March 26, 2020

美國人在疫情中的改變

我喜歡的作家伊莎貝阿言德(Isabel Allende),今天在她的臉書貼出一張戴口罩和手套的照片

她寫著:「新冠病毒正在測試各個國家和人民,尤其在測試各政府和政治經濟體系。我們每個人的最好和最壞的部分,此時昭然若揭。當義大利人打開窗子,用歌聲提振他們鄰居時,有些地方的人卻囤積民生必需品和買槍。昨天我有個鄰居戴著口罩和手套來問我,我有沒有需要去超市買什麼。他向我們附近街上那些年長的、病弱的、不良於行的,和有小小孩的媽媽們提供援助。當危機過去後,我會做一打智利餡餃給他。」

(真有實例)

我對她這段文字非常有感。當加州華人開始搶購民生物資時,我們家沒去搶;當美國人也加入搶購時,我們還是沒去搶。原因很簡單,在我們心裡,美國這麼富裕,商家這麼多,怎麼可能買不到東西?而且這個時候去人擠人,大家都不戴口罩,不是很危險嗎?我只有日常買菜時,多買了些冷凍和罐頭食品,畢竟冰箱空間有限,要囤多也沒辦法。等衛生紙都賣光的消息傳來,我們打開櫃子數一數我們之前買的,用兩三週沒問題,但之後就難說了。然後某人就開始坐立難安了,在人潮散盡後,終於去了Costco,但是衛生紙、酒精、消毒濕巾等所有之前傳出被搶購的商品都沒了,只有食物,不過沒有蛋。所以他隔天戴了口罩去Trader Joe's專程買蛋,那時美國人還是不戴口罩的,其他顧客看到他戴口罩就走避,幫他結帳的女店員則遠遠地把收據丟給他,非常粗魯。因為美國人認為生病的人才戴口罩。

全家都沒出門後,我們靠之前買的東西撐著幾天。上週三我去Trader Joe's買菜,那時是我們被規定待在家的第三天,之前看過別人貼店裡有多空的照片。那天店裡依舊挺空的,兩排冷凍櫃全空,其他貨架也是稀稀落落的幾個商品,然後每個貨架都有海報寫著這櫃可以限量買兩個,肉類可以買四種,鮮奶只能買兩罐,諸如此類。完全可以想見之前美國人搶貨囤積,搶得有多兇。這裡畢竟是華人不到5%的地方。那天我沒膽戴口罩出門,在外頭也沒看到有人戴口罩,我只能盡可能和別人保持距離,但結帳時,店員一直跟我聊天,我好怕她的飛沫散布到我的食物上。

之後既然宅在家,美國的新冠肺炎確診案例越來越多,出門好危險,那就網路購物吧。有人貼出長長一排可以用於買菜的網路商家。然而,兩週前就很難在網路上買到菜了,Amazon也是。而且某人在家上班,我白天很長一段時間根本不能用電腦,晚上開了很多視窗都買不到東西,此時要用網路購物實在太困難了。這真是以前無法想像的事,堂堂一個大國,所有的需求瞬間轉移在網路上,每個提供商品和服務者都說訂單暴增、人力不夠、供不應求,然後排隊等候的人還很多。

前些天冰箱庫存消耗大半,於是每餐供給食物不若以往,小孩叫說沒吃飽。看到本城連三天確診人數維持在五人,如果有適當防護,出門買菜應該還好。所以今天戴口罩去Trader Joe's,選在十一點,心想那時應該比較少人。

要進店前,被告知我自備的購物袋都不能用,一律用他們的紙袋,所以我只能把我的購物袋塞到推車底下,然後等了一下,門口的店員才讓我進去。店外的地上用膠帶貼了每個人站的位置,以維持距離。他們同時控制店內人數,我想他們不見得有數多少人,就是看一看,有出才有進。這次比上週狀況好,九成貨架已經滿了,唯一的例外就是衛生紙、乾洗手那區是空的。那些限量的海報已經消失了,看來搶購的人潮已經結束,供貨正常。

最讓我放心的一件事,就是店裡有其他美國顧客戴口罩和手套,只是有些人在拿東西時,會靠得很近,我就趕緊閃開,保持距離。結帳時,地上同樣有用膠帶標示等候的位置。輪到我結帳時,我同樣要和櫃檯保持距離。相較於某人上次戴口罩被歧視的經驗,兩個店員倒對我很正常,也許是最近一週戴口罩的人多了,也許是從我沒戴口罩的上半臉認出我是常客,她們問我是否買到我所需的。我說還是沒買到衛生紙,一個店員一副很惋惜的臉,另一個則說,最近他們試著每天都訂貨,但不是每天都有貨,而且一人只能買一份。好吧,聽來還是有機會買到的,希望在我們家的用完之前,可以買到。我想其他已經囤夠的人,應該不會再繼續買了吧?輪到我刷卡時,我向前靠近刷卡機,她們則退後,和我保持距離。

今天在 Trader Joe's看到那幾張戴口罩的美國臉孔,加上阿言德的照片,也告訴我一件事,美國人開始改變了。在美國有六萬多人確診,且上千人死於新冠病毒後,不可能所有人都不害怕。那些夠警覺、還想安全活過這次疫情的人,一定會想辦法了解這是什麼,且嘗試可能的自保之道,而戴口罩和手套,就是其中一種。這也許是我們這輩子裡碰過最劇烈的全球大變動,每個人的生活和生命都會受到影響,我們不可能不改變。如果我們不改變自己來自保的話,病毒或命運就會來改變我們。人如此,產業亦如此。但我們在活下去的同時,別忘了拉別人一把,畢竟人類不是能獨活的動物,我們需要其他人以維持社會的健康正常運作。

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南韓雖然控制住疫情了,然而,光首爾在三月不到三星期裡,就倒了1600家餐飲業店家,而且他們不像美國有規定餐廳不准內用、大家只能待在家。希望美國的朋友在可以的範圍內,能夠多支持喜歡餐廳的外帶生意,不然失業率太高,對所有人都是災難。

由 debby 發表於 12:09 AM | 迴響 (0)

March 23, 2020

當疫情席捲美國時

過去幾天眼睜睜地看著美國確診人數,從世界第七爬到世界第三。今天先後看到義大利確診人數增加幅度趨緩,以及武漢即將在4/8解除封城的消息。美國的確診人數此刻卻正在起飛,令人擔心會不會後來居上?從3/14開始,我們全家都遵從政府規定窩在家,卻從新聞得知,許多美國人照常過日子,週末海邊和野外都擠滿人,完全不把這病毒的傳染性當一回事。

在臉書上看了兩個義大利行政首長怒罵不聽話人民的,好奇美國州長和市長接下來會如何做?

祈禱美國確診人數不會變成世界第一。因為這病毒戰才不到一個月,第一線就傳出口罩等裝備不足,本縣有間醫院三名麻醉師陸續被感染。但州長說我們這個學年已經不會再上學了,要到秋天才能上學。距離夏天可還有四五個月,這病毒戰要怎麼打下去?第一線這幾天陸續向民眾募集相關醫療資源,以前不要自製布口罩,現在也收了。但從一月武漢肺炎消息傳出,加州等華人多的地方就買不到口罩了,不知道此刻有誰有能力捐出什麼物資給醫院?

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下午的小插曲:
兩個小孩在家裡待了很多天,實在憋不住。於是下午某人打開車庫門,讓他們從車廂拿網球去後院打。此刻我們兩個的手機都大響,上頭顯示本縣的緊急消息,要我們好好待在家。讓我有種被監視的感覺,未免也太湊巧了吧。>_<

由 debby 發表於 11:07 PM | 迴響 (0)

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