July 12, 2012

人形鳥

院子裡的藍莓消失地很快,一眨眼,果實就少了大半。我想這樣下去不是辦法,於是上網訂了可以包在果樹外,防止鳥類吃果子的網子。沒想到網子還沒包,我就看到那隻不停襲擊藍莓樹的鳥了。

有天傍晚,某人回家後,兩個小男生又很高興地去院子玩了。我過不久之後,拿洗菜水去澆花。走出去時,只看到小J,沒看到小P,於是我就往另一頭走。然後就看到小P蹲在藍莓樹旁,正把藍莓往嘴裡送。原來就是這隻人形鳥侵襲我的藍莓樹啊!

他稍早跟我說要吃藍莓,但是我沒買,無法供應。沒想到吃完水果之後,他自己到院子裡找藍莓吃!不過樹上的藍莓沒那麼乾淨,只好告訴他,要吃可以,記得先拿給媽媽洗乾淨。他似懂非懂地說好。

不過後來某人弄堆肥時,還是看到小P自己拿著藍莓吃。因為我曾看到有人提過,鳥吃藍莓是為了解渴,於是在旁邊放個小碗裝水,碗裡還有些乾皺的藍莓。所以我們都很擔心小P拿的是不是枝頭上的藍莓,而是鳥碗裡的藍莓。

這隻不懂事的人形鳥在院子亂跑,做了很多令人頭痛的事。亂拔草事小,他曾把花盆裡的土倒出來當沙玩,然後坐在土裡,彷彿以為自己坐在沙堆裡。但是土比沙髒多了,如果有水,那就足以把他弄得全身髒兮兮的。

今天傍晚,我在廚房正忙時,抬頭從窗戶瞥面小P從花圃拿著杯子裡的土要吃,都快暈了,趕緊大聲喝止。那杯土是小J這週一科學課後帶回來的。那天小J帶了兩杯黑色的東西回來,一杯是放了蕃茄種子的土,另一杯則是OREO餅乾做成的黑色食物泥,裡頭混了一些五顏六色的蟲形軟糖。老師似乎用那食物泥講解土壤與蚯蚓的關係。小P和我到教室時,正好看到小J拿著湯匙挖食物泥那杯裡的東西吃。小P顯然以為另一杯也是吃的,曾經跟我討過,所以老師餵了他兩口。只是我沒想到,過了那麼多天,他還記得,但是不幸的是,他弄錯了,放在花圃的那杯是泥土,不是巧克力餅乾做的食物泥。

據說他對院子裡的草莓也很有興趣。然而,同樣對那些草莓有興趣的,包括小鳥、螞蟻和其他昆蟲,所以等到草莓好不容易成熟,我要去摘時,總是發現上頭有洞,早就被其他食客捷足先登了。小P並不知道這些,他要是自己摘來吃,很可能吃到其他生物享用過的草莓。這恐怕是他最近拉肚子的原因之一。

這兩天我還發現好不容易結果的萊姆樹,居然沒有小果實了。忍不住要懷疑萊姆遭到人形鳥的毒手。

這個人形鳥真是我的植物的特大號天敵啊。

某人倒是很樂觀(不在乎)地說:「至少他玩到了。」哎,也是啦。或者今年就當作他的生態觀察元年吧。

由 debby 發表於 12:06 AM | 迴響 (0)

July 05, 2012

管理小孩衣物的問題

有兩個小孩,而且老大超過三歲以後,小孩的衣服逐漸累積到驚人的地步。每次一打開我們的衣櫃,看到成堆的小孩衣服,就覺得頭大,即使裡頭有很多是未來要用的。某人因此不只一次說要把我存的小孩衣服通通丟掉,等要用的時候再買。可是有經驗的媽媽都知道,這不只是多花很多錢而已,有時根本就是有錢也買不到想要的衣服!像加州的六月早晨還很冷,前陣子小J需要外套,我花了好幾個小時在網路上到處看,找很久都沒找到想買的,分明就是事倍功半。還有一次好不容易找到袖管和褲管沒那麼緊,而且是純綿的睡衣(City Threads),因為已經買到預算上限,沒繼續買。之後想買,就已經買不到了。所以囤貨是需要的。可是緊接而來的問題是,如何管理和收納?

在北加、有兩個年齡相近女兒的老同學J前不久在臉書上提到她的困擾:買現在合身的衣服,過一陣子就得望衣興嘆了。買大一號的衣服的話,等衣服終於合身時,衣服不是舊了,就是髒了。這讓我想到另一個朋友M,她是那種精算型媽媽,總在打折時買衣服,也喜歡逛別人的garage sale。她說都趁打折時挑最便宜的大尺寸預先買。她的女兒目前五歲,她已經存到女兒七歲可以穿的衣服了。兒子目前兩歲,但是已經有五歲的衣服了。因為兩個小孩不同性別,她也不打算再生了,所以女兒五歲前的衣服都送人。

J說她媽媽以前也是預先買大尺寸的衣服存著。可是她管不來啊。我告訴她可以用Excel等程式幫忙管理。此言一出,幾個當媽媽的朋友都覺得我太勤勞了。其實我只記了一部份,畢竟全職家庭主婦每天要做的事太多,有時間可以在電腦前時,就想做自己的事,而不想延續家裡和管小孩事的工作。不過我會把網路下單的郵件存起來,必要時可以查。我也會把同樣尺寸的衣服放在同一個大購物袋裡,有空可以看看還缺什麼,足夠的就不需要再買了。

今晚在臉書上看到有人分享這篇:Organizing Your Children’s Clothes Storage,看到裡頭的圖片,讓我覺得很受用,因為該文作者用IKEA的drawer separators(COSTCO和Target應該有類似的盒子)按尺寸收納了很多小孩的衣服,然後疊在衣櫃上方。因為塑膠盒子外頭都貼了標籤,所以一目了然,方便尋找。文章裡也有幾項儲存和收納要點,包括設定收納上限、不要儲存過多的紀念性衣物、保留最好的衣物和不要接受不想要的恩典牌衣物。

好些媽媽都留言說她們受益良多,因為覺得小孩的衣服帶給她們很多回憶,一開始捨不得丟,後來就造成收納困擾。有位媽媽留言說她利用女兒的衣服做成百納被。這當然很棒,不過不是每個媽媽都有這種手藝,那就只能借助這些塑膠盒和標籤了。

因為很多媽媽都說不收也不傳有污漬的衣服,有位媽媽便留言說可以用不含漂白劑的OXiClean和熱水來洗就行了。先在桶子裡裝熱水,然後加入一大杯的OxiClean,再把衣服放進去泡,有時過一夜,污漬就消失。然後用冷水沖洗,再用洗衣機洗乾淨就好了。不過我想到以前看過有人說可以用更環保的方式:把洗好的濕衣服拿到太陽下曬,曬乾後很多污漬都會消失。或許因為美國人現在不太曬衣服,所以沒什麼人用這種環保的方式。

那些有破洞的衣服也是不能留和不適合傳給別人的。小J從沒把衣服穿破過,倒是小P出生至今已經把一條褲子和一件上衣穿到有破洞了。小P有回在院子跌倒時,把小J傳下來的一件Gymboree長褲弄到膝蓋處有個破洞。之前朋友給了件她兒子穿過的Janie and Jack的雙面長袖上衣,小J穿完就給小P穿,後來從袖口就逐漸出現破洞。看來衣服還是不能買太差的,否則一個小孩穿壞了,又要幫另一個小孩買新的,這樣反而划不來。像我們這種家有兩個同性別小孩的(尤其是男生),一開始就得買好一點的衣服,兩個小孩穿完,衣服可能差不多要報廢了。不過衣服容易破,也可能是質料的關係。純綿的衣服比較容易破,也容易縮水,有添加人造纖維的衣服不見得那麼容易破和縮水。

至於想捐衣服的話,美國媽媽們可以捐給Goodwill;住在洛杉磯北邊的媽媽也可以捐給位於Oxnard、非營利的Rescue Mission。至於路邊的捐衣桶,有些可能是營利組織,去向不明。如果要賣,又覺得garage sale太麻煩的話,可以看看附近有沒有Children's Orchard據點,他們會收購近五年款且狀況良好的衣服,詳情可參考他們網站說明

由 debby 發表於 09:42 PM | 迴響 (0)

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