April 25, 2020

少了一味的肉燥

這幾週因為在網路上訂食物不容易,為了湊免運費,不得已買一些我從沒買過的食物。收到之後,就進入被考驗的狀態。因為最近看了很多食物因為供需不良而導致浪費的新聞,偏偏有些地方饑饉在即,做為一個在農家長大的小孩,我不允許自己浪費食物。

還好,我們生活在一個網路發達、資訊充足的時代,不知道怎麼處理、料理食物,上網查詢即可。只要會讀食譜,照本演練,如果沒有八九分,五六分應該也能拿到。

有天收到一批看起來肥滋滋的五花肉,就決定做我這輩子還沒做過的有五花肉的肉燥(以前都只有豬絞肉)。

查了幾個肉燥食譜後,我把我手邊有的香料等,都排列出來:五香粉、八角、花椒、白胡椒和油蔥酥等。想到小J不吃肥肉,於是我把同時間收到的豬絞肉和鹵豆乾也都加進去。在台灣花個新台幣50元可以吃的肉燥飯,在我這因此變得成本很高。五花肉丁 2 磅 $14.99 + 凍豬絞肉 2 磅 $9.99 + 古早味 台灣鹵豆乾 1 磅 $13.99= $38.97。這還不算我付的小費、還有其他佐料、花椒、胡椒、八角、五香粉等等。在台灣吃個滷肉,一般應該不會花到$1200的。此時家裡醬油只剩最後一瓶。這鍋滷肉顯得特別珍貴,因為我用掉好多醬油來成就它。

站在爐台旁炒肉時,在回憶裡苦苦搜尋,我沒印象小時候在家裡吃肉燥飯,我覺得那是閩南人的食物。我有印象的是阿婆做的客家封肉,我最喜歡最上面那層咖啡色帶著些許油光,一咬就覺得軟嫩帶有彈性的質地,我不喜歡下面那層軟綿綿的肥肉,更不喜歡最下面那層硬硬的瘦肉。然而,那不是一道經常上桌的菜,我記憶裡只吃過兩回。我媽大概因為怕胖,同時覺得阿婆之所以後來中風,跟她愛吃這些高膽固醇的食物有關,我回到爸媽家後,就沒機會吃客家封肉了,也沒有滷肉這種食物。

阿婆沒讀過書,也不識字,但她的腦子裡記了很多食譜。我媽買過一些食譜,真正用到的機會不多,她比阿婆幸運的是,不用做很多大菜應付逢年過節祭祖拜神請客的需求。當然,最幸運的還是我,我比家裡的人學歷高,但很少記食譜,因為我有食譜書,可以上網查了印出來,或者進廚房前看過別人的影片,靠著大致的印象自由發揮。一代與下一代之間,免不了有許多家庭味永遠地遺失了。

那天肉燥上桌後,我本以為小J會把肥肉挑掉,但他沒有,只是抱怨肥肉太大,說在台南吃的肉燥肥肉沒那麼大。後來我在網路上找個圖給他看,並沒有特別大。那次因為我沒把香料用藥材包包起來,兩個小孩抱怨吃到花椒粒和白胡椒粒的感覺很難過。

隔了幾天,我發現同一批收到的兩磅烤肉專用五花肉薄片還是很肥,最後切丁,再做一次肉燥,然後加了八個蛋一起滷。這次我把香料都放到藥材包。但是小J還是抱怨,因為我切了薑進去。這回因為我買到一罐台灣黑龍鹵肉醬,號稱「只需一種調料就可以做出地道台灣鹵肉飯」,配料就跟上次有點不一樣,老抽醬油加的比較少,顏色似乎淡了點。做一鍋滷肉,至少可以吃了兩三頓,第一頓配飯,當晚餐;第二頓配五木油麵,當午餐。

但是我吃著覺得少了一味,想了很久都沒想到。一直到那天睡前才想起來,我忘記加油蔥酥了,那個鹹湯圓裡的油蔥酥、貢丸湯裡的油蔥酥、蘿蔔糕湯裡的油蔥酥,我記憶裡帶著客家味的油蔥酥,而我卻在不經意間忘了它。

由 debby 發表於 11:36 PM | 迴響 (0)

April 13, 2020

串起需求救在地小店

平日我們家一週通常會有兩次在外頭用餐的機會。自從新冠疫情在北加傳出後(也許更早),為了杜絕風險,我們不再去外頭用餐了,我每天煮飯煮到很煩。於是,當政府規定我們居家避疫後,本地的幾個台灣人團購生意特別好,似乎並不讓人意外。每天要張羅吃的,實在是一件很煩人的事。如果有方便的食物來源,大家自然趨之若鶩。

但我有別的擔心和考量。根據報載,自從武漢肺炎疫情傳出後,美國很多中餐館都遭殃,乏人問津。我們這些平時每週都會去一次的人,為了安全都不去了,何況是其他人?然而我們家附近這家中餐館開業八年多來,是我們日常生活裡的小確幸。同時,為了本地的經濟著想,我們不希望本地的店家接連倒閉,不然這裡成了鬼城,之後免不了會有經濟和治安等問題。這個時候,本地小餐館小店比以往更需要我們的支持。

再加上政府啟動緊急狀態後,有很多新措施,群聚不但不安全,甚至可能違法。想起往常一堆人在停車場都是擠在一起排隊領團購的,怎麼想都覺得不太妥當,於是我這段時間不再訂洛杉磯來的團購食物了。如果目前開銷都花在吃的東西上,外食的機會有限,不管怎麼說,我們的消費都應該留給本地的商家,因為他們繳房租、繳稅和養員工,我們給他們的所有的花費都跟帶動本地經濟和建設有關。但我們跟外地團購的消費,並不會讓開團的人繳稅給本地政府,遑論減少失業機會。更重要的是,其實有些團購的東西,本地的餐廳就可以做,而且在現行的規定下,去餐廳領外賣是合法的,沒有任何疑慮。

很多人現在不敢點外食的原因是,怕食物不安全。外賣食物拿回來再加熱,會比直接吃好。所以最好就是我們能跟中餐館訂購他們的冷凍食物,這樣我們一定要加熱夠久到合適的溫度才吃。而且冷凍食物可以一次買多,這樣解決我們好幾餐的問題,我們也可以在中餐館裡多消費一些。

我於是傳訊給一位人脈很廣且開了兩個團的大姐,請她幫忙建議附近的中餐館賣冷凍食品,因為現在大部分的人成天都待在家裡,一日三餐,一週二十一頓飯,若每頓都自己親力親為,實在好累,若有現成的冷凍食品,我們就可以省很多力,而餐館則多個收入來源。她那天中午去點外賣時就跟老闆娘說了,晚上換我去點外賣時,老闆娘說她聽那位大姐說了,她會先弄菜單出來,然後悄聲地跟我說,她其實不是在乎倒閉問題,而是她的員工都跟著她很久了,不捨得他們失業。我聽了有點意外,老闆娘那麼容易就接受了?我本來以為可能要很多說客才行,所以還盤算要再找一些人來幫忙。聽到她很爽快的答應,心裡其實有點不踏實,不知道她的下一步需要多少時間。我去點餐時,只看到一個送餐的司機在外頭等著,感覺生意很不好,我有點擔心她們撐不過去。我暗暗算了算,廚師有四名,跑堂有兩三名,她要是關店,至少七個人會失業。

第二週我去拿外賣時,老闆娘說她們冷凍食品菜單出來了,還有一份昨晚做好的冷凍水餃,問我要不要,我當然說好。第二天中午就把那包水餃煮來吃。我們家兩個小孩平日不愛水餃,以前訂過某個團購水餃,雖然有些人說好吃,我們家的小孩一點不賞臉,所以我就不訂了。但這次的水餃他們一吃就說好吃,因為油菜心、蝦和豬肉的組合帶出一種有清甜的特殊口感。當晚我又訂了一批水餃和鍋貼,然後把冷凍庫塞到半滿。

有人之前跟我說,很多中餐館沒有很大的冷凍空間,所以不可能賣冷凍食品。這家中餐館倒是用一個很好的方式解決這件事。老闆娘提供一個菜單,品項並不算多,大約十來項,就是不同口味的包子、蔥油餅、鍋貼和水餃等,可以涵蓋早餐到晚餐的需求。客人必須在取貨前一天電話訂購,且告知取貨時間,這樣她們可以安排食材、準備冷凍食品的時間(有時是下午休息時間包水餃,或晚上包)、數量和儲存空間。這樣就沒有預先準備某種東西過多卻滯銷,造成庫存空間不足等問題。

我在本地的台灣人群組裡幫忙宣傳了兩次,準確地說,我只是提供資訊,去過這間餐館的人早有定見,我不需要多著墨。但我並不知道效果如何,也許很多人會自製麵食,就不需要跟餐館買。第三週我又去拿外賣和冷凍食品時,她們的冷凍食品銷售似乎頗有起色,老闆娘很高興地跟我說,都虧那位大姐給她的好主意。我聽了笑笑,沒說什麼。只要她們能度過這段時間就好。

前天我訂了第三批冷凍食品。我去拿的時候,前面一個客人帶了一個大冰袋去裝了好多冷凍食品,我後面還有人排隊,那是居家避疫以來,我第一次在店裡看到他們忙不過來的景象。老闆娘幫我把冷凍食品放到車廂,說有客人提到我和那位大姐幫忙宣傳而來買的,現在冷凍食品賣得很好,她要謝謝我們。我笑著說,能幫到大家就是最好的事。為他們擔憂的心,似乎可以放下了。

今天我跟之前上橋樑課程的同學聯絡,確認她們都健康無恙,同時跟她們說,在疫苗出來前,我們不適合跟老師見面了,下次同學會可能會是明年了。畢竟老師年紀太大了,是高危險群。同時要請大家有空跟老師聯絡,確認她一切都好。我同時問我們之中唯一還在工作的印尼同學,是否有戴口罩去日本餐廳工作,日常買菜吃飯有沒問題,畢竟她一個人遠離家鄉和家人獨自在這工作和生活,不像我們其他人有家人可以幫忙,所以我盡可能提供她一些本地資訊。我把中餐館冷凍食品清單傳給她,她看到時很開心,說她很想念這些食物,終於有機會買一些存在她的冰箱了。

這些種種證明了在這種艱困的時候,人還是有各種新的、過去未被注意或重視的需求。若有人能看見,且牽起供應和需求兩端的線頭,加以連結,小店還是有可能撐過這麼艱難的時期。希望每個努力的靈魂都能健康順利地通過這段時間的考驗。


由 debby 發表於 11:53 PM | 迴響 (0)

April 03, 2020

居家防疫第三週記事

居家防疫滿三週,終於等來CDC要美國人戴口罩的新聞。國務院罕見地要求所有海外美國人盡速回美。

前者我幾天前已嗅出端倪,因為媒體報導開始出現越來越多關於口罩的報導,讓我看到了情勢逆轉的跡象。後者只是再次讓人感覺此時有如戰時。

看了有點空的冰箱,以及天氣預報,決定今天非得在週末和接連的雨天到來前出門補貨不可。中午前去Trader Joe's補貨,排隊的人龍好長,而且好多人都戴了口罩和手套,大概有一半吧,各種族裔都有。不只是買菜的人,連去旁邊墨西哥餐廳拿外賣的兩名工人也是。之前CDC說,折成三角狀的bandana也可以替代口罩。有些人在路上看到了,覺得很奇怪,因為很多西洋電影裡的搶匪都用bandana遮住臉的下方。不過我沒看到任何人用這種。排在我後面的年輕女子不但沒戴口罩,還一直講手機,讓我有點怕怕的,因為昨天有新聞說講話和呼吸就可能傳染了。地上雖然有膠帶貼的距離,但並沒有到真正的六呎。

TJ從上週開始,就有人在門外消毒推車且管制人數,這次還有人會發瓶裝水給排隊等候的顧客(需要的才拿)。同時,這次店內被允許的人數比上週還要少,加上比較多人戴口罩,感覺比較安全。雖然有些人還是不太注意和別人的距離,但有些人已經很警覺了,在別人拿商品時,會稍微等別人離開才過去同一區。這次換義大利麵和罐頭那區又空了一半,看來不少人最近常吃義大利麵。其實我們家也是,但好在還有Costco買的阿舍乾麵和weee買來的曾拌麵偶爾換個口味。小J喜歡的鬆餅粉也沒了。最近大蒜很難買,終於在這買到了。我排隊花了25分鐘,挑東西花了20分鐘,結帳又花了10分鐘。

排隊結帳時,看到前面的女士買了一瓶造型特殊的伏特加,上面有個小衣服,挺有意思的。現在不能用自己的袋子,她說她不需要袋子,結帳完就推著一車零散的東西走了。

這幾天隨著確診人數的增加,感覺政策越來越嚴,今天全美確診人數已超過27萬,另有7406人喪命。海邊、山上、公園等都關閉了,之前傳出人滿為患的國家公園也關了。基本上,大概沒有合法的地方讓人從事戶外活動。所以遛狗的人特別多,我覺得我們家外頭交通繁忙,主要是騎腳踏車的人和遛狗的人來來往往。出門購物感覺是我一週一次的透氣時間,但真不敢多逗留,不想增加家人任何風險,而且買了一堆東西回家,之後還有繁瑣的清潔消毒工作。

往昔簡單的小事,在此時都變成要如此慎重且大費周章。希望這種讓全球人民恐懼的大變動,一輩子就經歷這一次。

由 debby 發表於 10:43 PM | 迴響 (0)

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