January 14, 2019

不斷更新的人生目標和視野

早上風雨交加,感覺就是台灣颱風來時的那種雨天,雨勢大不說,風勢也強。外頭一定很冷,屋內的暖氣一直吹。看到窗外的情景,本來不想出門的,但是想到上週二碰到畫畫老師時,我問她能不能補課,她說可以,我便說今天會去。本來打算要去畫壓克力,但是雨天不適合拉著我的畫箱出門,最後決定帶粉彩去畫,只要用一個袋子裝粉彩盒、畫紙等工具,背在身上就好。

到了老人中心,打開教室的門,赫然只見老師在吃飯。有張桌上有些水彩工具和畫,只有一個人來嗎?於是有機會問老師接下來的課程安排。然後意外地得知即將開課的粉彩畫不是她教的,但課程表列的是她的名字。她說了任課老師的名字,還說她上過那老師的課,那是好老師。我很錯愕地問:「妳已經教粉彩課好些年了,還去上別人的課?」她說她需要學點新東西,所以三不五時就會去上水彩、油畫、粉彩等。週一這門課在三月會停課三週,因為要整修地板,屆時她會去外地上一個藝術家的課。

這位老師的年紀,若我沒記錯,已經85歲了。一個85歲的藝術家,還想不斷更新自己的知識技能,這種活到老學到老的精神和毅力,真是叫人佩服。而且我上週會碰到她,是因為她跟我都去上傳記寫作的課。所以她不只學各種藝術課程,也學任何引起她興趣的。同一天我碰到作文老師,跟她說到這經歷,她跟我說學校鼓勵老師去上別的課,她也會去修一些其他課程。作文老師也有七十多歲了。

我記得之前聽一個藝術家播客(英語節目),有個受訪的女畫家也在成為專業畫家多年後,又回到學校去攻讀另一個藝術學位,更新她的知識技能。但是難的是,現在的學費這麼貴,若不是有相當產量又有知名度的畫家,如何負擔得起?後來聽老師跟其他老太太聊天,她提到之前曾同時做兩份工作,以攻讀學位。現在可能要打三份工,才有辦法付學費了。

我想會不斷更新知識的人,不只是上述這兩位。這種情形似乎很少在台灣聽說。不過我想起以前的大老闆,她最喜歡說的詞就是「學習」,別人放假就想出去玩,她放假則是想去學習。老實說,我們當時都在心裡暗叫「饒了我們吧!」因為她也很喜歡要人資幫我們安排學習活動。當工作都做不完,經常超時工作,然後還要被叫去參加老闆指定的學習活動時,真的讓人很痛苦。被別人安排的學習活動,和自己主動尋找的學習活動,成效應該是有很大的差別。

不過,當我成為家庭主婦多年後,我也喜歡向外從事各種學習。去年中,我上完一學期的橋樑課程後,某人終於鬆口。他說,若我想跟社會接觸,不如去工作。我倒是猶豫,反問是否先去考托福較好?他當場有點崩潰,說我的興趣就是去上課考試。這話好像沒錯,但又不全然對,因為我不是什麼課都想上,我是有所選擇的。

相較於亞洲人六十多歲退休後,就只能從事走路、健行、跳舞、氣功、太極等輕度活動,美國老年人的活動顯然多很多。我想他們對年紀比較沒有太死板的看法,知識水準到一定程度以上的人,也有較高的自我期許,希望與社會能保持相當的聯繫,因此有較多的社會參與。另一方面,我倒也沒看到這裡年輕世代有排擠這些老年人的強大聲音,沒有在工作上認為他們佔了年輕人的工作機會,或者在投票上做出跟年輕世代利益相違的選擇,畢竟這是個人主義社會,每個人都有自己的看法和聲音,若我們尊重彼此的差異,不同世代的聲音都不該被排擠或輕視。這個國家能夠進步,是有原因的。

對於進入前中年期的我來說,這些老師都是我的榜樣。我希望我也能像她們一樣,不管什麼年紀,都能保持年輕的心態,從事各種學習,吸收新知。或許等空巢時,我才重新開始進入職場,成為二次職場新鮮人,那也不會是什麼奇聞或新鮮事。

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January 12, 2019

Shutterfly印製相簿經驗談

聖誕假期時,我都在熬夜做相本,趕著用年終優惠方案買了兩本印製相簿,一本是暑假去冰河國家公園的紀錄,另一本是小P的嬰兒相本。

以前一直覺得做這種相本很貴,從沒考慮。不過去年初網購Kohl's的東西,包裹送來時,裡頭有Shutterfly的優惠券,我可以免費做一本8*8的相簿,只是要付運費。因為公婆暑假要搬回台灣定居,我就做了一本他們跟兩個小孩的紀錄。

收到那本小相簿之後,公婆很高興,跟老朋友聚會時,都帶去獻寶,從美國秀回台灣。我聽說時,才知道原來她們也有這麼愛現的一面。其實我很久以前也買過一本Brag book送他們,就是可以放一些孫子照片的小相本,但他們都沒用,因為他們不太會去洗相片。雖然有沖洗相片服務的店家不少,但很多的品質都不好。以前攝影課的老師說我們這一帶,以Costco算最好。可是Costco沖印相片機器的顏色沒校正時,也可能洗出很難看的相片。

Shutterfly的好處是,有好多現成的模版可以套用,甚至還有可以增加頁面情趣的小貼紙、框線等。因為是要給爺爺奶奶的,我就找了一個跟祖父母有關的模版。在那之前,因為我幫小J班上做學校年度紀念冊(Yearbook)的那一頁,用過Smugmug的系統,比較起來,我覺得Shutterfly好用一點。對會做雜誌編輯、版面編輯的人來說,應該都沒差,用哪個都很容易上手才是。

去年六月小J從小學畢業,若用美國的方式來說,應該是小學結業,因為這裡K-12年級只有一次畢業典禮,就是高中畢業時,當中的小學和初中念完時,都算結業。為了讓他回顧那六年,所以我選了最大尺寸的11*14相本,幫他做了一本小學歲月相本。

公婆那一本,我通常一頁放兩張相片。小J那一本較大,我一頁最多放五張照片。後來看到有人說,她一本可以放幾百張相片。我突然覺得放那麼少照片,似乎太奢侈了。後來做冰河國家公園的紀錄時,我同樣選了11*14相本,因為我在六天五夜間拍了一千張左右的相片,在不加頁、用標準的二十頁裡,我每頁放了九到二十一張相片。這樣一來,有些相片只會顯示局部或是很小,也沒辦法加太粗的框線。不過這也不見得是壞事,有些照片的確是為了一些小東西而照的,正好有機會把不想要的東西切掉。麻煩的地方在於,這種擁擠的版面是固定的,沒有空間讓人把某些照片拉大拉小了。

若有非常特別的照片,可以選擇跨頁放大。翻開時,有種看雜誌的感覺,是種非常特殊又過癮的體驗。我有張在冰河國家公園拍的湖景,就放了跨頁,難得奢侈一下。

因為11*14相本太貴了,所以小P的嬰兒相本用的是10*10的尺寸。因為尺寸較小,我放的照片多半是六到九張。做到最後一頁時,我突然發現還有很多照片沒放,只好硬塞到十五張,我想那是10*10相本好看的極限,再多就沒意思了。

做這種相簿,最辛苦的地方是,碰到那些預留給人寫些文字記錄的頁面時,需要擠出腦汁寫一些十年後看不會覺得突兀的文字。放照片很容易,寫圖說才是最難的。有時候所有照片都放完,就卡在我寫不出圖說,於是檔案無法送出結帳。以後還是不要隔太多年才做這種相簿,免得記憶流失,什麼都想不出來。

會選擇做這種相簿,其實有個很重要的原因。去年火災後,我去翻了一下我們家的傳統相簿。一拿就很覺得很重,而且很大本,非常佔空間。兩個小孩都有他們自己的嬰幼兒相簿,就是要自己塞沖洗好照片的那種。我以前拍了很多,後來迫於壓力,有一陣子終於找好檔案帶去Costco洗出來。但是一次就洗了幾百張,還需要一一找到原檔記錄拍照日期,才能按照時序排入相簿。這實在太多事了,我每次都弄到一半就放棄。而且小孩拿那麼笨重的東西常常會摔到地上,時間久了,相簿就解體,於是要重買一本,把相片從舊的相簿一一移出,再一一放入新的相簿。這些事簡直會累死人,我沒那麼多美國時間花在那上頭。Shutterfly讓我可以一次完成所有事,省了許多後續。最最重要的是,這種印製好的相簿很薄很輕,光這點就大勝傳統相簿。在要逃難時,我們可以快速地抓好幾本走。也許別的地方的人不會有這種需要,但對住在有野火和地震潛在危險地區的我們來說,這點非常重要。

除了Shutterfly,還有很多類似的網站也有這種相簿。我查過相關的評比,Shutterfly也許不是品質最好的,但以價錢和品質的比較來說,Shutterfly頗受好評。在不想花更多錢做相簿的狀況下,Shutterfly應該是第一、第二的選擇。

Shutterfly在大的節日前或當中,通常會有不錯的優惠方案。若做好相簿,卻沒看到優惠方案,不急的話,可以等一等。若要當作節日禮物送人,像是情人節、母親節、父親節、感恩節和聖誕節等,都是他們生意最好的日子,最好早點送出,免得來不及送禮。


由 debby 發表於 11:40 PM | 迴響 (0)

January 06, 2019

便當菜

這週一去Trader Joe's買菜,找來找去,都找不到煮過又去殼的栗子。一問之下,原來是這季節性商品已經賣完,不補貨了。頓時好沮喪。因為從去年秋天發現這商品開始,我大概每週都會做一次栗子雞。原因要繼續倒回到前年秋天。

當時我們附近的中餐館有三道新菜:乾鍋白花菜五花肉、乾鍋蓮藕五花肉和栗子雞。最難點的是栗子雞,因為他們一天只做兩份,有時我們去晚了,就點不到。去年秋天時,我再度問起這道菜,我們熟識的服務生說老闆娘不做了。

所以當我發現可以買到煮熟去殼的栗子時,立刻決定要自己做栗子雞。沒有他們用的那種鍋子沒關係,我在Amazon Prime Day左右用特價買了一個9吋的Lodge小鑄鐵鍋,不能很大氣地翻炒,但就食物的份量來說,剛剛好。

網路上的食譜提到加冰糖,但我沒加。因為餐館的山東老闆用紅棗代替,所以我也用紅棗代替。至於料酒,雖然也有人用米酒,但我覺得用紹興酒的味道更搭,自然用紹興酒。至於佐料,經過一位專家解說,我才知道台菜做法是用醬油膏增加黏稠感,江浙菜則是加醬油後,用大火燒的方式,使水分蒸發,達到醬汁濃稠的效果。我們的爐火不可能像台灣的瓦斯爐那麼旺,從來都沒把水份燒乾過,所以只好加點醬油,又加點醬油膏,悶過確定全熟,再開鍋燒一下,姑且折衷兩者的做法。

第一次做好之後,覺得很開心,原來這麼簡單!而且已經處理好的栗子,讓我省事很多,只要沖洗一下、稍微分開就可以下鍋。雖然在餐館吃不到栗子雞,可是可以在家裡做。小孩每週吃,倒也沒吃膩,而且味道夠,正好可以當某人的便當菜。

某人去年底突然想帶便當。所以週間日要準備幾個比較下飯的便當菜。小孩的便當可以不準備,因為學校有午餐可以買。某人雖然公司也有餐廳,但他中午有時要開會,或者忙於公事,經常沒吃中餐,導致下班回家後,像怪獸一樣亂吃一通。而且他們公司一頓飯要八到十元,抵兩個小孩買中餐的錢,所以我二話不說,幫他做了一陣子的便當。只要他連續帶五天的便當,存下的錢就可以讓我們上館子吃一頓。也因為他要帶便當,我每次洗的米,從兩杯增加到兩杯半。這對很多人家來說,應該算很少的。可是我們家之前很多年都是只煮一杯半的米,而且吃不完呢。最近半年改成兩杯米,是因為小孩食量增加的關係。

另一個便當菜,是麻婆豆腐。以前某人老愛買日本的麻婆豆腐醬料包。因為很方便,所以我用了很多年,也就懶得去研究麻婆豆腐的做法了。有天準備晚餐時,我把材料都準備好了,打開食物櫃找半天,才發現我早就把醬料包用完了,只好開冰箱拿豆瓣醬,加了兩匙,也加了點花椒。以前在台灣時,我沒吃過花椒,到了加州才有機會吃,我才知道正宗川味少不了的花椒是什麼味道。現在我們家也有花椒,以備不時之需。前不久有大學同學去重慶,她貼出來的菜都是紅色基調的,連冰淇淋也澆了辣椒。她說弄得一身花椒味,噴香水都遮不住,顯然非常入境隨俗。我們家沒四川血統,但湖南血統的公公小時候在四川待過,江浙血統的婆婆也會說四川話,所以我們吃有點川味的菜也不是沒淵源的。

愛吃辣的小J後來一嚐我急中生智改造的麻婆豆腐,連說比以前的好吃,添了好多飯吃了不少麻婆豆腐,從此我們就不買日本醬料包了。這樣也好,不但做法比較接近正統的麻婆豆腐,還可以自己調整口味、避免日本醬料包裡的一些添加物。某人對於這道便當菜也很捧場,覺得這種天氣吃這種油鹹辣味皆足的菜,十分下飯。

沒有栗子雞後,我稍微神傷兩天,另一個做便當菜的好料就隨著團購的蔬菜送到了,就是筍乾。從紙箱一拿出那盒筍乾,我就要把臉別開,免得被那股味道薰到昏過去,然後用塑膠袋包好送進冰箱。筍乾聞著讓人很難過,但筍乾燒肉,就是會讓某人吃不停的菜。這也是去年秋天我才嘗試的,以前我從沒買過筍乾。偶然間我跟蔬菜團購下單,買了一包。煮筍乾的時候,小孩一直抱怨,那味道我也很受不了。我在網路上查了好些食譜,都沒看到合適的,因為很多材料買不到,最後也不想做太難的,就做筍乾燒肉。沒有紅燒肉、五花肉,也沒有梅花肉,我就用這裡最好買的里肌肉代替。把里肌肉切條醃了,用薑絲和辣椒去炒肉條,再加筍乾去燒。小孩不愛吃豬肉,但我們兩個大人都覺得滿好吃的,好有台味。上次那包筍乾,讓我做三次筍乾燒肉,這次比照辦理。

過一陣子要再去超市看看有什麼食材可以開發新菜色,免得食材缺乏時,沒法供應便當。


由 debby 發表於 11:15 PM | 迴響 (0)

January 05, 2019

陷入Flickr逃亡潮

去年十一月下旬,本地大火宣告百分之百控制後,許多人重返被燒毀的家園,他們從斷垣殘壁及灰燼中,最想尋找的東西之一,就是家庭相簿,尤其是那種用已絕跡的底片洗出來的舊照片。許多東西都可以重買,唯獨能保存記憶之物是買不回來的。

用數位方式拍下的照片,若沒有好的方法,其實也容易損毀。

我在去年春天時,曾經在某社群請教過一個問題,在這數位時代,要怎要保存相片最穩妥?很多人給我不同的答案。有人說多買幾個硬碟備份;有人說用Google Photo(但免費的話,只能存15GB);有人用微軟Windows Live Photo Gallery;有人說印出來(Shutterfly或用My Social Book印臉書圖文);最多人推的是NAS,但是技術門檻高,我還沒搞懂該怎麼用;有人宣稱就算有NAS,還是要存在雲端,終極方案就是放可以存1 TB的flickr。

不幸的是,去年四月買下Flickr的新東家Smugmug在11月1日宣布新措施,從2019年1月開始,免費會員只能存放一千張照片。1月8日之後,存放超過一千張的人就不能再上載照片;2月5日後,Flickr就會從日期最舊的開始刪除照片,直到只剩一千張。而且年費漲到$49.99,我去查了以前的收據,沒被Yahoo!收購前一年是$24.95,一次繳兩年年費還有一點優惠。現在卻只有新會員有優惠,舊會員完全沒優惠。

這個措施讓我一看就氣炸了。因為我從2004年加入Flickr後,就三不五時要因應它的變化。Yahoo!讓人免費存放1TB的照片和影片,現在卻大幅限制到一千張。我感覺我那幾萬張的相片簡直就是人質,讓Flickr可以勒索我。只要人質在他們手上,我根本沒有什麼還價或反駁的餘地,只有付錢或搬家的兩種選擇。我想我已經錯失好幾次離開Flickr的機會,再留下去,就只能接受不斷的勒索,今年是$49.99,明年會不會漲?他們可沒保證。而且放在Flickr的相片不見得沒問題,我就有幾張舊照片不知在何時損毀。Flickr感覺是個走向黃昏的網路公司,未來是凶多吉少。如果遲早都要搬家,那不如現在就搬。

但是幾萬張相片要搬家還真是讓人頭大。最近幾年的大部分都在電腦或硬碟裡,我需要把最前面三四年的照片備份回來。我最先依照人氣砍了一萬多張,少於10次點閱率的優先刪除。刪完幾批之後,還有一萬多張。本想若我能刪到只剩幾百張,那我還能用Flickr當部落格的圖床。但是眼看1月8日大限來了,備份還沒完成,遑論留下不到一千張。我只好用MultiCloud做雲端備份。雖然我現在的10,0345張照片只使用 1TB 的 0.3%,但是我的Gmail帳號裡有很多信,備份一整天後,只備份了27%,奇怪,難道現在很多人都在搬嗎?而且我的Gmail宣告使用空間已達15GB,我趕緊只好再砍幾千封舊信,勉強備份到41%,還是得切掉重來。這次不知道會備份多久。

我的帳號裡,除了有很多相簿,還設了幾個博覽館。MultiCloud一開始有把照片放在各博覽館底下的相簿裡,之後就隨機亂塞了。這樣會不會造成相同的照片被備份好幾次,造成空間的浪費,目前我沒空檢查。

一登入Flickr就看到「你的上傳功能即將被鎖。由 1 月 8 日起,相片或影片超過 1,000項的 Flickr 免費帳戶將無法上傳新內容。 在這裡進一步了解這些變更。 如要無限上傳,可使用代碼 FLICKRPRO15 以 15% 折扣升級至 Pro。(優惠期至 2019 年 1 月 8 日)」給人的奇檬子更差了!而且隨便點一下就出現壞掉的熊貓頁,感覺很多人都在Flickr上,應該都在搬檔案。控管他們主機的人應該可以看到很多會員在忙著減少照片數,像是螞蟻逃離被其他生物襲擊的家園一樣。而我就是這逃亡潮的一員。我無意中發現,我追蹤的許多攝影師在Flickr的相片都不到一千張。我不記得之前的狀況,但現在大部份都變成不到一千,而且有些人都不太更新了。

本來寒假前,我充滿雄心壯志,準備看很多書的。但是因為Flickr,我先忙著做Shutterfly相簿,然後趕著備份。不知不覺還書的期限就到了,只能把沒看的書再搬回圖書館去。

希望我能在1月8日大限來臨前,順利完成所有相片的備份。這件事拖太久,實在太令人煩心了。

由 debby 發表於 12:39 AM | 迴響 (0)

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