July 20, 2013

2012暑期課程回顧(二)

回頭找舊文才發現忘了把去年的暑期課程寫個完整的回顧〔可能也跟當時電腦壞好幾個月才買新的有關〕。事隔一年,很多細節都忘了,趁著還有點記憶的時候,還是把它寫完。

戰國策有訓:「前事不忘,後事之師」。去年兩個小孩上的暑期課程讓我對今年暑期的安排,有不同的想法,雖然去年覺得很多課根本就是浪費錢和浪費時間,不過還好小J那時也算小,未到真正能認真學甚麼的年紀,所以自我安慰,花錢買經驗,損失不太大。

去年暑假小J上的最貴課程,是為期一週,一共五天,每天兩個半小時的動物營。會報名這個活動,主要是因為小J早幾個月的時候知道小P上親子班的學校有動物秀,他那時很嫉妒地說:「為什麼我的學校沒有?」正好動物營是暑假的第一個星期,其他的課都沒開始,所以就幫他報名了。

婆婆知道這個營隊是給五到十二歲小孩參加的活動時,非常反對。因為受到過去在台灣的經驗和聽聞影響,婆婆很擔心其他小孩會欺負小J。畢竟小J那時剛滿五歲,應該是年紀最小的。我在上課前打電話問過他們的上課方式,老師說他們會分兩組,一組看動物的時候,另一組去做跟動物有關的勞作。後來帶小J去上課時,我覺得我們真有點過慮。有回我們匆匆趕到,兩個八九歲的男生看到我牽著兩歲多的小P站在一旁,就主動讓位子,滿友善的。我覺得那些大小孩都算專注在那些動物上,而且才一週的課,大家都不熟,也沒甚麼小團體,不會有人會想要去欺負比較小的小孩。不過我覺得小J不適合上那種課,因為他當時的英文能力不好,根本記不住那些動物的名稱,而且很多勞作也沒不會做,往往由老師幫他完成。我想那些八九歲以上的小孩,收穫比較多。

Animal camp

Animal camp

Animal camp

Animal camp

turtle craft

這個營隊每天都有不同的動物,最後一天來了一隻狼。我開車去接他時,遠遠看到一隻灰白色的「大狗」在建築物外頭,小J和其他小孩在那隻「大狗」附近活動。我之後很狐疑地去跟老師確認:那就是狼嗎?沒想到答案居然是肯定的。後來在大熊湖山上的動物園又看到一次狼,還是覺得狼很像狗。上個月有則新聞說,中國河南有人養了隻「狗」,養了七年後,「發現狗越大就越不像狗,甚至叫聲不是汪汪而是狼嚎聲,一查才知道養了7年的狗,其實是一隻蒙古狼。」看來不是只有我不會區分狼和狗啊。

wolf

wolf

wolf

在教室外看了狼之後,帶小J進教室拿東西,看到教室裡有幾隻羊〔而且滿地拉屎〕,才明白為何老師為何要把狼帶出去。一方面應該是怕狼突然起獵食欲,一方面大概也因為狼需要比較多活動空間。老師從頭到尾都把狼用練子拉住,很多小孩好像都不怕,跟狼靠得很近,甚至把牠當狗一樣摸。我在旁邊心想,這狼應該被餵飽才帶出來的吧?不然好危險。

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Animals were ready to go

這個營隊在十一點就結束了。他們上課的地方是山上的活動中心,而六月中也還滿涼的,有時十一點還需要穿著薄外套。從上課時間來看,我想這些動物恐怕都受不了熱,今天問小J對那個動物營還記得多少,他沒甚麼印象了,只記得看了狼。感覺去年暑假我們花大錢讓他去一個小型動物收容所看了一下,離開之後,他就差不多忘了一切。

小J是個超級慢熱的小孩。去年讓他覺得最痛苦的課之一,就是一、三、五早上的團體課。大家都在草地上做活動的時候,他經常跟老師站在一邊看,不然就是蹲著拔草。他們雖然每週都有不同的活動,但這三堂課的活動都一樣,只是順序有別,而且主要是大學生帶他們做活動。拜去年的經驗所賜,今年我本來完全不考慮這類的活動。但是小J居然主動要求要再去一次。後來因為他的游泳課是週一上到週五早上,所以也沒機會讓他上這類的課。

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本來我希望他可以上畫畫課,但是人數太少被取消。後來讓他去上一堂三到五歲的勞作課。他的其他同學主要是女生〔這裡的藝術類課程不知為何,幾乎沒男生去上〕,而且有些是爸爸或媽媽跟著的。我因為帶小P在隔壁教室上課,他就一個人去。那堂課可以說是preschool一整年的勞作課回顧,因為他們做的是節日勞作,包括萬聖節、情人節、地球日等等。有些似乎太簡單了,不過他那時就要準備上幼稚園了,回顧一下preschool該有的勞作能力也好。

週一下午他有堂科學和自然探險課,而小P也有一堂親子一起上的科學與自然課。於是我就發現這間活動中心的課程設計者很混,把同樣的題材拿到很多課程去用。光是用小蘇打+肥皂+色素+醋製造好似火山熔岩景象的部分,小J就看了四次,因為除了科學課,團體課也用了這部分。不過他們年紀太小,看再多次仍弄不清楚原理。除了反覆看紅色泡泡從假火山上流下來的畫面外,我認為他們甚麼都沒有學到,只是殺時間。

殺時間第一名的課是綜合體育課。教課的都是大學生。這堂課只有四十五分鐘,我們每次都是最早到的,雖然已經到上課時間了,因為人不夠,所以沒辦法開始。等我在下課前五分鐘去接他時,這堂課已經結束了,他們通通都在休息。教課的人太打混了,自然也引不起小J的興趣,他好幾次上課前都哭哭啼啼的,我得安撫一陣才能脫身。

他有堂課的名字很有意思,叫做「環遊世界八天」,就是每堂課介紹一個國家,做點相關勞作,吃點那個國家的簡單食物。他們介紹過的國家包括義大利、法國、墨西哥、日本等。最後一堂課找了科學課的那個老師,因為她即將要去日本念英語教學研究所,所以她就去教小朋友講幾句簡單的日語,課後還應家長要求,幫小朋友把英文名字寫成日文。雖然小J沒事就嚷著說他要學西班牙語,他長大以後都說西班牙語,不過他上了這堂課,一點外國的東西都沒學到。他應該在這堂課做了八國的護照,可是不知為何,最後我沒看到,他倒是對在上課中吃東西比較有興趣,有時沒吃完還不肯回家。

真正能讓他在上課中吃東西的課是「夏日烘培」。這堂課是給四到七歲小孩上的,不過四五歲的小孩基本上能做的有限,主要就是吃了,小J在那堂課做的事就是吃和隨便塗鴉。那些大一點的女生上這堂課可能比較有心得。這是小P最羨慕他哥哥能上的課,每次帶他去接哥哥,他就湊過去想分一點,小J有時會分一點給弟弟,偶爾也是會小氣不給弟弟吃的。

baking class

本來要讓他上足球和籃球課的,因為時間的安排,只選了籃球課。但是人不夠,籃球課被取消。所以除了綜合體育課,他上到比較像樣的體育課就是滑板課和體操課。讓他上滑板課是因為這是南加很普遍的活動,我經常在路上看到大一點的小孩,甚至大人溜滑板。再加上他的平衡感不是很好,那時也不太會騎滑板車,我想讓老師教教他也好。這裡的滑板課很熱門,每年都固定在課程目錄上佔一整頁的篇幅,除了游泳課,其他的課沒有這麼好的版面。附近活動中心的公園裡有一大片區域是專門給滑板、滑板車和腳踏車練習者使用的,每天都有固定時間讓滑板練習者使用。他們一期的課通常是四或五堂,學員自己要找時間去練習。因為下午是弟弟的睡覺時間,我們沒帶小J去練習過,只好讓他固定每年暑假去上課,等小P四歲或不睡午覺時,再帶他們一起去練習。

skateboard class

如果滑板課幾乎都是男生的天下,那體操課就是女生的天下了。讓小J去上體操課的初衷同樣是想訓練他的平衡感和肢體協調能力,因為小J遺傳到他爺爺的平板腳,而且運動能力非常不發達,遠遠落後同齡的小孩。我希望用這類訓練平衡、練習跳躍的課程活化一下他的運動神經,讓他可以比較早學會溜滑板,事前完全沒料到這會是單一性別的課。帶小J去上第一堂體操課的那天,我被排排坐、嚴陣以待的家長陣仗嚇一跳。這雖是三到五歲的初階體操班,但有幾個女生的打扮只能以「專業」形容,像小選手一樣,真的是有備而來!回家後跟某人提及,他說,那當然,美國家長對小孩學體育的態度都是很嚴肅的,因為只要學得好,未來錢途無量,這跟台灣很不一樣。為了這堂課,我在圖書館借了本簡介體操的書。明明體操早期就是男生的天下啊,這轉變太大了。

跟其他七個女生比起來,小J算肢體很不協調的。他做暖身運動的時候,經常手腳不知道該怎麼擺,不時擺錯邊,有時還會同手同腳。那堂課的老師就是小P上的preschool準備課程的老師,她教完那堂體操課後就不再教課,我覺得她當時的心理就是準備退休,混過去的態度跟那些高中大學生差不多。她不會糾正小孩的動作,帶完動作,讓小孩在跳床上跳一跳就下課了。

小J在第一堂體操課上課前一直黏著我說:「喜歡媽媽、喜歡媽媽....」我很怕我一走他又要大哭了。下課後,提心吊膽去接他。本以為他會排斥,因為他上完綜合體育課後,都跟我抱怨時間太長,他不喜歡。不過讓我意外地是,他不排斥體操,說喜歡,還說好玩。他提到他們在墊子上跳,但是不肯示範給我看。他後來問為什麼他要去上女生上的課?我只好跟他說,他上很多課都是女生多(這是事實),但不表示這些課只有女生能上。

前不久聽說某人公司附近有間體操館,那裏的體操課程分男女,學費頗貴。某人同事一開始也是為了鍛鍊小孩體格而把小孩送去,上了一年後,已經上到可以準備參賽的課程了。小J的小兒科醫生和小P之前的老師都說把小孩送到同性別的體育課程去會比較好,我想過一陣子應該會讓小J去那裡試試看。

就是因為上了這些課,深感暑期課程師資不若平日,顯然很多老師放假去了。如果可以,最好選那種師資跟平日一樣的課程。如果有好的課程,多花點錢也沒關係,只要小孩學到東西,那就值得了。


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由 debby 發表於 July 20, 2013 01:51 PM
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