April 28, 2015

叫「小熊」的毛毛蟲

中午去preschool接小P回家時,老師趕緊叫住我,問我:「osito是甚麼意思?是中文嗎?」她說,今天她們幫帝王斑蝶的毛毛蟲取名字,小P就提議osito,最後大家投票通過。但是老師沒聽過osito,不知道是甚麼意思,特地問我。

我聽了就想笑。前陣子開始,小P跟他哥沒事就osito來osito去,我問那是什麼?小J說是西班牙文的小熊,他從書上看的。可是看他笑到不行的樣子,我半信半疑,不過一直忘記去查。沒想到小P居然會在班上取毛毛蟲名字時講這個字。我告訴老師來由之後,老師便趕緊用手機查,我回家之後也查了,真的是西班牙文的小熊。

但是google發音的osito跟兩個小孩的發音不一樣,我便要某人問問他會西班牙文的同事。得到的回音是跟小孩的發音一樣,他同事還說,osito是個好名字。所以某人回家後就要小孩以後彼此打招呼時說:"Hi, osito!" 我覺得既然要用西班牙文,那就通通用西班牙文,應該是:"Hola, osito!"

但是,等等,我說,我們明明是華人,為甚麼不用自己的語言?小P應該選個中文字去命名那隻毛毛蟲,而不是講個西班牙文的字。雖說加州每四個小孩就有一個會講西班牙文,但小P和小J班上都沒有,所以才會弄到大家都不知道osito是甚麼意思。說到外語,小P倒是有同學家裡講德語,幾個月前教過他們用德文唸數字,小P也要我用中文寫數字拿去班上,他用中文教同學唸數字。中文顯然比德文難多了,他們有同學因此學會一點德文,但是沒人學會中文。

小P回家的路上跟我說,其他人提議的名字還有rosy〔玫瑰色〕和what's up〔發生甚麼事〕,他提議的osito有七票,連老師都舉手選osito。帝王斑蝶是橘黃色帶黑色線條的蝴蝶,what's up不適合當名字,如果只有這幾個選擇的話,我也選osito,因為其他兩者在可以理解的語言範圍內都被排除了。

但是確認osito是小熊之後,我現在一想到那隻毛毛蟲,就有一種奇怪的衝突感。希望它好好吃好好長,之後變成一隻壯麗的帝王斑蝶,有點小熊的氣勢。


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April 22, 2015

好學校的標準

轉眼今年秋天小P就要進幼稚園了。二月的時候,我幫兩個小孩填好報名表,送去學區辦公室抽這一帶的科學小學。一直等到上週,才收到兩封令人失望的通知,他們都沒抽到,小J候補第11名,小P候補第81名。

之前曾有個媽媽跟我說,一年級以上會比較好抽,因為很多人不喜歡小孩轉學,抽的人比第一年少。但是第二年以後,相對名額也少,除非有小孩轉學,否則根本不可能有空缺的機會。有個越南朋友就說,她先生去灣區工作後,她們對於要不要搬家猶豫不決,就要人要她趕快決定,因為他們家兩個小孩都念這所科學小學,有很多人排隊等著念,巴不得他們家兩個名額能空出來。她說,她們學校每週都有校外教學,活動很多。另一個當過小學老師的美國奶奶也說這學校教得好,她的外孫女現在念三年級,作文寫得很好。不過,等了這麼久,我放了兩個名額去抽,一個小孩都沒抽到,候補順序那麼後面,今年就甚麼都別想了。

這週跟小P班上一個印度媽媽一聊才知道,科學小學收四班,每班22人。也就是說,幾乎要全部的人都不念,小P才有機會。算一算,大概至少有兩百人左右去抽。因為小P的印度同學候補89名,她們還知道有人是候補103名。

小P的老師倒是說,這小學剛開始的時候,本地的家長都趨之若鶩。他們不過就是有很多園藝課程,這種活動在自家進行就可,不需要特別去上這間小學。而且這間小學周圍很難停車,每逢上下學,家長要花很多時間。某人聽了很同意。家長能做的當然很多,有人乾脆自己教小孩,沒讓小孩上學了。但我覺得小孩上學學的東西就算跟家裡學的一樣,可能在學校學的成效比較好,畢竟有同儕的陪伴和競爭,感覺不一樣。既然現在沒這個機會,也就只能想自己能做什麼了。

印度媽媽的女兒也要念我們這間小學,於是跟我打聽這間學校的狀況。他們的學區本來是另一間學校,但那間學校不好,所以他們選了我們這所。小P的老師和他們班另一個媽媽都曾說過我們這間學校很好。在小J上二年級之前,我會同意這學校還不錯。但今年小J的班導師有兩名,各來兩天和三天。她們都有比較小的小孩,也許沒那麼多時間花在教學上,兩個人的銜接也不是很好,小J的作業有錯,她們從來不改,讓我覺得很失望。再加上他的同學常說一些不好的話,小J耳濡目染也學了不少,讓我受不了,想到孟母三遷的故事,於是想要讓他轉學。我曾在網上查這間學校的評價,有個家長說,如果你的小孩遇到好老師,你會覺得這所學校很好;反之,則不然。真是一點都沒錯。

前不久跟對面的太太聊天。她是鄰城的小學二年級老師,她也跟另一個老師合教一個班。她說,她的夥伴很有創意,她自己沒那麼有創意,但她很會教作文,所以兩人可以互補。她們班在她們學校還挺熱門,很多家長都希望自己小孩去她們班上。她所任職的小學是鄰城一所學生表現很好的學校,因為位在高房價區,學校經費相對充足。據小孩念過該校的一位台灣媽媽說,她們學校一開學,家長就要捐兩百元到美術、音樂和體育課去。而我們這間小學則是很辛苦地辦各種活動募捐,成效不見得顯著。對面的太太聽了就說,她們的學校有很有錢的家長,也有不有錢的家長,有錢的家長很熱心地捐款挹注學校的課程,幫助很大。

她的大兒子比小P大了九個月,其實去年就可以進幼稚園,但她說小孩的月份墊底,覺得小孩不夠成熟,所以讓小孩多念一年preschool,今年秋天才要跟小P一起上幼稚園。她並沒有準備把小孩送到自己任教的學校,也沒讓小孩抽科學小學,就準備讓小孩上我們這附近的小學。她說問過我們社區另一頭把小孩送到科學小學的媽媽,科學小學雖然在我們這個城,但有很多小孩是從其他城來的,所以小孩若想跟同學玩,都要跑比較遠。而且她和她先生都工作,靠她媽和婆婆幫忙帶小孩,念這附近的小學,她就不用趕著開車接送,她媽和婆婆都可以走路去接小孩。我們這附近的小孩也都是念這間學校的,和鄰居小孩念一樣的學校,感覺比較緊密。

她還跟我說,我們這間小學的API表現很好,在這個學區算表現很好的。我聽了便上網查,我們的小學在本城排第三。第一名是山上的小學,第二名是科學小學。看了第一名的族群分析,我覺得小孩表現的確跟家長有很大關係。山上小學有七成是白人,兩成是亞裔,這兩者加起來的比重遠超過其他學校。更關鍵的是,這所學校的家長有56%是研究所以上學歷,36%是大學畢業,這兩者比例是這一區最高的。虎父無犬子,這應該可以說明這學校的表現為何最佳。不過,這間學校有相對嚴重的恃強凌弱問題。除了網路上有家長提過校方忽視這問題,隔壁的上海太太就說她女兒在這間學校參加暑期活動時,碰到問題:「那些有錢的小孩喜歡欺負人。」衝著這點,某人便覺得這種學校不值得念,即使他很多中國大陸來的同事都對這學校趨之若鶩,不少人都住在這區。

我們在找學校時,能看的往往是學校過去的表現,最無法掌控的就是小孩會碰到的老師和同學。有時影響小孩最多的,正是我們無法掌握的因素。不管學校再好,如果小孩碰到嚴重的強欺弱問題,那無論如何是不可能念下去的。

我想了想,既然小J到目前為止都算喜歡他的學校,那就安心好好念吧。他們兩個聽到都沒抽到科學小學,樂得大聲歡呼。算啦,我做了我該做的,兒孫自有兒孫福,今年秋天就帶他們走路上學去。

由 debby 發表於 07:34 PM | 迴響 (0)

April 19, 2015

短命的Fujifilm XF1

昨天帶小P去看寶石和礦石展。我用iphone拍了一些照,拍到一半,手機容量滿了,因為我還沒把春假出去玩的相片刪掉,16MB自然不夠用。只好從包包裡拿出傳輸線失蹤的Fujifilm XF1想繼續拍,可是拍了幾張,換了不同模式,每張都出問題,不是過曝就是顏色失真,看來這相機是徹底完蛋了。

晚上查了一下,原來我是2013年11月買這台富士相機的。去年8月下旬,這台相機拍的相片就開始出現過曝問題,不管是在South Coast Botanic Garden,或是在Descanso Gardens拍的相片,都讓我很不滿意。那兩天天氣很熱,陽光很強,才用一年半的XF1居然就在烈日下走入末路。之後在室內它的表現還算正常,就是在加州烈日下會出狀況,感覺是個蒼白無力的相機,一點陽光都曬不了。但是昨天,它連室內的物體都拍不了,像個重症患者,甚麼也抓不住。

記得十幾年前偶然聽在某大任教的學長說,數位相機用五年就差不多了。我聽了很驚訝,我爸那台機械式老相機至少有二三十年的歷史吧,怎麼數位相機這麼短命?怎麼也沒想到,我居然後來會用到一台連兩年都撐不了的相機,而且還是富士出的。

很多使用者都說XF1的鏡頭容易出問題,但我這台到目前為止沒有這個問題,就只是過曝而已。我甚至看到有人說,他的XF1維修後不到一年又出現同樣的過曝問題。這樣的話,我要考慮送修嗎?美國送修的費用應該比台灣貴很多才是。

看來我應該直接物色下一台口袋機,不要再為這個快斷氣的相機費心。下一台不想再買富士相機,富士真是太傷我的心和口袋了。也許回頭考慮Canon和Sony的。


由 debby 發表於 03:49 PM | 迴響 (0)

April 13, 2015

2015春假行程:河濱市與棕櫚泉

某人上週請假前,被同事問要去哪玩。他說要去河濱市〔Riverside, CA〕,他同事的反應都是納悶:「那裏有甚麼好玩的?」他接著說還有棕櫚泉〔Palm Springs, CA〕,大家才「喔」一聲。似乎大家都覺得棕櫚泉才是真正的目的地,我們只是借道河濱市而已。

我在查景點時,的確覺得棕櫚泉玩的地方比較多,河濱市沒甚麼。當初定這兩個地點,主要是想帶小孩去東邊靠近沙漠的地方玩。2013年的夏天,我們在最熱的時候去了大峽谷,一路上被華氏一百多度的高溫烤怕了,所以要再去沙漠一帶,選春天最好。這次出門剛好碰到比較涼爽的一週,河濱市不太熱,太陽出來後,穿一件上衣即可,早晚還是很涼。河濱市的好處是,這裡有大城的便利,卻沒有一些繁華大城所有的髒亂和衰敗之象,閒逛起來還挺愜意的。相較之下,棕櫚泉熱一些,滿街都是裝扮清涼的男女。這兩天看一些媒體的Coachella〔距離棕櫚泉約四十分鐘車程處〕音樂節時裝照,短褲短裙等出現頻率特別高。不過華氏八十幾度的熱,是我們可以接受的範圍,超過一百度就要受不了了。

從棕櫚泉回程的路上,我問小孩喜歡河濱市和棕櫚泉嗎,他們都表示肯定。看來以後的春假可以如法炮製一番,只是換掉一些景點和餐廳就好。暫且先列一下大致的行程,有機會再詳述各站。

第一天

中餐:Luscious Dumplings 潤豐元餃子店:919 W Duarte Rd.,Monrovia, CA 91016
下次不點湯麵。

下午:March Field Air Museum馬區航空博物館:22550 Van Buren Boulevard, March Air Reserve Base, CA 92518

Chinese Pavilion 華人先民紀念亭:河濱市圖書館旁

夜宿Mission Inn:3649 Mission Inn Ave, Riverside, CA 92501
這裡就是一個景點。

晚餐:Gol Brazilian Restaurant巴西烤肉吃到飽:10436 Magnolia Ave, Riverside, CA 92505
秤重部分算貴,口味不合,不會再去。

第二天

早餐:Simple Simon's Bakery & Bistro:3639 Main St, Riverside, CA 92501
份量不小,兩個小孩合吃一份即可。

Riverside Metropolitan Museum河濱市大都會博物館:3580 Mission Inn Avenue, Riverside, CA 92501
這裡展品不錯,我喜歡。在紀念品店幫小孩買了火車口哨。

The Riverside Art Museum河濱市美術館:3425 Mission Inn Avenue, Riverside, CA 92501
目前的展覽多為學生作品,只有一個牛仔攝影展比較有看頭。下次可跳過。

Riverside International Auto Museum 河濱國際汽車博物館: 815 Marlborough Ave, Riverside, CA 92507
一間小的汽車、賽車博物館,有瑪莎拉蒂、愛法羅密歐、法拉利、捷豹等名車,和一些賽車,就是沒有藍寶堅尼。還有一輛可愛的偉士牌速可達。據說老闆是義大利人。

中餐:Koreana Grill BBQ Buffet 韓國烤肉吃到飽: 10051 Magnolia Avenue, Suite A1,Riverside, CA 92503

傍晚逛棕櫚泉夜市(不確定是否每週四都有),晚餐是夜市的烤肉捲和海鮮飯,都是吃氣氛的,其實不好吃,而且得坐在路邊邊趕蒼蠅邊吃。下次還是去餐館吃。

夜宿BEST WESTERN Inn at Palm Springs:1633 S Palm Canyon Drive,Palm Springs, CA 92264
地點尚可,房間有點舊,佈局倒比Mission Inn好,浴室在床後方的隔間,夜裡開燈不會照到臥室。早餐很差,蛋白質僅有冰鮮奶和冰的水煮蛋。下次換一家。

Palm Springs Aerial Tramway棕櫚泉360度旋轉纜車:1 Tramway Road,Palm Springs, CA92262

La Perlita Mexican Food 墨西哥餐廳:901 Crossley Rd., Palm Springs, CA 92264
食物不錯,只是要等久一點。

Palm Springs Air Museum棕櫚泉航空博物館:745 N Gene Autry Trl., Palm Springs, CA 92262
東西太多,沒看完,歐戰部分只瞄了一點。這間比馬區熱,要防曬。

晚餐: Sinbala辛巴樂:651 W Duarte Rd, ste F, Arcadia, CA 91007
小孩居然不愛台式貢丸湯和魚丸湯。他們吃墨西哥食物還比較樂,可能下次要換一家。

遺珠:棕櫚泉美術館。去逛夜市前,遠遠瞄到停車場對街的美術館這次有個展居然有中文字:「招魂」,後來看了簡介,是個華人藝術家的展覽,不知內容為何。時間太趕沒去成,感覺這間美術館比河濱市的大,水準比較好,下次要去看。

回程路上,小的說看了飛機又看了汽車博物館,他問何時能看火車博物館。結果我只好去查哪裡有火車博物館。唉,只生兒子的媽媽真可憐,他們何時能陪我看美術館或娃娃博物館?某人說,有啊。上次回台時,我安排某人帶他們去袖珍博物館〔台北市中山區建國北路一段96號〕,他們也有看。我嘆氣,重點是,袖珍博物館不是專門的娃娃博物館,還有很多有意思的東西,男孩女孩都會喜歡。如果我要看一個被他們認定為「太女生」的博物館,他們應該不肯去,但我得陪他們去看軍機、賽車這種我不喜歡的東西。這就是媽媽和小孩的不同。隨著他們的成長,恐怕我未來還有很多行程是不能隨心所欲的。

由 debby 發表於 08:33 PM | 迴響 (0)

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