May 24, 2012

加州農場體驗記(Underwood Family Farm)

IMG_7380這世界上大概沒幾個國家的幼兒教育題材充滿農場主題,美國正巧就是這些少數國家中的一個。美國小孩從小唱的童歌(註)、看的童書,甚至嬰兒房的布置,多多少少都與農場有關。問題就像《Food, Inc.》等直指美國食物問題的書和影片說的一樣,我們想像食物來自五十年前的那種農場:綠草遍野,牛兒和羊隻等動物悠閒地在草地上漫步嚼食。就連二十一世紀的大型有機農業也販售這種圖像給消費者,即使他們不見得用這種方式經營。當代大規模養殖動物的農場已經遠離我們從書上讀到的型態。當我們想要帶小孩去看看書中的那種農場時,就會發現選擇實在不多。

好在我們這一帶還是有個兼具觀光娛樂教育價值的農場,就是Underwood Family Farm

我們去年十月去過一次。Underwood Family Farm每年十月的豐收節(Harvest Festival)週末是他們最好玩的時候,因為南瓜等作物收成了,農場上到處都是成堆的南瓜和稻草,有慶豐收的感覺,還有很多東西讓小朋友玩,門票因此特別貴。平日兩歲以上的大人小孩的門票是三塊,週末假日則漲價到十二塊(其他月份是六塊),如果要搭馬車等,還要另外付錢買票,玩一趟下來真是讓人大失血。可以說Underwood Family Farm差不多用樂園的經營方式。不過,比起南加的其他商業主題樂園,尤其是貴到爆又高度人工化的迪士尼,這個農場樂園還算平價且自然多了。最重要的是,對我們這種有個小小孩的家庭來說,玩這種農場樂園比較輕鬆,因為少掉很多排隊的時間,坐在推車上的那個小孩比較不會不耐煩到亂哭亂叫。

十月週末週日的門票特別貴,因為有比較多可以玩的遊樂設施

南瓜門

各式南瓜出售

各式南瓜出售

稻草堆

各種造型的南瓜

各種造型的南瓜

那次比較憾恨的是,我的相機在進入農場不久就沒電了,而且沒帶到備份電池,我們也不用手機拍照,所以錯失小J騎馬等歷史鏡頭。更早幾個月,我們帶他去LA動物園附近玩,那邊也有個可以騎馬的地方,明明就好多兩三歲的小孩在騎馬,可是小J怎樣都不肯上去。好在到十月,他終於願意上馬了。那時他騎的是一匹小馬,跟著其他的小馬一起轉圈圈。那時我才恍然大悟,原來旋轉木馬的原型就是這種讓馬兒無聊又勞累的旋轉馬兒。農場因應不同年紀的客戶需要,推出旋轉小馬和旋轉大馬兩種服務。因為騎一次就至少要用掉六張票,我們一共才買二十五張票,要省著點用,就只讓他騎一次旋轉小馬。

我記得小學有回校外教學,我們去一個叫珍珠嶺的地方(全名可能叫「珍珠嶺海角樂園」?),也有人拉著小馬,讓小孩體驗騎馬的感受。我弟那班的女生跟我抱怨,小馬好臭喔。因為有隻馬中途灑了一泡尿。雖然農場裡充滿動物野性的氣息,不過我們在Underwood時還滿幸運的,沒看到這種場面,只是地上常有馬糞得小心腳步。

路上不時有馬便便,小心!

那次因為小P還小,所以我們常讓他坐著推車上看哥哥玩。唯一讓他們兄弟可以一起玩,而且玩到樂不思蜀的,是豆子池。那個池子裡全是大粒的花豆,玩起來跟玩沙有點像,但又不完全一樣。我們家這兩個愛玩沙的男生,去到那就玩到忘記餓了(進去前和出來後才叫餓)。我們因此考慮一下在自家弄一個小的豆子池。不過要買到那麼多豆子,恐怕還是要花不少錢,就讓他們在農場裡玩好了。

這裡還有一項大家都會體驗的,就是坐馬車。他們的類似交通工具有好幾種,每個都要不少的票,所以我們只坐了一種(請見下圖)。馬車會載乘客繞農場一周,看看農場的風光。由於農場步道不特別寬,而作物生長繁茂,在車上常有與作物一親芳澤的機會。我因此見識到花跟小孩臉差不多大的向日葵有多麼高大魁武。

馬車,乘坐要錢(票)

比人還高的向日葵

免票的娛樂也有。像是玉米田迷宮。走到死路時,會有個牌子幽默地告訴你:不要Corn-fused(原字是confused)了,回到路上吧。其他還有爬稻草堆、坐(不會動的)木頭火車和木頭車、看動物,包括羊駝(Alpaca)、鴯鶓(Emus,也有人稱作澳洲鴕鳥)和珍珠雞(Guineafowl)。他們也有一個可以讓小孩摸動物的地方。原本很害怕的小J在我陪同之下,摸了好幾種動物。後來他看到有隻山羊跑來想吃我的包包時,突然很勇敢地想要幫我趕走那隻似乎餓昏頭的羊。

木頭火車

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羊駝

鴯鶓(Emus)

珍珠雞

這裡畢竟是農場,不同季節可以採不同的作物。十月當然就是採南瓜。之後因為天氣冷,農場關閉一段時間。春季以後作物就多了。我們最近一次去,是為了採草莓,不過當時還有青江菜、胡蘿蔔、波菜等多種蔬菜可以採。

這原本是我和小P上的親子學校的活動。據老師說,Underwood Family Farm創辦人之一也是這個親子學校的學生。所以不同年紀的班就輪流去農場參加校外教學。

輪到我們的那天,我因為弄錯集合地點,到了學校。之後翻山越嶺開車過去,已經錯過跟大家一起坐大耕耘機的時間,於是就跟老師說一聲,自己帶小P去採草莓。

這次小P快兩歲,已經不像去年十月那樣容易讓人擺佈。他一看到火車,就非坐不可。不管會動不會動的,他都要坐一坐,而且坐了就不肯下來。可是我的時間寶貴,預計中午十二點還要接小J。少爺他後來果然讓我趕不及接小J,只好打電話請婆婆幫忙。

小P坐完木頭火車、看過動物、假雞劇場(幾隻假雞連番「出櫃」唱歌。這麼無聊的秀,居然還吸引一些小孩觀賞)和聽了一段農場的教育解說(現場小朋友都答得出來什麼植物長在哪裡,不像關心英美兒童午餐的名廚Jamie Oliver講得那麼糟嘛),我就推著小P的推車,一路顛簸地(中途差點把他摔下來,還好有綁住。難怪有些家長用輪子比較粗壯的wagon拉小孩)通過菜園,然後到了位置比較偏遠的草莓園。由於前一天下過雨,我還特地穿了雨鞋。雖然老師寫信說那邊幾乎沒下雨,不過走了那麼大段路,還是讓雨鞋變得灰頭土臉。小P只有在草莓園的時候走了一小段路,他的鞋底同樣沾滿稻草和泥土,而且非常難清掉。所以到農場,千萬別穿拖鞋、涼鞋和高跟鞋。

假雞劇場

IMG_7442

sweet peas

漂亮的豌豆花

snow pea

老師事前在臉書貼了別班去農場的相片。那些一兩歲的小孩都在草莓園吃到嘴都變成紅的,滿臉草莓汁。所以我讓小P帶著圍兜去,吃完可以擦嘴。事後證明這是有用的,至少保持衣服的乾淨。

每次去農夫市場,賣草莓的小販都會提供一些草莓讓顧客試吃。我不太會去試吃,因為怕上面有農藥和泥土。不過在農場的時候,我還是讓小P吃現採的草莓。他非常挑嘴,平時他總是只咬一小口草莓的尖端,就不再吃了。因為草莓是種不耐久放的水果。超市賣的草莓往往是多日前採收的,買回家放在冰箱冷藏,也會造成草莓脫水,口感更差。現採的草莓飽滿多汁又甜,難怪他一口接一口。我一面採,還得一面顧著拿草莓給他吃(不然他就撿地上的爛草莓吃),讓我花了一個小時,才採完兩盒。目前現採草莓的價格是一磅1.99元。

草莓

草莓園的草莓比自家產的大很多,我想施的肥應該不少。不過大的不一定比較甜或好吃,因為口感會比較硬,而且裡頭空心。我覺得中型的比較好吃。

(偽)採草莓的小孩

去結帳的時候,我在他們的攤位又買了一些蔬果。我還買到一般市面上不賣的綠色光滑外皮(成熟時仍是綠皮)的Bacon酪梨。這種酪梨因為皮薄,保存不易,所以頂多在農夫市場和這種農場看得到,而且量不多。加州雖然是適合酪梨生長的地方,可是我只在超市買過Hass酪梨而已。這兩種酪梨味道不太一樣。Bacon味道比較淡,有一點特別的氣味(我覺得那味道有點「青」)。Hass比較buttery。這個酪梨種類介紹的網頁比較推崇Hass,不過我覺得偶爾換換口味也不錯。如果有人想要定期訂農場現採的蔬菜,可以參加他們的CSA Program(Customs Self Assessment),有數個取貨點。那裡中國蔬菜似乎只有青江菜一種,其他就是洋超市會看到的蔬菜。如果消費達一定金額,到十月去他們的豐收節時,會有門票折扣。除此之外,我不知道南加是否有其他農場有這種服務。他們也有到南加數個農夫市場去擺攤,詳細時間和地點可參考這裡

tomatoes, avocados and lemon

這次時間比較短,玩得不是很過癮,沒讓小P坐到可以逛農場一圈的車子,他很生氣。或許等小孩放暑假時,再帶他們去一趟吧。

乳牛車來了!

乳牛車來了!

註:最有名的就是"Old MacDonald Had a Farm"。當然也有一些來自其他歐陸國家,像"The Farmer in the Dell"可能來自德國,畢竟美國是移民大國。


以下是完整的相關相片:

由 debby 發表於 10:20 PM | 迴響 (0)

May 22, 2012

自家藍莓成熟了

尚未成熟的藍莓小J自從去年十月知道我訂了藍莓樹之後,整天做著每天都可以在院子邊採藍莓邊吃的美夢。這夢很美,但是我們財力有限,沒法買滿坑滿谷的藍莓樹。

他會有這種美夢,是因為去年或前年,公婆帶他去果園採藍莓。兩個大人忙著採,小J則忙著吃。這情節跟《Blueberries for Sal》有些相仿,Sal也是在媽媽忙著在藍莓山採藍莓時,拼命吃藍莓,懶得採就伸手到媽媽的桶子裡去抓來吃。

今年四月八日,我們終於去Armstrong Garden Center把去年訂的Sharpblue藍莓領回來。為了增加果實,我又多買了一棵Jewel。那時後者已經有結一點點果實了,前者才要開花而已。

經過一個多月的澆水、等待,我今天終於從Jewel那棵藍莓樹上,採了二十多顆藍莓,枝頭上還有十多顆沒成熟的。這個品種的藍莓真的滿大顆,比另外一棵的藍莓大。忘了之前在哪看到它們的尺寸比較,Sharpblue的藍莓是5-6,Jewel則是6-8(單位不詳)。

藍莓的花

尚未成熟的藍莓

尚未成熟的藍莓

即將成熟的藍莓

成熟的藍莓

今天採收的藍莓

如果沒看藍莓的資料,我還不知道,不同品種的藍莓不但果實大小不同,味道也不同,所以千萬別以為大的就一定比較甜。這一年多,我從Trader Joe's買的藍莓,以酸的居多,雖然並不算小。相比之下,COSTCO的就比較甜。真好奇Trader Joe's賣的是哪個品種的藍莓。

去年六月,Environmental Working Group(EWG)公布一份依農藥污染嚴重程度排的蔬果排行榜,美國產的藍莓和進口藍莓排在第十和第二十三位。我們家小孩愛吃的草莓、桃子、油桃、櫻桃和覆盆子,都在榜上有名。此後我盡可能買有機的。要不是院子太小,能照到全日照的地方有限,我真想多種幾棵果樹,即使產量不豐,至少可以少買一點。去農夫市場買草莓、藍莓和覆盆子時,我總會問小販,是有機的嗎?他們常技巧地回答:「沒有殺蟲劑」。是真是假很難判斷。今年三月底,有則新聞提到,前加州州長阿諾在2010年批准使用一種叫甲基碘的農藥,這種農藥被大量使用在加州草莓上。甲基碘毒性很高,美國聯邦環保署於2007年禁止使用。甲基碘可能導致人類胎兒變型、流產和癌症,數名得到諾貝爾獎的科學家都反對使用。看了真讓人不寒而慄。現在正是加州草莓盛產的季節,有機的草莓卻不是那麼容易買到。大家只好自求多福,不然就是在自家種草莓了。

買了藍莓之後,前不久我在LOWE'S買了一株很小的無刺黑莓,因為小P非常愛吃黑莓。黑莓和藍莓不同,是蔓藤一樣的植物。我正在頭痛在花盆裡要怎麼搭支架讓它爬。相比之下,藍莓似乎比較容易照顧。

由 debby 發表於 09:23 PM | 迴響 (0)

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