July 30, 2013

第一次種小黃瓜

六月多開始試著種黃瓜,從種子開始,一共長出兩棵幼苗。第一棵幼苗在我們去Arizona時因為灑水系統出問題而掛掉。好在去Arizona前,我把第二棵移到新的一小塊空地去,順利地越長越大。葉子大到驚人的地步,成長速度比第一棵快多了,原來黃瓜真的很愛喝水,同時需要陽光,而且最好下午有遮蔭。

以前從沒搭過瓜棚,為了讓黃瓜有地方可以爬,問了老爸的經驗,讓某人搭一個簡單的架子。公公說我們的架子搭得不夠結實,因為葉子很重。不過這株黃瓜不往上爬,它滿地亂爬。倒是不知道哪裡冒出來的山藥苗鳩佔鵲巢,一直往上爬。最初開闢這一小片地時,我在土裡埋了挑菜剩下的空心菜和地瓜葉梗子當堆肥,它們後來也相繼冒出,爭相長大。再加上我後來在黃瓜旁邊種了兩小棵公公鄰居給的小豆子(據說是Jelly bean,不過這不是那種五顏六色的糖果名稱嗎?)和秋葵,於是現在我每天都在這些菜葉小叢林裡翻找,看看有沒有小黃瓜長出來了。

小黃瓜和地瓜葉

剛開始很擔心沒有蜂蝶光顧,結不了幾個黃瓜,於是把黃瓜的莖往上綁在支架上,才會露出部分黃花。好在後來還是陸續有幾個小黃瓜成型,只是數量遠比不上花的數量。有些人說要把花摘掉,但我不知道要怎麼摘,從沒處理過。這些小黃瓜常讓我有「一暝大一吋」的感覺,我只看過初成形的樣子,沒幾天它就大到可以摘下來了。中間的過程完全沒看過,都不知那些成長過程是何時發生的。

小黃瓜初成形

小黃瓜和山藥

這兩天順利採收三根小黃瓜,不苦,清脆爽口。做涼拌是大人的口味,配蕃茄加原味優格當沙拉,小孩就願意吃。

地瓜葉生長速度也很快。前天剪了三段川燙搭配買來的地瓜葉來吃,比農夫市場買的地瓜葉要嫩多了,這種菜就是要現採才好吃。要是我們自家種的數量夠,就不必去外頭買了。

小黃瓜和地瓜葉

倒是山藥真讓人頭痛。不知道有沒有人種過山藥,或知道怎麼種?它在我們家長了好幾年,每逢夏天就到處亂爬。可我從沒在土裡找到山藥的蹤跡啊,難道被蚯蚓吃了不成,那它們可能過不了多久就可以得道升天。

無法無天的山藥

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July 20, 2013

2012暑期課程回顧(二)

回頭找舊文才發現忘了把去年的暑期課程寫個完整的回顧〔可能也跟當時電腦壞好幾個月才買新的有關〕。事隔一年,很多細節都忘了,趁著還有點記憶的時候,還是把它寫完。

戰國策有訓:「前事不忘,後事之師」。去年兩個小孩上的暑期課程讓我對今年暑期的安排,有不同的想法,雖然去年覺得很多課根本就是浪費錢和浪費時間,不過還好小J那時也算小,未到真正能認真學甚麼的年紀,所以自我安慰,花錢買經驗,損失不太大。

去年暑假小J上的最貴課程,是為期一週,一共五天,每天兩個半小時的動物營。會報名這個活動,主要是因為小J早幾個月的時候知道小P上親子班的學校有動物秀,他那時很嫉妒地說:「為什麼我的學校沒有?」正好動物營是暑假的第一個星期,其他的課都沒開始,所以就幫他報名了。

婆婆知道這個營隊是給五到十二歲小孩參加的活動時,非常反對。因為受到過去在台灣的經驗和聽聞影響,婆婆很擔心其他小孩會欺負小J。畢竟小J那時剛滿五歲,應該是年紀最小的。我在上課前打電話問過他們的上課方式,老師說他們會分兩組,一組看動物的時候,另一組去做跟動物有關的勞作。後來帶小J去上課時,我覺得我們真有點過慮。有回我們匆匆趕到,兩個八九歲的男生看到我牽著兩歲多的小P站在一旁,就主動讓位子,滿友善的。我覺得那些大小孩都算專注在那些動物上,而且才一週的課,大家都不熟,也沒甚麼小團體,不會有人會想要去欺負比較小的小孩。不過我覺得小J不適合上那種課,因為他當時的英文能力不好,根本記不住那些動物的名稱,而且很多勞作也沒不會做,往往由老師幫他完成。我想那些八九歲以上的小孩,收穫比較多。

Animal camp

Animal camp

Animal camp

Animal camp

turtle craft

這個營隊每天都有不同的動物,最後一天來了一隻狼。我開車去接他時,遠遠看到一隻灰白色的「大狗」在建築物外頭,小J和其他小孩在那隻「大狗」附近活動。我之後很狐疑地去跟老師確認:那就是狼嗎?沒想到答案居然是肯定的。後來在大熊湖山上的動物園又看到一次狼,還是覺得狼很像狗。上個月有則新聞說,中國河南有人養了隻「狗」,養了七年後,「發現狗越大就越不像狗,甚至叫聲不是汪汪而是狼嚎聲,一查才知道養了7年的狗,其實是一隻蒙古狼。」看來不是只有我不會區分狼和狗啊。

wolf

wolf

wolf

在教室外看了狼之後,帶小J進教室拿東西,看到教室裡有幾隻羊〔而且滿地拉屎〕,才明白為何老師為何要把狼帶出去。一方面應該是怕狼突然起獵食欲,一方面大概也因為狼需要比較多活動空間。老師從頭到尾都把狼用練子拉住,很多小孩好像都不怕,跟狼靠得很近,甚至把牠當狗一樣摸。我在旁邊心想,這狼應該被餵飽才帶出來的吧?不然好危險。

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Animals were ready to go

這個營隊在十一點就結束了。他們上課的地方是山上的活動中心,而六月中也還滿涼的,有時十一點還需要穿著薄外套。從上課時間來看,我想這些動物恐怕都受不了熱,今天問小J對那個動物營還記得多少,他沒甚麼印象了,只記得看了狼。感覺去年暑假我們花大錢讓他去一個小型動物收容所看了一下,離開之後,他就差不多忘了一切。

小J是個超級慢熱的小孩。去年讓他覺得最痛苦的課之一,就是一、三、五早上的團體課。大家都在草地上做活動的時候,他經常跟老師站在一邊看,不然就是蹲著拔草。他們雖然每週都有不同的活動,但這三堂課的活動都一樣,只是順序有別,而且主要是大學生帶他們做活動。拜去年的經驗所賜,今年我本來完全不考慮這類的活動。但是小J居然主動要求要再去一次。後來因為他的游泳課是週一上到週五早上,所以也沒機會讓他上這類的課。

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本來我希望他可以上畫畫課,但是人數太少被取消。後來讓他去上一堂三到五歲的勞作課。他的其他同學主要是女生〔這裡的藝術類課程不知為何,幾乎沒男生去上〕,而且有些是爸爸或媽媽跟著的。我因為帶小P在隔壁教室上課,他就一個人去。那堂課可以說是preschool一整年的勞作課回顧,因為他們做的是節日勞作,包括萬聖節、情人節、地球日等等。有些似乎太簡單了,不過他那時就要準備上幼稚園了,回顧一下preschool該有的勞作能力也好。

週一下午他有堂科學和自然探險課,而小P也有一堂親子一起上的科學與自然課。於是我就發現這間活動中心的課程設計者很混,把同樣的題材拿到很多課程去用。光是用小蘇打+肥皂+色素+醋製造好似火山熔岩景象的部分,小J就看了四次,因為除了科學課,團體課也用了這部分。不過他們年紀太小,看再多次仍弄不清楚原理。除了反覆看紅色泡泡從假火山上流下來的畫面外,我認為他們甚麼都沒有學到,只是殺時間。

殺時間第一名的課是綜合體育課。教課的都是大學生。這堂課只有四十五分鐘,我們每次都是最早到的,雖然已經到上課時間了,因為人不夠,所以沒辦法開始。等我在下課前五分鐘去接他時,這堂課已經結束了,他們通通都在休息。教課的人太打混了,自然也引不起小J的興趣,他好幾次上課前都哭哭啼啼的,我得安撫一陣才能脫身。

他有堂課的名字很有意思,叫做「環遊世界八天」,就是每堂課介紹一個國家,做點相關勞作,吃點那個國家的簡單食物。他們介紹過的國家包括義大利、法國、墨西哥、日本等。最後一堂課找了科學課的那個老師,因為她即將要去日本念英語教學研究所,所以她就去教小朋友講幾句簡單的日語,課後還應家長要求,幫小朋友把英文名字寫成日文。雖然小J沒事就嚷著說他要學西班牙語,他長大以後都說西班牙語,不過他上了這堂課,一點外國的東西都沒學到。他應該在這堂課做了八國的護照,可是不知為何,最後我沒看到,他倒是對在上課中吃東西比較有興趣,有時沒吃完還不肯回家。

真正能讓他在上課中吃東西的課是「夏日烘培」。這堂課是給四到七歲小孩上的,不過四五歲的小孩基本上能做的有限,主要就是吃了,小J在那堂課做的事就是吃和隨便塗鴉。那些大一點的女生上這堂課可能比較有心得。這是小P最羨慕他哥哥能上的課,每次帶他去接哥哥,他就湊過去想分一點,小J有時會分一點給弟弟,偶爾也是會小氣不給弟弟吃的。

baking class

本來要讓他上足球和籃球課的,因為時間的安排,只選了籃球課。但是人不夠,籃球課被取消。所以除了綜合體育課,他上到比較像樣的體育課就是滑板課和體操課。讓他上滑板課是因為這是南加很普遍的活動,我經常在路上看到大一點的小孩,甚至大人溜滑板。再加上他的平衡感不是很好,那時也不太會騎滑板車,我想讓老師教教他也好。這裡的滑板課很熱門,每年都固定在課程目錄上佔一整頁的篇幅,除了游泳課,其他的課沒有這麼好的版面。附近活動中心的公園裡有一大片區域是專門給滑板、滑板車和腳踏車練習者使用的,每天都有固定時間讓滑板練習者使用。他們一期的課通常是四或五堂,學員自己要找時間去練習。因為下午是弟弟的睡覺時間,我們沒帶小J去練習過,只好讓他固定每年暑假去上課,等小P四歲或不睡午覺時,再帶他們一起去練習。

skateboard class

如果滑板課幾乎都是男生的天下,那體操課就是女生的天下了。讓小J去上體操課的初衷同樣是想訓練他的平衡感和肢體協調能力,因為小J遺傳到他爺爺的平板腳,而且運動能力非常不發達,遠遠落後同齡的小孩。我希望用這類訓練平衡、練習跳躍的課程活化一下他的運動神經,讓他可以比較早學會溜滑板,事前完全沒料到這會是單一性別的課。帶小J去上第一堂體操課的那天,我被排排坐、嚴陣以待的家長陣仗嚇一跳。這雖是三到五歲的初階體操班,但有幾個女生的打扮只能以「專業」形容,像小選手一樣,真的是有備而來!回家後跟某人提及,他說,那當然,美國家長對小孩學體育的態度都是很嚴肅的,因為只要學得好,未來錢途無量,這跟台灣很不一樣。為了這堂課,我在圖書館借了本簡介體操的書。明明體操早期就是男生的天下啊,這轉變太大了。

跟其他七個女生比起來,小J算肢體很不協調的。他做暖身運動的時候,經常手腳不知道該怎麼擺,不時擺錯邊,有時還會同手同腳。那堂課的老師就是小P上的preschool準備課程的老師,她教完那堂體操課後就不再教課,我覺得她當時的心理就是準備退休,混過去的態度跟那些高中大學生差不多。她不會糾正小孩的動作,帶完動作,讓小孩在跳床上跳一跳就下課了。

小J在第一堂體操課上課前一直黏著我說:「喜歡媽媽、喜歡媽媽....」我很怕我一走他又要大哭了。下課後,提心吊膽去接他。本以為他會排斥,因為他上完綜合體育課後,都跟我抱怨時間太長,他不喜歡。不過讓我意外地是,他不排斥體操,說喜歡,還說好玩。他提到他們在墊子上跳,但是不肯示範給我看。他後來問為什麼他要去上女生上的課?我只好跟他說,他上很多課都是女生多(這是事實),但不表示這些課只有女生能上。

前不久聽說某人公司附近有間體操館,那裏的體操課程分男女,學費頗貴。某人同事一開始也是為了鍛鍊小孩體格而把小孩送去,上了一年後,已經上到可以準備參賽的課程了。小J的小兒科醫生和小P之前的老師都說把小孩送到同性別的體育課程去會比較好,我想過一陣子應該會讓小J去那裡試試看。

就是因為上了這些課,深感暑期課程師資不若平日,顯然很多老師放假去了。如果可以,最好選那種師資跟平日一樣的課程。如果有好的課程,多花點錢也沒關係,只要小孩學到東西,那就值得了。


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July 16, 2013

捕夢網

Hopi House以前在台灣的時候,不知道在哪個小說裡讀到印地安人的捕夢網傳說,於是一直想著有天要買一個,這樣就可以夜夜有好夢。到了美國之後,有回去聖地牙哥舊城的印第安人區,發現幾乎每個商店都賣捕夢網,居然興致缺缺,甚麼都沒買。這次去大峽谷,又在每間紀念品店看到好多捕夢網。左思右想,最後還是買了一個小的。

不過,這捕夢網最終沒掛到我們房間。小J有天抱怨他總是做很不好的噩夢,某人立刻跟他說那把媽媽買的捕夢網掛到他床上,以後噩夢就會被陽光帶走。所以我的捕夢網就跑到小孩房間去了。根據小J這些天回報,他不是做好夢,就是沒做夢。看來捕夢網真的有印地安人的魔法也說不定?

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July 10, 2013

棄注音學拼音是趨勢?

上個月中,中文學校的老師跟我說,中文學校剛開會通過一個重大決策,決定今年九月開始,正體中文班不再教注音,要改教拼音。

她說,同是台灣來的副校長想推動這個方式推了很多年,但是一直被其他老師否決,這次因為她的支持,終於通過了。這個改變影響最大的,莫過於小J這屆和上一屆,因為未來幼稚園班不教注音,而注重聽說能力,為了避免他們的學習混淆,到一年級下學期或二年級上學期才開始教拼音。而其他三個簡體班都是從幼稚園班開始教拼音,小朋友通通都把學校學的phonics跟中文學校學的漢語拼音混在一起了。

他們要廢注音改教拼音的理由,主要是因為美國的這些中文學子的環境跟台灣小孩不一樣,對他們來說,中文是第二語言,不是母語。而且現在及未來是電腦時代,未來他們不需要寫字,只要會認字就行了。這裡的鍵盤沒有印注音符號,為了方便及容易學習,拼音是比注音更好的選擇。他們也希望這項改革能吸引更多人到正體中文班〔目前這間中文學校的簡體中文班有三班,包含一班主體是父母雙方都不是華裔的外國人班〕。除了這間中文學校,據說爾灣等地的中文學校也都已經廢注音改教拼音了。

小J的老師說,現在正體中文班很多家長都不在家說中文,要小孩學注音符號,他們其實學得很痛苦,因為完全陌生,沒有脈絡可循。她認為會聽會說是最重要的,不必為了追求讀和寫這兩項能力而讓小孩覺得太難,以至於學不下去。而且這些小孩就算好不容易學會了注音符號,發出了音,也常不知道那究竟是甚麼,因為中文有太多字詞的音是完全一樣的。她自己的十二歲大兒子以前沒把注音學好,但因為會拼音,所以可以用拼音去了解一些中文內容,雖然四聲不準確。她自己則是到美國以後,為了在電腦上輸入中文而改學拼音,

我聽了之後,突然覺得很茫然。我們了解目前正體中文班的很多學生背景跟我們很不一樣。我們本來以為都是像我們這種父母雙方來自台灣的小孩去上那個班,但事實上,有些家長是移民第二代,中文能力不好,有些家長甚至是其他地區的華僑,而且好些小孩的父母一方根本不是華人。問題是,小J的聽說能力完全沒問題,他需要學的就是讀和寫的能力,跟大部分的同學不一樣。雖然他的注音不算學得很好,一和ㄩ會弄混,碰到三個注音符號的組合會念不出來,四聲變化常常忘記,但我們希望他能繼續在原本的基礎上補強。

我們同時清楚目前的教學方式和進度不完全符合他的程度和所需。聽說原本一年級正體班的老師很強調寫字,所以幼稚園班的老師很擔心他們會覺得學不下去而中途而廢。小J班上那個拿第一名的男生是七歲,原本已經上一年級班了,就因為覺得程度不夠,所以家長讓他降級重念一次幼稚園班。這裡一週上一次兩個多小時的中文課,跟台灣那種一週上至少四五小時國語課的環境完全不能比,很難期待和要求這裡的小孩和台灣同齡的小孩有差不多的中文程度。光是週末要小孩去上課,有時就很困難了,更別說平日要他們每天花時間做中文學校作業。

然而我也明白世界的變化,已經不是我們從台灣習得的那一套可以應付。當我在臉書上提到中文學校要廢注音改教拼音,常跑中國大陸、高中時就移民到美國和在新加坡工作的小學同學都說拼音不難,而且是主流,下一代學會很不錯。在韓國的大學同學說韓國江南清潭一帶的幼稚園大班都加中文課,也都學漢語拼音。就連在台灣的朋友也說用漢語拼音在iphone\ipad上很容易,就不必再花力氣裝慣用的輸入法。只會用注音輸入的朋友則說在智慧型手機上用注音很痛苦,也想去學漢語拼音。而我,早該在十多年前就學了,因為當時的老闆不會注音,只用漢語拼音輸入,他給我一張注音和拼音的對照表,要我去學,我貼在電腦旁看了一陣,不認真的結果就是後來都忘了。當這世界九成以上的華語人口都用漢語拼音時,死守注音符號是沒有意義的,最重要的是,我們不住在台灣,沒有那麼多有注音符號的童書,不必為了意識形態眷戀注音符號。

茫然之餘,我想接下來要做的事之一就是自己先把漢語拼音學會。自從去年中,水星逆行期間,從台灣買來的兩歲多華碩電腦壞掉後,改買美國的電腦和鍵盤,我就進入盲打狀態,反正用電腦很多年,位置都記得差不多,不看鍵盤也可以敲中文,只是沒有慣用的自然注音輸入法,敲得比較慢和容易有錯字就是了。這種能力不是人人都能擁有。某人也用美國建盤,有時要用注音時,他就搥首頓足,充滿挫敗,因為他不記得某些注音符號的鍵盤位置,常常敲半天都敲不出對的字。以前他可以拉長脖子看我的鍵盤,現在我的鍵盤也沒注音了,他沒得看。所以我也不可能期待兩個小孩以後像我這樣輸入中文,學漢語拼音比較實際。

這事還是讓我有點感嘆,中華民國的勢力越來越小了。前陣子看到舊金山中華總會館移除中華民國國旗的新聞,十分感慨。2006年我們去舊金山中國城時,我到處抬頭找旗子,想知道究竟是青天白日旗多,還是五星旗多。答案當然很明顯。如今又少一面,我真懷疑舊金山中國城還有沒有青天白日旗。在台灣過去十餘年政黨輪替及國庫不豐的狀況下,海外僑胞的利益被放棄並不令人意外。對民進黨執政時的政府來說,僑社和僑胞不是外國人就大都是外省人,根本就是非我族類,懶得拉攏。對國民黨執政時的政府來說,政府沒錢還拿錢給僑社,怎麼對得起國內的納稅人?而且那麼多年沒經驗,早就不清楚僑社和僑胞的利益了,也忘了去拉攏之前被拋棄的老僑社,更何況,內政都讓人焦頭爛額了,這種外交他們也很難做好。現在紅旗下孔子學院錢多勢大,海外的中文學校和中文學子向他們靠攏,也早就不是新聞了。所以我們這些在海外的台灣家長,也就秤秤斤兩,能自己教就自己教,不能教,就只好跟著學校慢慢轉向了。

當初要來美國前,剛拿到中文博士學位的表姊建議我去拿個華語教師資格,也許在國外可以用。不過前不久有對外華語教學認證資格的學長說,中華民國政府對華語輸出沒有誠意可言,因為很多人好不容易花錢上課考試拿到資格,卻因為沒有教師證,所以國外要教育部推薦可以出國的華語教師時,他們不被推薦,好不容易拿到的華語教學認證,只是一張沒有用的證書而已。所以他覺得不如參加中國大陸的漢語水平考試,各國都肯定。

總而言之,在中華民國政府連個拼音弄個幾十年都弄不出來的狀況下,我們這些在海外的子民就只好自立自強,先去學漢語拼音比較實際。


由 debby 發表於 01:38 PM | 迴響 (0)

July 06, 2013

一波三折買車記〔下〕

雖然當過業務員的同學告訴過我一般業務員會用的一些小手段,不過更多的技倆,還是要看其他人針對各經銷商的評論。有些車商會特別針對網路族,弄一個評論都很好的網頁,但那不是我們想看的。yelp.com上有更多比較真實的評論。大多數的車商都只有三到三星半的評價,看到更低的要特別小心,別忘了還要看被濾掉的評論(左下角顯示被Filtered的部分)。看了幾家的評論後,我發現汽車業務員很容易看輕女性(準)車主,尤其是單身的女性,所以那時就決定兩個人一起出動。去看車前,某人在週間日先打了電話連絡他們,沒想到Cerritos的業務員說之前給我的報價只到上週日,週一開始調了新的價錢,然後寄給我一份新的報價,比原本的稍高。yelp上有人說到了Cerritos後,業務員出爾反爾,氣得他去別家買。想到路途那麼遠,再加上電話裡的經驗,我們很擔心自己也被耍,所以還是先去附近的車商那看看。

我們到附近車商那後,像禿鷹一樣等待食物的業務員早就站在停車場中間等著。他們聽說我們要找的人〔網路部門的業務員〕,還當著我們的面嘲笑他很矮,讓我對這家車商的第一印象不是很好。

我們找的業務員很快就帶我們去試車。他們的停車場停得密密麻麻的,每一輛新車都靠著非常緊密,所以我根本不敢開,深怕一不小心就碰到別車。在車上稍微聊一下才發現這個業務員之前在Toyota,於是問他Toyota Sienna和Honda Odyssey的差別。他講了一些很表面的話,此外,他說唯一比較明顯的差異是Odyssey倒車攝影有三個角度,Sienna只有一個。他對Odyssey真的不熟,很多操作都搞不清楚,所以他對兩車的比較也不見得可靠。我沒試過Sienna,但我真的看不出Odyssey的倒車攝影有三個角度。

之後就去他的辦公室談價錢。網路部門在二樓,跟一樓其他部分相比,屬於比較小又舊的地方。我們確認價錢時,他的另一個同事在電話上強硬地回絕客戶的殺價,跟我們業務員的策略差不多。那人還跟客戶說如果另一個車商真的賣那麼便宜的話,就去跟他們買好了。後來價錢算出來了,某人拿出他的超大工程用計算機算出他們多加了一筆我們應該不用付的費用,然後想要砍444塊。沒想到這個業務員脾氣突然來了,講了一些不好聽的話,於是我們就走了。那時距離我們走進去,大約是45分鐘。某人的加拿大同事事後聽到我們想殺四百多塊卻殺得那麼坎坷,大感意外。最沮喪的當然是我們,因為不知道別家是不是也這樣。聽婆婆說以前Honda架子很大,是不讓人殺價的,我們不知道現在是否依舊如此。

一肚子火的兩個人第二天去EX款報價最低的KEYES。這家車商的業務員似乎很多是中東人,對某人來說,因為有過不好經驗,要特別防範。我們找的業務員當時很忙,數度把我們晾在一邊,據說這也是他們的策略,因為顧客不想耗下去時,就會想趕快談個價買好走人。這家要試車比較麻煩,因為他們的車放在附近一家立體停車場的頂樓,所以得開幾分鐘的車過去找車。這家的業務員對Odyssey比較熟,所以我們才學了一點使用技巧,那是前一家業務員完全缺乏的。不過談價時也出問題。我們之前寫信問了出門價,他的價格差不多是某人想要的〔我沒把那封email印出來帶去,當場少個證據〕。但當場談的時候,他居然說他們有特別的防鏽處理,要加七百多塊,所以最後總價比前一天那家多一百多。某人很不高興,覺得他們有欺騙嫌疑。業務員印出他的信說,他的信件上最後有幾排〔非常非常小的〕小字說價錢不包括車商安裝的東西。但他之前根本沒講是甚麼,以及多少錢。更扯的是,他只願意降十幾塊,某人聽了就不想跟這家車商打交道,所以我們就走了。我們正要上車時,那個業務員追出來說可以再降一百塊,問我們要不要,某人說不要,就把車開走了。我們大概在這家待了一個小時。

然後某人說要去之前每天都打電話來的Galpin。我們沒事前約,到的時候發現站在外頭的業務員陣仗勝於前二者。其中一個人幫我們找的不是之前那位積極連絡我的業務員,而是另一個在我問能不能跟別家車商出一樣或更低價錢時,寫信接招的那位業務員。本以為這家車商位置比較偏僻,人會比較少。到了之後,看到人山人海的景象,覺得我的猜測錯得離譜。而且裡頭還有個小小的cafe,賣三明治和一些飲料,我突然很擔心,這是不是代表來這邊買車的人都得長期抗戰?因為其他兩家都沒有這種小販賣部。

我們拿了KEYES印給我的報價email問這裡的業務員是否能出比KEYES更好的價錢。他消失一陣子之後,跟我們說,不知道我們去過KEYES沒有,通常KEYES都會加上一個他們自己配備的價錢,所以比最初的報價高,但Galpin不會這樣做,然後給我們一個比KEYES稍低的價錢,總價因此低於某人之前一直要殺卻殺不到的那個價錢。我們快速討論幾句,不再殺價,決定買了。不過之後花了很多時間去找車和等交車。因為他們的車存放在一個開車要好幾分鐘的一間已倒閉的私立大學校園裡,光找車就找了十來分鐘。因為停在戶外的緣故,車子髒到不行。這家新車的里程數也比較高就是了。不過我們還是決定買了,於是回車商那邊辦理手續。

我們晚上六點多就把該辦完的手續,之後一直苦等。這家車商生意真的很好,當天交車的數量很多,輪到我們時,已經是晚上八點多的事了。在這之前,我餓到受不了,跑去他們的cafe看有甚麼東西可以吃。一名業務員在旁邊說,他們的三明治都很好吃。我吃了之後,覺得業務員的話如果能信,那我應該是活見鬼了。其實我們當時就像遊魂般在汽車展示間飄來飄去等著交車。好奇地看相關配備目錄時,一名頗資深的業務員跟我推薦幾項東西,最重要的莫過於車門上的一條防撞的桿子{好像叫side skirts〕,這樣別的車子就算撞到了,損傷比較不會那麼嚴重。後來去看其他正在交車的新車,的確有好幾輛裝了那個東西。我們的業務員都沒提到,我們也沒經驗,只好算了。也許以後有機會再買來裝,只是安裝費省不了。我們的業務員在我們辦理買車手續後就不見蹤影,等他七點多再度出現時,我們趕緊跟他說等到了很久,肚子等得很餓了卻沒法開車回家。他說他會幫我們買三明治{因為某人還沒吃},然後就不見了。我們以為又被業務員耍了一次,不過到八點多交車時,他終於帶著兩份三明治出現。因為這家車商八點半就關門,我們不確定那裡治安狀況,所以兩人先把新車開回家,第二天再去把我的車開回來。

事後發現Galpin在yelp上的評價比KEYES好很多,雖然我們繞了一圈,至少還得到不錯的結果。後來印度鄰居跟我說,她們去年十月在Miller買車時,有2012和2013年款,她們選舊款比較便宜,不過她們的總價還是比我們稍高一點,所以我們沒買貴。總結我們買車的經驗,還是跟以前比較台美兩地物價的結論一樣,規模很重要。Galpin顯然比其他兩家大很多,業績好很多,所以不那麼在乎降一點價而賺到顧客的錢。小公司因為利潤薄,就會錙銖必較,降價幅度有限。我們這一帶的人比洛杉磯地區少很多,所以車商都沒有match or beat策略。我猜想Cerritos能把價錢壓那麼低,也跟他們銷量大有關。所以以後買車還是去洛杉磯地區買吧。

買這大車後,要順利停進車庫剛開始的確有點難度,某人才開不到兩週,就因為不熟悉這車而擦撞兩次〔好在不是我撞到的〕。不過總體來說還算不錯,現在兩個小孩的座位離得比較遠,以前兩人經常在車上打來打去,現在比較打不到,而且如果以後有嚴重爭執,可以讓其中一個人坐到第三排去。後車廂的確滿寬敞的,我們上週去亞利桑那州玩五天,一大堆行李都塞得下。不過,如果不急的話,我其實想買2014款,因為他們的後車廂內建吸塵器,對我們這種家有愛玩沙小孩的家庭來說,是個可以加很多分的配備啊。


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由 debby 發表於 01:37 PM | 迴響 (0)

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