April 29, 2012

小孩上學,家長更累

住在華盛頓的大學同學前不久家裡添了一個男寶寶。他把大女兒送去上學後,覺得很困擾,因為老師出了一些功課。問題是,做功課的人不是小孩,而是家長。他因此煩到像想要逃課的小孩一樣想跟老師請病假。哈。雖然外人難免覺得好笑,可是我滿能理解也同情他的處境。

因為我也曾經為此哀怨過。小J的大小便訓練拖了很久,他上Preschool的時候,小P當時已經九個月。剛開始我覺得老師沒事要家長準備這個那個,要小孩這樣那樣,簡直就是出功課給我。送小孩上學,好像找自己麻煩。在台灣的國中同學自從兩個女兒上學後,彷彿面臨空巢期,覺得沒事做很空虛。為什麼我的小孩上學後,我不但沒有輕鬆到,沒事還要幫他張羅這個那個?這真是台美文化的差異啊。

記得有回他們學校要小孩穿夏威夷風的衣服上學,有一天是夏威夷日。女生好辦,男生很少有花花的衣服。我找了好多童裝品牌都找不到,最後在amazon找到一間位於夏威夷,賣男女老幼夏威夷衫\裝的網站,於是花了四十多塊買了一件有扶桑花的襯衫。那是我幫小孩買過最貴的上衣,而且只穿過一次就收起來了,因為沒別的場合可以穿,平日穿出去又有點怪,而且料子太硬了。

就連帶小P上成人學校的親子班也要做點事。三不五時就輪到要幫全班準備點心,還有一學期一到兩次的potluck,難免都讓我覺得有點壓力。剛開始朋友在臉書上出主意說要介紹台灣美食,讓我覺得很有頭大,因為要符合學校的標準,堅果類不能用,還要考量有些小孩的咀嚼能力,以及我能找的食材……想的越多就壓力越大。廚房實驗失敗了,就只好去超市找替代品解決(早知如此,何必當初?)

而且美國小孩上學時間短,空閒的時間,家長就得妥善安排。我們家的小孩還小,我帶去哪,他們就得去哪。不過將近五歲的小J現在已經很有意見了,經常有他自己的主張。從今年暑假開始,我準備讓他下午去上一點課,這代表我要帶著小P去接送,甚至看他上課(很多媽媽在等小孩的時候,就玩手機。像我這種幾乎不用手機的人,可能要帶本書或想點事來做了)。以上還不包括他們同學慶生會等的社交活動。

在這之前,除了送去Preschool,我幾乎沒讓他學什麼。昨天看到一篇紐約時報關於紐約的家長如何讓小孩補習,以便進入幼稚園資優班的報導〈As Ranks of Gifted Soar in N.Y., Fight Brews for Kindergarten Slots〉,自我反省一下,我好像太混了。然而我不想揠苗助長,如果程度沒到,再怎麼準備也是沒用的。

我們本地讓家長趨之若鶩的是科學實驗小學的幼稚園,採抽籤制。我們之前也讓小J去抽籤抽看看,不過他沒抽到,候補五十號,不可能上的。或許明年再來,不然就是等弟弟上學時再抽了(可是就算抽上,他應該不會想去吧,因為在原本學校都有固定朋友了)。

在南韓育有一個三歲女兒的大學同學看到上面這段訊息,在臉書上跟我說,做家長的也要做很多功課,如果不想做,就不要多想,乖乖把小孩送到公立學校。

不過美國人想法不見得如此。之前我找駕訓班教練陪我練車時,有個女教練就曾沿路跟我介紹私立學校。她說,如果家長有時間陪小孩做功課、學東西,就送公立學校。因為小孩在公立學校,不會學太多。家長必須自己帶著孩子去學。如果家長沒空陪小孩,就只能花多一點錢送私立學校,讓老師幫小孩了。

這跟我爸媽當年送我上私立幼稚園、小學的想法真的不一樣。他們覺得私立小學上課時間長,可以免除他們要送我上安親班的麻煩,而且私立學校教得多,希望我學得更多更好。他們並沒有思考自己在我學習過程中的角色應是如何。

在我讀過的美國教育文章中,家長的角色不斷被強調,而且必須參與孩子的學習(上親子課、做義工、到課堂上介紹自己國家文化等),並不像台灣家長那樣,很多責任都交給學校\老師。這或許是為什麼小孩上學後,我們有很多功課要做的緣故吧!


由 debby 發表於 10:46 PM | 迴響 (0)

April 17, 2012

讓人頭大的暑期課程

這年代的臉書除了讓人找到久違的同學朋友,還有個作用是收集資訊。好在之前加入kindermusik老師的臉書,我才在剛過掉的週末知道這週一就要報名暑假的課程了。因為某人開了信箱之後,直接把課程表丟到回收桶。我看到臉書上的提醒後,趕緊從回收桶把課程表找出來,不然沒報到暑期課,暑假三個月我就要被兩個小男生折騰到不成人形了。

小J二月開始不去基督教preschool,至今兩個多月了,他週二和週四的課還是沒著落。轉眼四月過掉一半,如果報到新學校,頂多上一個多月而已。然後就跟不熟的同學一起結業了,這樣好嗎?緊接著上一堆短期的暑期課程,同學更是來來去去。看來這幾個月對慢熟的小J會是很大的考驗。

把活動中心的課程表翻來翻去,發現暑期課程都是以六歲以上居多。小J的年齡真尷尬,而且八月十日以後幾乎沒什麼活動可以報。小P目前上親子課程的學校也只有七月一個月有課程。這是說我們八月非得帶他們出去玩不可嗎?看來到時就去可能會擠死人的Sea World玩水了,不過那頂多只能消磨一、兩天。(在這種突然下雨時很冷,氣溫很像冬天的四月天計畫八月的事,違和感真重。)

除了小J,我還得考慮小P要上的課,並且規劃時間和路線,他們兩個上的課要能搭配才行。這又要讓我多長幾根白頭髮了。想了半天,最後決定以小J為主,在小J上課的時候,我才有可能帶小P去上課。

花了好幾個小孩,終於在週日晚上把想選的課都排出來,過程中充滿各種抉擇與考量。暑假第一週幫小J報了動物營,一共五天,每天早上兩個半小時,五歲是最小的,最大到十二歲。希望這個動物營能讓他練練膽,跟大小孩相處。其實報名這個營,我有點擔心,因為他到時剛滿五歲,英文不算太好,要跟那麼多大小孩一起上課,會不會發生什麼比較不愉快的經驗?不過我希望自己是多慮了,因為很多營的說明都提到會根據年齡分組。根據我帶小孩上課的經驗,老師會輪流讓大家看到動物,不是像我們以前成長的台灣環境,讓小孩推擠競爭,弱勢的小孩根本沒機會看到想看的東西。我們不要把自己負面的成長經驗帶給小孩比較好。

後來婆婆聽到動物營的狀況,很反對。她覺得小J在這個國家是弱勢中的弱勢,如果因此有不好的經驗,豈不影響他以後的學習?可是我覺得我們不可能一直保護小J。他到秋天就要上幼稚園,到時我根本不可能跟著去,學校裡總會有比較大的小孩。他成長的路上多少會有不好的經驗,這個國家並不是完全沒有種族歧視什麼的。如果碰到問題,我們在來想辦法解決。

我還準備幫小J報了滑板、足球和體操課。我覺得這年紀男生還不用學音樂等其他才藝,那就多上點體育課,他需要好好鍛鍊體格,練練平衡感。而且有研究顯示,充分運動過的小孩,比較不會有在課堂上過動的問題。

其實最應該報名的課是游泳,小J自己也很想上(因為他喜歡的卡通人物Calliou學過)。可是這裡的活動中心沒有游泳課。記得有朋友帶小孩去附近的高中上游泳課(高中才有游泳池),可是我不知道在哪找課程,還得打聽一下。週末正好碰到某人同事,他們提到與小J年齡相仿的大女兒正在YMCA學游泳,一期七堂課。查了一下,最近一期是4/23-6/9。不知暑假是否開班,否則秋季班從九月初到十月底,後期就進入秋天,恐怕會比較冷。

週一早上八點多,我才有空上網註冊(註冊系統從六點開始啟動)。結果居然沒報到小J學校的暑期班的六到七月班,只報到七到八月班。於是我趕緊報另一間活動中心的暑期班,早上只上兩個半小時的課。後來一查,沒報到的班waiting list已經排到十二人了。小J是候補第六人,不知道有沒有機會候補上?

本來對小J上什麼課都沒意見的某人,晚上一聽到我幫小J報體操課,說不要讓他去,因為他認為拉筋會讓小孩長不高。我一開始也想到這點,看了一些資料,覺得還好。因為這年紀一週才上45分鐘的課,根本比不上職業選手拉筋的活動量。身高最主要看遺傳。而且太高的人要挑戰體操的話,對平衡感是很大的挑戰,所以做得比不上那些個子小的,最後出線成為職業選手的因此是個子小的人,久而久之也會讓大家覺得學體操等於長不高。我最重要的考量是小J平衡感很差,讓他去練一下會比較好。這堂課是除了早上的暑期班以外,唯一額滿的才藝課,一班只有八人。

當年公婆反對某人學跆拳道,認為跆拳道選手要劈磚,會傷筋骨,寧願讓小孩學柔道。可是哪有初學的小孩去劈磚的?初學各種運動的小孩,只要按照正確方法運動身體,都是好的。我覺得當父母老以職業選手的一些行為來考量小孩學東西的話,會有很大的偏差。

我在Youtube上看了一些兒童體操的短片,發現很多項目都是以前小學體育課時考過的。我那時遜到不行,每次都祈禱能過關,畢竟從沒學過。雖然小J一開始上課時也會遜到不行,可是我還是希望他能試試看,起碼知道身體可以怎樣運動,不是他以為的亂扭。

後來檢查課表才發現漏報足球課。於是改報籃球課,平衡一下某人對體操課的疑慮好了。

排完課才發現暑假一共十二週(五月底就放暑假),但是課程多半是七、八週,加上一週的動物營,還有三週空檔,位於六月前十天和八月十日以後。想到到時要跟兩個精力旺盛的小男孩成天混三週,真是頭大啊……

由 debby 發表於 10:00 PM | 迴響 (0)

April 15, 2012

改造後院計畫,從春天開始

繡球花HydrangeaArmstrong Garden Centers最近有個改造院子的比賽,所以很多人在臉書上傳荒蕪的前後院相片。看完之後頗感安慰,我們家不會是最糟的。

從前年生小P之前就沒什麼空管後院的植物了,我們後院就變得有點糟,每回從廚房望向後院,都覺得很難過。我媽前年夏天來的時候,居然說:「醜死了!」然後把我兩盆枯掉的蘭花的根莖全部亂灑在後院的泥土上。我看了傻眼,這樣只是讓我們後院變得更像垃圾場,而且那些東西又不會自己變成肥料,必須埋在土裡才行。偏偏那時實在沒有心力,只好忍著。

去年十月的時候有一點點空,就買了點盆子和種子,種點蔬菜給小孩看。不過後來天氣太冷,懶得去後院除草施肥和收成,那些菜現在已經亂長一通,而且正在結種子,吸引不少小鳥前來啄食(也不算壞事。應該買本賞鳥圖鑑,看看是哪些鳥。有些叫聲頗悅耳)。奇怪的是,我明明買的是中國包心菜種子,長出來卻像油菜心。等天氣熱一點的時候,我要把它們通通拔掉,改種香草。

Chinese Cabbage

Chinese Cabbage的花

Chinese Cabbage結種子了

Chinese Cabbage結種子了

唯一的一點安慰是前些年種的黃水仙、小蒼蘭和鬱金香,照常陸續報告。只是混在不同色系的三色堇和金魚草裡,顏色顯得混亂。

小蒼蘭

鬱金香Tulip

金魚草

金魚草

上週日本來預定早上帶小孩去教堂撿彩蛋的,後來想到兩千顆蛋應該會吸引很多人,大概沒地方停車,就做罷,改去Armstrong Garden Centers領去年十月預訂的藍莓回來。

除了之前預訂的Sharp blue,又多買一棵chilling hours同樣是200的Jewel,後面這棵已經果實累累了,而且按照吊牌說明,後者的果實比前者大些。這兩株都是一加侖的,$14.99。三加侖的則要$34.99。令人納悶的是,預訂的價錢跟現在的價錢一樣,那預訂的意義究竟是什麼?

另外買了蕃茄和彩椒苗。蕃茄還是選了跟第一年一樣的Legend,因為第二次種的Celebrity成果實在不理想(雖然水澆的少是主因)。Legend可以生吃又可以做醬,比較符合我們的需求。彩椒則選了紫色的purple beauty。

上週末兩天氣溫都在70度以上。大概天氣熱,加上小P長牙,午覺睡不久,三點多就醒了。讓兩個小孩吃點水果,就帶他們跟我一起去院子幹活。幫玫瑰除了雜草,施點肥。把一小塊閒置區的土鬆了,換了新的garden soil,加一點肥料,然後把蕃茄和彩椒苗種下去。兩小搶著澆水。小J還推著他的wheelbarrow幫我把土裡的石頭拿去倒到垃圾桶裡。這些活很費力,所以進展有限。本來還想把藍莓改裝到五加侖的花盆裡,可是時間不夠。另外播了秋葵、紫錐花、香菜和歐芹的種子。

當晚查了資料才發現,彩椒的生長溫度要高一點。必須在泥土溫度達70度,夜晚溫度在50度以上才能移植到戶外。緊接著一週氣溫下降到五、六十度,夜晚溫度都不到50度,然後週三和週五還下了兩天的雨。剛過去的冬天幾乎沒什麼下雨,我很擔心今年夏天又要限水,沒想到春天時居然補了一點雨水。

這兩天去查看,還好彩椒和蕃茄都沒凍死或爛掉,鬆了一口氣。因為種了作物就多少能體會東亞農人看天吃飯的心情。另外意外發現原本長滿艾草那一區的泥土變得很肥沃。用鏟子鬆土之後,看到好幾隻肥肥的蚯蚓,而且去年夏天和秋天間埋的一些爛蔬果已經不見蹤影。看來是蚯蚓立大功。所以我準備繼續用不要的蔬果餵養蚯蚓,改善土質,這樣就不必花大錢買好的土了。看了〈蚯蚓,蚯蚓,你在那裡〉詳細的養蚯蚓法,讓我也想弄個大一點的地方來養蚯蚓。我在amazon找到文中說的「蚯蚓培養箱」,就是Worm Factory 360 WF360G Worm Composter,要價109.95,這價錢讓我打退堂鼓了。不過我還是挖了一小個洞,埋了一堆家裡不要的菜葉去餵蚯蚓,做為消極養土法。因為我們後院除了日照不足,建商原本填的土壤不肥又黏,是種好植物的一大阻礙。如今有自然養土法,希望可以慢慢改善。

今天傍晚終於幫藍莓換盆,填了一堆酸性土壤進去。聽說松針土對藍莓很好,改天準備去公公的前院撿點松針回來埋到藍莓盆子裡。查了未來一週天氣,都有七十度以上,希望秋葵等趕緊發芽,這樣我就可以盡早幫它們安排落腳處了。

由 debby 發表於 10:40 PM | 迴響 (0)

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