July 14, 2018

和黑莓對抗25年

blackberries每個剛入門的園藝人,總會犯點錯。錯大錯小,並無所謂,因為最終不是花時間,就是花錢來修正過失。最近讓我最煩惱的錯誤,莫過於幾年前把發霉的黑莓和覆盆子拿去後院埋了當堆肥。覆盆子問題較小,黑莓則超級讓我頭大的,因為黑莓是種超級狂野又具侵略性的作物,像野草一樣無止盡蔓生亂長。尤其不幸的是,我埋的是超級多刺的黑莓,偏偏又埋到後院側邊長長的花圃裡,那邊花圃和走道都窄,黑莓的莖雖硬,卻會東倒西歪,一下就伸到走道邊,於是讓經過的人要小心別被扎到。我的好些衣服都被黑莓刮壞,讓我心疼不已。

去年忍著麻煩留著它,是因為黑莓很快就開花結果了。為了吃黑莓,自然動不得那討人厭又多刺的莖條。可是,今年都已經七月多,明明六月就開始熱了,卻始終不見花,更別說果子了。再加上前不久我把去年買的三盆梔子花都種在那一區,其中一棵最大也最早開花的梔子花,沒多久就被冒出來且長得很快的黑莓遮住,導致它曬不到太陽而開始葉片發黃。缺乏陽光,梔子花也不易開花。所以我終於動了要清掉那些黑莓的念頭。

黑莓(blackberry)的花

搜尋了一下怎樣清除黑莓,於是我看到有個網頁提到,黑莓都是從地下根莖發出的,生命週期是25年,每年春天和秋天是它會發出新的莖葉的時候,所以那時是要動手清除的重要時機。我看了有種欲哭無淚的心情,25年!跟黑莓搶時間,我搶得過它嗎?我都不知道自己是否會在這住25年,且年年兩季都記得且有力氣拔那多刺的莖。

這真是好殘酷的教訓,堆肥雖然對土壤好,但有些東西真不適合做堆肥啊。埋地瓜葉的莖,長出一堆地瓜葉是好事;但是埋發霉的黑莓,長出一堆多刺的黑莓植物,就是噩夢了。種瓜得瓜,種豆得豆;但種黑莓可能是得多刺的植物,而不是多汁的黑莓。我該拿這種噩夢怎麼辦?

黑莓(blackberry)結果了

想起前陣子想請園丁把長太大的迷迭香挖掉,結果被他拒絕。所以我想他也不會願意幫我清黑莓。想到它那多刺的莖,我就頭皮發麻,我要怎樣抓緊那莖,能不被傷到,同時又把地下根莖都拉出來?我的園藝手套常讓我在剪玫瑰時,被扎到手,顯然不能保護我不被黑莓的刺弄傷。

也許最懶的辦法就是,它一長出來,我就趕緊剪掉!做為始作俑者,也就只能硬著頭皮跟黑莓拼了。和黑莓的長期對抗,正式開始!

由 debby 發表於 09:50 PM | 迴響 (0)

July 03, 2018

誰不喜歡白花?

繡球花 (hydrangea)每年繡球花開時,我總要在臉書上曬一曬我們家那碩大的繡球花,往往會得到許多讚美。一年的等待和耕耘,只為了看那兩週的美麗,當然要好好拍拍照,好好分享給別人,一同欣賞。今年我也把照片貼到一個園藝論壇去,同樣得來不少讚美,還有好奇,因為不是每個人都能種出開那麼多花的繡球花。

然後今晚,北加一位大學同學發了張繡球花照片給我。她說,知道我有種,所以想來請教,為何去年她買的時候,花是粉紅色的,最近好不容易等到花開了,花卻是白色的。她想知道,改變土壤酸鹼值,會不會再讓花變成粉紅色?

我跟她說,白色的繡球花不會變色,只有粉色和藍色的繡球花,會因為土壤酸鹼值改變花的顏色。我本來納悶難道她買到接枝的繡球花,但是一般繡球花直接插枝就會長,不需要那麼麻煩去接枝。後來我想到了,她買到的花被染色後才拿去賣的,所以她當初看到的粉紅色是染色的結果,並不是本身的花色。這情形我也碰過,去年還前年,我在COSTCO買到一盆迷你玫瑰花樹,開的花有黃色和紫色兩種,所以讓我很驚奇。不過,花謝後剪去,重新開花後,只有紫色的花。吊牌上顯示的花色是紫色沒錯,我在網路上查了那個品種,同樣是紫色的。所以黃色的花是染色的,並不是真正的花色。很顯然,賣花的商人也是有不誠實的。因此買花前,最好還是看一下吊牌上的資訊,確認花色。

同學說,她的院子太多白花,讓她先生覺得很不舒服,感覺像靈堂。我忍不住笑了,她先生看來比較傳統。這說法我聽過,因為有次公公跟我說中國人不在家裡種薑,由於薑開白花,被視為不吉利。我當時聽了很訝異,一來是因為我沒聽過這說法,二來是婆婆在小J滿月前後,曾在我家住了一些時日。她不做任何家務,只幫忙抱小J,然後抱著小J要我去做家事。但小J睡覺時間很長,所以有天她閒來無事,就把我廚房裡發芽的薑(其實還能吃)拿去後院種,種完才告訴我。不過婆婆聽了立刻否認,說她沒種過薑。雖然她忘記了,但我確切記得她跟我說那件事的場景,只是不能提醒她,否則她惱羞成怒就會弄到全家雞犬不寧。

我跟同學說,我看很多美國人種一堆白玫瑰花,我家附近就不少這種人,顯然都沒這方面的顧忌。她笑答,她的前屋主是個白人老太太,就是這種,她家白玫瑰至少兩百朵,好不容易等到繡球花開花了,沒想到又是白色的。她是去年才剛搬家的,所以需要點時間了解院子裡的植物,然後加以調整。

我印象裡,似乎看過用大量白玫瑰做布置的婚禮。但我用英文查了一下,看到有個網頁提到不能帶白花去中國人或台灣人的婚禮,否則會被從賓客名單上剔除,因為白花只適合帶去喪禮。去醫院探望病人,當然也不能送白花,因為白花象徵死亡。有意思的是,秋天盛開的白玫瑰象徵早婚。另有人說,夢到白花也不是好事,因為代表會碰到麻煩或讓人難過的事。

事後我去巡了一下我們的院子,除了三株繡球花、桂花、檸檬和橘子等,應該沒有白花了。前屋主是斯里蘭卡人,不知道他們有沒有這種白花禁忌?但他們種的菊花和白色茉莉花,都是我不喜歡的,都早早請園丁清除了。

雖然我們現在住的地方不是華人區,但是很多人還是帶著本身文化的迷信和信仰過活,所以我想維持院子裡的花草植物充滿五顏六色,還是比較吸引人的,免得哪天要賣房子,潛在的買家為了這麼一個小小的原因而輕易把我們的房子予以排除,就不是什麼好事了。

由 debby 發表於 10:17 PM | 迴響 (0)

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