August 29, 2012

美國的新嬰兒潮世代上學了!

上週三帶小孩在公園玩時, 和一位新認識的印度媽媽聊了才知道, 小J即將去念的學校今年比去年多一個班. 那個媽媽說:"喔,那表示學校經費會比較多,是好事." 在學校經費不斷被縮減的加州, 對學校來說, 每一個學生, 就代表一筆經費.

幸運的是, 今年新入學的人數應該達到新高. 因為2007年美國出生的新生兒有431萬, 追上戰後嬰兒潮的最高紀錄. 當年新生兒數排名全美第一的加州有56萬個寶寶. 就算扣掉一些在家自學的小孩, 今年入學的人數應該非常多. 小J的學校算小的, 只增加一個班, 我看到一則新聞提到, 有學校從十個班擴充到十四個班. 難怪許多零售商都看好這一波的開學生意. 只可惜加州沒有甚麼免稅週, 我們沒省到錢, 好在幼稚園所需的東西也不多就是了.

我查了舊聞才發現原來2007年差不多等於華人區的龍年. 某人聽了便說:" 原來美國人喜歡豬年!" 我回想一下, 2007年應該是加州房價到最高點的一年. 小J出生後, 我們家對面的房子轉手給一對老夫婦, 成交房價之高, 某人當時嚷著: "早知道我也想賣房子!" 附近有個新社區, 我親眼看著那個社區從無到有. 就在小J出生後落成, 並且以飛快的速度賣完. 後來我認識一些那個社區的媽媽, 他們都有2007年出生的小孩. 再回想一下, 醫生把我催生失敗, 我決定剖腹產的那天, 據護士說是她們前所未有, 超級忙碌的一天, 因為有三四個產婦都像我一樣臨時要剖腹產. 我生完之後, 被丟在一個很大的空房間裡, 大半天看不到一個醫護人員, 更看不到我的家人和剛生下的小孩. 這是我第二次被告知要剖腹產時, 去另一間可以讓剖腹產寶寶待在媽媽身邊的醫院的原因.

當時沒有人料到2008年會有金融風暴. 2008年以後的美國嬰兒出生率就節節下挫, 今年到了新低點. 我們家對面的房子在兩個月前轉手給一對台灣來的夫婦, 成交價只有2007年的2/3.

我怎麼也沒想到, 我們家的"加生"一號趕上這股前面五十年沒有, 後面暫時也沒有的新嬰兒潮. 希望他就學期間學校的經費真的會充足一點, 壞處是, 以後要申請大學就很競爭了. 眼前的狀況是, 每天上學時, 我們也要花多點時間找停車位.

相比之下, 我們家在2010年出生的"加生"二號就不會像哥哥碰到那麼多同學了. 希望等他要上preschool時, 我不用像當年為他哥哥排隊報名時那樣早起.


相關舊聞:
’07 U.S. Births Break Baby Boom Record
U.S. birth rate fell in 2008, report finds
養不起娃 美出生率12年新低

由 debby 發表於 03:11 PM | 迴響 (0)

August 27, 2012

把握眼下的甜蜜時光

傍晚去院子剪空心菜, 兩歲的小P好奇地湊過來看. 他站得離我好近, 一轉頭, 我就可以親他一下.

我已經快想不起來小J兩歲時的事了, 但是很清楚現在是小P最可愛的年紀, 他對我們做的事充滿好奇, 而且喜歡跟我們親近, 不管甚麼時候都想在我或他爹身邊.

我心裡也知道, 再過幾年, 他就不會對我們做的事有那麼大的興趣, 而且喜歡整天跟我們黏在一起了. 要好好把握這短暫的時光啊!

由 debby 發表於 10:26 PM | 迴響 (0)

August 13, 2012

2012暑期課程回顧(一)

兩個月的暑期課程,只剩下一堂. 這兩個月, 我的小車開了800多哩. 上課的地方不過三到四哩,但是一天來回數次. 所以幫小孩報太多課,尤其是那種45分鐘的課,簡直就是自找罪受. 油錢大約花了兩百美金, 現在一加侖要4.09美元. 看來以後還是找那種一整天的夏令營會比較好(如果有的話).

除了週二, 小J週一到週五都是早上和下午要上課. 星期一還好, 下午是四點的課. 其他三天都是三點半的課, 小J每次睡午覺睡得正香被我叫醒上課, 常發起床氣, 說不要上課, 一臉臭臭地坐在沙發上. 倒是弟弟比較認命, 聽到要送哥哥上課, 就乖乖地起來, 只是常常還好累, 就半撒嬌地倒在我身上. 有天我跟發起床氣的小J說就要準備要上幼稚園了,到時在學校不能睡午覺,台灣的幼稚園才有午覺。沒想到還有點迷迷糊糊的弟弟居然說:「那我去台灣睡午覺!」哈哈!真是太可愛了. 媽媽聽了多少有點心疼. 以前哥哥這年紀的午覺都是睡到自然醒的, 當老二的只好委屈一點了.

當初當他報那麼多的暑期課, 是希望他能保持英語的學習, 同時也能多活動一點, 早上的幾乎都是戶外活動課. 可是他還是一個人玩, 很少參與那些團康活動. 因為同學不固定, 所以他幾乎沒認識其他人. 他特別喜歡其中一個男老師, 只跟那個老師講話而已. 因為老師要顧所有的學生, 不會只跟小J在一起,所以一個暑假下來, 小J的英文不但沒進步, 反而有點退步的跡象. 年初的時候 , 某人為了擔心小J語言上跟不上同學, 曾有一段時間跟他講英文, 後來有點進步, 再加上他做語言治療後進步更多, 某人就改回用中文跟小J溝通. 最近某人看情形不對, 只好又切回英語頻道去.

可是小J同時處在一種中文沒進步的狀態. 像他對中文的數字反應很慢, 現在若要他打電話, 他只聽得懂英文的數字, 聽到中文就反應不過來. 前不久我們曾看一本科普書, 當中提到, 東亞小孩數學較好, 有一個原因是語言. 像中文數數字很容易, 有語言規則, 英文則沒有, 所以英語世界小孩的數學差一些. 我們看了就覺得應該用中文教數學. 可是小J現在居然不會用中文數數字,而且抗拒用中文數數兒. 這真讓我頭大了.

今年的上課情形也讓我覺得未來可能要好好找到合適的暑假上課地點. 因為暑假的很多老師都是大學生年紀, 沒甚麼經驗, 不但沒甚麼教學經驗, 也沒甚麼處理小孩狀況的經驗. 像小J不喜歡一堂體育課, 有回上課前就大哭, 抱著我不讓我走, 老師手足無措, 後來我找其中一個輔導員牽著他的手, 讓他跟著去走公園一圈. 我去接他時, 老師跟我說, 他後來就不哭了. 這完全在我意料之中. 他去年剛換preschool時就是這樣的, 等我離開了, 他就不哭了. 不過我也發現, 他是那種很需要別人特別關照他, 然後引起他興趣的小孩. 有天上課前, 我跟他說, 今天要玩籃球耶, 會很好玩喔. 他那天就開心多了, 還叫我每天都讓他上那堂課. 他另一堂課也是這樣, 前幾堂他都無所事事, 我和弟弟上完課後, 在旁邊看他們上課. 別人都在玩團體活動, 就他一個人蹲在草地上拔草. 回家就跟我抱怨很無聊, 他不想上. 有天不知道哪個老師或輔導員讓他玩當鬼的遊戲, 他玩得很開心, 就跟我說為甚麼星期二和星期四不幫他也報這堂課. 我心想, 要是真的這樣報的話, 他可能上課頭一週都在哭吧.

有天意外遇見一位住得很遠的媽媽, 她是我在另一個地方上課時認識的. 她那天帶四歲的大女兒上芭蕾課. 我問她怎麼會帶小孩到這麼遠的地方來上課? 她跟我說: "You travel for good teachers." 這真是很典型的美國媽媽做法. 某人的博士班老師就說, 東岸有媽媽為了讓女兒找到好的球隊教練, 不惜開三小時的車到很遠的地方去讓女兒拜師. 美國媽媽雖不至於像虎媽Amy Chua對女兒那樣嚴格要求到口不擇言, 她們還是有她們的堅持和要求.

對我來說, 小孩上課地點越近越好. 我實在沒辦法開大老遠送他們上課,然後開回家,然後再開去接他們. 畢竟我還有另一個小孩要顧, 而且我還得顧家務. 開車開太久太累也是要冒生命危險的, 有研究說太累開車的危險跟酒後駕車差不多. 上週二去接小J時, 就在要轉進活動中心的十字路口, 看到兩輛車撞得玻璃都碎了一地, 直行車撞上轉彎車, 警察正在封路, 我只好繞一大圈才到小J上課的地方. 接下來幾天經過那裡, 心裡就會敲警鐘, 提醒自己要開慢一點, 眼睛要睜大一點才行.

這週到開學前, 還有兩週的空檔. 本來要帶小J去一間拿過奧運金牌游泳選手開的游泳學校學游泳. 他還沒暑假時就說要學游泳, 因為"Calliou暑假去學游泳" (沒想到五歲小孩就會學偶像). 可是我的車上週被撞了, 某人又去北加受訓幾天, 我好多事得處理, 只好讓他們輕鬆渡過暑假的尾巴. 小J之前抱怨我幫他報名太多課時就說: "暑假就是要讓小孩放假的!" 現在就是他們如願以償的時候了.


相關文章:
2012暑期課程回顧(二)

由 debby 發表於 10:22 PM | 迴響 (0)

August 10, 2012

美國警察印象

某人前不久說我用視線偵測到警車的能力很弱. 今天中午發生一件事,證實了他的話.

我帶著兩個小孩從超市出來時, 發現有輛重型機車擋在我的車後方, 我心想:是誰這麼過分啊? 這樣我沒法開車啊. 一直到走近了, 才發現是警察的BMW重機(台灣警察也騎這種). 沒多久, 一名警察從附近走過來, 指著問我那是我的車嗎? 我說是啊(一陣心驚, 我的車很標準地停在停車格中央, 有問題嗎?).

他指著右後車門上的刮痕問我, 之前有這個嗎? 我說沒有, 疑惑地問他說, 我刮到誰的車嗎? 我記得今天出門時還沒有那些刮痕, 而且我停在超市停車場時, 右方沒車(當時左右兩邊已停了別的車). 警察說之前有人倒車時,車子刮了我的車,然後就跑了. 別人看到, 就打電話給警察. 於是另一個警察去把肇事者追回來. 他要我先等一下, 肇事者一會會來. 之後我就跟小孩在車裡吹冷氣枯坐. 這周特別熱,室外溫度大約是華氏90度,警察滿身滿臉都是汗,所以讓我把小孩放進車裡時, 還跟我確認有冷氣吧. 他甚至問小J說你還好吧, 我都汗濕了. 不過那小子沒回答.

等了一陣子, 就看到隔幾輛車的左方停進一輛車, 另一名警察(小平頭,而且戴耳環)來了. 兩名警察都跟那個車主問話, 顯然就是肇事者了. 我指了左邊跟小孩說就是那個人撞了我的車. 停在我的車左邊的那位女車主搖車窗下來疑惑地看著我, 我趕緊跟她說, 那邊那個人撞了我的車, 不是妳. 我左右兩邊的兩名女性車主看到警車擋在我的車後方, 也不敢動, 都坐在車裡等, 她們也沒問警察發生甚麼事了, 感覺一般人對警察敬畏有加. 最後反而是我先離開停車場.

不過這兩名警察真的都很好. 後來我要下車拍照(好在我有隨身帶相機習慣,我很少帶手機, 而且是很陽春的手機)時,為了保險起見, 把車子熄火. 他們顧到小孩會很熱, 就幫我看著車(駕駛座的車門打開), 讓小孩有冷氣吹, 而我可以去拍照. 令人意外的是,對方比我早去拍照. 我去拍對方的車時, 警察熱心地指給我看對方擦撞到我的車的地方.

後來他們過來給我對方的相關資料, 包括這次的警察處理事件號碼, 讓我可以交給汽車保險經紀人. 在美國東部的一位朋友說我們這裡的警察很好. 她之前去買東西時, 被一位正在倒車的老先生刮到車, 她聽到聲音, 趕緊下車攔人. 對方堅持不認錯, 所以她找警察來. 警察竟然說, 在私人停車場發生的事故他們不會介入,也不會開單子寫報告. 對方的保險公司因此認定這是有爭議(雙方說法不一)的車禍, 只賠一半.

我和對方的汽車保險都是State Farm的,據說State Farm會派人來看我的車. 其實刮得不嚴重, 某人說是他就不修了, 便宜對方. 因為修車時沒車可用,事後取車又要花不少時間. 雖然我們可以省錢, 但是要花很多時間. 我要帶著兩個小孩沒車或帶著小孩要去處理這些事不是很方便. 不過我想能修還是修了比較好吧,目前對方應該是會全賠的.

汽車保險經紀人聽了發生經過嚇一跳, 因為事發之後, 她去了同一間超市, 聽到店員議論紛紛, 說有人去買東西時, 車子被撞, 然後肇事者逃跑. 沒想到就是她的客戶的車. 原來是店員報警的, 我真是太幸運了.

真的很感謝找警察來的正義人士. 美國滿多這種見義勇為的人. 幾年前公公騎腳踏車時被一名疑似中東人士撞倒, 好幾個路人都說他們可以做證. 不過可惜的是, 當時沒有人記下車號, 所以這事不了了之. 刮我車的應該也是歐洲移民, 我根本不會念他的名字...

還好有正義之士和很認真處理此事且態度良好的兩位警察, 讓我在碰到這件事之後, 沒有心情大壞. 如果對方撞了就跑, 我又找不到人, 肯定會嘔死的.

事後小J問我, 警察怎麼找到那個人的? 這我就不知道了. 因為那個超市出去是一個三岔路口, 而且有一條可以上高速公路, 那人可能去任何地方. 只有車號的話,要怎麼在茫茫車海裡找到人? 以前看到一篇文章說, 在美國, 逃犯若用GPS, 更容易被找到. 但是他用假名去租車呢? 我對美國警察的系統一無所知, 只能確認一件事, 他們真得滿厲害的.


由 debby 發表於 11:02 PM | 迴響 (0)

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