January 29, 2018

白字大王

小P五歲時鬧過認錯英文字的笑話。這兩年來,他的英文閱讀能力突飛猛進,他現在的Lexile已經有863,比他哥三年級下學期還高,不會再鬧這類笑話了。但是,他的中文閱讀程度很差,可能只是台灣小學一年級生的程度而已。

他們升上中文學校二年級時,老師換成一個同學的媽媽。這個老師在台灣是念師範學校畢業的,教過小學,所以我們覺得很幸運,有這種有學歷和經驗的老師,比只有熱忱而沒有經驗的老師來的好。從老師給的資料可以看出,她很有想法,而且能融合美國小學的做法到中文教學上。像這一帶小學的一年級通常會有計時閱讀,所以從上學期開始,小P他們每週都有一份計時閱讀的作業。前幾個月都是林良寫的短文或小詩,上週開始,他們要念較長的故事了。

這週他們的計時閱讀作業是「狼來了」的故事。因為這些教材都是老師自己找的,她要自己打字,然後加上注音。為了鍛鍊小朋友認字,有些學過的字,她就不加注音。像標題那三個字,是沒有注音的。

小P中文程度迫切需要加強,因為他居然把「狼來了」這三個字念成:「很來子」。豬隊友(他爸)就在旁邊說:「我可以寫個故事嗎?有人在山上大喊:『很來子!很來子!』哈哈哈!」小J在旁邊聽了也跟著哈哈笑。然後小P就很生氣地拿著那張作業走了。我打完豬隊友,叫了半天都沒法把小P叫回來,於是要豬隊友自己收拾局面,我去洗碗了。

每次在臉書上看到別人貼五六歲小孩認字的成果,都覺得我們實在太忙了,都沒花時間和心思盯兩個小孩的中文學習。不過,被笑一次,應該會讓記性很差的小P記得「狼來了」這三個字吧。


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January 28, 2018

我的橋樑課程(二)

如果閱讀課讓人如沐春風,那寫作課就讓人如履薄冰。

上第一次寫作課的前一天,菲律賓同學跟左右邊的亞洲組打聽:「妳會上寫作課吧?妳會吧?」一問之下,原來她前兩次都沒上。我聽到就驚訝了,這不是閱讀加寫作的組合課程嗎?還能分開來?結果她和韓國同學都說是。菲律賓同學說她之前上過兩堂,覺得無法勝任就沒上,這次她覺得程度夠了,所以會去。韓國同學覺得寫作老師要求有點高,於是沒上。我突然懷疑我是不是有種資訊不足的愚勇?明明就這麼忙了,還通通上。不過要我選的話,我本來想上的,就是寫作課啊。

然而,上課前,我已經打算要跟寫作老師證明我的實力。而她也給我這種機會。一上課,她就發下一張紙,要我們寫:「為何想上橋樑課程?解釋你的寫作能力,以及你想如何改善。談談提升寫作能力對你有什麼好處。」

我瞄到其他人好像想半天才落筆,但我看完題目就開始寫了,而且很快就寫完一張紙。然後老師要大家自我介紹。其他人講的內容大致都在我可以預期的範圍,相形之下,我講得就不太一樣。而且我是最後一個講的,佔了一點便宜。

第二週課堂的最後幾分鐘,她準備把這張紙發回來前,她跟我們說,我們班程度不錯,她還跟我們閱讀老師提了,我們班是她近期教到程度最好的。我拿到我的自我介紹文一看,她在上頭寫著:「很棒的自我介紹!句子寫的不錯!」我要走之前,她叫住我。她說:「還記得我們第一次見面嗎?那時妳說妳可以上這堂課。妳是對的,妳的確有能力上這門課。」我很高興地跟她說謝謝。從第一堂課,我就知道這件事了,不過能從她口中拿到這個認可,還是很令人開心。

雖然她很嚴格,但我沒特別怕她。因為以前在台灣碰過很多這類老師,她們要求較高,但她們也能幫助學生提升能力。我其實不喜歡上那種很容易混的課,感覺很浪費時間。

第二堂課時,她剛開始上課時,印尼同學忙著翻資料,低頭看資料,就被她叫住問是怎麼一回事,印尼同學趕緊道歉。她上課時會輪流看每一個人。我習慣聽講看著老師,她看我的時候,我也就看回去。她可能覺得學生這樣比較正常。所以印尼同學就遭殃了。

中堂下課時,我本來打算交作業,但不確定格式,於是問她名字應該寫在哪。她說她前一堂課沒講,所以我寫錯沒關係。接下來那堂課,她講解作業格式。下課前,她收作業。我趕緊拿筆照她要求,在右上角寫名字和日期,再交給她。她看到就很高興拿起來給其他人看,說我學得很快。所以她其實還不錯,如果我們做到她的要求,她不吝給讚美,看來並不是苛刻難搞的老師。

不過她這週出的功課好難。她要我們看完海倫凱勒寫的「最重要的一天」,寫下我們的「最重要的一天」。我這幾天得想破頭了。

由 debby 發表於 10:51 PM | 迴響 (0)

January 27, 2018

我的橋樑課程(一)

上第一堂閱讀課前,我跟著一個貌似韓國人的女性走進教室,看她熟練的拿了一張白紙,對折,寫了名字,然後在名單上註記。於是我也如法炮製一番。先做了名牌,然後在名單上找到我的名字,在當天的日期格裏打勾,表示我有出席。快速瀏覽一下名單,從姓氏判斷,貌似有三個華人在這班?

因為面試時被質疑程度,於是我很好奇其他人的程度。上課第一件事,通常是自我介紹。但這堂課不是。老師要我們倆倆互相介紹,然後跟全班介紹隊友。所謂的全班,第一天的時候只有五個人。而名單上一共是十人,這個班的人數上限是十二人。

我的討論伙伴就是先我一步進教室的韓國女性,後來才發現她的獨生女去年剛進柏克來加大,但她看來不像有個快二十歲小孩的人,感覺跟我差不多年紀。有意思的是,她姓鄭,她寫了漢字給我看,不同之處就是她把左上角那兩畫寫成「八」,可能是韓國人的習慣。她是因為她先生被派來美國工作而來的,這是第八年,在這之前,他們在日本待了三年。好國際化的經歷,令人羨慕。

其他同學,還有來美國才兩年的印尼女生,她才大學畢業不久。她下課時跑來跟我用中文聊天,因為她是在台灣念完大學的。她說她的哥哥和弟弟都在美國念大學,因為她爸爸希望家裡至少有個小孩要會說中文,就把她送到台灣去。之所以去台灣,而不去中國大陸,可能是因為1952年時,中國派船到印尼載華僑返鄉。她的叔叔伯伯就回去了,只有她爸爸沒回去。沒想到之後他們就碰到文革等等人禍,被整得很慘,之後逃到香港,跟他們家聯絡時,便說好在他們沒回去。相形之下,台灣就是個安全多的地方。不過印尼人排華,她們家還是想移民美國,所以她來這裡,想先把英文學好,再去念一年大學,然後出社會。她問我知不知道哪裡可以念一年的。這問我就問錯人了。

亞洲組後來加了一位成員,是菲律賓來的女生。這是她第三次修這門課。她在菲律賓念到高中畢業,因為她媽媽嫁給美國人,她就依親移民,準備秋天去念附近一所社區大學。

名單上還有一位姓王,感覺很可能是中國來的,但他從沒出現過。於是我是華語使用者唯一代表。

美洲組第一成員是墨西哥來的,至少修過這門課兩次。第二成員是是哥倫比亞來的,但她經常沒來,而且她的小孩好像也念我們家小孩念的學校,前兩天接小孩時看到她在學校外跟人聊天。第三成員是後來加選的,她是瓜地馬拉來的。她應該是我們班最早來美國的。因為其他人都是成年之後來美國,只有她是十一歲就來。但她的學歷可能也是最低的,因為她只念完初中,沒念高中。而且她有最多小孩,其他人都只有兩個,她有四個小孩。

到目前為止,亞洲和美洲代表:四比三,亞洲組稍微大一點。歐洲代表只有一名,是阿爾巴尼亞的前高中老師。這位老師之前是教德語的,也會希臘文,就是不會英文。她希望自己能把英文學好,找到更好的工作,因為她目前只找到零售業的工作。

聽起來,我感覺自己的英文,如果不是最好的,也可以排到第二。而且我的學歷可能也是最高的,其他有研究所學歷的人就算英文不好,大概也不會在這地方學英文,畢竟這門課是給要上大學的人修的。我來美國的時間不是最長的,不過也可以排到前三或四名。

看過很多台灣人說,剛到美國上研究所時,至少頭半年都像鴨子聽雷,聽不懂。可能我來美國夠久了,很習慣美國腔,上這幾堂課如魚得水。雖然有些字不懂,但不妨礙整體理解。而且我很喜歡我的老師,她可以把知識做不同領域的連結,讓我覺得很佩服。

看來有八十歲的老師說,這門課要鍛鍊我們的口語、閱讀和聽的能力。所以我原本把這堂課想得太狹隘了,以為就是講講書上的文章而已。沒想到這個課程可以全面性鍛鍊我們的聽說讀寫能力。

第二堂課時,她提到東正教(Orthodox)。我以前沒學過這個字的英文,但我從她的描述,再用我的歷史知識,就知道她講什麼。然後她要每個人用自己的語言講東正教。於是從西班牙語、阿爾巴尼亞語、印尼語到菲律賓語,聽起來都有點類似。但是到我時,東正教的發音跟他們的發音隔個十萬八千里。那天韓國同學沒來,所以我們聽不到韓語發音。

於是老師跟大家說:「現在妳們知道Debby學英語的難處吧!她要用二十倍的努力,才能到今天的程度。我們要欣賞這種努力。」哇!從來沒有人對我講這種話,好感動!突然覺得以前學英語的種種,包括從高一聽空中英語教室聽到高三;研究所時修幾門那種只有兩個人修,然後每週要讀一堆英文資料還要報告的課,現在看來都是有功效的。

還有一次她要我講中文,是講到成吉思汗的時候,她帶我們到地圖前,先講蒙古人怎樣到中國,然後講蒙古人怎樣進入歐洲。她說她的漢語講不好,因為她不會四聲,於是要我講,然後其他人聽了就覺得跟英文Genghis Khan有點像,但又有差異。

她講歷史和科學都有獨到之處。她說自己是科學老師。但她的歷史也講得很有意思。我私下跟菲律賓同學打聽其他學期在上什麼。她說下學期上的是歷史。正好我喜歡歷史,如果下學期沒太多事的話,我也來修這堂課好了。

以前我常好奇美國人怎麼教語言課。現在我總算知道了。原來她們用很多的活動,來加深學生的印象和記憶。所以我們有很多跟伙伴討論的環節,不是坐在椅子上聽講就好。下課時,她總要趕我們出去走動吸收新鮮空氣,讓大腦有轉換的空間。

她喜歡跟我們說腦神經科學,就連我們教科書上每行的字數(70-72),她都說是經過研究過,最適合閱讀和記憶的字數。

這週五寫作課老師偶然間提到,我們的閱讀老師家世很好,她的父親是律師,以前是雷根總統的座上賓,她也見過《憤怒的葡萄》作者史坦貝克。但她很謙虛,從不會拿這些事來說嘴。

聽起來我們的老師很有料,讓我越來越期待每次的上課了。


由 debby 發表於 11:44 PM | 迴響 (0)

January 24, 2018

2018上學去

去年底偶然發現本地成人學校有個銜接高中和大學的免費課程,叫做橋樑課程。於是時間一到,我就去報名了。本以為報名就填寫報名表,說幾句英文證明我聽得懂,就可以了,因為當初我打電話去問,對方也是這樣說的。沒想到,現場報名時,還要接受面試。面試的是寫作課老師,她聽到我沒上過其他ESL課程,便問我在台灣有用英文寫作嗎?我因此很快地在腦中回顧一下。雖然以前考大學時有練習寫過。大學聯考英文作文滿分20分,我拿了16分,照高三英文老師的說法,算是很高的。但那英文作文的程度,應該不能跟這裡比。大學時我只修過一學分的英聽,研究所時只有一門課要用英文寫閱讀心得,也不算什麼,於是我答道以前沒有英文寫作經驗。然後就被老師質疑,覺得我能力可能不夠,應該去修那些較低難度的課程,因為我想報名的課程是這個學校最高等級的語文課程。講了半天,我還是在她懷疑的眼神中,順利報名了。

從上週開始,我就進入一週上五天課的生活。有兩天上我的畫畫課,另外三天就是這個語言課程,包括兩天的閱讀,和一天的寫作。

兩門課的老師都是有相當年紀的老太太,沒有八十也有七十多歲吧,但她們看來都精力充沛。閱讀課的老師畢業於南加大,曾經在四所大學教過書。寫作課的老師是這門課的創始人,曾經是南加大的老師。她們都自稱本來是科學老師,閱讀老師最喜歡提的字是「腦神經科學」,而且講的也挺有意思的,讓我這個學社會科學的人聽得很有興味。雖然這門課有政府補助,學生不花錢,有人始終沒出現過,但她們都教得很認真。每次上課,我都覺得很有收穫。

第一堂課下課時,我從牆上的照片發現閱讀課跟我們家小孩的學校一樣,有很多校外教學!我暗叫慘了,因為有些地方頗遠,要怎麼去,能不能趕回來接小孩,會是個問題。不過老師至今沒預告這學期要去哪裡做校外教學。

上這麼多課,精神上很充實,唯一的問題,就是我好累啊,因為下午照樣要去學校做義工,放學後照樣要載小孩到處上課和打球,時間到了就得煮飯洗碗洗衣。現在每天都上學,再也不能幫小孩送便當,小孩對此抱怨頗多。

之前想了又想,於是暫停我的油畫課,改上中午開始上課的色鉛筆課。然後肖像畫課在二月初就會結束,之後那期應該就不上了,否則我就要把自己累死了,連看醫生和修車的時間都沒有,那也會是個麻煩。

現下最大的挑戰就是把夜貓子的習慣改過來,不然只睡四五小時就去上學,會很吃不消。

由 debby 發表於 11:34 PM | 迴響 (0)

January 01, 2018

玩不膩的家庭遊戲

這個寒假,難得沒安排去什麼地方玩,就在家裡過節。兩個小孩都收到他們喜歡的玩具和書,早上去打完網球後,經常坐在地上玩這個聖誕節收到的Machi Koro Bright Lights Big City Card Game,他們一天可以玩個至少三次。這種全家可以玩的遊戲,我每年都會送他們一盒。今天小J就跟我們說,去年收到的 Indigo Family Game怎麼那麼遜?

明明他們之前玩Indigo也玩得挺樂的,有了新歡就嫌舊愛沒顏色。這種喜新厭舊的個性,雖是人之常情,但為母還是有點憂慮。

我跟他們說,以前他們年紀小的時候,能玩的東西不多,比較簡單。最早的那個,是小J五、六歲左右收到的Hape Sweet Treats Color Matching Learning Memory Game。那個遊戲是丟兩個骰子,根據骰子上的遊戲,在一堆硬紙板糖果裏,找到正確的顏色組合。小J剛開始玩的時候,小P才兩、三歲,沒法玩,只能眼巴巴地看著我們玩。所以我們和公婆都輪流陪小J玩過那個找糖果顏色的遊戲。不算特別有趣,但可以訓練小孩用顏色來找東西的能力,還好我們家沒人有色盲,否則就沒法玩了。後來小P長大一些,終於也能玩時,好像就只有婆婆陪他玩過。

隔年,小J收到一盒PERFECTION。 這盒遊戲裏有25個不同的塑膠圖型,必須在25秒內放到合適的位置。我們剛開始都沒法把25個在限定時間內放完,但我們是大人,能放的數量還是比較多。後來小J抱著這盒去爺爺奶奶家練了一下午,晚上回家時,他已經可以在25秒內把25個塑膠圖型放到正確位置了。他最厲害的時候,甚至只要21、22秒就可以放完。於是我們就輸了。小P當時還不到五歲,其實還不適合玩,但他也想加入,很不幸的是,他動作最慢,放完的數量最少,於是剛開始都會生氣,甚至哭鬧。後來他也自己練到可以在25秒內放完25個圖型。於是這個遊戲就功成身退了。

之後有一陣子他們迷拼圖,然後就是去年開始玩的Indigo。這遊戲雖然建議給八歲以上的小孩玩,不過六歲的小P跟著玩也沒問題。Machi Koro 則是給十歲以上的小孩,今年七歲的小P同樣玩得很樂。自從小P能跟著我們玩這些遊戲後,他們兄弟就可以一起玩,雖然他們還是喜歡邀我們一起加入。我們一開始往往能占上風,玩久之後,他們的技巧比我們好,反而是我們接連落敗了。Machi Koro比Indigo好玩,也更花時間。雖然紙盒上說可以玩個半小時到45分鐘,但我們曾經玩到一個半小時,都超過他們睡覺時間,還沒有分出勝負,然後沒有人想放棄。這時當然只有大人出聲喊停,否則小孩一定選擇繼續玩。

他們很多同學都已經玩起電動遊戲了,不過我們只讓他們在電腦上下西洋棋。其餘時候,他們就是玩這類遊戲。雖然他們也會玩到廢寢忘食,好像上癮了,但起碼不傷眼睛。

聖誕節前,小P要去參加一個同班同學的八歲慶生會。我準備的禮物是Ravensburger Labyrinth。小P看到就想要我留下來,因為他說Ravensburger的遊戲都很好玩。真識貨,這是我特別找來的。我跟他說,沒關係,我有機會可以再買。後來聽小P說,他的壽星同學收到很多樂高,我們送的比較不一樣。隔些天又聽說那個同學跟他哥哥玩了我們送的遊戲,贏了他哥。希望他們喜歡這個禮物。

看來有機會應該好好研究這類遊戲,看看往後幾年可以送什麼。

由 debby 發表於 11:58 PM | 迴響 (0)

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