June 06, 2013

一波三折買車記〔上〕

從台灣回到洛杉磯機場時,某人開著我的小車來接機。我看到時覺得很意外,因為他開慣他自己的車,平時不太開我的車,尤其要放行李,還是他的車比較好用。一路上他也沒多講理由,直到回到家,車庫門打開,我納悶地看著他的車怎麼後面凹了一塊?下車之後才看到他的車前方也凹了。一問才知道,原來他送我到洛杉磯機場搭飛機回台那天,在回程的路上,正卡在405高速公路上時,被一個公司的副總從後頭撞上。那人也許在講手機,似乎連剎車都沒踩,就撞上某人的車,然後又把某人的車往前推,撞到前車,所以三輛車就撞在一起了。好在前面兩輛車不是行進中,他們都沒大礙〔聽了還是暗暗捏了一把冷汗,幸好小孩不在車上〕,倒是車子傷得滿重的。某人勉強開了幾天,我回來之後送去鈑金。由於修理費高於車子的價值,所以對方的保險公司就把他的車買走了,我們於是有一筆買車基金。

某人覺得很氣,雖然他的車已經開了十一、二年了,但再開個三、五年應不成問題。而且他在車禍發生前不久才花兩千多美金修車,送我出門前又花了四十多塊的油錢,這些都血本無歸了。而且要買車,自己得至少花一萬多以上,看要買怎樣的車,總之在計畫外得花一大筆錢,根本就是飛來橫禍。不過這就是美國保險公司一貫的做法。斜對面的印度鄰居開八年多的車,幾個月前被違規轉彎的青少年開的車撞到車子右前方,傷得滿慘的,同樣因為修理費過高,於是換了一輛新車。

某人說新車可考慮休旅車〔SUV〕或房車〔minivan〕。我想了想,也許買房車會是比較好的選擇。因為一個家庭有大車和小車,會比較方便。我們家的車原本都是五人座,後座放了兩個兒童汽車座椅,形同少一個位子,所以要跟公婆出門時,就非得坐他們的車不可。但是他們年紀大了,車子也舊了,而我們全家出門時,車廂大一點也比較好用。考量未來十年的狀況,買房車讓我們的生活比較有彈性。十年後,小J上高中了,也許就自己開車。等他們都進大學,我們就不需要這麼大的車,到時再換回小車好了。

我們剛開始考慮買二手車。我的小車就是透過Costco買的二手車,而某人同事對於在CarMax.com買的二手Dodge caravan挺滿意的,所以我就先去研究一下房車,看看要哪一款,再去看二手價。我們家本來兩輛車都是Nissan的,所以看了Nissan Quest的評比,也查了Mazada5、Honda Odyssey的評比,至於Toyota Sienna,因為想到Toyota之前的爆衝事件是因為晶片問題,很怕那是他們全面性的問題,就沒考慮。查來查去,看來Odyssey的安全性評價高於Quest和Mazda5,而且Mazda5的車身很短,若放第三排坐位,後車廂幾乎就沒甚麼空間了,所以有人說其實不能算房車,目標因此就訂為Honda Odyssey。這車是這一帶很常見的媽媽車,應該也算有口碑的好車吧。

查了Odyssey在CarMax上的價錢後,覺得好貴〔換個角度想,這輛車相對比較保值〕,不如買新車。這時我們透過Costco傳送的要買車訊息也得到回音,不管是新車或舊車,都要接洽我當初買車的那家Miller。這讓我們有中籤王的感覺,因為Miller非常非常不誠實。我的二手車買了不久,有個霧燈就掉出來,去車廠檢查才發現這輛車原來撞過〔但是沒紀錄〕,車商就把車燈塞回去,上個漆就假裝沒事拿去賣。因為路途太遠了,某人又不擅長討公道,最後就不了了之,我的車至今少一個霧燈〔一直沒時間去修,因為不是上路必要,就暫時不管〕。而且那家車商的中東人Sales感覺好可怕,我們那時偷偷地想,如果不跟他們買,是不是就沒法活著走出去了。決定買車後,他們問要不要買延長保固,某人說不要,他們譏笑地說:「是買不起嗎?」總之就是一家不想再讓人去的車商。而且他們的報價沒有比較低,他們給Costco會員少五百元的優惠,但是有車商的報價比他們低不只五百。所以我們直接把他們從名單上刪除,不再連絡。

在我於臉書上說要開始物色新車時。一位曾在美國Honda當過Sales的小學同學給我的忠告之一就是:「不要買車商認證的二手車,最好買新車」。想到我自己的經驗,種種考量之下,我們就不再考慮買二手車了。然後我就透過edmunds.com詢價。一開始因為我沒注意到上頭顯示的郵遞區號不是我們這裡的,是洛杉磯地區的,所以訊息就送到洛杉磯的車商去,後來我改了之後,才把訊息送到這一帶的車商去。不過我因此發現Cerritos車商給的報價最低,居然比我們這一帶的車商低兩千。車商報價真的差很大,最多居然可以差到三千,最高的當然就不用連絡。

根據一些人的說法,就是拿最低的價格去問開次低價格的車商有沒辦法出更低的價錢〔match or beat〕,讓他們彼此殺價,而消費者最終可以得到最好的價錢。因為我們這裡去Cerritos要一個半小時,當然希望距離我們最近的T車商可以得知我們拿到更好的報價後降價。但是這做法不如預期順利,T車商反而寫了很長的信來,說他們的售價沒辦法壓那麼低,而且懷疑Cerritos的車商在我們去了之後是否真的會給我們這麼低的價錢,然後T車商把原價調降了一點點,還說只限那個週末,過了就不是那個價錢。同樣的信我們也發給價錢稍高的O車商,他們四天後才回信說經理表示他們可以降到同樣的價錢,但我在進一步問他們某一款的價錢後,他們就失聯了。唯一有比較正面回應的是Galpin,他們說有可以降到跟競爭對手出同樣價錢或甚至更低價的策略,希望我們趕快去看車,而且每天都打電話或發信來,是最殷勤的一家。但是他們究竟要出多少錢拿下這筆生意?他們沒講。

因為Odyssey一共有五款,我們剛開始考慮很久到底要哪款。最高和最低的一開始都被我們刪除,中間那三款,我本來比較傾向Touring,但是某人討厭皮椅,而EX-L以上的等級都是有皮椅的,所以他覺得買EX就好。Touring有導航和後座DVD,而EX-L則可選擇有導航或DVD或兩者都不要。陽春版的EX-L比EX多了天窗、小冰箱和皮椅等,其實都是我們不需要的。我們完全不考慮後座有DVD的那款,不希望小孩到處看電視,省得眼睛出問題。某人後來對導航有點動心,而且他聽說有倒車攝影,想到他過去的紀錄,他希望能買到有倒車攝影的。距離我們最近的車商因此建議我們買EX就好了,因為EX以上的車都有倒車攝影,而他們的EX價錢其實比Cerritos高一些,不算太多,如果算進長途開車的時間成本和油錢,就近買車,就算價格高一點,我們也可以接受,因為買車期間,我們得把兩個小孩託給公婆照顧,我們不希望耗太久,但傳聞中,就算要買車,三個小時跑不掉。某人老闆連沒買到車,都可以在同一家車商耗到七個小時,顯見買車是一件花費很多時間和精力的事。所以能就近買到車,是最好的事。

我透過Edmunds詢價是週五,然後接下來兩三天都被車商Sales用電子郵件和電話攻擊,好在我給的是手機,可以關靜音或直接關機。他們常用的一個招數就是說這個價錢只到這週末,下週就沒了,逼人趕快去看車。但是某人一直很忙,所以我們又等了一整週。週間日他們就不太有音訊,感覺放假中,直到週三、週四開始,他們又變得很殷勤了,顯然週五到週日是看車的人最多的日子。

中間這幾天,我在外頭的時候,如果看到別人的Odyssey,就去瞄一下他們的車牌,看看是從哪家車商買的。於是我注意到至少三輛車是跟KEYES買的,但我沒跟這家車商接觸過。上網一查才發現他們沒跟Edmunds合作,所以我直接上他們網站要求報價。然後他們就寄給我比Cerritos還要低的EX的價錢。

不過我們還是最先去附近的車商那裡看看。


由 debby 發表於 09:20 PM | 迴響 (0)

June 01, 2013

Sony NEX-F3K初步使用心得

四月一日當天,無意中看到Amazon的One day sale是台Sony相機。好奇點進去看,是Sony NEX-F3K,是台號稱比較輕、訴求女性市場的單眼相機。原價498美金,當日降到369美元,進入我的預算範圍。看到評價還不錯(四星半),又繼續google一下其他人的點評,也看了陳柏霖擔綱的那支廣告片「女生教我的事」,大致上都還不錯,於是很快地打電話問某人,然後就下單了。

不過相機收到一陣子,都沒曾用過。因為它沒有附保護套,想到這麼精密的一個小相機,要是隨便塞到我的媽媽包裡,被小孩的杯子等雜物重壓,或者杯子漏水漏到相機上的話,不堪設想,所以買到相機保護套前都不敢帶出門。剛好那時準備要回台灣了,就決定回台北再買,因為在Amazon上查到的不同款相機套價錢滿懸殊,不知道有甚麼差別。

回台灣之後,趕在回美國前兩天在台北車站前的Nova買到相機套,回來之後,才敢放心把這個相機帶出門,這時我已經買一個多月了。不過一放到媽媽包裡,我就覺得好重,而且它體積大很多,拍照時會發出快門聲〔即使我關掉了〕,為了隱密和方便,我還是帶著原本用的那台口袋型Canon。

因為用的時間不長,操作上不像用Canon那台靈活,還在摸索,基本上還是拿來當傻瓜相機用。可是它的拍照效果比原本的Canon好很多,晚上在室內使用時,就算沒開閃光燈,它捕捉物體的能力比Canon〔這是指我原本那台,從此省略「我原本的」〕好很多。有天傍晚我拍午睡中的小P。他的房間當時沒開燈,窗戶被深色窗簾覆蓋,遮住大部分的光線,所以燈光只從門口進來。如果用Canon拍,影像粒子會很粗,而且拍照效果很差。我還滿驚訝Sony的表現,成像好很多,沒有粗粒子的狀況,如果選一些特殊模式,拍出來的色彩還滿亮的。

上上週五小J的幼稚園在學校禮堂要唱愛國歌曲,我就帶Sony去拍照兼錄影。因為我們從小P學校趕過去時有點晚了,我站的位置很遠,沒有大砲般的長鏡頭,依舊無法把人頭拍太大,不過清晰度勝過Canon。

而且這台相機有一些好玩的模式,可以拍出有特殊效果的相片,像是凸顯藍色,或紅色,或黃色,或綠色,或者拍出懷舊的老相片,或者拍出玩具相機的感覺等。這週一去Travel Town Museum看老火車時,我試著用懷舊相片模式,拍出來的老火車相片泛黃,看起來還有點意思。(請參看我的相簿)

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差點忘了提,當初會買的一個重要原因,是它有翻轉螢幕,現在我也能拍母子的大頭照啦。

可是它的一個小問題是它近距離要對焦小東西有點困難,我拿去院子想拍花,對焦了半天,拍出好些都差強人意,不像Canon很輕鬆就能拍好。也許要再查查別人的經驗,或再研究一下說明書。

另外,這台相機訴求的「女性」,可能不包括我這種帶著小小孩的媽媽。因為帶去小J學校活動那天,拍完之後,在包包裡掏半天都沒找到鏡頭蓋,蓋完鏡頭蓋又要裝相機套,然後兩個小孩在旁邊吵著要吃東西,真是急死人啊。不像Canon關機之後就可以暫時塞在牛仔褲口袋裡,然後我就可以去忙了。而且這相機的重量再加上小孩不繡鋼杯、尿布等一堆雜物的重量,讓人下次就不太想把它帶出門了,我也擔心我那帆布做的媽媽袋無法長期承受這樣的重量。可是換成可能比較能承受重量的真皮包包就更重了.....

寫到這要倒回去寫買相機保護套的事。那天一從樓梯走到Nova二樓就看到一個大大的Sony牌子,過去問有沒有NEX-F3的相機套,他們拿了兩款給我看,一款是Sony原廠的,分兩個部分賣,加起來要三千台幣左右,副廠〔就是雜牌啦〕只要一千二。他們說十個有九個都買副廠。我掏錢掏到一半,發現我身上只有四千元,而我還得去買中文版office,可能不夠,而且我之前查過Amazon上的相機套,明明只要25美金。想了想,我決定先去買office,回去查了價錢,要是沒錯,隔天再買。我說錢不夠,第二天再來,他們要我先付一百元的訂金,可是那又不是搶手貨,為甚麼要付訂金?所以我就上三樓了。沒想到我買了特價的舊版本中文office後,居然還剩一千多,本來要回二樓去買的,但是問了三樓的店員,發現三樓的角落也有賣一些相機週邊,而且那裡的雜牌相機套只要六百多!這還用說嗎?當然在那裡買,然後順便加買了一顆電池和充電器,一共一千六百多。相比之下,二樓那間真是黑店,好在沒跟他們買。回美國後發現其實台灣的相機和週邊價錢比較貴,不過在台灣Nova買的好處是可以現場看實體商品,而且網路上買的不滿意要退貨還要付運費,很麻煩。

總之,在找到妥當的重量解決方案前,我應該還是帶原本的Canon口袋機出門,但是小孩學校有活動時,尤其是晚上有活動時,Sony NEX-F3K就會出動了。

由 debby 發表於 02:43 PM | 迴響 (0)

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