September 30, 2012

好難吃的月餅

某人上週日買了一盒疑似越南裔糕餅店做的(素)廣式月餅, 盒上有我們看不懂的越南文. 裡頭有四種口味: 芋泥, 豆蓉, 蓮蓉和金腿肉月. 為了避免天氣熱, 讓月餅壞掉, 又為了避免最近成患的螞蟻大軍侵襲, 我們每晚吃一個, 中秋節沒到就吃完了.

第一晚吃的是芋泥, 小J很喜歡, 吃完還做小型民調, 一一詢問我們三人喜不喜歡, 然後登記在本子上. 某人便很納悶: 這招從那學來的? 沒想到有晚小J吃到金腿肉月月餅時, 一直嚷著好難吃, 難吃到吃兩口就不吃, 甚至還氣哭了. 小P因為沒吃完飯, 沒吃到. 某人本來都讓小J選他想吃的口味, 那天因為小P不能吃, 某人就故意選了小孩可能不愛吃的金腿肉月, 讓小P不會錯過好吃的其他口味.

今天他們去爺爺奶奶家, 小J跟爺爺奶奶告狀, 說爸爸買了好難吃的月餅. 奶奶聽了去問某人, 究竟是什麼口味的? 某人說是金腿肉月, 奶奶聽了就笑, 因為她小時候也不喜歡這口味. 沒想到味覺也是有傳承了.

對廣式月餅較熟的同學說, 可以選美心, 榮華或奇華. 希望明年大華有這幾個牌子. 近來台灣牌子陸續從大華消失, 先是義美, 現在奇美的東西也變少了, 取而代之的是便宜的中國大陸貨. 這種劣幣逐良幣的現象真令人擔憂, 再這樣下去, 以後就可能不去大華了.

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September 29, 2012

上學的頭一個月及第一個獎賞

不知不覺小J上幼稚園滿一個月了. 九月上學的最後一天正逢週五, 照慣例要交當週作業和當月的功課月曆, 以及當月的閱讀清單. 他們的作業都是週一發一整週的份. 每天該完成的項目, 老師在當月一開始的時候, 就發了一個月曆, 上面按日子填了當天該完成的項目. 美國是基督教國家, 週六週日是休閒和上教堂的日子, 大人不工作, 小孩也不必做功課. 所以功課只在週一到週五做. 就這一點來看, 美國小孩比台灣小孩輕鬆點, 假日時可以好好地玩, 到週日晚上不必擔心明天要上學了, 功課還沒做完.

剛過掉的週四晚上, 某人拿出小J的閱讀清單, 發現他們只念了十四本, 還不到老師規定可以拿到披薩店折價卷的十六本門檻, 趕緊帶著他唸完兩本比較短的書. 某人說, 明明他們每天都很認真地唸, 怎麼會這麼少? 我想是因為他們念了幾本我從圖書館借來的合輯書, 那一大本裡頭有收集了好幾本原本各自獨立的書.

週五晚上, 小J告訴我, 他拿到披薩店折價卷, 還說他們班最高的那個男生陪他去學校辦公室拿獎勵. 我問他很多人都拿到嗎? 他說沒有, 他們班只有他. 我又問, 有多少人唸完十六本書? 他說不少, 還有人唸二十幾本. 我很納悶地要他把那張折價卷拿給我看. 一看才發現他弄錯了, 他領的是暑假閱讀競賽的獎勵, 他得到Barnes & Noble的十元禮卡. 那是暑假期間我偶然連上他們學校網站, 看到首頁列了一個閱讀競賽的辦法, 裡頭說到, 小朋友暑假每看完一本書, 可以把書名, 作者, 頁數和簡短的心得寫在索引卡上, 然後寄到學校, 或者開學後拿到學校辦公室, 可以參加抽獎, 讀的越多, 抽到的機率越大, 獎品是書店的禮卡, 讓小朋友可以去買更多的書. 幼稚園的新生因為還不會寫字, 爸媽可以代勞把心得以外的項目, 寫在索引卡上交回. 這個很簡單, 我們本來就會幫他唸故事, 只要記得登錄書籍資料就好. 開學一週後, 我才趕緊把索引卡交到學校辦公室, 本來以為太晚交, 沒機會了, 沒想到他居然真的拿到禮卡.

聽說學校在類似週會的場合, 表揚在暑期閱讀競賽表現不錯的小朋友. 小J說幼稚園生最早被叫到, 他是他們班唯一站起來的. 我不知道他到底懂不懂這是被表揚, 他講得挺雲淡風清的.

他發現那不是披薩店折價卷後, 一直追問那折價卷呢? 我們說大概下週才會給他們吧, 老師才剛收到作業, 需要點時間看. 感覺他比較在意那個折價券. 不過當我要把禮卡收起來時, 他又很捨不得, 因為那是"他的東西".

他上學一個月後, 最令我吃驚的是, 他會背效忠美國的誓詞(Pledge of Allegiance)了:
"I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all."
(我宣誓為美國國旗和它代表的共和國效忠. 在這上帝庇佑的統一國家, 人人享有自由和正義.)

美國這種帶有宗教色彩的愛國教育紮根地真早, 而小J像張白紙般很快地把這些吸收起來了. 還記得我念小學一年級時, 有天在朝會唱完國歌, 旁邊的A同學指著B同學大聲地說:" 她剛剛唱晚餐!" A同學顯然是指B同學把"貫徹始終"的"貫徹"唱錯了. 我們那時七歲, 把國歌唱成大人聽不懂的歌曲. 現在五歲的小J倒是把誓詞背得挺好的.

此外, 我覺得他也開始一點一滴地吸收美國文化. 像上週有個作業是列出五個蘋果做的食物. 典型的美國小孩一定一下就可以說一大串: 蘋果派, 蘋果泥, 蘋果汁, 蘋果西打, 蘋果蛋糕, apple cobbler, candy apple等. 不過蘋果不是台灣盛產的水果, 台灣沒有這種烘焙水果的傳統, 我們小時候不吃這類食物, 我們家現在過節的時候也不太會吃這種美國食物, 他要想出五種蘋果做的食物, 需要大人的引導. 因為在學校的經驗, 接下來他會開始要媽媽做或買這些美國食物給他們吃, 小J很快就會進入文化fusion的歷程.

我想我得做好心理準備, 往後從小J那裡得到的文化震撼, 可能會比我自己親身經歷的多.

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September 28, 2012

思考設計與人的關係--《有道理的設計》

近年來不少有設計感的商品在全世界暢銷, 期待能透過設計讓產業翻身的台灣產官學界, 因此注入不少資金在各種打著設計名號的產業, 活動, 建築和比賽上. 台灣是否有天也能設計出像iPhone這樣讓人眼睛一亮又愛不釋手的世界級熱門商品? 擁有設計師和企業經營者雙重身分的洪裕鈞(Royce)在《有道理的設計:設計師CEO的跨線思考》裡, 提出他的答案及進一步的看法.

在回答問題前, 洪裕鈞用各種方式解釋所謂的"設計"究竟是怎麼一回事. 他一再陳述"設計"不只是追求產品的美觀而已, 那種看法太皮相, 不可能達到改變使用經驗的層級, 遑論提升台灣的產業競爭力.台北101, 故宮找義大利品牌ALESSI設計的清宮系列商品, 台北為了花博而安裝的新路燈, 毫不顧及環境與建築關係的日月行館, 上海世博會裡徒具天燈外型的台灣館等, 都是他眼裡的膚淺作品. "設計早就無所不在, 只是不一定是好的設計," 他如是說.

有內涵和深度的設計, 他說是能打破常規, 創造新使用經驗的設計. 那些好的設計商品, 之所以抓得住眾人的注意, 就是有種從內到外的意圖, 專注於解決某種使用者的問題, 或者創造前所未有的使用經驗. 他強調設計是"how it works"(怎麼使用), 而不是"how it looks"(看起來如何). 身為超級車迷, 洪裕鈞用他對不同車子的看法和使用經驗, 闡述好車絕對不是只有光鮮的外表, 而是要在許多方面達到, 甚至超越車主對車子的要求. 他因此認為, 台灣人對汽車的想像不足, 只是認定汽車是交通工具, 沒想到可以用汽車追求快樂, 歷險, 或表達生活態度, 這是台灣勉強自產汽車後, 難以在國際市場立足的重要原因.

設計是某多因素的綜合表現. 洪裕鈞借用他的母校--美國羅德島設計學院--前校長田約翰的看法, 指出"科學, 技術, 工程, 數學"(依英文字首簡稱STEM)是不可或缺的創新基因, 要加上"創新, 設計, 情感, 藝術"(依英文字首簡稱IDEA), 兩者加以融合, 才可能打造出像iPad, iPhone這類的無敵金鋼. 除非台灣在這些層面有好的表現及應用能力, 否則他不認為台灣的3C大廠可能動搖蘋果的地位. 此外, 他認為台灣政商界主事者往往缺乏美感, 想像力, 創見和敏感度. 他以蘋果的產品為例, 蘋果的產品從產品設計之初到最終的上市產品, 都由蘋果執行長Steve Jobs一人做決策, 他雖不是設計師, 也沒做市場調查, 卻能成就如此不凡的商品, 那代表他個人的想法和遠見. 所以台灣的未來不能單靠培養設計師, 也要有好的主策者.

身為設計師的洪裕鈞除了批判台灣對設計的迷思, 還分享他自己的設計歷程及進一步的市場觀察, 包括邵逸夫獎座, IPEVO FREE-1, IPEVO XING, IPEVO POV和P2V, IPEVO Perch, IPEVO PadPillow, IPEVO Chopstakes等, 這部分對設計學子應該特別有啟發性. 我特別喜歡那個邵逸夫獎座. 一開始光看圖片, 我壓根沒把那細長的東西跟"獎座"連在一起. 當我看完這獎座的設計構想和觀看方法後, 我很期待未來台灣會有各種新視角的獎座出現. 很多年前, 我曾拿到一個據說造價不斐的獎座. 那是一個名家設計的金屬獎座, 我領到的時候就吃足了苦頭, 因為實在太重了. 拿回家後, 家人避之唯恐不及, 因為台灣有地震, 放高一點, 地震來時它不單會壓壞家具, 還可能把人砸傷. 由於它實在太重, 我不可能把它帶到美國來. 這獎座如果沒被丟掉的話, 應該還在我爸媽家某個不見天日的角落沾灰塵, 到頭來那獎座只是個名義上有價,實際上令人頭大的東西. 我真希望我當初領的是個小巧點且有其他功用的獎座, 這樣它就不於被遺忘了.

除了那些新奇的商品, 他也提到有種好設計是專注於物件本身的功能, 因此質樸到不讓人注意到它們的存在. 就像美國康寶濃湯罐頭(Campbell's soup)的上半段紅色加下半段白色的外形是美國普普藝術家Andy Warhol所設計的, 歷時五十年, 仍站在美國超市貨架和一般人家的食物櫃上, 依舊那麼醒目且讓人習慣.

先當個好的消費者充分體會各種好產品, 從當代各種藝術家的作品中汲取養分, 深入文化的各層面等, 是他認為設計師的基本功. 洪裕鈞自稱不知道如何教設計, 不過他在書的最後寫了三個年輕設計師可以深入的面向.

這是一本發人深省的好書. 然而我必須指出此書的編輯設計實在欠缺考量, 有礙閱讀. 最好的書籍內頁是白紙黑字, 讓人眼睛舒服, 而且一目了然. 但是此書在很多地方幫讀者用不同顏色反白的字標示重點, 老實說, 這讓我感覺自己似乎在看一本二手教科書, 書上的重點都不是我畫的, 而且認定我們這些讀者不知道哪些是重點. 那些藍色反白, 橘色反白, 綠色反白, 桃紅反白的部分常讓我的眼睛自動跳過. 希望遠流未來出版這類的書時, 不要再採用這麼花俏的內頁設計, 這其實也違反洪裕鈞在書裡說的"有道理的設計"精神. 如果真的需要為設計學子快速了解重點, 可在書末加個重點摘要的小冊或別頁, 這就不至於干擾讀者對正文的閱讀了.

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September 23, 2012

美國考駕照經驗談

今天聯合報的"公路正義"系列真讓我有感觸. 好幾個故事讓人鼻酸. 我在台灣也被撞過幾次, 記得比較清楚的是其中兩次傷得比較重的. 第一次是國中時, 撞我的男騎士大約十八歲, 疑似無照, 當時騎機車逆向行駛, 把我撞到差點毀容, 而且事後逃逸無蹤. 上學時老師差點認不出我. 第二次是工作時, 下班時間我騎車擠在忠孝東路四段的車潮裡, 突如其來被旁邊一位開福特Escape的太太撞倒. 她當時似乎不知道撞到人, 一度繼續隨車潮移動, 是後面的男騎士用力拍她的車, 大聲地說:"撞到人了啦" 她才發現我被撞倒了. 她當時不知道該怎麼辦, 是我要她帶我去國泰醫院急診, 她才照辦.

這些經驗讓我對馬路有種恐懼. 初到美國頭幾年, 我實在不想開車.雖然很早就考過筆試, 但是始終沒考路考. 一直到小孩要上學了. 我才認真從頭來過, 重考筆試(本地的監理所DMV的人看了我的記錄, 跟我說:"妳不早就考過?" 大概沒什麼人考了筆試, 卻不考路考的吧), 然後練車, 考到駕照. 其實我在台灣是用汽車駕照騎輕型50c.c.的機車. 對照兩地考照經驗, 我覺得台灣很多交通問題是因為無照駕駛不少,發照太容易, 吊照門檻高, 違規者受的刑責輕所致.

我在台灣考照前, 去南港的駕訓班學了一陣子. 那地方號稱原場地考照, 所以學費特別貴. 如今回想, 這是值得探討的地方. 上路後, 有哪個環境是跟駕訓班一樣的? 我記得我在考前做的事就跟準備聯考一樣, 就是反覆在同樣的地方練那幾項. 雖然一次就考過了, 可是我根本不敢開車上路. 所以台灣應該把路考列入必要項目, 只在教練場考那幾項會出很多問題.

在美國時, 某人幫我找了駕訓班的教練帶我去練車. 很多亞洲來的女人是被另一半教會開車的. 但是亞洲人開車的習慣不見得好, 如此一來, 只是把壞習慣教下去. 而且這也是夫妻爭吵的來源. 某人教過我幾次, 每次都以吵架收場. 所以他乾脆花錢請駕訓班的教練帶我去練車. 這裡駕訓班的費用很驚人, 一堂一百五十幾美金, 不過連續報的話會有一點折扣. 雖然這麼貴, 可是需要的人還是很多, 因為每次要約至少要等兩週, 週末時段至少要等一個月. 即使每家都有會開車的人, 駕訓班的需求還是存在, 可見許多人寧願讓小孩(主要是高中生)或家人找專業教練來指導, 而不是為了省錢就自己教.

每一個教練在我上車後都有基本解說, 主要關於車子的操縱方式和一些安全要點. 教練特別強調安全第一. 這裡沒有台灣教練那種什麼看車子的某條線對準路上的某條線那招. 為了教練和學員的安全, 駕訓班的汽車都稍做改裝, 在前方乘客的座位下方也有煞車, 要是學員操縱錯誤, 教練就可以踩煞車制止, 甚至保命.

基本講解完就直接上路. 我們通常在住宅區裡繞一繞, 因為住宅區的限速是25哩, 剛開始就練前進, 轉彎和迴轉. 然後開上坡和下坡, 因為這裡山路多, 必需練上下坡. 小路開得差不多, 就開到車比較少, 但是速度較快(時速50哩)的大路(而且是山路)去. 之後進市區. 因為加州DMV路考不包括上高速公路, 所以駕訓班前幾堂也不練這項. 很重要的一項是停車, 教練隨時都可能說開到某停車場, 然後要停在他指定的位置. 剛開始我老是停不好, 教練在紙上畫圖告訴我要用什麼角度才能切進去. 時間差不多時, 他就會讓學員開回家.

我的第一位教練是位親切的胖女士. 那時是秋天, 她在路上還跟我介紹兩種葉子顏色不同的樹, 以及幾個學校. 第二和第三位都是男性, 他們都有點被我嚇到, 因為我剛開始開車的穩定性不夠, 在路上會左右移動, 開在車多繁忙的道路上時, 會把他們嚇得冒一身冷汗. 後來公婆搬到這裡之後, 公公陪我練了好一陣子的車, 車感比較好之後, 那個"開車會飄"的問題就慢慢消失了.

練到公公說還不錯之後, 我才決定去約路考日期. 那時沒想到路考也是要等的, 不是約了就能立刻去考. 離我們最近的DMV當時要等一個多月, 另一個較遠的不到一個月就可以考. 但某人說後者是個大城, 車子多, 狀況會比較複雜, 覺得等這邊的較好. 不過我的第一次路考沒過, 因為考前看太多中文部落格, 吸收太多不盡正確的資訊, 在不該停的路口停太多次, 分數被扣光. 考完第一次才能約第二次路考. 由於我的學習駕照快要過期, 而我們這裡的DMV還是這麼熱門, 所以就約到那個某人一開始說不要去的大城去考路考.

那個DMV的確比較多人, 附近的交通也比較繁忙. 我考照時是午餐時間, 路上的人和車都很多. 不過不見得特別危險, 因為大家都滿守交通規則的. 我就在這時碰到綠燈要轉彎的狀況題, 那時有批人要過馬路, 我照規定打了燈, 然後等路人走了才轉過去. 有幾個測試項目是只要違反一項, 路考就不可能過. 不禮讓行人的分數扣得特別重, 似乎就是那些"死當題"之一. 我認為台灣的路考也應該這樣, 一定要把禮讓行人的狀況題納入路考裡, 不遵守就不發照. 也許一開始考照者是為了考照而把這項記住, 但長期下來, 還是會有功效. 從頭開始教育準駕駛人, 台灣的交通才有可能改善.

幾個月前回過台灣的國中同學跟我提到台灣的車根本不禮讓行人, 簡直就是帶小小孩回台灣的夢魘. 我完全能理解這種感覺. 我們自己過馬路時, 碰到呼嘯轉彎而過的車輛, 都會嚇一跳, 更別說手裡牽一個懷裡抱一個的時候, 心臟真的都要跳出來了. 台灣人喜歡被國際人士當做善良好客的國家, 可是在馬路上, 的確很難感受台灣人的友善啊. 由衷期待台灣的監里處能檢討和改進目前考照和發照的過程, 希望台灣有天是個從馬路就能感受人們友善多禮的國家.

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September 11, 2012

好書今天66折

最近的讀物是"要瘦就瘦,要健康就健康:把飲食金字塔倒過來吃,就對了!". 這本書教大家怎樣避免高糖類的飲食, 以達到健康, 瘦身和情緒穩定的目標. 我們以前被傳統的飲食金字塔洗腦, 不只攝取太多碳水化合物和水果等, 又欠缺足夠的好油和水份, 對身體其實有不好的影響. 她有部落格和臉書專頁, 在Youtube也有一些檔案, 有興趣的話可以先去看看.

今天在博客來66折, 在海外的朋友可上PC Home全球購物買. (心得等有空再補)

(金石堂在9/24也推了66折)

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September 08, 2012

不能沒有amazon

因為一位在賓州的朋友在facebook提到在amazon買東西要加稅了, 我才查到相關舊聞, 原來加州居民從9月15日(下週六)開始, 在amazon.com買東西要加稅了. 有小道消息說幕後的推手是Walmart, 因為amazon原本不加稅, 使得價錢低於Walmart, 讓顧客都跑到amazon去了. 剛好加州政府缺錢, 就順水推舟. 有些人在網路上回應這則訊息說以後要找別的網路商店買東西了.

不過, 對我來說, 這並不會改變我上amazon買東西的習慣. 這要從前陣子幫小孩買開學用品說起.

開學前, 我們收到學校寄來的通知, 其中一張是所需文具. 如下:

2 fine point black Sharpies
1 box of No. 2 pencils (sharpened)
2 beveled pink erasers
12 glue sticks
1 bottle of glue – 4 oz.
1 box of crayons 16 count
1 package of markers

因為看到外州朋友說在amazon和Walmart找到比學校提供的整組價格還要便宜些, 所以我先上amazon查了所有東西的價錢, 然後帶小孩去Target看(我們這裡沒有Walmart). Target的膠和橡皮擦都比較便宜, 所以當下就買了. 剩下的筆類, 因為顧及小孩剛寫字, 要找粗一點, 最好是六角型, 而且大家的評價好(筆芯不易斷之類)的, 所以都在amazon買. 我們還在Target買了Thermos午餐包和Thermos Funtainer Bottle不鏽鋼水杯. 回家之後上amazon一查, amazon的這兩項產品都比較貴, 尤其是Thomas火車圖案的Thermos Funtainer Bottle, 比我們在Target買到的蝙蝠俠圖案多五美金. 這些卡通授權費用可能不一, 所以同產品的不同圖案有不同的價格. Target賣的Disney's Cars圖案的水杯則比蝙蝠俠圖案的少兩美金.

當時Target在原本的文具區外, 設了一個開學用品區, 所以我們很快就找到需要的東西. 上學一天後, 小J說他的點心包和午餐包都要放水杯, 不然他會渴死. 他們的包包都掛在教室外, 時間到才能拿特定的包, 所以水杯只放在點心包裡的話, 他午餐時間就沒水喝. 反之亦然. 所以我就在其中一個包放了The Safe Sporter Water Bottle. 可是他不喜歡這個杯, 我只好在今天跑一趟Target, 想再買一個Thermos Funtainer Bottle.可是原本開學用品那一區的東西已經少很多了, 杯子和午餐包等都沒有了. 我問店員還可以在哪找, 她說可以在廚房區看看, 原本那區要準備放萬聖街商品了. 我找了半小時都沒找到. 雖然某人總說東西等需要再買, 有錢不怕買不到東西. 可是在美國這種地方, 在實體店很容易碰到有錢買不到東西的狀況, 而且光找東西就要花很多時間. 除非之前買過或逛過, 才知道東西會在哪. 所以amazon這種巨型網路商店救了我們這些花很多時間找不到東西買的人, 只要輸入正確的關鍵字, 就可以找到很多實體店沒有的東西, 缺貨與否也很清楚. 而且某人傾向buy local, 而不是靠網購逃稅, 因為地方政府需要錢做該有的建設, 所以amazon加稅與否, 他無所謂. 只要它不改變滿25元就可以免運費的策略, amazon還是我買東西的好地方.

amazon讓我覺得最便利的時期, 是一兩年前因為加入Amazon Mom, 而得以體驗幾個月Amazon Prime會員好處的時候. 今天下單, 明天或後天一早就收到東西了, 不必湊25元就免運費. 那時尿布和濕巾的折扣也比較高, 現在折扣就變少了. 現在連一般Subscribe & save的東西也變少了, 而且不是漲價, 就是折扣變少, 讓我覺得網購族最好的時代似乎過去了.

不知道是去年底或今年開始, amazon為了省錢, 改用smartpost來寄東西, 讓UPS或FedEx送到郵局, 再讓郵局投遞. 結果東西到了郵局, 過很久(最久會到兩週的極限)才投遞. 某人之前就被氣個半死, 因為他有個東西運了一個多月才送到. 沒收到東西的那段日子, 某人每天都怒斥amazon的不是, 已經到了干擾生活的程度. 我問要不要繳79元當Prime會員, 這樣就可以在第二天收到東西了. 他說不要, 因為有Prime會員說也碰到這種過很久都沒收到東西的狀況, amazon也用smartpost寄Prime會員的包裹.

美國郵局的效率真的很差, 七月底的時候, 因為我的電腦壞了, 某人幫我訂了外接硬碟, 想要把我的電腦做備份. 八月初的時候, 外接硬碟從亞歷桑那州被送到加州某地郵局, 然後不知道出甚麼狀況, 居然被送到明尼蘇達,然後又送到愛荷華. 那個包裹逛了大半個美國, 才送到我手上. 在網路上訂東西因為免不了運送, 所以有些不環保. 但是這樣亂送一通, 耗油耗人力耗時間, 我覺得問題就出在美國郵局這種效率很差的機構了.

可能是客戶抱怨太多, amazon最近似乎又改運送方式了. 他們把訂單放好幾天, 然後用UPS或USPS一次送出. UPS還好, 我最怕看到USPS送貨了, 他們總是要花比較長的時間才把東西送到. 我在開學前訂的那批文具, 也是等了好多天才出貨, 讓我很擔心可能開學後才送到. 還好開學前一天UPS就送來了.

也許是長久倚賴amazon的便利, 對於許多實體店的消失, 感觸不多. 最近看到重慶南路書店景氣不在的消息, 好多人都在惋惜. 重慶南路的書店街有我小時候的回憶, 上大學以後就不去了, 之後經過都覺得那裡有種陳舊的氣息, 跟不上時代的腳步, 即使有幾家書店重新裝潢成比較有現代感的樣子. 因為網路的影響, 台灣的產業在最近十多年有很多變化, 美國更是如此. 對我這種出門都要帶著小孩的人來說, 書店和圖書館不是我能久留的地方, 因為小孩會吵到別人. 所以在網路下單和預約書, 就是我最常做的事, 不然根本沒辦法好好找書. 網路下單也免去提書提到肌腱炎復發的健康困擾. 像我這種被網路書店照顧得很好的人, 其實早就跟傳統書店告別了, 傳統書店的經營結束, 只是寫下一個再也回不去, 更明確的句點.

下一步跟過去告別, 就是要捨棄紙本書, 改用電子書了. 之前由於堅持看紙本書的某人大力反對, 所以沒法買Kindle. 幾個月前, 公公買了79元的kindle, 某人用了之後覺得很順手, 就決定跟進, 因為他再也受不了滿屋子的書了. 為了眼睛著想, 我們只考慮Kindle, 不考慮Kindle Fire. 一直沒決定要買哪款, 前兩天看到新聞說紙白色的kindle即將在十月上市, 這下又多了一個考慮的選項了, 也許等看過其他人使用心得再買會比較好.

從前有人說, 選股不難, 看你家什麼牌子的東西最多, 就買那家股票. 當時我環顧四周, 看到一堆amazon紙箱, 於是跟某人說可以買amazon的股票. 那時amazon剛從30多塊往50塊飆漲, 某人堅持不買電子網路股, amazon不是他願意投資的標的. 剛過掉的週五(9/7), amazon成交價是259.14. 某人現在還是監持amazon買不得, 也不後悔當年我提議時他沒進場. 我覺得它不算單純的網路股, 比起Google和Yahoo, amazon有很多商品, 是網路零售業. 不過他們的收益是否撐得起這麼高的股價, 就是另外一回事了. 也許當個消費者, 會比當它的小小股東輕鬆點. 那就繼續過著擁有amazon帳單的生活好了.

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2012/09/15補記:

試著進入amazon的結帳頁面, 出現稅金耶! amazon今天果真開始對加州居民收稅了. 如此一來, 只要有折價券, 超市的尿布價錢就跟amazon賣的差不多. amazon很快就會在一些項目上失去競爭力, 除非它推出新的促銷方案.

由 debby 發表於 02:01 PM | 迴響 (2)

September 05, 2012

上學第一週

小J的幼稚園開學滿一週了. 剛開始我很擔心, 怕他又在教室門口上演大哭不讓我走的戲碼. 不過還好沒發生. 大概是因為他期待上學很久了, 所以很認真地接受眼前的一切. 頭兩天倒是有個個子很大的男生哭個不停, 從一到學校開始哭, 哭到上課很久還不止.

小J說那男生的哭聲讓他在故事時間聽不到老師的聲音. 我鬆了一口氣, 慶幸那個男生不是我們家的小孩, 不過還是告訴小J說可以找那男生一起玩, 他可能就不哭了. 我說他也許沒上過preschool, 這是他第一次上學, 所以不習慣. 小J完全不能理解, 跟我說:" 哪有小孩不上preschool?"

今天我帶弟弟上親子課時, 告訴K老師上面這段對話, 她說preschool的確幫助孩子慢慢接受並適應團體生活. 小J兩三歲時的親子班T老師曾說過, 一開始讓小孩去preschool上兩個半天, 半年到一年後看狀況可以加一個半天, 然後隔年加到五個半天. 等到要上幼稚園時, 小孩就比較習慣這種生活型態了. 她不太贊成一下就讓小孩在學校待一整天. 全天班對我們來說負擔太重, 雖然弟弟是嬰兒時, 曾想讓小J上全天班, 可是他不肯, 所以他一直上半天的. T老師當時還說對一件事, 一開始的時候, 小J需要花多一點時間適應環境, 難免會哭, 等他大一點, 情形就會改善. 回想起他三歲多自己上單飛班的情形, 到現在這樣, 即使他還是不太會交朋友, 不過已經在許多方面有進步了.

小J上週每天放學後都抱怨老師沒給回家作業, 我總要花很多口舌解釋一開學老師通常不發作業的狀況. 他氣嘟嘟地說:" 我是喜歡做功課的小孩!" 這週二, 老師終於發作業了, 而且一次給一週的. 這週的作業是每天唸一本書, 這個月的唸書基本額是16本, 達成目標會得到pizza店的折價券(垃圾食物的國家就是這樣養成的). 小J還是不高興:" 我想要寫的!" 可是老師才剛教了字母A, 能出什麼作業? 其實要他好好跟著唸書也不輕鬆, 因為他有發音的問題. 我這個新移民媽媽擔心自己發音不標準會誤導他, 暫時把這工作交給某人, 畢業某人在美國比我久, 還上過正音班. 看了老師寫的作業指示, 深感前不久在公園認識的印度媽媽說得沒錯, 這裡的老師的確會有很多方法讓小孩成長. 一個月要唸16本書以上, 幾個月後, 小J的英文程度應該會有所進步.

這作業也表示我們得幫小孩找到16本以上的書, 所以老師還附了一張訂書的單子. 如果家長訂得多, 書商就會回饋給班級. 訂書不是問題, 管理書才是問題. 如果每個月都要16本新書, 那一學年下來, 我們得買多少本書? 如果往後每年都這樣, 那我們家絕對容不了那麼多書的, 就算我沒因為數量失控的書發瘋, 某人絕對會崩潰的. 所以還是去圖書館借好了, 一張證可以借50本, 借一次就可以打發一個月的作業需求. 這也代表我有更多事要忙了. 隔壁一年級生的媽媽說的沒錯:" 小孩開學, 我覺得我也開學了." 我們都得跟小孩一起做功課, 的確有種共同上學的感覺. 希望孩子大一點, 我們就不必那麼辛苦陪讀了(也許那時是沒能力陪讀了).

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September 04, 2012

一位善用時間的爸爸

晚上八點準備關上百葉窗時, 赫然瞥見外頭有個沒穿上衣的爸爸推著跑步型嬰兒推車小跑經過. 我想外頭的溫度應該不到華氏70度(攝氏21度), 只能看著他漂亮的肌肉線條暗誇一聲:"猛!" 因為角度, 沒看到推車裡的小孩, 不知道他多大, 也許是個非要人搖晃才睡得著的嬰兒, 畢竟天差不多黑了, 大一點的小孩不太會乖乖地坐著看漆黑的四周. 裡頭的孩子應該被推到睡著了吧. 如果是這樣, 那這位爸爸真令人欽佩, 一方面照顧小孩, 讓太太休息, 另一方面又鍛鍊自己的體能. 一舉三得.

由 debby 發表於 10:09 PM | 迴響 (5)

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