August 18, 2017

繡球花趣味多

繡球花(hydrangea)每個花園都有自己的季節表情,端看花園裡的種類和開花季而定。我想我的花園,應該最富有夏季表情。因為有玫瑰花、繡球花、吊鐘花、尼羅百合、扶桑花、金盞花等,它們都在炎炎夏日裡盡情綻放,有時檸檬樹也會在夏天的尾巴開花湊熱鬧。

在這些花裡,我最期待的是繡球花盛開時,等待了十一個月,就為了看那兩週最美盛開時的繡球花。

我們家最早的繡球花是2009年買的。那時我請園丁把三株又大又密的茉莉花完全根除,然後種了四棵繡球花下去。那時,三加侖的繡球埋進土裡後,看起來間隔很大,因為這些植物都很小。我很慶幸當時沒把它們種太密,因為之後它們一年比一年壯碩,如今最高的應該有三呎了,彼此已經相連,沒甚麼空隙。據吊牌顯示這種繡球花最高會到五呎,就是比我矮一點而已,而根系的範圍也是三到五呎,挺大的。

這是2012年時:

繡球花Hydrangea

這是2014年時:

繡球花(hydrangea)

這是今年:

盛開的繡球花 My blooming hydrangeas

白花看不出繡球花的奧妙之處。開粉紅花的繡球花對土壤的酸鹼值才有反應。

這是2012年時:

盛開的繡球花 (blooming Hydrangeas)

這是2014年時,雖是同一株,但花色有好幾種,不完全一樣:

繡球花(hydrangea)

繡球花(hydrangea)

這是今年,有的花就明顯偏藍:

盛開的繡球花 My blooming hydrangeas

盛開的繡球花 My blooming hydrangeas

繡球花跟茶花、藍莓一樣,喜歡酸性土壤。所以我有空時就去公婆家外頭的松樹下撿松針回來鋪在土上。松針會扎手,所以一次撿不了太多,總是不夠用,造成有些地方鋪得多,有些地方鋪得少。而同一株繡球的根系分布不同,也許吸收到不同的酸鹼值,也許就產生同一株有不同顏色花的結果。當土壤偏鹼值時,會開出粉紅花;當土壤偏酸時,就會開出偏紫、藍色的花。這就是我最期待看到的,每年都等著它開花,揭曉現階段土壤酸鹼的程度。當然也可以用硫酸铝等一些化學物質來調整土壤酸鹼值,只是我不喜歡用罷了。

第一年剛種繡球花時,我不懂怎麼修繡球花,我把深冬時把最外側那株繡球大修一場,像修玫瑰花一樣。後來才知道,跟玫瑰不同,這種繡球花的花芽長在老枝上,而且是深秋或冬天開始冒出,我那樣大修,就把花芽都修掉了。第二年花開得少不說,之後生長都不如其他三株,長得特別慢,而且我因為覺得它原本的位置太多陽光,土壤也不夠好,把它換過位置,讓它更是元氣大傷。不過,過去的冬天多雨,似乎讓它的根系有充分深入土壤的機會,今年就長得比較好了,但它目前的位置嫌偏了點,能照到的太陽比較少,因此花也少一點。

繡球花是種有點嬌貴,需要人家伺候的植物。它喜歡喝水,但不能太濕。它需要陽光來促進花朵生長,但太曬會讓它的葉片和花灼傷、萎縮。它喜歡有點酸的土壤,不夠酸,它就用少開花來跟主人嘔氣。

照顧繡球花,有件不能偷懶的事,就是花期過後要把花修掉。如果住在北邊的人,也許八月初就應該把殘花都修去。但我們在Zone 10或Zone 9,是美國最溫暖或次溫暖的種植區,所以我要是拖到九月才修花,倒也可以,只是第二年花開得晚一些。去年我太忙了,大概到九月初才修了白花那叢,其餘的是過完冬天才處理的。於是今年花開的比較少,看花開的狀況就知道我前一年用不用心,這是很實際的園藝成績單。

我們這一帶有很多人種繡球花,但是一次種那麼多株,每株又開那麼多的花,大概就只有我們家。只有一次在鄰城看到一個活動中心附近的人家,他們前院也有兩三株繡球,同樣長得頗大,開很多花。

這些特別奪人目光的繡球花,常在法國和日本場景中可見,也被稱為法國繡球花。在植物的世界裡,它們被稱做大葉繡球(Hydrangea macrophylla)。我們家還有兩種比較特別的大葉繡球,是我前兩三年特別收集到的,分別叫流星和紫蕾絲繡球。它們因為來得晚,再加上位置不是很好,目前規模都很小,不能跟其他大葉繡球前輩相比。

流星繡球花(shooting star hydrangea)

Purple Lace Hydrangea

除了大葉繡球,我還有一種有名的Hydrangea arborescens品種,叫做Annabelle。其實我本來想買的是一年可以開兩次的Endless Summer,但是苗圃沒有,倒是有Annabelle。基於無聊的「沒魚蝦也好」的收集心態,我就買了一株Annabelle。這種跟大葉繡球很不一樣,它的花是開在新枝上,而且冬天時要把全株剪到地面,等春天到時,它會重新長出莖葉和花朵。Annabelle都是白花,以花大出名。去年我讓小孩去比一下,那花比小孩的臉還大!如果能種一片Annabelle的話,遠看一片白色花球,應該很壯觀

繡球花 (Annabelle Hydrangea)

但是Annabelle是個軟骨頭,所以四周要撐起鐵架,不然花太重、莖又太軟,會垂到地上。

Annabelle Hydrangea

去年冬天,我們請人把旁邊的籬笆拆掉重修時,工人看到那株Annabelle都枯了,居然把它整個挖出來丟在一旁。好在他們沒扔到院子垃圾桶裡,所以我發現之後趕緊把它暫時放在一個有水的土坑裡。後來我請園丁種到前院車庫旁,園丁也跟我說:「它都枯了!」覺得不值得種。我堅持它沒死,春天還會再長。後來它長出來後,園丁說我講得沒錯。因為它每年就是一副枯萎的樣子,我看很多年了。但這次重新移植,讓它傷了元氣。今年開的花就比去年小很多。而且前院的陽光比較旺盛,雖然它旁邊有枝葉繁茂的枇杷樹,依舊遮不了毒辣的陽光。所以今年Annabelle沒法保持太久乳白的花,不久之後就開始有乾枯的跡象了。種在那裡唯一的好處時,某人冬天都要應小孩要求在屋簷裝聖誕燈。原本那裏有扁柏和茉莉花,弄得他沒法架梯子。現在我到冬天就把Annabelle從地面上剪去,那裏放梯子就沒問題了。

在我狂熱收集不同品種繡球花時,曾想買圓錐繡球(Hydrangea paniculata)。這種繡球花也是開在新枝上,而且挺大的。當時我著迷的是叫「草莓聖代」的品種,它會開粉紅色圓錐形的花,也許命名者覺得那有點像草莓聖代,因之故名。然而看了它的尺寸和生長條件後,我最後打退堂鼓,因為空間和日光條件不合,小廟請不了大和尚,只能作罷。

種繡球花的缺點是,它最美的時候大概就兩週,之後就會慢慢枯萎變醜。我曾經恨不得自家院子布滿各種繡球花。認清這點後,就很克制沒到處收集更多不同品種。不同區種花期不一樣的植物,對視覺也是一種調劑。不可否認的是,在我所擁有的夏季花卉裡,繡球花給我最多的挑戰和樂趣。

繡球花(hydrangea)

由 debby 發表於 August 18, 2017 10:02 PM
迴響
發表迴響










請依上圖輸入檢核碼:
記住我的資訊?






Flag Counter