August 15, 2017

我的番茄和地瓜葉叢林

My tomato jungle今年夏天,我擁有一小片番茄叢林。往常此時,我只有零星的番茄可以採收。但過去一個月,我想我應該採收了至少上百顆大小不一的番茄吧。除了幾乎每天做番茄炒蛋、涼拌番茄小黃瓜外,還送給公婆和鄰居一些,我的採收盆裡仍是八成滿。這些,都是拜去年尾和今年初旺盛的冬雨所賜。

去年暑假前一天,我幫因發燒不能上學的小J到學校領他所有的東西。老師當時給我一包番茄種子,感謝我在前一年負責教她們班的美術課。因為我那時已經買了幾盆番茄了,再加上暑假忙著接送小孩上各種夏令營,根本沒空去院子裏照顧我的植物,當然也就把番茄種子給忘了。暑假近尾聲時,我才有時間去處理一下後院的植物,當時便灑了點番茄的種子。因為老師給的那種似乎是可以適應比較冷的天氣,不然一般我都是四月才開始買番茄苗,這樣七八月天氣熱時,番茄也差不多結果成熟了。天氣不夠熱的話,很多種的番茄是不會轉紅成熟的,再加上番茄遇雨容易發霉爛掉,所以我都會等雨季後,天氣比較穩定時開始種,免得番茄很容易生病。想要有好的收成,種番茄的時間很重要。

但是番茄種子入土後,我又忙著上各種畫畫課,還要去學校當義工,後來天氣冷了,不適合從事戶外園藝工作,再加上十二月要回台灣,然後又被社區委員會逼得提早進行油漆和維修柵欄工程,我根本忙得不可開交,沒空去後院,就讓番茄自生自滅。從台灣回來後,就是密集且難得的南加雨季。這個冬天的雨,多到南加人都忍不住抱怨了,雖然連續的雨勢紓解了旱象,可是一直下雨,讓很多戶外活動得取消,出門也不是很方便。緊接著而來的春天,照例是我生病的季節,依舊沒空理我曾經悉心照顧的植物。

有天難得天氣放晴,我正巧又有點空,便去後院巡了一下。到了原本種番茄那區時,瞥見有些番茄已經死了還發黑,於是拔了丟掉。看起來還有生病跡象的,我便暫且留著。那時那一兩株在冬天過後倖存的番茄,也沒多大,我總覺得它應該不久之後也會爛掉,也就沒特別處理,更別說佈置番茄籠在其上。My tomato jungle

這完全是個失策的想法。我低估了這一兩株番茄的生命力。當我在一兩個月過後,再度去後院巡視時,才發現這一兩株番茄長得完全失控,徹底超出我的預期。它們快樂無比地長出大量枝葉不說,還開花結了很多小果。

My tomato jungle

做為亡羊補牢,我只能請出番茄籠,前後添加了六個番茄籠。但此舉來的太晚,一來我找不到合適的地方放置,二來很多枝葉都長成匍匐前進的姿態,於是番茄都碰到地上去了。番茄一熟,在地上亂爬的動物馬上嗅出先機,立刻嘗鮮。我因此看到好多番茄都被吃掉大半,只剩滿地的碎皮。到底是哪些饕客幹的好事?說實在的,我想不到,也不敢多想,免得嚇到我自己,光看那地上的碎皮我就已經頭皮發麻了,連伸手到番茄叢林比較深入採番茄時,都要祈禱不要碰到什麼不該碰的。

在枝上爛掉的番茄 rotten tomatos

有些掛在番茄籠上的番茄,如果乏人問津,就會自己爛了。我這個不勤快的主人,偶爾看到那些在枝頭上爛掉的番茄,免不了還是要懊惱一陣,要是早點注意就好了。還有一些奇形怪狀的番茄,往往讓我疑惑它們到底出了什麼事,為何會長成那副德性?這種歪果劣棗級的番茄,向來只能自己消耗掉,送不得人。

strange shaped tomato

當我發現這些番茄長勢失控後,曾想著要找一天來把番茄修一修,起碼把消耗養分的側枝修掉。沒想到,同樣長得失控的,還有之前被我棄置的地瓜葉。

去年夏天我把摘完葉子的地瓜葉莖埋在花盆裡,雖然長得慢也嫌小,但自家總是可以生產點葉菜。冬天一直下雨後,我從窗戶注意到,那個種地瓜葉的花盆積水了。後來用九牛二虎之力把那個長型花盆移位,然後把水倒掉後,我才發現之前忘了把花盆底部的洞戳開,難怪多餘的水流不下去。水積久之後,那些地瓜葉殘餘的根莖被泡爛,便開始發臭,我於是把整盆都倒在種有番茄的那塊地上,想著有空時再挖洞埋了。

怎麼也沒想到,冬去春來,受到雨水和自動灑水器的滋潤,那些殘存的地瓜葉根,居然往下生出更多細根,然後往上生出莖葉。它們匍匐生長,碰到番茄籠就爬著朝天而去,沒得攀爬再感受地心引力的招喚。於是四處蔓延的番茄和地瓜葉交織成一片綠意盎然的小叢林。

My tomato and yam leaves jungle

這暑假有時忙到沒空去假日的農夫市場買菜時,有時我就剪些地瓜葉來吃,現採現吃,圖個新鮮,至今至少吃過四、五頓吧,往年產量可沒這麼豐盛過。很多時候農夫市場買回來的地瓜葉品質不如自家的好,很多黃葉又偏小。最近有些地瓜葉的葉子比我的手掌還大,雖然我想盡快把它們剪下來吃,但是尋找它們的源頭很費眼力,而且它們到處轉彎又跟番茄纏繞,源頭往往消失在綠葉深處。我覺得自己簡直就像做小孩的迷宮習題一樣,碰到太難的題目,只能暫時跳過。

最近一週氣溫稍降,番茄成熟的速度稍緩。今年夏天來得早,六七月就開始熱了。我記得大前年我用一顆黃瓜種子收成上百條黃瓜那次,天氣熱得晚,一直到八月上旬才開始熱,於是黃瓜長得好。天氣熱的時候就利於番茄生長,小黃瓜則不愛很熱的夏季,我很慶幸今年沒種小黃瓜,否則一定是白忙一場。目前無法預知今年是否會跟往年一樣有秋老虎,從開學前熱到十月初。如果秋天來得早,番茄季也就近尾聲了。

基於今年的成果,希望番茄季過去之後,我會記得再埋新的堆肥到土裏。必先有肥沃的大地,才能祈求它滋養豐碩的果實。

Homegrown tomatoes〔自種蕃茄〕

由 debby 發表於 August 15, 2017 10:46 PM
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