September 08, 2012

不能沒有amazon

因為一位在賓州的朋友在facebook提到在amazon買東西要加稅了, 我才查到相關舊聞, 原來加州居民從9月15日(下週六)開始, 在amazon.com買東西要加稅了. 有小道消息說幕後的推手是Walmart, 因為amazon原本不加稅, 使得價錢低於Walmart, 讓顧客都跑到amazon去了. 剛好加州政府缺錢, 就順水推舟. 有些人在網路上回應這則訊息說以後要找別的網路商店買東西了.

不過, 對我來說, 這並不會改變我上amazon買東西的習慣. 這要從前陣子幫小孩買開學用品說起.

開學前, 我們收到學校寄來的通知, 其中一張是所需文具. 如下:

2 fine point black Sharpies
1 box of No. 2 pencils (sharpened)
2 beveled pink erasers
12 glue sticks
1 bottle of glue – 4 oz.
1 box of crayons 16 count
1 package of markers

因為看到外州朋友說在amazon和Walmart找到比學校提供的整組價格還要便宜些, 所以我先上amazon查了所有東西的價錢, 然後帶小孩去Target看(我們這裡沒有Walmart). Target的膠和橡皮擦都比較便宜, 所以當下就買了. 剩下的筆類, 因為顧及小孩剛寫字, 要找粗一點, 最好是六角型, 而且大家的評價好(筆芯不易斷之類)的, 所以都在amazon買. 我們還在Target買了Thermos午餐包和Thermos Funtainer Bottle不鏽鋼水杯. 回家之後上amazon一查, amazon的這兩項產品都比較貴, 尤其是Thomas火車圖案的Thermos Funtainer Bottle, 比我們在Target買到的蝙蝠俠圖案多五美金. 這些卡通授權費用可能不一, 所以同產品的不同圖案有不同的價格. Target賣的Disney's Cars圖案的水杯則比蝙蝠俠圖案的少兩美金.

當時Target在原本的文具區外, 設了一個開學用品區, 所以我們很快就找到需要的東西. 上學一天後, 小J說他的點心包和午餐包都要放水杯, 不然他會渴死. 他們的包包都掛在教室外, 時間到才能拿特定的包, 所以水杯只放在點心包裡的話, 他午餐時間就沒水喝. 反之亦然. 所以我就在其中一個包放了The Safe Sporter Water Bottle. 可是他不喜歡這個杯, 我只好在今天跑一趟Target, 想再買一個Thermos Funtainer Bottle.可是原本開學用品那一區的東西已經少很多了, 杯子和午餐包等都沒有了. 我問店員還可以在哪找, 她說可以在廚房區看看, 原本那區要準備放萬聖街商品了. 我找了半小時都沒找到. 雖然某人總說東西等需要再買, 有錢不怕買不到東西. 可是在美國這種地方, 在實體店很容易碰到有錢買不到東西的狀況, 而且光找東西就要花很多時間. 除非之前買過或逛過, 才知道東西會在哪. 所以amazon這種巨型網路商店救了我們這些花很多時間找不到東西買的人, 只要輸入正確的關鍵字, 就可以找到很多實體店沒有的東西, 缺貨與否也很清楚. 而且某人傾向buy local, 而不是靠網購逃稅, 因為地方政府需要錢做該有的建設, 所以amazon加稅與否, 他無所謂. 只要它不改變滿25元就可以免運費的策略, amazon還是我買東西的好地方.

amazon讓我覺得最便利的時期, 是一兩年前因為加入Amazon Mom, 而得以體驗幾個月Amazon Prime會員好處的時候. 今天下單, 明天或後天一早就收到東西了, 不必湊25元就免運費. 那時尿布和濕巾的折扣也比較高, 現在折扣就變少了. 現在連一般Subscribe & save的東西也變少了, 而且不是漲價, 就是折扣變少, 讓我覺得網購族最好的時代似乎過去了.

不知道是去年底或今年開始, amazon為了省錢, 改用smartpost來寄東西, 讓UPS或FedEx送到郵局, 再讓郵局投遞. 結果東西到了郵局, 過很久(最久會到兩週的極限)才投遞. 某人之前就被氣個半死, 因為他有個東西運了一個多月才送到. 沒收到東西的那段日子, 某人每天都怒斥amazon的不是, 已經到了干擾生活的程度. 我問要不要繳79元當Prime會員, 這樣就可以在第二天收到東西了. 他說不要, 因為有Prime會員說也碰到這種過很久都沒收到東西的狀況, amazon也用smartpost寄Prime會員的包裹.

美國郵局的效率真的很差, 七月底的時候, 因為我的電腦壞了, 某人幫我訂了外接硬碟, 想要把我的電腦做備份. 八月初的時候, 外接硬碟從亞歷桑那州被送到加州某地郵局, 然後不知道出甚麼狀況, 居然被送到明尼蘇達,然後又送到愛荷華. 那個包裹逛了大半個美國, 才送到我手上. 在網路上訂東西因為免不了運送, 所以有些不環保. 但是這樣亂送一通, 耗油耗人力耗時間, 我覺得問題就出在美國郵局這種效率很差的機構了.

可能是客戶抱怨太多, amazon最近似乎又改運送方式了. 他們把訂單放好幾天, 然後用UPS或USPS一次送出. UPS還好, 我最怕看到USPS送貨了, 他們總是要花比較長的時間才把東西送到. 我在開學前訂的那批文具, 也是等了好多天才出貨, 讓我很擔心可能開學後才送到. 還好開學前一天UPS就送來了.

也許是長久倚賴amazon的便利, 對於許多實體店的消失, 感觸不多. 最近看到重慶南路書店景氣不在的消息, 好多人都在惋惜. 重慶南路的書店街有我小時候的回憶, 上大學以後就不去了, 之後經過都覺得那裡有種陳舊的氣息, 跟不上時代的腳步, 即使有幾家書店重新裝潢成比較有現代感的樣子. 因為網路的影響, 台灣的產業在最近十多年有很多變化, 美國更是如此. 對我這種出門都要帶著小孩的人來說, 書店和圖書館不是我能久留的地方, 因為小孩會吵到別人. 所以在網路下單和預約書, 就是我最常做的事, 不然根本沒辦法好好找書. 網路下單也免去提書提到肌腱炎復發的健康困擾. 像我這種被網路書店照顧得很好的人, 其實早就跟傳統書店告別了, 傳統書店的經營結束, 只是寫下一個再也回不去, 更明確的句點.

下一步跟過去告別, 就是要捨棄紙本書, 改用電子書了. 之前由於堅持看紙本書的某人大力反對, 所以沒法買Kindle. 幾個月前, 公公買了79元的kindle, 某人用了之後覺得很順手, 就決定跟進, 因為他再也受不了滿屋子的書了. 為了眼睛著想, 我們只考慮Kindle, 不考慮Kindle Fire. 一直沒決定要買哪款, 前兩天看到新聞說紙白色的kindle即將在十月上市, 這下又多了一個考慮的選項了, 也許等看過其他人使用心得再買會比較好.

從前有人說, 選股不難, 看你家什麼牌子的東西最多, 就買那家股票. 當時我環顧四周, 看到一堆amazon紙箱, 於是跟某人說可以買amazon的股票. 那時amazon剛從30多塊往50塊飆漲, 某人堅持不買電子網路股, amazon不是他願意投資的標的. 剛過掉的週五(9/7), amazon成交價是259.14. 某人現在還是監持amazon買不得, 也不後悔當年我提議時他沒進場. 我覺得它不算單純的網路股, 比起Google和Yahoo, amazon有很多商品, 是網路零售業. 不過他們的收益是否撐得起這麼高的股價, 就是另外一回事了. 也許當個消費者, 會比當它的小小股東輕鬆點. 那就繼續過著擁有amazon帳單的生活好了.

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2012/09/15補記:

試著進入amazon的結帳頁面, 出現稅金耶! amazon今天果真開始對加州居民收稅了. 如此一來, 只要有折價券, 超市的尿布價錢就跟amazon賣的差不多. amazon很快就會在一些項目上失去競爭力, 除非它推出新的促銷方案.

由 debby 發表於 September 8, 2012 02:01 PM
迴響

有小孩後才更覺得 amazon 是多麼的方便, 什麼東西滑鼠按一按, 過兩天就到. 其實他的 prime 是可以和其他三個人分攤, 所以一年一人才 $20, 非常的划算~

米鴨 發表於 September 18, 2012 05:27 PM

謝謝米鴨提供的消息.

剛才查了一下, amazon允許家人共用一個Prime帳號, 或者同間店的同事共用. 還沒查到其他朋友如何共用, 因為有隱私問題, 還得研究一下.

Debby 發表於 September 20, 2012 01:51 PM
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