April 29, 2012

小孩上學,家長更累

住在華盛頓的大學同學前不久家裡添了一個男寶寶。他把大女兒送去上學後,覺得很困擾,因為老師出了一些功課。問題是,做功課的人不是小孩,而是家長。他因此煩到像想要逃課的小孩一樣想跟老師請病假。哈。雖然外人難免覺得好笑,可是我滿能理解也同情他的處境。

因為我也曾經為此哀怨過。小J的大小便訓練拖了很久,他上Preschool的時候,小P當時已經九個月。剛開始我覺得老師沒事要家長準備這個那個,要小孩這樣那樣,簡直就是出功課給我。送小孩上學,好像找自己麻煩。在台灣的國中同學自從兩個女兒上學後,彷彿面臨空巢期,覺得沒事做很空虛。為什麼我的小孩上學後,我不但沒有輕鬆到,沒事還要幫他張羅這個那個?這真是台美文化的差異啊。

記得有回他們學校要小孩穿夏威夷風的衣服上學,有一天是夏威夷日。女生好辦,男生很少有花花的衣服。我找了好多童裝品牌都找不到,最後在amazon找到一間位於夏威夷,賣男女老幼夏威夷衫\裝的網站,於是花了四十多塊買了一件有扶桑花的襯衫。那是我幫小孩買過最貴的上衣,而且只穿過一次就收起來了,因為沒別的場合可以穿,平日穿出去又有點怪,而且料子太硬了。

就連帶小P上成人學校的親子班也要做點事。三不五時就輪到要幫全班準備點心,還有一學期一到兩次的potluck,難免都讓我覺得有點壓力。剛開始朋友在臉書上出主意說要介紹台灣美食,讓我覺得很有頭大,因為要符合學校的標準,堅果類不能用,還要考量有些小孩的咀嚼能力,以及我能找的食材……想的越多就壓力越大。廚房實驗失敗了,就只好去超市找替代品解決(早知如此,何必當初?)

而且美國小孩上學時間短,空閒的時間,家長就得妥善安排。我們家的小孩還小,我帶去哪,他們就得去哪。不過將近五歲的小J現在已經很有意見了,經常有他自己的主張。從今年暑假開始,我準備讓他下午去上一點課,這代表我要帶著小P去接送,甚至看他上課(很多媽媽在等小孩的時候,就玩手機。像我這種幾乎不用手機的人,可能要帶本書或想點事來做了)。以上還不包括他們同學慶生會等的社交活動。

在這之前,除了送去Preschool,我幾乎沒讓他學什麼。昨天看到一篇紐約時報關於紐約的家長如何讓小孩補習,以便進入幼稚園資優班的報導〈As Ranks of Gifted Soar in N.Y., Fight Brews for Kindergarten Slots〉,自我反省一下,我好像太混了。然而我不想揠苗助長,如果程度沒到,再怎麼準備也是沒用的。

我們本地讓家長趨之若鶩的是科學實驗小學的幼稚園,採抽籤制。我們之前也讓小J去抽籤抽看看,不過他沒抽到,候補五十號,不可能上的。或許明年再來,不然就是等弟弟上學時再抽了(可是就算抽上,他應該不會想去吧,因為在原本學校都有固定朋友了)。

在南韓育有一個三歲女兒的大學同學看到上面這段訊息,在臉書上跟我說,做家長的也要做很多功課,如果不想做,就不要多想,乖乖把小孩送到公立學校。

不過美國人想法不見得如此。之前我找駕訓班教練陪我練車時,有個女教練就曾沿路跟我介紹私立學校。她說,如果家長有時間陪小孩做功課、學東西,就送公立學校。因為小孩在公立學校,不會學太多。家長必須自己帶著孩子去學。如果家長沒空陪小孩,就只能花多一點錢送私立學校,讓老師幫小孩了。

這跟我爸媽當年送我上私立幼稚園、小學的想法真的不一樣。他們覺得私立小學上課時間長,可以免除他們要送我上安親班的麻煩,而且私立學校教得多,希望我學得更多更好。他們並沒有思考自己在我學習過程中的角色應是如何。

在我讀過的美國教育文章中,家長的角色不斷被強調,而且必須參與孩子的學習(上親子課、做義工、到課堂上介紹自己國家文化等),並不像台灣家長那樣,很多責任都交給學校\老師。這或許是為什麼小孩上學後,我們有很多功課要做的緣故吧!


由 debby 發表於 April 29, 2012 10:46 PM
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