May 27, 2011

海外的育兒心聲:初審入圍第六屆全球華文部落格大獎

(黛比註:此文原貼於Debby:California diaspora。主站因主機搬家而暫時失聯。)

 

多年前,我原本有寫日記的習慣。不管白天的行程多麼忙碌,鬻文為生的工作幾乎搾乾我的靈感,睡前我都會打開筆記型電腦,約略地記下一天的重要心得。 沒想到,有了孩子之後,很多想法在腦海盤旋,卻沒什麼時間好好坐下來想一想,在電腦上爬梳心情。我的孩子不好帶,在異國的生活既忙碌也辛苦。另外一半的工 作本來就忙,有了孩子之後更忙,幾乎沒能幫我什麼,大部分的時間我都是自己帶著無助面對一個哭鬧的嬰兒,孩子睡了就到處翻書、上網找答案。

在這情形下,寫部落格像是做育兒筆記。

 

 

我在這寫下一點點的實驗發現和疑問。因為我的心情有點像在黑夜中獨自行走的旅人,不知道下一刻會面對什麼,也不知道晨光何時會來。只能走一步,記一 步,為自己定位,如果可以,也供走同樣一條路的後人參考。我不知道誰會來看這些心得與記錄。我從來不是擅長與別人打交道的人。有人看,沒人看,對我來說無 關緊要。對我來說,書寫完成時,代表我可以放下一些心裡的執念,開放更多的空間給新的事物,更準確地說,是新的擔憂和煩惱。

意外的是,慢慢有一些同樣在海外的家長會回應這些記錄,交流彼此孩子成長的歷程。雖然我們所處的地理環境可能非常不同,但是我們關愛孩子,希望孩子能健康快樂成長,以及能說中文的心情倒是相仿。

我只是沒想到,歷史會重演。2010年,我又生了一個有胃食道逆流問題的兒子。這回我雖不是新手媽媽,可是多了一個孩子,忙碌更勝以往,幾乎沒有時 間可以看書。回頭翻翻自己的紀錄,才恢復一點記憶,知道該怎麼面對過去經歷過的問題。這時我慶幸自己寫了部落格,比日記還有用,因為我可以用搜尋功能,找 到我想找的東西。每回找到答案時,就覺得把育兒筆記搬到部落格上是正確的。

雖說2010是微型部落格當道,臉書、twitter、plurk等可以隨手寫當下心情的社交網站比部落格(不過十年左右,部落格就顯老了)熱門,我也會不免在這些網站隨手寫了不少東西。但我必須承認,這個部落格還是最能沈澱心情,好好完整記述事情來龍去脈的地方。

繼2008年之後,我在前不久偶然間看到華文部落格大獎的消息,趕在報名截止前完成填表。幾日前,接獲通知,我僥倖和其他許多熱門部落格格主共同進 入年度最佳親子家庭部落格的初審入圍名單。這次名單上不少是遍居海外各國的媽媽,我們能因此像靠著別人家窗戶一樣看到不同人家的生活,也是樂趣一樁。


相關連結:
第六屆全球華文部落格大獎活動首頁
第六屆全球華文部落格大獎初審入圍名單
親子家庭部落格初審入圍名單

 

由 debby 發表於 02:38 PM | 迴響 (5) | 引用

May 21, 2011

令人難過的媽媽茶會

母親節的前兩天,小J學校有媽媽茶會。那天早上我送他上學時,問了老師,原來只有半小時。回家後,趕緊把小P餵飽、拍嗝,送他上床,然後公婆來我們家坐陣,我就出門了。

那是我第一次參加小孩學校的活動,事先不知道會見到什麼樣的場面,也不知道活動內容。車開到停車場時,我發現平時上下學時間都有很多空位的停車場幾乎停滿。到了教室外的遊樂區,小孩歡笑著,跟他們盛裝打扮的媽媽(敝人穿蕾絲襯衫和牛仔褲算很樸素了)在一起。小J呢?我找了一會,才看到他坐在角落的一張桌子旁玩積木。我叫他,他一臉緊張問我幹嘛,以為我要帶他回家,他說他中午要去爺爺奶奶家。我跟他說,我不是要帶他回家,今天有媽媽茶會,大家都跟媽媽在一起。他才心不甘情不願地跨過長椅出來。這時小孩都準備排隊進教室了,小J卻說他要上廁所,我只得趕緊帶他去。

等他進教室,其他人已經坐著聽老師講一本「媽媽愛你」的書了。我要他過去坐著,然後跟其他媽媽一樣站在教室後面看他們。遲到的小J就在中間的位置坐了下來。

之後他們站起來開始唱I'm a Little Teapot 。

除了我和一位奶奶,大部分的媽媽都拿出手機來拍照,只有兩三位拿相機。我居然因為出門時太匆忙,沒帶到相機。正在懊惱時,我卻發現小J一個字都沒唱,而且一臉很難過的表情。更不幸的是,他就站在第一排的正中央,面對著眾多的手機和相機,一副快要哭的樣子。雖然也有一兩個站在角落的男生似乎不是很會唱,但他們起碼會跟著同學做動作,偶爾嘴巴也張開唱幾句,只有小J是從頭到尾不唱也不動的小孩。我看了好難過,眼淚差點掉下來,很想衝過去把他抱走。當下只能慶幸,還好我沒帶相機,這一刻不需要記錄!我不要他以後看到自己這麼難堪的過往。

唱完之後,就是自由活動。教室的角落有冰茶、草莓、杯子蛋糕和小黃瓜三明治,老師請媽媽和小朋友一起吃。這時小J倒是恢復活力了,一直問我怎麼有這些東西,因為跟平常點心時間的東西不太一樣。坐在我們斜對面的是之前對小J很友善、常常會主動帶小J去玩的可愛西語裔女生瑪雅。瑪雅的媽媽看來有點像亞洲人,不過她跟瑪雅說英文。瑪雅那時正熟練地玩她媽媽的手機,手指頭在螢幕上揮來揮去看相片。我突然覺得自己變成被時代淘汰的三葉蟲,因為我不但不常用手機,也沒有那麼炫的手機,只能阿Q地自我安慰:這樣小J就不會那麼早接觸科技產品了。

吃完點心後,我帶他在教室看一圈。我發現有面牆上貼了兩首童謠歌詞,一首是Itsy Bitsy Spider,另一首正是他們表演的I'm a Little Teapot 。前者小J很熟悉,因為以前上親子班時,下課前老師都會帶大家唱Humpty Dumpty和Itsy Bitsy Spider,難怪最近小J常在家裡唱這首歌,只是他的發音完全不準,美國小孩一定聽不懂。另外一張圖是小朋友想跟媽媽做的事,我找到小J的名字,上面寫的赫然是:「種花」。所以後來母親節那天下午我就帶著小J去院子裡種蕃茄苗。

之後我和老師稍微聊幾句。她說小J每天都需要暖身時間,才能融入其他小朋友。他現在慢慢也會叫其他小朋友名字了,那些小孩聽到都很高興。因為老師之前要其他小朋友教小J講他們的名字。

茶會結束後,我跟某人談起這茶會令我心碎的情景。小J回應環境變化的速度之慢,慢到讓人覺得他可能有問題。他做三歲時檢查時,醫生曾開單子要我們帶他去Regional Center評估。我們一直拖著沒去,因為實在沒時間。前陣子我覺得非去評估不可,打電話問,對方卻說他們不做三歲以上的,我問那三歲以上能問誰,電話轉了一下,到一位男性那邊。他說他們只收自閉症等幾個比較嚴重症狀的,跟我稍微聊幾句,他判斷小J的問題是他不會英文。很多人都說這年紀小孩學語言很快,可是小J已經上學幾個月了,他的英語進展依舊非常慢。

幾個朋友的小孩比較早上學,很快就學會英文,同時也開始不太說中文了。我不知道該不該慶幸小J現在還說中文。跟那些十幾歲才來美國的小孩相比,小J的語言撞牆期應該比較短,但是他忘記母語的機率也比較大。這可能還要加入他的個性因素。他本來就是比較內向的小孩,學語言可能因此沒那麼快。小J的第一個老師就曾說過,他如果中文能力很好,就減弱他想增進英語能力的動機,同時因為他比較內向,所以學習時間會比較長,我們應該至少有一個人在家跟他講英語。不過我不想跟他講英語,他爹覺得他都沒反應,也不想講。我們基本上讓他在家庭以外的環境學英語,只是他的進展很有限。

會遭遇類似問題的移民家長很多,不限學經歷。台灣一些媒體說那些新新台灣之子的父母國語講得很差,他們的小孩因此上學有困難,這根本就是胡扯。某人博士班的指導教授的父親是早年中國出身的知名科學家,他太太學歷好,英文也很好,可是他們第一個小孩上學時也經歷一段痛苦的語言轉換期,這導致他們決定不教第二個小孩說中文,所以某人的ABC老師不會講中文,某人以前常幫他的老師翻譯中國同學講的跛腳英文。

事後,一位住在隔壁州的朋友跟我說,她住在美國的叔叔都跟小孩講中文,可是她堂兄弟上學後只跟爸媽講英文。她同時告訴我,她有同事準備在小孩滿五歲時,去中國的工作,在那邊待八年,讓小孩學中文。學第二語言本來就不是容易的事。

好吧!那我們就繼續撐下去,還是在家跟小J講中文,讓他在學校學英文。如果有天他回家開始只跟我們講英文,我就當他是空氣,等他講中文再回應他。


由 debby 發表於 02:46 PM | 迴響 (11) | 引用

May 12, 2011

粉味重的美國嬰兒加工食品

記得小J十個月大時,我們帶他去律師事務所處理文件。一個法務助理問了他的生日,很高興地跟我們說,她兒子只比小J晚幾天出生。她後來便跟我們聊了 很多育兒經,她說她兒子很愛Gerber puffs,問我們小J喜不喜歡吃Gerber puffs?我說,噢,他的胃不好,每次吃都吐。

到了第二個孩子吃副食品。我又重新經歷一次小孩吃什麼都有問題的惡夢。小P跟哥哥一樣,一開始吃穀類副食品的下場都很慘,胃不舒服,沒辦法睡覺,一 直哭。小P也沒辦法吃豆類和地瓜等澱粉類。為了讓他增加體重,我只好讓他吃酪梨和全脂優格。其實最近不太想讓家人吃牛奶製品。自從看到有人提到乳牛都有乳 腺炎問題後,想到我當初得乳腺炎的慘狀,就不太想喝牛奶了。

 

 

除了一般蔬果,我有時也想讓小P吃點餅乾等點心。剛開始從洋超市的選擇開始找,但是都買不下去,因為成分太複雜,若照Michael Pollan「不吃成分超過五種的食物」原則來選,根本沒有合格的,每個都含有很多有的沒的澱粉(starch)。後來我勉強讓小P吃一種Earth's Best出的嬰兒餅乾,可是他每吃都不舒服到不能睡。

我本來買Whole Foods賣的Strauss Organic Plain Whole Milk Yogurt給小P。可是這款不含糖,很酸,所以我前不久買了含糖的Yo Baby的原味優格。沒想到,這款嬰兒優格反而讓小P不舒服。我便覺得可能因為這款優格加了有的沒的東西,便不再給小P吃。

前幾天,我在某本雜誌看到自製優格的文章。那篇文章說,自製優格的好處是,可以控管品質,避免市售優格所有的過多糖份和增加黏稠度的澱粉。我突然想到,這顯然就是我們家兩個小孩吃這些美國加工嬰兒食品出問題的原因了。

美國加工食品加粉的狀況可能比我們想像地嚴重。我曾看到有人提起,低脂和減脂牛奶由於少了脂肪,口感很稀,不如全脂牛奶好喝,所以牛奶商也會加東西讓這兩款去脂鮮奶變得濃稠。

幸運的是,我前陣子在amazon找到旺旺出的嬰兒米餅Hot Kid Baby Mum-Mum Original Rice RuskHot Kid Baby Mum-Mum Vegetable Rice Rusk。本來我沒發現這是旺旺出的。剛開始看到很多好評,點進去讀
評價最差的,每個都在批評這款是中國貨,我看了就不敢買。後來我瞥見有個自稱是台灣來的家長說這是台灣產品。我找某人來看,他說Hot kid就是旺旺啊!我於是趕緊下單。收到一看,成分單純多了。

以前小J吃的日本米餅是當時住在LA的公婆去日本超市買,或朋友寄來的。現在我不敢買日本貨,公婆也不住LA了,能在amazon找到旺旺米餅,真是感激涕臨。雖然蔬菜米餅的成分多了點,小P倒是沒問題,他跟哥哥一樣愛吃米餅。果然還是台灣的食物好。

現在那些粉味重的美國嬰兒餅乾,都只能給胃已經沒問題的小J吃了。

 

 

由 debby 發表於 03:06 PM | 迴響 (1) | 引用

May 09, 2011

誰的節日?

今天是母親節,也是我們一家之主的生日。一大早,某人就問我,要給婆婆的卡片買了沒?我說買了。他又問我,那要給我的買了沒?我說,當然沒有,不過我買了 他的和小J的,因為有買三張省兩塊的折價券。所以如果他要買我的,那順便買小P和婆婆的生日卡,這樣又湊到三張,可以省兩塊了(以上是俗氣的主婦對話)。 不過,某人卻跟我說,那我們交換好了,這樣他就不必去買了。我斷然拒絕,因為我買的不是空白卡片,沒辦法隨便交換。

不到九點,某人就說要理髮,出門去了。二十分鐘後,他回到家。我正納悶他怎麼那麼快,他進來說理髮店沒開,然後把小J帶出去又帶進來,某人拿了一小盆迷你紅玫瑰花,他派小J拿卡片給我。可是小J現在不是以前那個會傻傻聽令的小孩,他很好奇地想打開,彷彿那是他的卡片。

前天小J學校有媽媽茶會,老師幫他們準備卡片和小禮物,讓他們拿給媽媽。小J不太懂英文,顯然不知道老師的意思,他拿了東西就想自己打開。偏偏禮物 裝在用紫色塑膠緞帶綁著的小紙袋裡,他不會開。我拆開之後,他看到我拿出一個紫色的心型小紙盒,以為是給他的,就想拿走。我跟他說,這是他要給媽媽的母親 節禮物呀!(回家之後,那紙盒的禮物還是變成他的玩具了。)

大概是兩、三週前,可能公公或婆婆提到他生日快到了。他就每天跟我提醒,他要有草莓口味的生日蛋糕,要有禮物,他喜歡拆禮物,常常去翻小熊拆聖誕禮 物的書(他現在看書的重點都是書裡的玩具)。他還明示他的禮物項目,他說他要一張小桌子。偏偏某人最討厭家裡有新的大件物,於是跟小J說,如果是放在娃娃 房子裡的小桌子,那可以,其他的不行。

某人送完卡片和玫瑰,很快又拿了一個蛋糕進來,還說也是我的,因為上面插著一個塑膠牌寫著MOM。偏偏小J以為是他期待已久的生日蛋糕,我還得跟他 解釋,那是爸爸的生日蛋糕。小J立刻問我:「爸爸怎麼沒禮物?」真是精明的小子。不過爸爸覺得沒禮物就是最好的禮物,因為省錢最好。某人跟我說,他去買卡 片時,一堆蓬頭垢面的男人在搶購母親節禮物,都快找不到卡片了。我笑他老是做最後一分鐘採購,難怪如此。

某人插蠟燭時,臨時起意,說這也算是小J的生日蛋糕好了,這樣蠟燭就插四支。他之前還說他和兩個小孩一共只要買一個蛋糕,否則這個月就有三個蛋糕了。想到蛋糕的熱量,我覺得三個蛋糕真的太多了!

插好蠟燭,該唱生日歌。小J因為多次看過朋友幫忙拍的影像檔,記得他兩歲慶生會時,大家幫他唱生日歌,他笑咪咪地沒唱的情景,所以他這次也不唱,我只好一個人唱。奇怪的是,他居然一副他是壽星的表情,等我唱完,還問我和某人:「我怎麼沒唱?」

這蛋糕看來還算可口,上面有草莓、奇異果和藍莓,應該算小J喜歡的蛋糕。可是那時我才剛完早餐,根本吃不下。倒是小J很快就以主角之姿大快朵頤,吃 完之後,意猶未盡地說他晚上還要吃,而且他生日時也要吃生日蛋糕!好啦,反正我們就密集吃兩個或三個生日蛋糕,然後我在一起把這些蛋糕的熱量減掉好了。

想到小J第一個生日時,我們幫他辦了慶生會,他那天看到那麼多人,一點胃口都沒有,蛋糕一口都沒吃,禮物是別人拆的。第二個生日,他總算有進步,會 拆禮物了,不過蛋糕還是沒吃。去年的三歲生日,他終於吃了蛋糕,也很開心地拆禮物。沒想到,他四歲生日還沒到,他就會開口跟我們要蛋糕和禮物……真令人百 感交集,小孩成長的速度快得我們都追不上。

不過小J以為全天下的節日都是他的心態還真是讓人頭大。好在他不是獨生子,我們可以慢慢教他跟別人共享不同節日的樂趣。

 

 

由 debby 發表於 02:37 PM | 迴響 (0) | 引用

May 02, 2011

同儕壓力來了

氣象預報說這三天最高溫會有攝氏三十度左右。早上帶小J到學校,赫然發現幾乎所有的小朋友都穿短袖。小J穿了兩件長袖上衣,簡直就是外星人。另外一個穿長袖的是一個華人或韓國小女生(前者可能性比較大,韓國人吃辣又生於寒帶,比較不怕冷)。不過當時大約只有攝氏二十度而已。


其實之前這兩個黃皮膚黑頭髮的小孩一直屬於穿比較多的小孩,只是在這個春夏之交,他們越顯得與眾不同。美國人體質跟我們不一樣,他們不怕冷,所以我們覺得很冷的溫度,永遠都有美國人穿短袖。雖然老師之後會幫小孩脫衣服,可是一大早我不可能讓他只穿短袖進校門。我覺得讓他穿兩件純棉上衣,已經是我的極限了,因為我穿更多。

晚上小J就跟我說,他明天要穿短褲上學,還要求穿短褲睡覺。加州溫差大,夜裡很涼,我沒答應讓他穿短褲睡覺,倒是答應他明天或許可以穿短褲上學,因為氣象說還會很熱。我不禁感嘆,他才上學不到兩個月,雖然還是不太會英文,可是能感受到同儕壓力,小孩真的很敏感。


由 debby 發表於 10:02 PM | 迴響 (1) | 引用

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