August 15, 2017

我的番茄和地瓜葉叢林

My tomato jungle今年夏天,我擁有一小片番茄叢林。往常此時,我只有零星的番茄可以採收。但過去一個月,我想我應該採收了至少上百顆大小不一的番茄吧。除了幾乎每天做番茄炒蛋、涼拌番茄小黃瓜外,還送給公婆和鄰居一些,我的採收盆裡仍是八成滿。這些,都是拜去年尾和今年初旺盛的冬雨所賜。

去年暑假前一天,我幫因發燒不能上學的小J到學校領他所有的東西。老師當時給我一包番茄種子,感謝我在前一年負責教她們班的美術課。因為我那時已經買了幾盆番茄了,再加上暑假忙著接送小孩上各種夏令營,根本沒空去院子裏照顧我的植物,當然也就把番茄種子給忘了。暑假近尾聲時,我才有時間去處理一下後院的植物,當時便灑了點番茄的種子。因為老師給的那種似乎是可以適應比較冷的天氣,不然一般我都是四月才開始買番茄苗,這樣七八月天氣熱時,番茄也差不多結果成熟了。天氣不夠熱的話,很多種的番茄是不會轉紅成熟的,再加上番茄遇雨容易發霉爛掉,所以我都會等雨季後,天氣比較穩定時開始種,免得番茄很容易生病。想要有好的收成,種番茄的時間很重要。

但是番茄種子入土後,我又忙著上各種畫畫課,還要去學校當義工,後來天氣冷了,不適合從事戶外園藝工作,再加上十二月要回台灣,然後又被社區委員會逼得提早進行油漆和維修柵欄工程,我根本忙得不可開交,沒空去後院,就讓番茄自生自滅。從台灣回來後,就是密集且難得的南加雨季。這個冬天的雨,多到南加人都忍不住抱怨了,雖然連續的雨勢紓解了旱象,可是一直下雨,讓很多戶外活動得取消,出門也不是很方便。緊接著而來的春天,照例是我生病的季節,依舊沒空理我曾經悉心照顧的植物。

有天難得天氣放晴,我正巧又有點空,便去後院巡了一下。到了原本種番茄那區時,瞥見有些番茄已經死了還發黑,於是拔了丟掉。看起來還有生病跡象的,我便暫且留著。那時那一兩株在冬天過後倖存的番茄,也沒多大,我總覺得它應該不久之後也會爛掉,也就沒特別處理,更別說佈置番茄籠在其上。My tomato jungle

這完全是個失策的想法。我低估了這一兩株番茄的生命力。當我在一兩個月過後,再度去後院巡視時,才發現這一兩株番茄長得完全失控,徹底超出我的預期。它們快樂無比地長出大量枝葉不說,還開花結了很多小果。

My tomato jungle

做為亡羊補牢,我只能請出番茄籠,前後添加了六個番茄籠。但此舉來的太晚,一來我找不到合適的地方放置,二來很多枝葉都長成匍匐前進的姿態,於是番茄都碰到地上去了。番茄一熟,在地上亂爬的動物馬上嗅出先機,立刻嘗鮮。我因此看到好多番茄都被吃掉大半,只剩滿地的碎皮。到底是哪些饕客幹的好事?說實在的,我想不到,也不敢多想,免得嚇到我自己,光看那地上的碎皮我就已經頭皮發麻了,連伸手到番茄叢林比較深入採番茄時,都要祈禱不要碰到什麼不該碰的。

在枝上爛掉的番茄 rotten tomatos

有些掛在番茄籠上的番茄,如果乏人問津,就會自己爛了。我這個不勤快的主人,偶爾看到那些在枝頭上爛掉的番茄,免不了還是要懊惱一陣,要是早點注意就好了。還有一些奇形怪狀的番茄,往往讓我疑惑它們到底出了什麼事,為何會長成那副德性?這種歪果劣棗級的番茄,向來只能自己消耗掉,送不得人。

strange shaped tomato

當我發現這些番茄長勢失控後,曾想著要找一天來把番茄修一修,起碼把消耗養分的側枝修掉。沒想到,同樣長得失控的,還有之前被我棄置的地瓜葉。

去年夏天我把摘完葉子的地瓜葉莖埋在花盆裡,雖然長得慢也嫌小,但自家總是可以生產點葉菜。冬天一直下雨後,我從窗戶注意到,那個種地瓜葉的花盆積水了。後來用九牛二虎之力把那個長型花盆移位,然後把水倒掉後,我才發現之前忘了把花盆底部的洞戳開,難怪多餘的水流不下去。水積久之後,那些地瓜葉殘餘的根莖被泡爛,便開始發臭,我於是把整盆都倒在種有番茄的那塊地上,想著有空時再挖洞埋了。

怎麼也沒想到,冬去春來,受到雨水和自動灑水器的滋潤,那些殘存的地瓜葉根,居然往下生出更多細根,然後往上生出莖葉。它們匍匐生長,碰到番茄籠就爬著朝天而去,沒得攀爬再感受地心引力的招喚。於是四處蔓延的番茄和地瓜葉交織成一片綠意盎然的小叢林。

My tomato and yam leaves jungle

這暑假有時忙到沒空去假日的農夫市場買菜時,有時我就剪些地瓜葉來吃,現採現吃,圖個新鮮,至今至少吃過四、五頓吧,往年產量可沒這麼豐盛過。很多時候農夫市場買回來的地瓜葉品質不如自家的好,很多黃葉又偏小。最近有些地瓜葉的葉子比我的手掌還大,雖然我想盡快把它們剪下來吃,但是尋找它們的源頭很費眼力,而且它們到處轉彎又跟番茄纏繞,源頭往往消失在綠葉深處。我覺得自己簡直就像做小孩的迷宮習題一樣,碰到太難的題目,只能暫時跳過。

最近一週氣溫稍降,番茄成熟的速度稍緩。今年夏天來得早,六七月就開始熱了。我記得大前年我用一顆黃瓜種子收成上百條黃瓜那次,天氣熱得晚,一直到八月上旬才開始熱,於是黃瓜長得好。天氣熱的時候就利於番茄生長,小黃瓜則不愛很熱的夏季,我很慶幸今年沒種小黃瓜,否則一定是白忙一場。目前無法預知今年是否會跟往年一樣有秋老虎,從開學前熱到十月初。如果秋天來得早,番茄季也就近尾聲了。

基於今年的成果,希望番茄季過去之後,我會記得再埋新的堆肥到土裏。必先有肥沃的大地,才能祈求它滋養豐碩的果實。

Homegrown tomatoes〔自種蕃茄〕

由 debby 發表於 10:46 PM | 迴響 (0)

August 13, 2017

暑假作業這回事

今天晚上照例收到小J的暑假作業報告。報告顯示,截至本週,他已經完成28個作業,還有4個沒做,平均成績是96分。這是本學區今年開始的暑期數學作業,本來是設計給三到九年級的資優生。不過,暑假前我們收到通知,一般學生家長也可以報名參加,可以選一般程度或資優程度,我們家小孩都還沒去考資優生考試,所以我就選一般程度。這為期八週的線上暑假作業並非免費,我們得付工本費十五元,天底下沒有白吃的午餐,學習也一樣。於是小J這暑假除了中文作業,還有數學作業。

以前我們拿到紙本作業時,通常有幾種人,一種是暑假一開始就做很多,剩下的就慢慢寫;有一種是等到暑假快過完才開始趕工;還有一種是暑假之初就通通做完。小J的線上數學作業,完全不允許這幾種情況,因為是線上的,所以他們已經設計好,時間到了才能做,一週只開四個檔案給學生做,他們希望學生一週做四天數學練習。每份作業只有十題,所費時間不多。小J通常是週六做那週的四個作業,一共四十題,他不到十五分鐘就做完了。

我覺得每週按時寄送成績和進度報告,是個很好的機制。有週我收到報告,上頭顯示他的平均成績只有89分。於是我問他怎麼一回事?這才發現他有作業只拿到60分,因為他忘記面積怎麼算,於是某人重新幫他複習那個部分。所以看起來很簡單的數學作業,是有作用的。

學會之後,他可以把那份作業重新做一遍,分數會從新計算,之後就回到平均九十幾分,雖然我和某人不是很滿意,但還可以接受。所以我不需要盯著他做作業,也不用幫他檢查,每週只要看報告,我就可以大致掌握他做作業的進度。

去年台北市取消暑假作業,網路上一片討論之聲,贊成似乎多於反對,當中還有一些關於美國中小學生沒有暑假作業的宣傳文。其實美國每個學區做法都不同,光南加就這麼多學區,很難用自己的學區做法,判斷其他學區是否有類似的方式。我記得似乎聽過東岸一帶有學區有數學暑假作業,用來保持學生的程度,免得小孩放九或十週的暑假回來,甚麼都忘光光。後來一查,就看到紐澤西州Jefferson Township學區有閱讀和數學暑假作業,另外中學以上有暑假作業的(連結中的是紐澤西州的另一學區),更不讓人意外。這次看了小J的暑假作業後,我覺得其實重點不在於有沒有暑假作業,而在於如何設計暑假作業。如果學生每次只要做一點點作業,沒有壓力的複習和回顧,並非不好。但是每個人是否都能用線上的方式完成作業,這就很難說了。小J上四年級這年有很多作業都需要用電腦完成,老師曾發過信給所有人,如果家長有困難,無法提供電腦給小孩做作業,可以告訴她,再看看該怎麼辦。

至於中文作業,寫國字是很重要的,可以幫助這些美國華裔第二代加強記憶,所以他們還是寫在紙上,打字練習只有平常上學時有,一週一次。小J四年級的中文老師出的作業很活,其中有一項是親子一起做中國童玩,簡直考倒我了。查了半天,也許就做個簡單的竹蜻蜓吧!

由 debby 發表於 01:56 AM | 迴響 (0)

August 12, 2017

家有發育中的小孩

住在灣區一帶的大學同學貼出她們招待十個十歲小男生過夜的相片,附帶說明:「無限供應的食物,還有無止盡的打掃」。我看得目瞪口呆,除了按讚,忍不住要表達我的佩服之意。原因無他,我們家也有個十歲小男生。但光餵飽這一個就把我累得快人仰馬翻,遑論十個!

暑假前去看中醫,她說我太忙碌了,要多休息,還問我暑假會不會輕鬆一點。我苦笑說不會,因為要忙著接送他們上夏令營,還要把他們餵飽,這是很艱難的任務。

說實在,我不喜歡小孩放假的日子。因為他們就算在家沒事,小J也會隨時在兩餐中間跟我說:「我還餓!」這是我最怕聽到的一句話。

猜猜這樣要多少錢?我記得我小時候的點心常是持久乳和餅乾。每次跟小孩去校外教學,也看到很多美國小孩帶洋芋片、果汁等食物。但我這一兩年接觸到的營養觀念讓我早就放棄用大量澱粉餵食小孩的做法,雖然那是很省錢又省事的做法。但這省錢省事的做法是有很多副作用的。那些美國胖小孩,都是吃這些高糖高澱粉的食物養出來的。據小J說,他們有同學體重高達一百一十多磅(五十公斤以上),好幾個小孩的腰圍都比我這個生過兩個小孩的媽媽還要粗。

而我們家小J非常瘦,他的體重經常只在同齡人間排倒數12%~20%左右。他說他是他們班最瘦的男生,加上女生的話,頂多有兩三個比他瘦。他最大的願望就是長胖。最近一次檢查,他跟小兒科醫生說他想當大胖子,看過很多有肥胖問題小孩的醫生因此嚴肅地跟他說,要小心你心中所想的。我很同意這句話。雖然他嬰兒時期胃不好,很容易吐奶,吃香蕉和嬰兒米粉等高糖、高澱粉食物就睡不好,到兩三歲都吃得不多。但七、八歲以後,他的胃口也漸漸打開。為了不震盪他們的血糖,同時提供營養所需,我們家的點心通常是肉乾、堅果、起司和牛奶等蛋白質食物,有時還要加個蛋。而蛋白質比碳水化合物貴多了,同時容易壞,於是我三不五時要去超市補貨,畢竟我們家房子小,只有一個冰箱。

在我參加的台灣食物團購群裡,有個媽媽每次的訂單都會讓我很吃驚。因為她動輒買兩、三百美元以上的食物,而且團團如此,是個超級大戶。聽團購發起人說,當初說好,只要我們合購金額達一千美元,那些店家或私人經營的業者,就願意開一兩小時來我們這裡出貨。現在只要那個媽媽一下單,金額要破千是輕而易舉的事。我們本來以為她都不自己開伙的,不過最近聽說她有兩個比較大的青少年兒子,食量比較大。那我完全理解,我可以想像她們家真的需要比較多的食物。她們應該有個很會賺錢的一家之主,不然這樣下去,感覺很容易被吃垮。

我們這裡還有個蔬果團,可以買台灣人常吃的蔬果,但是價格非常高,我至今沒下過單。不過我聽說好幾個認識的媽媽每週會固定下百元單,這樣就可以在自家門口領貨。我算一算,我們每週去農夫市場買菜的錢頂多十幾塊,如果偶爾奢侈點再買些水果,頂多再加一二十塊,一週怎樣都不會花到一百元在蔬果上。現在夏天天氣熱,蔬果容易壞,就算沒壞,放久了營養價值也會減低,我寧口常跑超市補貨,也不要一次冒險買很多。

曾看過有人問在美國生活要如何拿捏開銷,有熱心人士就說青菜比較便宜,但水果就很貴。跟台灣人的觀念不同,美國人並不強調水果的營養價值,更不強調吃水果這件事的必要性。其實水果有的營養,在蔬菜裡應該都有。而且水果糖份高,要視做飯後甜點的角色,不是想吃就吃,更不應無限供應,否則容易造成血糖問題。我還滿慶幸我們家小孩不會成天吵著吃水果,不然食物的花費就更可怕了。

今晚小J跟我們說,他從年初至今,已經長了六、七磅!現在已經有29公斤。我希望我們的體重計沒問題才好,他早期都是一年只長四磅(不到兩公斤)的。如果屬實,那我該感到欣慰,今年努力餵養小孩,如今有成效。不過,我們家七歲的小P現在還在小鳥胃階段。如果明年他也進入大胃王階段,我大概要更傷神了。要讓小孩吃好又吃飽,還要不被他們嫌棄,真的不容易啊。

由 debby 發表於 12:17 AM | 迴響 (0)

August 05, 2017

如何在外星人面前不受控制?

我曾多次想像過遇到外星人的場景,尤其是到美國這種地方,感覺機率大幅提升,因為這裡存在過真實的外星人傳說,也是製造外星人影片的大本營,同時是世界各國裡,最有資本和資格研究外星人的國家。我想像的片段包括要怎麼跟外星人溝通,或者怎樣逃跑。

這些可能是因為我以前看太多X檔案了。尤其是最後那個本來不信有外星人存在的FBI探員Scully,竟然變成了外星人。

平日常看的世界日報三不五時就會報導休士頓UFO學會的消息。最近他們有篇報導「UFO專家 分享驚悚經歷」,當中提到:「外星人的確存在,但人類千萬不要回應、不要被外星人發現,否則可能和哥倫布發現美洲新大陸後的印地安人下場一樣不幸。」

我便好奇了,我們要怎樣不回應?照地球人類的推測,外星人既然能跨越時空的距離,在浩瀚的星海中找到我們的星球,想必他們的智慧和科技遠超過我們,哥倫布時代的美州印第安人和歐洲人文明發展的差距,可能遠不如當代美國人和外星人的文明差距鴻溝。而人類想像的一些超人類,例如「暮光之城」系列小說中提到的吸血鬼,可以聽到人類腦中的聲音和思想,甚至預知未來,那外星人很可能有類似或更高的能力,我們能如何在這樣超能的生物面前不受控制?甚至隱藏我們自己?

那篇報導同時提到有人在死谷附近碰過疑似外星人的飛行器。我好奇一查,也有人在華盛頓州的Mt Rainier碰過類似的事件。而這兩地都是我們今年上半年造訪過的國家公園。換句話說,不是只有新墨西哥州和德州有外星人的蹤跡,在西海岸也有可能遇到。而洛杉磯時報三月底時曾報導"When it comes to UFO sightings, California is once again a leader",加州人目擊幽浮的數量,完全不輸其他州。有人三月中旬在Van Nuys看到一群幽浮快速飛過天際。那一帶離我們更近了。真讓我感覺美國是地球上最接近外星人的地區啊。

人類歷史裡常有些超越常人發展的痕跡,往往被裡解為外星人的貢獻。如果Scully都能發現自己有外星人基因?我們是否也有可能是外星人和地球人的後代?世界日報幾個月前在「外星人+人類混血能成真?專家解謎」編譯報導中提到:「達特奈爾說,人類甚至無法與演化血緣最近的黑猩猩產下後代,因此『絕不可能」與外星人繁衍出下一代。」

人類常設想,外星人到地球後,把人類抓去做生殖測試。如果這件事因為跨越物種,而不存在任何可能,那外星人造訪地球,對人類探索的目的,會是甚麼?

由 debby 發表於 03:09 PM | 迴響 (0)

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