January 31, 2008

夢到忘記餵奶

我是那種做了夢,在醒來後,很少記得夢境有什麼的人。但是這陣子,我卻常常夢到自己忘記餵奶,醒來之後,依然記得夢中那種驚慌感。夢裡的主體依舊是我,如同過去的夢,我總是一個人去不同的地方,做不同的事,卻突然想起,啊,我有小孩了,於是急忙回家,深怕孩子餓到。

真怪。

這事不曾在現實生活中發生。小J應該從沒餓過頭吧。現在多半是照時間餵奶,如果不是,他一哭,我也會趕緊拿奶瓶伺候(現在他已經不要娘親餵了)。

如果這些夢說明我自己可以解釋的東西,那大概是,我心裡還想要一個人時的自在,卻無法忘記在孩子生下後,我不再能那麼隨心所欲了。

要不要回台灣,就跟這些夢一樣,最終的考量不在我的意願,而是小J的需求。比起某些人,我是沒法狠心的媽,於是被孩子決定我的前路。

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January 29, 2008

台灣J. Crew水貨1件=美國2件原價+

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前兩天因為公婆來,終於有機會出門購物,於是陪某人去outlet買鞋。這次非常順利地找到停車位,就停在香蕉共和國斜對面。我沒去香蕉共和國,因為從櫥 窗看來,並不吸引我。去了J. Crew看一下,店內韓國女摩肩擦踵。大概因為東方顧客多,這裡的S號以下非常難找,80%以上都是L號。難得找到一件S號的藍色毛外套,最後價格是原價 的一半。

今天上J. Crew網站看一下on Sale的貨色。順手一查,在台灣前幾大的興奇購物網 看到一模一樣的 Marine-stripe hoodie jacket。美國原價68元,特價39.99元。而興奇標示廠商建議價5870元,售價則是4880。這價錢真是太可怕了,可以在美國以原價買兩件再加 一截袖子了。美金兌新台幣現在是32.33,美國原價換算成新台幣,是2198.44元,就算要加上此地的購物稅7.25%,則是2357.8269元, 而特價則是台幣1292.8767元。台灣的進口服飾業真是暴利啊!

如果要賺錢,代理這類熱門牌子應該是不錯的選擇。

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January 26, 2008

ProJect Runway迷真多!

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現在是美西的週五晚上。這週三晚上,Project Runway播出一集以Levi's 501布料為主的競賽,得主是Ricky。Ricky這次出線很令人意外,因為另一名21歲、贏過好幾回合的參賽者Christian說他的設計從第一天開始就很無聊。而幾個評審這次對Ricky的設計刮目相看,讓Ricky在台上熱淚盈眶。

最有商業味道的,莫過於Levi's的資深設計師宣布,Ricky的那件牛仔裙可在Levi's官網買到。

沒想到,不過兩天,Levi's官網竟宣布「Sorry, Sold Out」,抱歉,賣光了!

就算有貨,我也不會買。可是看到「sold out」,還是覺得很可惜。這樣連個幻想的機會都沒啦。

其實我比較想買的是Sweet P設計的那件。至於Sweet P的設計,其餘的我都沒那麼喜歡。其次想買的,是Rami的。

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Project Runway第四季的設計師,我比較注意的是Christian、Rami和Jillian。韓國女在這集已經被淘汰了,她本來還希望可以進入決賽的。


圖片取自Project Runway官網。

 

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January 25, 2008

黑麥汁不是德國人的專利

黑麥汁在台灣,總是跟「德國」扯上關係。我一度也以為該去有許多德裔的地方找黑麥汁,例如Torrance。沒想到,加拿大朋友D和C夫婦,以及公婆,分別在不同地方找到同一個品牌(Malta Goya)的黑麥汁,都是在西語裔的商店。公婆甚至被問為何要買那種飲料,店主說那是中南美洲和地中海一帶的人喜歡喝的。

我之前用英文找相關訊息,也看到有人說那是加勒比海一帶的人喜歡喝的飲料。在YoutuBe找Malta Goya,第一個出現的,也是一名西語裔拍的短片。看來,黑麥汁不是德國人的專利啊。

前不久,albert留言說Sam's Club有。但是公婆去問過,Sam's已經不賣這項產品了。

他們最後透過批發商詢問到附近販售的商店,才幫我買到Malta Goya。所以,在美國想買黑麥汁的人,不妨上Malta Goya的官網,寫信問他們的經銷點。

我沒喝過台灣的黑麥汁。雖然很多人說黑麥汁嘗起來像啤酒,但我喝了Malta Goya,一點都不覺得像。經常品嚐不同啤酒的某人,也說不像。Malta Goya的味道挺特別的,稱不上好喝。至於「發奶」效果,對我而言,似乎沒太多差別。某人還喝了薑口味的Malta Goya,他說辣得要命,比紅糖薑湯還要辣。幫我買到Malta Goya的C說,薑汁啤酒也很辣,說不定它們的味道很類似吧。

Malta Goya的瓶子上,寫的是「Malt beverage」,麥芽飲料。而之前婆婆給我一罐從台灣有機商店買來的德國黑麥奶,則寫取自「rye」,黑麥。讓我不免好奇,台灣的德國黑麥汁到底是取 自黑麥(rye)、小麥(wheat)還是麥芽(malt)?而Malta goya的成分,其中一項是焦糖色素,所以黑色是來自焦糖,不是飲料本身的顏色。某人跟我說,去買麵包時,通常會被問要white還是black;如果要 前者,就會買到一般的麵包,要後者,則是全麥麵包。他因此認為Malta Goya也算「黑」麥汁。

剛從台灣回來的台灣洋媳婦S,幫我買到黑麥汁了。等拿到、喝過之後,我就可以知道台灣的黑麥汁究竟跟Malta Goya有什麼差別了。

在餵母奶的最後階段才買到這種東西,要感謝幫助的人之外,其實內心還是有點小小的遺憾,要是早一點知道在哪買就好了啊。希望這一丁點的資訊,可以幫助其他有需要的媽媽。

相關:黑麥汁在美國

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January 24, 2008

又感冒了!

去年十二月初,我的感冒拖了好久才好。沒想到,前兩天,我又感冒了!這一次,不是因為我出門。出門的是小J和他爹。小J出生後,我第一次沒跟他出門。沒想到,他回來後,先腹瀉近兩天,然後就感冒。

小寶寶都不知道打噴嚏、咳嗽不能對著人。而小J這些天大概鬧長牙,吃奶狀況特別差,我三不五時得用湯匙餵奶。他吃一吃就打噴嚏,或咳嗽,或嗆到,然後噴得我一臉的奶或口水。這種口沫傳染效果真直接,半天後,我也感冒了。

猛流鼻涕和鼻水的小J,也不知道該怎麼擤鼻涕。鼻子底下髒的很,偏偏他不讓我擦,一看到面紙或手帕,就把臉轉走,手則伸出來阻擋。醫生說一天可可用兩次鼻子水點鼻子,他也不要。而美國的小兒科醫生不給這麼小的嬰兒吃藥,所以,暫時無計可施,只能等他自己好。

如果他現在肯吃母奶,那還有機會更新他體內的抵抗力,偏偏他從上週開始,連第一頓都不肯直接喝母奶了。現在連瓶餵都很困難。我真不知怎麼幫他。

而我在又累又咳又流鼻涕的狀況下,要照顧這麼小的病人,苦不堪言。某人這些天極力遊說我斷母奶,原本想撐到九個月的我不免動搖。畢竟,我在睡眠不足的狀況下,身體不好,也很難有體力好好陪小J。

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January 13, 2008

照寶寶的需求,還是建立規律?

在台灣,很多人是Tracy Hogg《超級嬰兒通》或林奐均《百歲醫師教我的育兒寶典》的信徒,相信要為寶寶建立規律,重點工作是讓寶寶四小時吃一次,以及睡過夜。連母乳協會的網站 上,都有很多這兩本書的信徒。有些人甚至有點走火入魔,當寶寶還沒滿月,就急著想讓寶寶睡過夜,或者當寶寶才兩個月或更小,就想讓寶寶四小時吃一次。

不過,美國似乎很多人是另一派,相信要照寶寶的需求來餵養,尤其是餵母乳的媽媽。所以上amazon,可以看到Tracy Hogg被很多餵母奶的媽媽罵臭頭。她們說她對母乳的見解不正確,有人甚至說她很自私,她的方法是要給大人方便,而不是為寶寶著想。

我至少看過兩個以上的小兒科醫生提到,寶寶自己會知道肚子餓了,何時想吃,所以不該定時餵,而是照需求餵。最近看到的一本,是小兒腸胃科醫生寫的《Colic Solved》。

我本來也是照Tracy Hogg,企圖幫小J拉長每餐間隔。但是目前仍是三小時餵一次。而照Tracy Hogg的說法,四個月以上,就該每四小時餵一次,否則會導致accidental parenting。

我之所以卡在三小時,是因為小J的胃不好,一次不能吃太多。小兒科醫生甚至說每小時餵都沒關係,只是這樣對我太累了。另一個原因,是小J白天的小睡 非常短。他從兩、三個月起,常常只睡40分鐘就醒來,現在有時甚至只睡半小時就醒來。少於半小時的睡眠,會變成「垃圾睡眠」,應該要避免,否則對寶寶的發 展不好,就跟垃圾食物一樣。這是小兒科醫生Marc Weissbluth在《Healthy Sleep Habits, Happy Child》說的。照這個醫生的說法,寶寶醒的時間不要超過兩小時,否則很難入睡,白天睡不好,會影響晚上的睡眠。因此小J完全沒法變成每四小時吃一次, 否則他要吃很多,而且醒的時間會超過兩小時。

即使三小時餵一次,仍不順利。小J的食慾時好時壞,今天跟我扭打半小時,才喝一點點,累壞我也。讓我不免思考,是否應該照他的需求餵奶?但是這樣很難控制要給的量,畢竟我現在都用奶瓶餵母奶和配方奶。

S一直鼓勵我只餵母奶,不要餵配方奶。可惜小J現在不太讓我親餵,所以沒有辦法。弄得我一天24小時,似乎有大半的時間都在餵奶、餵食或準備他的食物(pump),睡眠時間很少,這幾個月來,快速老化。

S和今天碰到的R,都是全母奶媽媽。她們都說兩、三小時餵一次,照小孩的需求餵奶,而非定時餵奶。R的兒子到兩歲以後才吃母奶以外的食物,那時才開始睡過夜。而S的小孩,近一歲,似乎也還沒睡過夜。這麼一來,她們的睡眠時間也是片段的。

聽起來,都不是人過的生活。忘了哪裡看到的,有個媽媽說,小孩在一歲前,大都不好帶,必須靠母愛支撐。確實如此。我每天都在數饅頭,期待小J趕快長大、趕快戰勝他的胃食道逆流,讓我可以稍微睡久一點,擁有多一點自己的時間。

我相信Tracy Hogg的方法並非全然自私。因為母親過累時,沒法給予孩子最好的照顧。但是,究竟是照需求,還是幫孩子建立規律,對母子雙方最好?這可能還是要看當事人狀況,不能一體通論。

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January 10, 2008

菜包裡的塑膠片

昨天才看到一則2003年的舊聞,提到一路發的水餃疑似有玻璃碎片而回收。沒想到,今早吃金寶的薺菜包時,突然覺得有個硬硬的東西,吐出來一看,赫然是個小塑膠碎片!呸!呸!呸!希望我沒吃進任何不該吃的東西。真是太恐怖了。

後來從冷凍庫拿出那包薺菜包一看,中國產品,由加州一家公司分裝。呃,這樣的話,跟該公司投訴,不知道有沒效?

金寶的薺菜包(大華賣的),比起味全的薺菜包(華王賣的),皮比較薄,所以我們比較喜歡買。可是現在這個狀況,恐怕不該成為金寶的固定顧客了。

 

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January 09, 2008

大華九九超市(99 Ranch)的爛菜

今晚把一包兩美元的地瓜葉挑到沒剩幾片葉子。上桌時,只有一點點,我和某人各吃不到兩口,就沒了。某人對於他開車近兩小時來回買的菜,剩下這麼一丁 點,感到心痛,因此要我不要挑掉太多。我跟他說,那包幾乎都是黃葉子,按照我媽的標準,早就整包進了廚餘桶。他說,台灣的青菜便宜啊,這裡的菜這麼貴。我 跟他說,實情如此(不到兩口的成本不只兩美金,還要加上昂貴的油錢、時間和體力),但是發黃的青菜沒營養,不值得吃啊。他認為有纖維素。可是,纖維素可以 從別的地方攝取,不需要從黃葉、爛葉中攝取吧!

會有這番討論,都要怪台灣人開的大華九九(99 Ranch)超市賣的菜太爛了!難怪某人的姨父,三不五時在聚會中批評大華超市,然後跟我們說順發(Shun Fat)超市的菜有多好了。

對我們來說,離鄉背井的日子裡,最能讓我們感到愜意的,莫過於與故鄉類似的食物。附近的Albertsons超市也有一些華人吃的青菜,例如豆芽、 青江菜、白菜、苦瓜等。種類實在有限,價格也稍高。距離我們最近的亞洲超市,就只有一家破爛的大華九九,和一家韓國超市。這兩間超市位於同一區,看中文總 比看韓文方便,因此我們總是去大華。

這間大華的東西,比起LA的,新鮮度差一點,環境也比較髒亂,畢竟這一帶華人較LA少。最讓我不喜歡的,莫過於青菜總是用塑膠袋包著。這麼一來,不 但沒法挑,買回來之後,也很容易爛。我後來用我媽的方法,把袋子全部打開,放在室內讓水分減少一點。但是,這會讓廚房變得很亂,要完全變乾也不太容易,一 不小心,就可能太乾了。放進冰箱後,這些菜若不趕快吃,也很容易變黃。同樣是青江菜,Albertsons的就沒那麼快變黃,看來,大華的是次級品。

某人姨父批評大華的原因,也是因為大華的菜總是包起來。他說,像很貴的蓮藕、山藥,買回來一打開,才會發現裡面是爛的。不像香港人開的華王,雖然賣 的蓮藕看起來爛爛的,可是通通都攤在那裡,會挑的人,就可以挑到好貨。而廣東人開的順發,菜新鮮多了,也是不包的。他喜歡芥蘭菜,在很多超市買過,最好的 還是順發。

他說的一點都沒錯。前不久,我要某人買山藥回來。我打開塑膠膜之後,把山藥轉個面,就看到一個大黑洞。百合也有類似的情形,爛的都在看不到的那一面。大華不但做不到童叟無欺,反而是華洋皆欺。偏偏大華是美國最大的華人超市,而順發距離我們太遠了。

大華的爛菜三不五時讓我困擾,我因此覺得在美國想吃的像樣,就得變得洋化,洋人的超市不會搞內外不一的這一套,而且都有專人照顧蔬果區,蔬果保存期也較長。想吃華人的東西,就得忍受次等貨。

大華之前曾登上台灣的新聞版面。原因是,邱毅揭發陳水騙兒子投資大華。大華董事長因此出面懸賞五百萬美金,給能提出證明大華股權轉移給陳致中的個人或團體。

某人阿姨跟我們說,這事件爆發前,LA18台曾訪問大華的管理階層,那人笑笑地說,陳水騙家的確有投資,但是只有一點點。她說,不知道有沒有人錄下來,他們之後居然否認又搞懸賞。

從他們用塑膠膜把爛菜包起來當好菜來賣的方式來看,大華在政治新聞爆發後不誠實,一點都不令人意外。

過了一段時間,某人阿姨跟我們說,大華怕生意受到影響,把部分超市賣給陳水騙家,變成一路發(168)超市。就是位於Alhambra那家。

總之,大部分的華人超市都在San Gabriel那一帶,而我們距離那邊太遠了。如果不去大華買青菜,大概就要去韓國超市了。韓國超市的青菜還不錯,價錢也沒比較貴,只是我想吃的很多青菜,在那邊找不到。至於更高檔的日本超市,距離也很遠。

看來,我們若不在自己的院子種菜,就是得想辦法調整口味。而現階段為了餵小J,洋超市的許多青菜我吃不得。缺乏像樣、可吃青菜的日子要怎麼過?真叫人茫然。

 

由 debby 發表於 04:17 PM | 迴響 (0) | 引用

January 08, 2008

寶寶的第一首歌

在亞洲成長的寶寶,第一首歌會是什麼?美國寶寶的第一首歌,如果不是搖籃曲(lullaby),我猜就是ABC字母歌(ABCDEFG...... HIJKLMNOP....QRS...TUV...WX....Y and Z. Now I know my ABC's. Next time won't you sing with me!)。

會這樣猜,是因為我們發現,小J居然有三個玩具都會唱ABC字母歌。這三個玩具包括:LeapFrog Learn-Along Leap PlushLeapFrog Discovery BallFisher-Price Learning Puppy。第一和第三個是不同的人送的,第二個是我買的。在這種情形下,這三個玩具會唱一樣的歌,讓我們不由得猜想,這首字母歌,說不定就是美國寶寶認識的第一首歌了。

這三個玩具,前兩個雖是同公司(LeapFrog)出品,但是結尾不太一樣。第一個最後會發出一串笑聲,第二個的結尾曲調改過。Learning Puppy的曲調也有點不同。

剛開始,小J好像無動於衷,似乎不太清楚這三個玩具唱的是同一首歌,偶爾對著唱歌的玩具發出「吼~吼」的聲音。不過,前幾天,壓一下就會唱歌的 Leap青蛙布偶開始發出聲音時,他突然去撥一下Discovery Ball,那顆球因此也開始唱字母歌。某人便說:「他好像知道這兩個唱的是一樣的。」

等他會唱歌的時候,他會不會先想唱這首歌?我其實不希望這樣。畢竟我平常對他唱的,都是中文的歌謠。而且,我不擔心他的英文能力,我比較擔心他的中文學習落後。

不知道台灣有沒有好的玩具會唱注音符號歌?如果有的話,下次回台灣,要去買一個給小J。

由 debby 發表於 03:59 PM | 迴響 (0) | 引用

January 04, 2008

給我一個健康好用的炒菜鍋!

對於每天下廚的人來說,擁有一個以上的好鍋子,是絕對必要的。畢竟,工欲善其事,必先利其器。鍋子是處理食物的必要工具。但是,我們的鍋子都不好。

我到美國後,煮飯時間變得很長。有回公婆來我們家吃飯,大概是等吃飯等太久,婆婆便說我的動作太慢了。我那時挺著大肚子,燒菜燒很久,比誰都痛苦。我常常還得拉把椅子在瓦斯爐旁坐著,不然,站半天,我的腿很吃力。

我媽來了之後,她在廚房待了半天,我「動作慢」的答案就出來了。她跟我們說,唉,我們的瓦斯爐火力好小,鍋子又好厚,菜煮半天都煮不熟,最後都是燜熟的。BINGO!這就是我們家煮飯煮不快的原因。

瓦斯爐的火力,很難改。但是換鍋子,應該簡單多了吧?

我一開始其實沒想到要換鍋子。直到我住院、做月子後,公婆和幫我做月子的月婆陸續接手廚房的事,我有一段期間沒注意到我們家的鍋子。有天晚上到廚房水槽洗東西,瞥見炒菜鍋上一層黃銹,把我嚇壞了。二話不說,立刻把鍋子放上瓦斯爐,然後倒油,開小火燒鍋子養鍋。

以油養鍋,是我爹娘教我的。他們是很節省的人,但是對於買好鍋,卻從不猶豫。我每次聽到他們買鍋的價錢,常嚇了一跳。我爸有次看電視購物頻道,以為 第一夫人炒菜鍋不是鐵氟龍(Teflon),但是從裡到外都是不沾鍋的材質,於是花了四千多塊買了一個。沒想到,過一、兩年,那個鍋還是變成沾鍋。他們那 次得到的教訓是:絕不能用炒菜鍋煮麵、煮水餃等。因為麵類去油,所以很傷鍋子。這事並非每個人都知道。我們家的不沾鍋之所以生鏽,就是因為公婆和月婆都拿 去煮麵。鍋子表面的塗料掉了之後,即使再用油養鍋,效果還是有限。

我們那支平底不沾鍋還有個問題,就是很重。婆婆以為這表示那是材質紮實的高價鍋。事實上,那是某人多年前在Bed Bath & Beyond買的9元廉價鐵氟龍鍋。美國居然有這麼便宜的鍋子,不可思議吧!大致上來說,美國的鍋子應該比台灣便宜,畢竟這裡的市場大。

我們去Bed Bath & Beyond尋找另一個炒菜鍋,希望可以在那找到一個理想的鍋子。那裡的鍋子多半是一整組的,這令我感到困擾,因為我不想一口氣花那麼多錢買那麼多鍋子。最後買了一個Joyce Chen 14 Inch Carbon Steel Flat Bottom 4 Piece Wok Set

我們拆開一看,才發現這個鍋子有多麻煩。每次用完後,都要用熱水洗,然後上油養鍋。這個鍋一拿出來,也是有油的。最可怕的,莫過於它很快熱(某人那 次炒的青菜很快就變黑),然後產生大量油煙。美國的抽油煙機不像台灣那樣馬力強,我可不想得肺癌,也不希望滿屋子都是油煙。於是只好用回原本的鐵氟龍鍋。 不過,這個鍋子基本上已經受傷了,不該繼續使用,免得在食物中加入致癌物。但是我們沒空,只好用一天算一天。

某人前不久買了黃魚,親自下廚煎魚,結果把魚煎到脫皮,還有點沒煎熟之後,他也覺得該換鍋了。於是,我只好上網找鍋子,然後打電話回台灣問我媽到底哪種鍋好。我媽說,他們已經改用美國進口的不鏽鋼鍋了,我在美國,應該很好找。

在美國要買到能炒中菜的炒菜鍋(wok),選擇似乎也不是很多。我找了半天,最後在amazon買了Calphalon Contemporary Stainless 13-Inch Flat-Bottom Wok。 今天終於收到。打開一看,咦,沒有鍋蓋(倒)?現在只好暫時把之前那個Joyce Chen的鋁鍋蓋拿來用,勉強可以蓋上。amazon沒賣Calphalon的13吋鍋蓋,看來下次回台灣時,得幫它買個鍋蓋。這個不鏽鋼鍋也挺重的,不 知道裝菜的時候,會不會像以前那樣,讓我的手有快斷掉的感覺。

因為之前沒用過不鏽鋼鍋,只聽說這種鍋得先放油再開火,不能等鍋熱再下油,以及要多一點油比較好炒,所以炒的菜沒辦法少油。查了一下,挺多人用不慣不鏽鋼鍋的。看來,我跟新鍋子得花時間適應彼此了。

由 debby 發表於 04:45 PM | 迴響 (1) | 引用

January 03, 2008

美國線上購物不景氣?

前些天,某人的高中同學夫婦帶著一對兒女來我們家。兩歲的可愛小女生到處亂跑時,弄倒某人年久失修的CD架。那個CD架目前是擺放童書的地方。我抱著小J 眼睜睜地看著CD架砸到她身上,真是心驚。那個小女孩十分甜,會跟小J說:「baby過來坐姊姊旁邊。」即使她在家明明是妹妹。看到她在自家差點出意外, 十分過意不去。小J過不久也可能會碰撞到那個CD架,我不希望這事重演,於是四處尋找合適的兒童書架。

沒想到,我意外地發現,Bombay和Pier 1 Imports等知名家具家飾業,似乎都因為美國次級房貸問題衍生的不景氣,而關閉了線上交易的服務。經過查詢,Bombay因為倒閉而關閉整個網站。Pier 1 Imports則留著一個簡單的網站,讓客戶可以查詢最近的分店在哪。

真是奇怪啊。現在一堆生意急著往網路上搬,這些家具業者卻退離這個熱門戰場。難道美國的線上購物,開始不景氣,或者已經是幾個主要網站獨大,其他網站沒戲唱的局面了?

由 debby 發表於 03:42 PM | 迴響 (0) | 引用

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