January 30, 2016

奔波買琴記

上週五早上,某人突然說想去看看二手鋼琴。我很納悶,怎麼提這事?

小J學琴一年半,一直都用YAMAHA的鍵盤練琴〔P-105〕。剛學琴的時候,某人說等他學了兩年再買琴。但去年底在教堂的演奏會表演時,小J表現不太好。我問他怎麼一回事,他說教堂那台Kawai平台鋼琴的按鍵很緊,他彈不順。那時我們就覺得似乎該換琴了,一直用電子鍵盤不是辦法,畢竟隨便亂按都是同樣的聲音,不像鋼琴,使力的大小和方式會影響琴音。長久用鍵盤,是沒辦法練指法的。我在以前買鍵盤的鋼琴店網頁看到一些似乎不錯的二手琴,跟某人說有空要去看琴。但他最近實在很忙,這事就一直拖著。雖然我們之前說得在小J考檢定考前買好,而考試是二月底的事,剩下沒多少時間了,可是卡在出錢的大爺沒空,我也沒轍。

沒想到,踢臨門一腳的,居然是某人的中國大陸同事。他同事有天問他買琴沒,某人說沒有,他同事便說:「你老早之前就問了,到現在還沒買?小孩的學習不能拖啊!」某人聽了很慚愧,於是終於下定決心要辦這件事。

買琴畢竟是一筆不小的投資,所以我們事前也問了其他人的經驗。某人的大陸同事說,她們買了是中國大陸生產的珠江牌(Pearl River)鋼琴,珠江牌是幫「雅馬哈〔YAMAHA在中國大陸的名稱〕」代工的,所以兩者是一樣的,雅馬哈只是名氣大而已。我們聽了就很納悶,如果YAMAHA把工廠移到中國大陸,就把自己的品質弄得跟代工廠自己的品牌一樣的話,那YAMAHA的核心品牌價值在哪?我們相信兩個品牌還是有差異的。珠江除了YAMAHA,還製造史坦威旗下最低檔的Essex鋼琴。不過我們去過的店裡都沒有Essex,他們都只有高級的史坦威和珠江。據說Essex價格挺高,名號也沒正牌史坦威大,沒甚麼人會買,所以店家覺得不需要進。因為珠江便宜,所以目前似乎是市場上賣最好的琴。但是我們問過,很多店會收購二手的史坦威、YAMAHA和KAWAI,並不收珠江。

上週六我們先去看了第一間店,就是我們之前買鍵盤的那家。我們一年半前去買琴時,那裏有很多琴,前面是新琴,越往後頭走,就是等級越差的二手琴。那時有台二手琴只要八百元,比我們買的全套鍵盤還便宜。但是那裏的空氣中有種潮濕發霉的氣味,令人很不安。因為鋼琴一旦發霉,就沒有價值了,要丟一個這麼大件的垃圾,恐怕還要花錢。怎樣都不敢隨便買個二手琴往家裡放。而且某人事後評論後頭那一區:「感覺像棺材店。」讓我想到,有些二手琴恐怕是遺物,買回來似乎怪怪的,因為我們也不知道前主人是怎樣的人、怎樣使用那台鋼琴。

某人自己把琴載回來後,跟我說:「老闆說踏板很難裝,他每次都要喝酒,才會覺得好裝一點。」我聽了就想翻白眼,這是為喝酒找藉口吧!

這次再去那間店,已經完全不同了。他們搬過家,不在馬路旁了,而是在一個類似工業倉庫區的地方。一樣只有老闆一人顧店。店內面積比較小,鋼琴比之前少很多,但是沒有棺材店的氣息了。事前我問過鋼琴老師,她說只有YAMAHA和KAWAI比較容易轉手〔史坦威steinway & sons當然也很容易轉手,但那不是我們買得起的〕,其他牌子就不用考慮了。所以我們就只看這兩個牌子。那時剛好店內有一台二手的YAMAHA U1和全新的KAWAI 907 Designer studio,小J都去彈一遍,他覺得KAWAI比較緊,YAMAHA太鬆了。這正好跟婆婆一個做音樂治療的朋友說的相仿。她說初學鋼琴的人最好選KAWAI,因為YAMAHA比較容易彈,鍛鍊手指肌肉的效果不若KAWAI。在聲音方面,YAMAHA比較清亮,KAWAI比較圓婉。因為二手琴比較便宜,當時我屬意YAMAHA,但是某人和小J都喜歡KAWAI。

因為想多看幾家,我意外地找到一個英國調琴師開的店。那個調琴師的網路好評很多,是我看過的鋼琴店裡最好的,但他平時還要修琴、調音,所以必須用電話約看琴時間。衝著網路好評,找他的人很多,他都會在電話裡先問過客戶是否看過別家、預算範圍、想看的琴等。他說,雖然他賣的琴因為沒有佣金、雇人、店面等的開銷,會比別人便宜,但他賣的琴是有一定程度的,他不賣便宜的垃圾鋼琴。他的網頁上列了很多名人客戶的名字,多到我要把網頁往下捲好幾次才到底。因為他說如果還要看的話,就先去看別家,所以我們又去看了某一家琴店的兩間店。

第一間其實是倉庫。那場地感覺不是很專業,有些雜亂,琴都放得很近,地面還是水泥。接待我們的人,感覺像工人,不太懂琴的樣子。小J那裡試彈了KAWAI K-200、K-300和YAMAHA、史坦威。他最喜歡史坦威,最不喜歡YAMAHA。但是我們納悶的是,這次聽到的KAWAI琴聲似乎像被包了一層,有點悶悶的,YAMAHA還是一貫的清亮。倒是價錢還不錯,我事後打趣道:「老闆不在家,工人隨便賣」。

然後我們去了位於鬧區的正店看,那裡感覺就好很多。老闆在正店坐鎮,跟我們談了很多。他很懂琴,本身也彈得非常好,在我們面前露了一手,自稱是鋼琴家。他說,很多彈古典鋼琴的人都比較喜歡KAWAI,因為琴音比較委婉圓潤。而演奏流行音樂、搖滾的人,往往會喜歡用YAMAHA。像Elton John就是免費用YAMAHA的琴,因為他在音樂會上使用,露出LOGO,可以幫忙行銷。在有很多樂器、聲音嘈雜的地方,要用YAMAHA那種琴音清亮的鋼琴,才能讓鋼琴的聲音出來,不然會被蓋住。小J又試了KAWAI K-200、K-300,奇怪的是,明明是同樣的型號,這裡的琴音比倉庫的琴聲好多了。也許是倉庫的琴很少人彈,聲音就比較出不來。

另外一個考量是產地。這個老闆說,KAWAI K15的琴是印尼製造的;K-200的內部零件是日本生產,外部面板和組裝則是印尼完成;K-300則是不折不扣的日本貨。所以這些琴的售價也反映產地和人工費用。比起來,當然是K-300最好。另外,K-200和K-300都屬於soft fall system,就是琴蓋會緩緩落下,不會直接敲下來,對於家有幼兒的人家來說,多一層保障。英國琴師說,只要是三歲以上的人,一般都不會被傳統琴蓋弄斷手指。不過我們家小的特別坎坷,近兩年手指頭受傷數次,其中一次是被車門夾傷。所以如果有soft fall system,當然優先考慮。

老闆說,KAWAI的直立式鋼琴琴鍵跟平台式的一樣緊,所以在家用直立式練習,到演奏會時改用平台式表演,不會有手感的差異。Youtube上有個影片甚至提到,KAWAI K-300的琴鍵(不是白鍵的部分,而是底下的構造)跟平台式鋼琴的琴鍵一樣長,所以彈起來感覺跟平台式差不多。我想這也可以說明,為何流行音樂和搖滾樂樂手會用YAMAHA,因為按鍵容易,不需要像古典音樂那樣講究指法。

他還介紹我們認識一個純德國的鋼琴品牌,叫Schimmel。近年很多歐洲鋼琴品牌經營不下去,就陸續賣掉。像珠江就買了德國的Ritmuller,在第一間店裡有一台,四千多就可以買到。雖然牌子還是原本的名稱,但是鋼琴本身跟經營權轉換前完全不同了。不過Schimmel還是從裡到外的德國貨,所以價格不低。我們看的那台Schimmel是二手貨,老闆似乎想以我們預算的最高值賣我們,但我們已經鎖定目標了。

小J在這裡又試了好幾台史坦威,欣喜之情溢於言表。然而史坦威的價格實在不是我們能負擔的。就算是比較便宜的二手直立鋼琴,也要九千多,全新的要價兩萬七。據說史坦威的價格很硬,新琴從不打折的。雖然史坦威旗下的Boston是KAWAI代工的,但我覺得(正牌)史坦威的音色似乎比KAWAI明亮些。後來英國琴師跟我們說,二手KAWAI比二手Boston好賣,因為前者的品牌比較廣泛地為人所知。

在這間店,我們還知道了一件事。這些琴店跟汽車經銷商一樣,一旦成為某家的經銷商,就不能賣競爭對手的新琴。我們看的這幾家全是KAWAI的經銷商,所以他們都沒有全新的YAMAHA,只能賣二手的YAMAHA。這讓我疑惑,怎麼我們這一帶都沒YAMAHA的經銷商?美國的鋼琴市場似乎跟台灣很不一樣啊。不過無妨,我們看到後來已經專注在KAWAI上了。

就跟買車一樣,我們看琴的最後一間店,就是我們付錢的地方,因為跑太多地方很累,也不想再花時間在選購上。不得不說,英國琴師要顧客最後才去他那的招數,高人一等。他已經在電話裡得知顧客的需要,比第一家和第二家更能針對顧客需求加以服務。

他那地方像倉庫,但比我們看過的前一間倉庫好很多,鋼琴排列有序,所有琴都要罩子包著,只有顧客說要看的琴,他才事先拿掉罩子。所以我們到的時候,只有幾台KAWAI和在我們預算範圍內的珠江,是打開來的。很多琴店是從工廠把新琴載到顧客家,但他會先讓工廠送到他那開箱檢查,確認沒問題,再送到顧客家。我們在那時,他注意到一台木頭色的KAWAI琴蓋和琴身有點色差,要我過去看,問我看得出來嗎?我說看得出來。他便說要退回去,感覺是個挺嚴謹的人。

我們在這除了看了三款的直立式KAWAI,也看了三種顏色選擇。我們在這方面沒有特別要求,所以就選價格最低的那款結帳。

這位英國琴師也彈了一手好琴。這讓我疑惑,是不是當不了音樂家,那些很會彈琴的人,最能靠近音樂的工作,除了老師,就是賣琴和修琴?不過這也說明了,在美國這種市場大的地方,職業的選擇比較多,行行出狀元。

我想,我們無法要求小孩哪天到達這兩間琴店老闆的鋼琴造詣。不過有台好鋼琴,偶爾聽聽小孩演奏一些簡單的曲子,調劑生活,還是不錯的。


由 debby 發表於 10:44 PM | 迴響 (2)

January 27, 2016

iphone也會得絕症

週六晚上開始,我的iphone 5S突然充不了電。我把我們家的兩條iphone電源線換過來換過去,換了不同插頭,又插到電腦上,用了各種我能想到的辦法,就是充不了電。

氣憤之餘,上網查了蘋果論壇,也看了youtube的示範,於是陸續拿了迴紋針、大頭針和牙籤去刮電源孔的內側,可是刮半天,都沒像那些人說的,刮出一層灰塵。後來還是不管三七二十一,把手機插在電源線上。五個小時,只充了6%。

星期日早上起床開機一看,手機居然充飽了。某人說他幫我查了,有人說電源線頭發黑就是有燒壞的傾向,我們的兩條電源線頭都有點黑,他用比較不黑的那條幫我的手機充電,因為我的手機充了一整個晚上,只充到50%,他就關機充電。此後幾天,我的手機都只能在關機狀態充電,否則充不飽。

於是想著要換電源線的事。我在Amazon查了查,上頭有很多便宜的雜牌電源線,但都有1/10或更多的壞評,也許還是買原廠的電源線比較保險。所以今天畫畫課結束,我就去Mall裡的Apple Store買電源線。

不過出我意料之外的是,經過測試,電源線被說沒問題。我的手機被拿去測試後,被店員尼爾說充電狀況很不好,他發現電源孔裡開始有藍藍的銹,會影響充電,這問題只會越來越嚴重,就像癌症一樣。

癌症?我睜大眼睛看他。尼爾說,就是沒救了。我問,為何有這種問題?他說他也不知道,也許是雨水滴到或甚麼的。我很疑惑,可是這裡是乾旱的加州,只有最近才下些雨,我想不起來自己哪天讓手機沾到水。

尼爾打斷我還沒回神的狀態,他說,既然我的兩年綁約已經結束,而充電和黑屏的問題會越來越嚴重,在整個變黑不能用之前,建議我換新機,因為我目前的手機還能用,他們可以用兩百塊買回我的手機。

我說我得考慮一下,又問,既然我們的合約結束,那能不能把我的手機解卡,這樣出國的時候我就可以換SIM卡。尼爾很快地說,換了6S之後,全球都暢通無比,我不必擔心出國的問題。我當然知道出國可以繼續用美國門號,但是在台灣換台灣的門號比較省錢,尼爾真是不會站在顧客的角度思考。

但我突然很佩服Apple Store的這些人,既要懂技術層面,還要用三寸不爛之舌說服顧客掏錢換手機,他那些推銷的台詞像海浪一樣,一波又一波地向我打來,根本沒辦法思考。我本來只是要買19.99元的電源線的,怎麼變成要花幾百元買手機,而且還是升級版呢?我之前還覺得我的5S手機可以用個三年的。一碰到推銷員,我的腦波似乎特別弱。

後來尼爾找來尚來跟我談不同的方案。尚一來就先跟我微笑握手,標準的售貨員姿態。然後我一邊打電話跟某人請示結款方式,一邊問他不同的方案內容。尚按按我的手機,說我的16GB幾乎滿了,所以我用64GB比較好云云。就在要掏出信用卡前一步,他發現我的手機沒備份,icloud一進行備份要好幾小時,我也想起我還有很多相片在手機裡,只好先打住,改天再來。

回家立刻上網查iphone生鏽的問題,原來2012年就有人說他們的4S生鏽了,感覺這是蘋果的品管問題啊。某人聽我說,都是4S、5S有這問題,他說那我就換5C好了。可是目前買前代機不划算。據網路謠言說,今年9月iphone 7就要上市了。照過去慣例,iphone 6S到時應該會降價。是不是想辦法撐過這段時間再說?

但是拿回Apple Store修的話,又讓人猶豫。他們根本沒跟我提「修」這件事。但某人後來發現他們給我的報價單上有維修的報價,是兩百多塊。他們給我的升級到6S的每月月租費報價,也比Verizon網站上列的貴。不算買回的兩百塊費用,Verizon的整個6S兩年方案比Apple Store便宜。這令人很不解,Apple Store賣自己的產品,居然比Verizon這種下游的電信商賣的貴?讓我對Apple Store的誠信度打了折。

現在最慘的是,icloud備份要在充電且有wifi的狀態下進行,但是我的iphone連電腦沒反應,開機狀態充電也反應,這樣該怎麼備份呢?原來得癌症的手機一樣會讓人無奈和頭痛啊。

由 debby 發表於 11:03 PM | 迴響 (0)

January 11, 2016

重拾畫筆

以往上活動中心的網站,都是為了幫小孩報名課程。去年底,第一次幫我自己報了一堂水彩課。於是新年開春沒幾天,我就去上課了。距離上次畫水彩畫(不算在小學畫畫課的訓練時畫的話),有二十年吧。

這堂課只有三個人,分別是來自巴西的帕羅先生、喬治亞小姐和我。她們兩位的年紀比我大了一截,帕羅的兒子快三十歲了,喬治亞的女兒則是十八歲,她們都是為了培養新興趣來的,沒有基礎。而我是為了教小孩的畫畫課,想要藉此提升自己的水彩技能。

雖然這堂課是水彩畫入門,老師要我們都用好的畫筆、顏料和紙張,不要用學生級的材料。她把她用的東西都詳細列了品牌給我們,這正是我所需要的。

在選擇題材之前,她說要想清楚自己要用畫面訴說的故事,選擇一個自己喜歡的題材,筆下才能有感情。同時,保持簡單,不要弄得太複雜。

在技巧方面,她說物體反光的部分,她會留白。事先用竹籤沾masking fluid在要留白的地方抹薄薄一層,等乾了再開始畫,因為沾到未乾的masking fluid,畫筆就毀了。她給我們的是8"*8"的紙,四周貼了artist tape(紙膠帶),這種比Home Depot的masking tape好,因為撕下來的時候不會傷到紙。

我問她在畫之前先刷一層水嗎?她說她不用這招,每個人可以有不同的風格,她作畫速度很快,沒時間等水乾,所以她用一個小噴霧瓶,先在紙上噴點水,就可以開始了。

她給我們的畫紙都已經用鉛筆勾勒好我們這次要畫的三顆蘋果了。她帶了兩台平板電腦,讓我們可以邊看照片邊上色。但她鼓勵我們平日多練習寫生,練習構圖的能力,她認為從實際生活中的素材來畫,比用照片畫,更有情感。

上色的順序上,她說從遠畫到近,淺畫到深。所以我們先畫天空、葉子,最後才畫主角(蘋果)。她只給我們七種顏色:三種藍、兩種紅、一種黃和一種棕色。其他顏色就用這幾種顏色來調。她平日不洗調色盤的。她說如果每天畫的話,好的顏料不會乾掉。這應該比較好,好的顏料畢竟很貴,每次畫完就通通洗掉,消耗量會很大。

主要部分都畫得差不多後,我們就把上過masking fluid的部分搓掉,然後開始處理留白處。主要是淡化邊界。然後處理陰影處、稍為勾邊。等乾了之後(也可用吹風機吹乾),再用極細的tracing pen簽名。

帕羅很好笑,他畫一畫之後,看看他旁邊的喬治亞的畫,再看看坐在他對面的我的畫,跟我說:「黛比,我恨妳!」我說我坐在他對面,他可能看不清楚,其實我們畫得沒差很多。他後來又說,我畫得很真,他的拿回家,家人可能搞不清楚他是畫紅洋蔥還甚麼東西。最後畫完,老師要拿去吹風時,兩人交手時沒拿好,他的畫直接掉進旁邊的大垃圾桶去,他更是裝做備受打擊的樣子說他早就知道這幅畫只能進垃圾桶,不過他還是撿起來了,只是拒絕簽名。他看到我簽完名後,說他早該在我簽名前搶過來,簽上他自己的名字。老師把我們的畫用塑膠套包起來後,分別展示給大家看。帕羅說他願意出三十塊買我的畫。我一聽,當場很樂意,因為老師的同尺寸作品不過賣四十五塊。不過他沒真的買。於是回家後我就用三十塊賣給某人,他便帶去辦公室了。

據老師說,她是2005年開始畫水彩的,主要是自學,也曾拜過師。畫到現在,已經有十年了。她原本學的東西跟美術一點都扯不上關係。帕羅很喜歡她的一幅花豹,問她多少錢。她說那是比較大的尺寸,賣一千多。她另外有私人課程,兩小時一百塊,也可以兩個人對分,所以帕羅跟我交換電話號碼,說下次一起去上課,這樣可以省五十。

我聽了她的經歷,覺得大受振奮。之前看到新聞說,美國現在有很多人到四五十歲再度進大學去念不一樣的學科。也看過好好培養興趣,可以造就另一項專長的文章。不過這些都沒有親身聽到當事人講有力。想到七十幾歲的婆婆也在學水彩,我覺得自己還算年輕,現在開始好好找個興趣培養,十年後我還是有機會重返職場的。

所以我的2016年的目標就是重新找到讓自己喜歡,而且興趣可以持久的事物。

由 debby 發表於 09:48 AM | 迴響 (0)

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