡。我們這裡沒有蚊子,蒼蠅偶爾會飛進來,但蒼蠅不咬人。唯一比較有可能的,是蜘蛛。我們前院的玫瑰長得 很高,蜘蛛常順著玫瑰花叢侵入房子內,我們三不五時看到蜘蛛在小J玩耍的區域出現。以前某人都說蜘蛛是益蟲,所以不殺蜘蛛,但是現在怕小J被咬,所以我們 得消滅蜘蛛。可是蜘蛛還是多到消滅不了,所以小J免不了被叮。

難道是因為他被蜘蛛叮過,蜘蛛附身了,所以他整天像蜘蛛一樣到處亂爬?不然,我們又不會做那些奇怪的動作,他打哪得到靈感要爬來爬去呢?真是想不通啊。

 

由 debby 發表於 03:09 PM | 迴響 (0) | 引用

July 21, 2008

鄰居的garage sale

Garage sale是美國文化的一部份。有些人會稱做"yard sale"、"moving sale"等,通常就在車庫前或院子的草地上。我耳聞已久,但是沒什麼機會去看。因為某人對這種活動不屑一顧,不認為有必要專程去看。他說:「我都想辦 garage sale了,還去把別人家的垃圾搬回來做什麼?」話雖如此,要辦garage sale,也得知道該怎麼辦吧。

沒想到,上週末,他跟我說:「妳不是想看garage sale嗎?開門就可以看到了!」我打開大門一看,斜對面的鄰居果然在車庫前堆了一堆東西,我趕緊就跑去看了。

我才剛跑到那戶鄰居的車庫前,就看到風把一個花瓶吹落,花瓶當場打破,好慘。那裡的主人立刻以國語交談,我才發現這戶鄰居原來來自中國大陸,我之前都沒發現。

瞄了一下,都沒什麼好貨。雖然瞥見幾個國語卡帶,像蔡幸娟之類的,但是沒有什麼吸引我的東西。唯一的,就是那輛深藍色的baby trend娃娃推車,輪子很大,應該是可以邊跑步邊推的那種。我問穿夾腳拖鞋的女主人那輛推車要多少錢,她說那是鄰居寄賣的,30元。推車上有不少的落葉 和灰塵,髒髒的。要我花30元買這個不是很有名又髒髒的二手推車,我掏不出來。於是看看就離開了。

後來發現,旁邊還有三戶左右也有garage sale。有一戶在車庫門口把二手衣用衣架吊起,方便觀看。但是有一戶就把一堆衣服直接堆在地上,地上也沒鋪條毯子什麼的,賣相甚差,激不起我過去看的慾望。

於是有個小小心得,美國人的garage sale未必有什麼章法。但是若要把東西賣出去,還是要注意一下東西的賣相,即使賣價不高。例如賣衣服,把衣服吊起來,就比堆在地上的感覺好一些。如果價 錢能標出,會比沒標價好。因為有時別人瞄一眼,發現價錢很划算,就會考慮。如果每個東西都不標價,有些人懶得問,會少掉一些賣出機會。

回家之後,我想了一下,如果我們要辦garage sale,要賣什麼?我想到廚房那張小櫃子。那是某人在學生時期,從一個留學生的moving sale買來的,年代已久。現在我們的東西漸多,那個小櫃子的空間不足,但是又佔地方,如果可以賣掉,當然最好。除此之外,還有什麼?某人則說,小J也可 以賣啊。但是來客看到他那種stoned face,會說:"Maybe next time."真叫我無言以對。

 

由 debby 發表於 08:14 AM | 迴響 (0) | 引用

July 17, 2008

湯姆‧克魯斯的女兒還在用奶瓶?

suri_bottle.jpg前些時候有一則美國影壇八卦跟親職有關。八卦雜誌US magazine今年五月初報導,大明星湯姆‧克魯斯的女兒蘇瑞(Suri)已經兩歲了,還在喝奶瓶!小兒科醫生Charlotte Cowan對此十分不以為然。他說,應該讓蘇瑞用鴨嘴杯(sippy cup),而不是用奶瓶,因為她已經大到不該用奶瓶了。

Cowan醫生說,家長應該在寶寶九到十一個月時讓他們逐漸換成鴨嘴杯,一歲就該停止使用奶瓶,最遲到十八個月要全面停止使用奶瓶。

湯姆‧克魯斯夫妻由於常帶著女兒旅行,旅行對幼兒是種挑戰,他們吃不好也睡不好,以前習慣的東西比較能安撫他們,蘇瑞因此到兩歲還咬著奶瓶不放。題 外話,仔細瞧,蘇瑞的奶瓶好像不太一樣,裡頭的奶似乎是包在一個塑膠袋再裝進奶瓶裡的,她用的是拋棄式奶瓶?我後來查到,她用的奶瓶是Playtex premium nurser

十天之後,同個媒體追蹤報導,湯姆‧克魯斯太太凱蒂和蘇瑞在鏡頭前面出現時,這回拿著鴨嘴杯奶瓶。US magazine因此認為凱蒂接受他們的建議了。

除此之外,另一本八卦雜誌則報導蘇瑞的奶瓶中裝的是什麼:大麥水,加了有機牛奶和有機生蜂蜜。蘇瑞從出生後就喝這種「特殊配方」,照湯姆‧克魯斯的信仰「山達基(Scientology)」指示,應該喝到五歲!儘管小兒科醫生都說母奶最好,山達基創辦人卻認為他們的這種配方比母奶好。

suri_bottle2.jpg看到這,美國的家長大概都像我一樣好奇,湯姆‧克魯斯女兒的小兒科醫生是不是也信山達基?不然,美國的小兒科醫生協會的成員都會警告家長,寶寶一歲 前不能碰蜂蜜,因為蜂蜜中的肉毒桿菌可能讓寶寶送命!不過,儘管喝這種奇怪的「配方奶」長達兩年,蘇瑞看起來挺健康可愛的,長得很好。

回到這串八卦的最開頭。其實這則八卦讓我們家亮起紅燈。因為小J同樣還在喝奶瓶,雖然他比蘇瑞小得多。某人有天候診時,看到前述的八卦雜誌,回來便要我趕緊讓小J戒掉奶瓶。

此外,美國的小兒科醫生說,一歲以後,應該改喝全脂鮮奶,而不是配方奶。小J最近幾個月喝的是味道頗怪的水解配方奶Gentlease。水解配方奶因為牛奶蛋白質被破壞,所以有種不好聞的氣味。但他似乎挺習慣那股怪味的,要他改喝沒怪味的鮮奶,他不太願意哩。

小J的小兒科和過敏醫生因此都說用配方奶逐步加鮮奶的方式,讓他慢慢換到鮮奶。可是小J喝慣溫的配方奶,在泡好的溫奶中加入冰鮮奶,溫度一下就降下 來了。如果一面泡奶,一面隔水加熱鮮奶,然後再加在一起,又挺費時,而且需要很多工具。最近光是為了他喝的奶,我每天就要花不少時間,真累。

Tracy Hogg不建議這種配方奶加鮮奶的方式。她認為這樣可能改變奶的成分,要是小孩腸胃不適應,根本無從得知是牛奶的問題,還是因為混合配方的問題。她建議從 早上那頓開始改成鮮奶,連喝三天,確定沒問題,第二頓也跟著改,如此逐步改成全喝鮮奶。可惜小J不願意全喝鮮奶,所以我沒法用這招。

除此之外,還得改用杯子。這又是一個令人頭大的問題。

美國的奶瓶種類已經算多了,但說到玻璃材質、沒有雙酚A(bisphenol-A,簡稱BPA)的奶瓶,就只有少數幾樣,很好選。可是說到杯子,那 真是不得了,琳瑯滿目,種類多到不知道怎麼選。麻煩的是,我在電腦前看其他家長的評論,看了大半天(有時好幾天),好不容易選了一種杯子,興沖沖買回來, 結果要用杯子的人不肯用,我真是一點辦法都沒有。這跟之前我好不容易請我媽買到一堆台灣媽媽說好的矽膠奶嘴,但小J不肯吃就是不肯吃。最後勉強可以塞進他 嘴裡的,還是在美國買到的乳膠奶嘴。這種實驗過程浪費的錢和精力,不知有多少,根本省不了。

這個月初,某天下午,小J大概心情好,居然把鴨嘴杯裡的鮮奶喝光了,雖然很多奶因為他張嘴時流到圍兜上,沒有真正到他肚子裡,那仍算他有進步。這些 天我試了很多次,他每回都是喝一些就不肯喝了,然後把杯子上下搖(硬塑膠鴨嘴杯的孔很大,鮮奶因此濺出來),不然就是放到頭上,弄到四處都是鮮奶,最後剩 下的奶,都是苦命的我得喝掉。換成矽膠材質的鴨嘴杯,他則拼命地撥弄壓嘴,鮮奶一濺到他臉上,他就一副又驚又有趣的樣子,繼續玩。每次餵他喝奶前,我就得 做好心理準備,接下來大概又是一場艱難的戰役了。

要蘇瑞改用鴨嘴杯的Cowan醫生其實也提到,很多家長都擔心小孩不肯放棄奶瓶,但他沒見過那個小孩近大學時還在用奶瓶的。意思就是說,小孩遲早會放棄奶瓶啦。

說歸說,在這些小兒科醫生眼裡,不照他們講的時程達到特定目標,那些家長就是失職。為人父母真是一件不容易的工作啊。

參考文章:
Suri Cruise and Her Bottle: Is She Too Old? (US Magazine)
Suri Cruise Moves From Bottle to Sippy Cup (US Magazine)
WTF: Suri’s Scientology Formula!

 

由 debby 發表於 03:17 AM | 迴響 (2) | 引用

July 14, 2008

垃圾車等等我!

有人認為兒童的喜好無分性別,關於男孩喜歡車,女孩喜歡娃娃的分野,是成人的性別教育造成的。以前沒有孩子,無從得知這個說法的正確與否,現在靠著小J,我總算有個實際樣本可以觀察。

在小J小到還不太會玩玩具時,某人問過他的高中同學關於兒童性別與玩具偏好的問題。他的同學有兩個小孩,正好是一男一女。他說,兩個小孩各有一套廚 房玩具,但是兒子就是不愛,女兒則喜歡玩。女兒很小就喜歡玩餵填充娃娃喝奶的遊戲。他們還有一套書,一部份是給男生看的,一部份是專門講公主如何如何,給 女生看的。他兒子都跳過公主的部分不看,女兒則喜歡公主的部分。所以某人的同學認為性別會產生偏好,那是先天的,不是後天的。

我們陸續發現,小J的確不喜歡填充玩具。我弟知道時,還問我:「小J怎麼那麼奇怪?」因為我弟小時候很愛填充玩具,會跟我一起玩把填充玩具當弟弟妹妹的遊戲。

至於車,小J真的很愛。他快滿一歲時,我趁amazon特價,買了半價的Radio Flyer Classic Walker Wagon給他,那是我們買過最貴的玩具。公公組裝完之後,把小J放在上面推。之後小J趴在那輛推車旁摸輪子摸半天,把它當大型的玩具車玩。隔一陣子小J才開始推著推車學走,同時也喜歡自己跑上去坐著讓大人推。

最近傍晚帶小J去散步時,常碰到一位白人老先生推著一輛紅色的大型玩具車,車裡坐著一個小男孩。前天老先生跟我打招呼,順便聊了幾句,我才知道那個 小男孩兩歲。那時他手上正拿著一個小的玩具車。看來,這又是一個小車迷!我後來查到他坐的那部大型玩具車,原來也是Radio Flyer出的Sport Coupe,要價上百美金,不便宜。

不只玩具車,真正的車子,小J也很有興趣。

週 一是我們社區收垃圾的日子。我們的垃圾分一般垃圾、資源回收和庭院垃圾三種,所以早上七點、十一點和下午一點多,都有垃圾車會在我們家附近收垃圾,除了這 三個時段,不時還有垃圾車呼嘯而過。垃圾車的噪音很大,所以它們經過時,小J都往窗外看。我知道他好奇,便抱著他到窗前看。垃圾車收完我們家或近鄰家的垃 圾,自然就逐步離開。我覺得小J應該看夠了,而我的手臂也痠了,就要把他放下來。但是小J不依,他還想看!我因此得抱著他繼續看,然後跟他說:「你看,垃 圾車走遠了,我們下次再看。」之後每次垃圾車一來,我就得遵守承諾,趕緊抱他到不同窗口尋找垃圾車的蹤跡……

或許男生喜歡車,是因為車會動的緣故。小J最近迷上洗衣機。每回爬上樓,他都會去洗衣機前看一看,要是洗衣機正在工作,他就會坐在洗衣機前看半天。 因為我們的洗衣機的前門有塊圓形透明玻璃,可以看到裡頭的狀況。我記得前幾年,某個韓國家電品牌引進這種前門開關式的洗衣機到台灣,有支廣告就是一個超級 可愛的小女生在洗衣機前看著她的熊熊在裡頭轉啊轉的,洗衣機洗完之後,她便大聲叫媽,要媽媽把熊熊拿出來。那支廣告因為可愛的小女生,讓許多人都記住。有 消息提到,廠商因此承諾資助那個小廣告明星的學費,直到大學畢業。由此可知那個廣告有多紅。

如果娃娃整天都在洗衣機裡轉啊轉的,會不會這些原本不愛娃娃的男生開始喜歡娃娃呢?我不知道答案。我比較能肯定的是,小J對車子的喜好,可能會持續滿長的時間。所以每週一抱著他看垃圾車的日子,會持續下去……

 

由 debby 發表於 02:57 PM | 迴響 (1) | 引用

July 10, 2008

奇怪的「顛倒歌」

最近陪小J聽中文兒歌,學了幾首小時候沒聽過的。其中讓我覺得最奇怪的,莫過於「顛倒歌」。

我本來沒注意那首歌。有天婆婆聽到,便跟我說那首歌是她小時候唱的,但是歌詞不太一樣,我依稀記得她的版本是:「先生我,再生哥」。但是查了半天都沒查到。

至於我聽到的版本,歌詞是這樣:

倒唱歌來順唱歌,河裡石頭爬上坡。
我打弟弟門前過,看見弟弟搖外婆。
滿天月亮一顆星,千萬將軍一個兵。
從來不說顛倒話,聾子聽了笑嘻嘻。

中國大陸的網站說這是台灣的兒歌,但我懷疑可能不是,因為婆婆小時候是在四川長大的,她的母親是河南人,都會唱這首歌。我還查到另一個版本:

倒唱歌來順唱歌,聽我唱首顛倒歌。
清晨起來日偏西,河裡石頭滾上波。
打從弟弟門前過,看見弟弟搖外婆。
出門看見人咬狗,聾子聽了笑呵呵。

說實在的,我一點都不喜歡這首歌。以第一個版本來說,除了第一句,其他每句幾乎都有文章。河裡石頭不可能爬上坡,石頭只會從山坡上滾到河裡去。弟弟 是小孩子,不成家,哪來「弟弟門前」?那本是「我打外婆門前過,看見外婆搖弟弟」。將軍和月亮如果數量那麼大,那這兩個指涉的東西和價值就不同了。前面幾 句都是顛倒是非,怎說「從來不說顛倒話」?聾子既然是聾子,就不會「聽了」笑嘻嘻。

我很好奇這首歌的起源和年代。這首歌讓我不禁想起韓少功〈爸爸爸〉文中的愚昧渾沌氛圍,民智不開的地方,兒童也胡說八道?有人認為這首歌幽默風趣,但我卻認為這首歌骨子裡有種不誠實的習性。

我也不喜歡小時候唱的「三輪車跑得快」:
三輪車,跑得快,上面坐個老太太。
要五毛,給一塊,你說奇怪不奇怪。

老太太好心體諒三輪車夫的辛苦,多給一倍的車價,居然被人做歌調侃,這實在不討喜。以現代的眼光來看,多給的是小費啊,一點都不奇怪。

至於「妹妹背著洋娃娃」中的壞心小鳥,我就不提了。很多人加油添醋,把這首歌增添靈異感。現在近美國午夜時分,我不想嚇自己。

兒歌唱來容易,裡頭的含義實在大有文章。


由 debby 發表於 02:52 PM | 迴響 (2) | 引用

July 07, 2008

從「五男公園」到「老外公園」

最近幾天是美國的國慶,一般人從週五放到週日,有些公司,像是某人的公司,放了一個禮拜。某人是工作狂,跟去年一樣,還是頻繁地去公司工作,但是會提早回家。傍晚的時候,我們因此帶著小J去公園玩。

去公園玩,講起來很容易,可是要真的找到一個好的公園玩,在此地並不簡單啊。某人用公公送他的GPS,找到兩個離我們家約為0.2英哩的公園,這距離不遠,但不確定在哪,因此得開車前往。

我們第一個到的是「五男公園」。這公園的名稱沒這麼怪,而是我們那時只見到五個大約時高中生年紀的大男生。

某人把車開進公園時,我們覺得很納悶,居然只有一輛白色的BMW。遠遠望見有幾個大男生,我們還是抱著小J在公園走一圈。走了一陣,我們決定離開, 因為這幾個白人大男生有的在盪鞦韆,有的坐在旁邊的溜滑梯旁,談的全是異性,用詞頗粗鄙,像是一群追不到女生的單身男聚會。我不禁想到「美國派」之類的電 影,同時想到「兄弟會」等討人厭的組織。

接著去另一個離我們家距離同樣為0.2英哩的公園。這一個比「五男公園」大多了,人比較多,因為旁邊是這一區的高中(這兩個公園旁都是學校,前一個 是小J未來要讀的小學),所以也有一些青少男女。我們停車時,旁邊有輛車中有中學生年紀的兩男三女在聊天,感覺比前面的單身男聚會好多了。不知道是時間晚 了(大約六點),還是因為大家都去別的地方玩,有遊樂設施的地方沒有人。小J因此獨享鞦韆,某人還抱著他溜滑梯。因為他還不會走路,能玩的十分有限。這裡 的缺點是鞦韆等遊樂設施都在沙地上,我當時穿著涼鞋,一踩到沙地,滿腳都是沙,回家之後就很麻煩。我們後來讓他站在石椅旁,他大概以為這裡跟家裡鋪著地毯 的地面一樣柔軟,兩腿一跪,很快就發現不對勁,我們也不希望他穿著短褲的嫩腿擦傷,趕緊把他抱起來。

今天傍晚去某人公司附近的一個超大公園。這裡的人車遠比前面兩個多,才剛走進公園,就聽見台灣腔的國語,有一家華人在玩飛盤什麼的,顯然是台灣來 的。這裡也有中國大陸口音的媽媽,她的先生是白人。這個媽媽一直拿著手機用國語跟人聊天,離孩子遠遠的,都是她的丈夫在跟兩個女兒玩。我這回想起嚴歌苓筆 下那種為了美國身份,不惜以假離婚等各種方式嫁給美國白人,但是跟原本的丈夫或男友仍藕斷絲連的中國女人。這裡還有許多西語裔的大人和小孩。放眼望去,來 這個公園的,不是華裔就是西語裔(除了那個有兩個混血女兒的白人),充斥一堆老外。這裡的遊樂設施底下鋪的是木塊,穿涼鞋踏在上面,就沒有沙子淹腳的問 題。這邊還有假車和假恐龍可以坐,小J看來挺喜歡坐在上頭的,即使他不會上下跳動。這是我們目前最滿意的公園,以後大概就來這個了。

除了這三個,小J還去過S家附近的公園。那個也挺大的,只是太遠了。還有一個是公婆家旁邊的公園。那個公園裡面有個類似幼稚園的組織,「玩樂」(不 是「上課」)和寒暑假時間就跟幼稚園一樣,要兩歲以上才能去。雖是免費,家長要去做義工,每週或每個月要固定在那邊輪值,做些發點心、看小朋友之類的工 作。如果小J以後去那邊,婆婆說她就去當義工了。

短短的時間內,小J的公園經驗值就有五個。要找到一個合適的地方,真的需要花時間啊。

 


由 debby 發表於 03:27 PM | 迴響 (0) | 引用

July 04, 2008

無形的迴轉壽司運輸帶

滿一歲之後,許多幼兒的「吃」,都是令父母頭大的問題。小J本來就不是胃口很好的小孩,現在經常吃一點點就把小手亂揮,要求下桌。為了避免親子對峙,搞到大家都不愉快,我總是很快就把他抱下來。(警告:以下有妨礙食慾之文字,不想妨礙食慾者,請跳開此篇。)

但是這不表示小J真的不想吃了,因為他的「嗯嗯」時間都在吃飯時,他不喜歡坐著進行,所以要站著。可是他還沒吃完,肚子還沒填飽,因此他經常又跑回餐桌,站在我的椅子旁,我現在因此總是得回到我的座位等他。他有時會扶著我的椅子走來走去,走到我的左邊或右邊時,就拍拍我,表示他要吃了。然後我就趕快餵他一口。一定要眼明手快,把湯匙準備地放進他嘴裡,因為他很快就會改變方向走掉。

 今晚,我把他抱下來之後,要某人坐到我的椅子上餵小J,因為我得洗米、做其他家事。餵了幾口,他忍不住說,小J吃一大口走開,吃一小口也走開,簡直就像迴轉壽司一樣嘛!吃不到就等下一次。應該裝個迴轉壽司運輸帶給小J。

我說,他的路線又不固定,哪可能裝個固定的運輸帶呢?小J比較像是無形的迴轉壽司運輸帶,自己決定方向,他也不在乎吃大口、小口,反正總有人會等著餵他。

在我們小兒科醫生眼裡,小J這種吃飯習慣很差,應該制止。照她的做法,他一站在我身旁表示要吃,我就應該把他抱上餐椅。若他不吃,就抱下來。要吃,就抱上去。如此來個幾回,他就會乖乖地坐在餐椅上吃,不會跑來跑去,「很難管理」。話雖不錯,但是卡在他的「嗯嗯」,我不希望臭東西黏在他的小屁股上,很難處理。有些人會說,小J的「嗯嗯」既然時間固定,應該很容易進行大小便訓練,可是他還沒吃完,抱走他會不高興,我只能放棄抱他坐到小馬桶蓋上,先把他餵飽再換尿布。

有個朋友提到,她女兒的異位性皮膚炎發作時,也是邊吃邊「嗯嗯」。她建議找出過於刺激的食物,最好是吃完半小時左右再「嗯嗯」較好。我觀察很久,覺得若是因為食物刺激的話,那個食物可能是配方奶。因為小J喝完奶才吃副食品(一般是倒過來,若這樣小J就不喝奶,所以他先喝奶),會「嗯嗯」的時候常沒吃什麼副食品,就吵著要下桌了。然而小J現在還不太肯喝全脂鮮奶,所以這個狀況目前暫時無解。

這個無形迴轉壽司運輸帶的行跡實在難以預測,我每天都不知道今天會上演什麼情節。想要小J每頓乖乖吃完所有的東西,同時有好的規矩,得再等等了。

由 debby 發表於 03:26 PM | 迴響 (0) | 引用

July 01, 2008

特價流彈到處竄(有關尿布的瑣事II)

前不久在一本育兒雜誌看到省錢之道,其中關於「衣」的那項是,在每年二月、八月大特價時採購下一年的衣服。例如寶寶現在一歲,那就在此時買兩歲的衣服。


今年不知道是不景氣,或者因為本來就是六月開始打折,我的信箱裡充斥各家網站的特價消息,所以最近忙著到處東看西看。連尿布都有特價哩。

因為Thirsties Pocket AIO和Happy Heinys One Size都有新版了,所以很多網站把舊版降價出售。用尿布的人似乎越來越多了,許多網站已經買不到舊版中號的Thirsties Pocket AIO和Happy Heinys了,倒是最小號的特價尿布比較好找。我因為小J現在尿量比較大,用Thirsties Pocket AIO時,就算多加一條吸水墊,還是側漏,就沒加入這波的採購行列了。聽說新版的Thirsties Pocket AIO比較能防堵側漏。

我倒是在diapers.com買小J晚上睡覺用的Huggies Overnites紙尿布時,順便買了一條有名的Fuzzi Bunz尿布。加州居民在這網站免稅,而這裡的尿布沒比較貴,消費只要滿49元就免運費,再加上我拿到一個coupon,所以在這買Fuzzi Bunz尿布(就是附圖那款),算是有不小的打折,其他專門賣尿布的網站很少有這麼大的折扣哩。這個網站的尿布只有bumGenius、Fuzzi Bunz和 KushiesKushies,紙尿布則有七個牌子。如果有人想買,可以輸入WING0616,第一次下單可省十元。這網站還有很多嬰兒相關用品,我還沒仔細逛。

Fuzzi Bunz的吸水墊評價不佳,所以我不用他們的吸水墊,換成別家的。其他部分,到目前都還不錯。

我本來還趁尿布網站打折時,買可以塞吸水墊的Happy Heinys Pocket Trainer當尿布穿。因為小J現在換尿布時都到處跑,幫他穿褲子比較快。然而,經我到處探訪使用者意見,最後放棄。許多用過的家長都說這款非常大一包,只適合晚上用。有人說他女兒有30磅,穿小號Pocket Trainers,屁股還是很大一包。我看了大吃一驚,如果這樣,才21磅左右的小J就不適合穿這款了。而其他的學習褲,吸水力跟尿布不一樣,在還沒開始 EC的時候穿學習褲,恐怕也不合適,如果小J到處漏尿,那就慘了。暫時只好作罷。

對了,如果有人想買二手的BumGenius One-Size Pocket Diaper 3.0,請內洽。只用兩個多月而已,共六件,有黃、綠、藍和白色,含一大一小共兩個吸水墊。原價USD$17.95,我可以USD$14出售(不含運費)。以上僅提供給在美國的人。


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由 debby 發表於 03:19 PM | 迴響 (1) | 引用

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