April 22, 2015

好學校的標準

轉眼今年秋天小P就要進幼稚園了。二月的時候,我幫兩個小孩填好報名表,送去學區辦公室抽這一帶的科學小學。一直等到上週,才收到兩封令人失望的通知,他們都沒抽到,小J候補第11名,小P候補第81名。

之前曾有個媽媽跟我說,一年級以上會比較好抽,因為很多人不喜歡小孩轉學,抽的人比第一年少。但是第二年以後,相對名額也少,除非有小孩轉學,否則根本不可能有空缺的機會。有個越南朋友就說,她先生去灣區工作後,她們對於要不要搬家猶豫不決,就要人要她趕快決定,因為他們家兩個小孩都念這所科學小學,有很多人排隊等著念,巴不得他們家兩個名額能空出來。她說,她們學校每週都有校外教學,活動很多。另一個當過小學老師的美國奶奶也說這學校教得好,她的外孫女現在念三年級,作文寫得很好。不過,等了這麼久,我放了兩個名額去抽,一個小孩都沒抽到,候補順序那麼後面,今年就甚麼都別想了。

這週跟小P班上一個印度媽媽一聊才知道,科學小學收四班,每班22人。也就是說,幾乎要全部的人都不念,小P才有機會。算一算,大概至少有兩百人左右去抽。因為小P的印度同學候補89名,她們還知道有人是候補103名。

小P的老師倒是說,這小學剛開始的時候,本地的家長都趨之若鶩。他們不過就是有很多園藝課程,這種活動在自家進行就可,不需要特別去上這間小學。而且這間小學周圍很難停車,每逢上下學,家長要花很多時間。某人聽了很同意。家長能做的當然很多,有人乾脆自己教小孩,沒讓小孩上學了。但我覺得小孩上學學的東西就算跟家裡學的一樣,可能在學校學的成效比較好,畢竟有同儕的陪伴和競爭,感覺不一樣。既然現在沒這個機會,也就只能想自己能做什麼了。

印度媽媽的女兒也要念我們這間小學,於是跟我打聽這間學校的狀況。他們的學區本來是另一間學校,但那間學校不好,所以他們選了我們這所。小P的老師和他們班另一個媽媽都曾說過我們這間學校很好。在小J上二年級之前,我會同意這學校還不錯。但今年小J的班導師有兩名,各來兩天和三天。她們都有比較小的小孩,也許沒那麼多時間花在教學上,兩個人的銜接也不是很好,小J的作業有錯,她們從來不改,讓我覺得很失望。再加上他的同學常說一些不好的話,小J耳濡目染也學了不少,讓我受不了,想到孟母三遷的故事,於是想要讓他轉學。我曾在網上查這間學校的評價,有個家長說,如果你的小孩遇到好老師,你會覺得這所學校很好;反之,則不然。真是一點都沒錯。

前不久跟對面的太太聊天。她是鄰城的小學二年級老師,她也跟另一個老師合教一個班。她說,她的夥伴很有創意,她自己沒那麼有創意,但她很會教作文,所以兩人可以互補。她們班在她們學校還挺熱門,很多家長都希望自己小孩去她們班上。她所任職的小學是鄰城一所學生表現很好的學校,因為位在高房價區,學校經費相對充足。據小孩念過該校的一位台灣媽媽說,她們學校一開學,家長就要捐兩百元到美術、音樂和體育課去。而我們這間小學則是很辛苦地辦各種活動募捐,成效不見得顯著。對面的太太聽了就說,她們的學校有很有錢的家長,也有不有錢的家長,有錢的家長很熱心地捐款挹注學校的課程,幫助很大。

她的大兒子比小P大了九個月,其實去年就可以進幼稚園,但她說小孩的月份墊底,覺得小孩不夠成熟,所以讓小孩多念一年preschool,今年秋天才要跟小P一起上幼稚園。她並沒有準備把小孩送到自己任教的學校,也沒讓小孩抽科學小學,就準備讓小孩上我們這附近的小學。她說問過我們社區另一頭把小孩送到科學小學的媽媽,科學小學雖然在我們這個城,但有很多小孩是從其他城來的,所以小孩若想跟同學玩,都要跑比較遠。而且她和她先生都工作,靠她媽和婆婆幫忙帶小孩,念這附近的小學,她就不用趕著開車接送,她媽和婆婆都可以走路去接小孩。我們這附近的小孩也都是念這間學校的,和鄰居小孩念一樣的學校,感覺比較緊密。

她還跟我說,我們這間小學的API表現很好,在這個學區算表現很好的。我聽了便上網查,我們的小學在本城排第三。第一名是山上的小學,第二名是科學小學。看了第一名的族群分析,我覺得小孩表現的確跟家長有很大關係。山上小學有七成是白人,兩成是亞裔,這兩者加起來的比重遠超過其他學校。更關鍵的是,這所學校的家長有56%是研究所以上學歷,36%是大學畢業,這兩者比例是這一區最高的。虎父無犬子,這應該可以說明這學校的表現為何最佳。不過,這間學校有相對嚴重的恃強凌弱問題。除了網路上有家長提過校方忽視這問題,隔壁的上海太太就說她女兒在這間學校參加暑期活動時,碰到問題:「那些有錢的小孩喜歡欺負人。」衝著這點,某人便覺得這種學校不值得念,即使他很多中國大陸來的同事都對這學校趨之若鶩,不少人都住在這區。

我們在找學校時,能看的往往是學校過去的表現,最無法掌控的就是小孩會碰到的老師和同學。有時影響小孩最多的,正是我們無法掌握的因素。不管學校再好,如果小孩碰到嚴重的強欺弱問題,那無論如何是不可能念下去的。

我想了想,既然小J到目前為止都算喜歡他的學校,那就安心好好念吧。他們兩個聽到都沒抽到科學小學,樂得大聲歡呼。算啦,我做了我該做的,兒孫自有兒孫福,今年秋天就帶他們走路上學去。

由 debby 發表於 April 22, 2015 07:34 PM
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