July 02, 2016

裱框是門學問

去年在Descanso Gardens裡逛昔日報業大亨E. Manchester Boddy以前的豪宅Boddy House時,看到裡頭藝廊掛的攝影作品的主人正好在場。那個攝影師當時說,如果現場買一幅她的含框的攝影作品,另外再送一幅不含框的。我便用買一送一的價格,擁有兩幅她的攝影作品。但是沒框的那幅沒法掛牆上。於是,有一段時間我都在想,要上哪把那幅沒框的照片裱框?

曾想過上Groupon買個裱框店的Deal試試,不過最後是去Aaron Brothers買畫具時,發現那裡有很多框,而且正好有買一送二的特價,於是以不到十塊的單價,把當時手邊的三張需要裱框的畫作和照片都處理好了。唯一需要的,就是一個可以蹺開畫框背後的小金屬片的工具,用手的話,絕對會受傷的,我正好有油畫的刮刀,就用那個來代替。

不過,不是每次都那麼容易。

某人的一個同事最近離職,那個印度同事很喜歡攝影,拍得也很好,於是把他的攝影作品沖洗成19*24的尺寸分送同事,上頭還有他的簽名。某人把他拿到的那張作品拿回家後,我雖然不特別喜歡那個枯樹主題,但覺得整體來看還不錯,可以考慮掛在客廳以外的地方,所以決定把它裱框。我在Aaron Brothers店裡找了半天,只找到18*24和20*24的畫框,就是沒有19*24這種奇怪的尺寸,最後只好找他們店裡的人來裱框了。

店員給我五種框,價格分別從一百多到兩百多,而且這是半價再打額外七折的價錢。據說那個要兩百多的框是義大利來的,原價要五百多,美國的框就比較便宜。憑著價格,我選擇用國貨。我忍不住說這五百多的原價聽來實在很瘋狂。好在那幅攝影作品不花我們半毛錢,不然我大概不會想花那麼多錢來裱框。

不過,晚餐時間時,我跟某人說我把那張攝影作品送去裱框後,他說他後來又拿到一張。二話不說,立刻開車去辦公室拿回來給我看。這張是海邊的景色,頗為壯闊,色調跟前一幅一樣偏紅色,不是我喜歡的藍色,不過我覺得意境比較好,倒是可以考慮掛在客廳。看來,明天要趕去Aaron Brothers,把前一幅作品換成這一幅

想到以後也許會畫很多畫,偶爾有滿意的作品時,可以掛在家裡。讓人裱框的費用實在太高,或許應該學著自己DIY。

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February 22, 2015

家有掃地機器人(Roomba)

上個月趁Kohl's全站八折時,買了iRobot Roomba 620 Vacuuming Robot,加稅後近三百塊,另送五十塊的抵用券。如果有Kohl's的信用卡,可以打七折,更便宜,但我們不想再辦信用卡了,多三十幾塊就算了。這應該是近期市場後能找到的Roomba最低價格吧。

其實大約五年前,我們要換吸塵器時,我就被Roomba的好評吸引過。研究之後,最後放棄。因為Roomba是自己吸,不受人為控制,而且只能吸平面,像牆壁、天花板、床墊等地方,還是得另外物色一個可以用手操控的吸塵器。還有一個原因是好些人說用三年左右就會壞,那時的Roomba最便宜也要近四百(COSTCO還沒開始賣),只能用三年的話,使用成本太高。那時因為我和小孩都過敏問題,再加上我和某人都有背痛問題,不能拿重物,所以想找有Hepa濾網、聲音不要太大(Dyson因此就不考慮了)、體積不要太重的中小型吸塵器,最後就買了Miele。這幾個條件看似簡單,但市場上的選擇非常少。光是有Hepa濾網來說,某人帶我去Sears看過,他們店裡只有一款有這濾網,但是吸塵器本身很重又大(美國貨的缺點),造型也很醜,一看就不想再看第二眼。 曾想過買日本的吸塵器,日本的空間條件應該會有小型且聲音不大的吸塵器。但是在美國買日本貨不比買歐洲貨容易,款式少且價格高,而且沒人討論,最後也放棄了。

但是Miele不好買。我本來想在Amazon買,但某人堅持要Buy local,即使要付稅金(當時Amazon免州稅),他也覺得無所謂,因為稅金最後是用在居民上。所以我們去鄰城一家吸塵器專賣店買。那間店看起來亂糟糟的,老闆服務態度也不好,有點趾高氣昂,不過某人還是決定在那裏買。唯一的好處是,我們的舊吸塵器可以換幾個集塵袋,勉強算取代稅金吧。

台灣的一些網站和部落格為了賣東西,把這家吸塵器說得天花亂墜,甚麼吸塵器裡的保時捷、Hepa濾網過濾後的空氣很好,然後聲音很小等等。事實上,操作時還是會有一點吸塵器的氣味,不臭就是了。至於能不能吸塵蟎,我沒有顯微鏡,無從得知。聲音也許不算大,但不至於到不吵,操作時如果有人講話,我會聽不清楚。

不過我很喜歡我們買的那款的天藍色外型,提著上下樓雖有點吃力,但還能接受。接頭好幾種,可以吸不同地方,天花板角落的蜘蛛絲都靠它了(Roomba這點就望塵莫及了)。而且Miele是德國貨,對我來說是品質保證的代名詞,我最喜歡買德國貨了。

可是去年五月我的右手有網球肘問題後,我每次吸地都覺得手肘很痛,又得去看瘠療師,提上樓更吃力,所以我通常吸完一樓的地毯就直接收起來,沒辦法吸二樓。在這種情形下,當我看到Roomba有特價時,十分心動。某人提醒我比較一下COSTCO的價錢。看了一下,COSTCO的型號是655,350塊。價錢比較高,但型號不同,無從比較,也許功能比較多。COSTCO曾賣過型號570的Roomba,一度有一百元的折扣,折扣後的價錢是兩百五十,現在買不到。在網上論壇看到有人說,655是COSTCO專賣的型號,620則是Kohl's專賣的型號,所以很難比較。既然如此,那我就買便宜的那一款,因為我已經有個號稱高檔的吸塵器,只是需要一個我沒辦法吸地時使用的輔助吸塵器。

第一次使用那天,一樓沒吸過,二樓我事先用Miele吸過。沒想到,Roomba都吸了一大堆灰塵和纖維(也許是地毯的)出來,二樓的灰塵和纖維甚至比一樓多。我傻眼了,為什麼Miele吸過之後還那麼多灰塵?我們家地毯這麼髒嗎?吸了幾天之後就比較好了,只是接下來一個月的結果二樓的灰塵比一樓多。我猜想,也許是因為我比較少吸二樓,日積月累的灰塵比較多,我吸地的時候多半只把同一個地方吸一兩次,而且沒辦法把櫃子和床底下吸得很仔細。相對之下,Roomba可以很容易就鑽到床和櫃子底下,而且它常在同個地方打轉反覆吸,自然就吸出比較多髒東西。這大概像每天洗臉也無法清除黑頭粉刺,只有用拔粉刺面膜深層清潔,才能除掉那些討人厭的粉刺。Roomba就是幫地毯做深層清潔的機器人。

兩個小孩聽到「掃地機器人」這幾個字,都感到很新奇,賦予Roomba許多他們對機器人的想像。第一個晚上,小P問我:「如果晚上有壞人來,Roomba會去抓壞人嗎?」我說不會。也許有點失望,他們還是喜歡去看Roomba吸地,搶著按開關(只好輪流來),指揮Roomba進自己房間打掃(當然沒用),對Roomba去哪個房間比較久爭論不休(吃這種飛醋對Roomba也沒影響)。我總覺得他們看Roomba繞著家具反覆來回的神情,就像看小狗表演特技。不用說,他們對Roomba很滿意,簡直就是集工具與玩具為一體的新寵物。只除了一點,他們嫌Roomba笨。

Roomba以某種我不了解的人工智慧安排它的移動\打掃路線。看久之後,連小孩都會發現它對某些地方有偏好,掃過不久又回去繞幾圈,有些地方因此怎樣都吸不到,所以四歲的小P說:「我覺得它很笨!」。我們家小孩的餐椅下都有一塊塑膠墊,每次我都特別拉出來讓Roomba吸,但它從沒把上面的屑屑完全吸乾淨,不是女工動手清理,就是讓它明天再試一次。雖然有Roomba,每隔一段時間用手動吸塵器自己吸一遍,會更徹底。

如果只有一層樓的人,會固定一個地方當Roomba的基地,而我們有兩層樓,只能每天搬來搬去換基地。有次基地還沒搬下來就開Roomba,它後來就找不到家,沒辦法自行回家充電,於是掛在半路上,我只能把它搬回去,滿重的。

有人說最後不在家的時候開Roomba。但該搬開的東西得先搬好,即使如此,它還是可能卡在某個角洛就掛掉。所以我的經驗是,小孩不在的時候開Roomba,這樣小孩不會去搗蛋,要是時間沒到卻沒聽到Roomba的聲音,我才有辦法四處搜尋,解救它於絕境中。有次它吸到一半休克,我找了半天才發現是因為它在沙發底下吸到小孩亂塞的臭襪子就窒息不動了。有天出門前我開了Roomba,回來之後,發現它傷痕累累,不知道它跑到哪硬是要衝過去,然後就刮出一堆傷痕,讓某人好心疼。其實用Roomba不見得比較省力,因為要到處把東西移動,吸地前移一次,吸完又要移一次。二樓比較麻煩,樓梯口的地方要擋一下,免得Roomba摔壞了。

如果可以,我希望它有類似紅外線的裝置,能自動偵測到它要打掃的地方,把障礙物先標記,空白的地方就像塗著色畫一樣塗滿,就不會有某些地方沒打掃到的問題。如果厲害點,最好讓人在電腦上修改打掃範圍,這樣就可以把某些沒障礙物,卻不希望它靠近的地方標記起來。只是這樣可能有侵犯隱私權的問題,尤其像住公寓的人,不會希望隔壁的鄰居因為一個家電就知道自家的格局。

雖然對Roomba挺滿意,某人還是忍不住說,我買一個吸塵器的錢,有些人都可以買三台。市場的確有不到百元的吸塵器,但都不是我想用的。而且Roomba讓我想到最近回台時,在日本拿到博士學位的大學老師跟我講的一段話。他說,台灣的產業向來都是跟隨者的角色,不是跟日本就是跟美國。但日本不一樣,如果有人跟了,他們就毅然決然放棄,改做更前端的產業,免得利潤被稀釋。近年他們一直在做機器人,雖然有瓶頸,前景還是可期。像台灣現在需要很多外籍看護,有些工作其實可以交給機器人。如果一個機器人四百萬,可以用五年,一年成本是八十萬,如果低於雇用外籍看護的費用,那很多人就會考慮。那依照類似的邏輯來看Roomba,如果使用期限是兩年,那我們每年的使用成本低於一百五十元(如果不加上往後的耗材費用)。而加州目前最低工資是每小時九元,如果每天雇人打掃一小時,一年的代價是三千兩百八十五元,甚至更高,因為這邊的清潔工不是用這麼低的時薪上門打掃。總之,用Roomba來打掃算划算吧。

很久以前在書上讀到美國婦女從上世紀五十年代起,就受惠於各種新型家電,因為簡化不少她們的工作。現在我覺得我最不可缺的三個家電分別是:洗碗機、洗衣機+烘衣機和Roomba。希望未來有更厲害的煮飯機器人,我就可以更輕鬆了。


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July 06, 2013

一波三折買車記〔下〕

雖然當過業務員的同學告訴過我一般業務員會用的一些小手段,不過更多的技倆,還是要看其他人針對各經銷商的評論。有些車商會特別針對網路族,弄一個評論都很好的網頁,但那不是我們想看的。yelp.com上有更多比較真實的評論。大多數的車商都只有三到三星半的評價,看到更低的要特別小心,別忘了還要看被濾掉的評論(左下角顯示被Filtered的部分)。看了幾家的評論後,我發現汽車業務員很容易看輕女性(準)車主,尤其是單身的女性,所以那時就決定兩個人一起出動。去看車前,某人在週間日先打了電話連絡他們,沒想到Cerritos的業務員說之前給我的報價只到上週日,週一開始調了新的價錢,然後寄給我一份新的報價,比原本的稍高。yelp上有人說到了Cerritos後,業務員出爾反爾,氣得他去別家買。想到路途那麼遠,再加上電話裡的經驗,我們很擔心自己也被耍,所以還是先去附近的車商那看看。

我們到附近車商那後,像禿鷹一樣等待食物的業務員早就站在停車場中間等著。他們聽說我們要找的人〔網路部門的業務員〕,還當著我們的面嘲笑他很矮,讓我對這家車商的第一印象不是很好。

我們找的業務員很快就帶我們去試車。他們的停車場停得密密麻麻的,每一輛新車都靠著非常緊密,所以我根本不敢開,深怕一不小心就碰到別車。在車上稍微聊一下才發現這個業務員之前在Toyota,於是問他Toyota Sienna和Honda Odyssey的差別。他講了一些很表面的話,此外,他說唯一比較明顯的差異是Odyssey倒車攝影有三個角度,Sienna只有一個。他對Odyssey真的不熟,很多操作都搞不清楚,所以他對兩車的比較也不見得可靠。我沒試過Sienna,但我真的看不出Odyssey的倒車攝影有三個角度。

之後就去他的辦公室談價錢。網路部門在二樓,跟一樓其他部分相比,屬於比較小又舊的地方。我們確認價錢時,他的另一個同事在電話上強硬地回絕客戶的殺價,跟我們業務員的策略差不多。那人還跟客戶說如果另一個車商真的賣那麼便宜的話,就去跟他們買好了。後來價錢算出來了,某人拿出他的超大工程用計算機算出他們多加了一筆我們應該不用付的費用,然後想要砍444塊。沒想到這個業務員脾氣突然來了,講了一些不好聽的話,於是我們就走了。那時距離我們走進去,大約是45分鐘。某人的加拿大同事事後聽到我們想殺四百多塊卻殺得那麼坎坷,大感意外。最沮喪的當然是我們,因為不知道別家是不是也這樣。聽婆婆說以前Honda架子很大,是不讓人殺價的,我們不知道現在是否依舊如此。

一肚子火的兩個人第二天去EX款報價最低的KEYES。這家車商的業務員似乎很多是中東人,對某人來說,因為有過不好經驗,要特別防範。我們找的業務員當時很忙,數度把我們晾在一邊,據說這也是他們的策略,因為顧客不想耗下去時,就會想趕快談個價買好走人。這家要試車比較麻煩,因為他們的車放在附近一家立體停車場的頂樓,所以得開幾分鐘的車過去找車。這家的業務員對Odyssey比較熟,所以我們才學了一點使用技巧,那是前一家業務員完全缺乏的。不過談價時也出問題。我們之前寫信問了出門價,他的價格差不多是某人想要的〔我沒把那封email印出來帶去,當場少個證據〕。但當場談的時候,他居然說他們有特別的防鏽處理,要加七百多塊,所以最後總價比前一天那家多一百多。某人很不高興,覺得他們有欺騙嫌疑。業務員印出他的信說,他的信件上最後有幾排〔非常非常小的〕小字說價錢不包括車商安裝的東西。但他之前根本沒講是甚麼,以及多少錢。更扯的是,他只願意降十幾塊,某人聽了就不想跟這家車商打交道,所以我們就走了。我們正要上車時,那個業務員追出來說可以再降一百塊,問我們要不要,某人說不要,就把車開走了。我們大概在這家待了一個小時。

然後某人說要去之前每天都打電話來的Galpin。我們沒事前約,到的時候發現站在外頭的業務員陣仗勝於前二者。其中一個人幫我們找的不是之前那位積極連絡我的業務員,而是另一個在我問能不能跟別家車商出一樣或更低價錢時,寫信接招的那位業務員。本以為這家車商位置比較偏僻,人會比較少。到了之後,看到人山人海的景象,覺得我的猜測錯得離譜。而且裡頭還有個小小的cafe,賣三明治和一些飲料,我突然很擔心,這是不是代表來這邊買車的人都得長期抗戰?因為其他兩家都沒有這種小販賣部。

我們拿了KEYES印給我的報價email問這裡的業務員是否能出比KEYES更好的價錢。他消失一陣子之後,跟我們說,不知道我們去過KEYES沒有,通常KEYES都會加上一個他們自己配備的價錢,所以比最初的報價高,但Galpin不會這樣做,然後給我們一個比KEYES稍低的價錢,總價因此低於某人之前一直要殺卻殺不到的那個價錢。我們快速討論幾句,不再殺價,決定買了。不過之後花了很多時間去找車和等交車。因為他們的車存放在一個開車要好幾分鐘的一間已倒閉的私立大學校園裡,光找車就找了十來分鐘。因為停在戶外的緣故,車子髒到不行。這家新車的里程數也比較高就是了。不過我們還是決定買了,於是回車商那邊辦理手續。

我們晚上六點多就把該辦完的手續,之後一直苦等。這家車商生意真的很好,當天交車的數量很多,輪到我們時,已經是晚上八點多的事了。在這之前,我餓到受不了,跑去他們的cafe看有甚麼東西可以吃。一名業務員在旁邊說,他們的三明治都很好吃。我吃了之後,覺得業務員的話如果能信,那我應該是活見鬼了。其實我們當時就像遊魂般在汽車展示間飄來飄去等著交車。好奇地看相關配備目錄時,一名頗資深的業務員跟我推薦幾項東西,最重要的莫過於車門上的一條防撞的桿子{好像叫side skirts〕,這樣別的車子就算撞到了,損傷比較不會那麼嚴重。後來去看其他正在交車的新車,的確有好幾輛裝了那個東西。我們的業務員都沒提到,我們也沒經驗,只好算了。也許以後有機會再買來裝,只是安裝費省不了。我們的業務員在我們辦理買車手續後就不見蹤影,等他七點多再度出現時,我們趕緊跟他說等到了很久,肚子等得很餓了卻沒法開車回家。他說他會幫我們買三明治{因為某人還沒吃},然後就不見了。我們以為又被業務員耍了一次,不過到八點多交車時,他終於帶著兩份三明治出現。因為這家車商八點半就關門,我們不確定那裡治安狀況,所以兩人先把新車開回家,第二天再去把我的車開回來。

事後發現Galpin在yelp上的評價比KEYES好很多,雖然我們繞了一圈,至少還得到不錯的結果。後來印度鄰居跟我說,她們去年十月在Miller買車時,有2012和2013年款,她們選舊款比較便宜,不過她們的總價還是比我們稍高一點,所以我們沒買貴。總結我們買車的經驗,還是跟以前比較台美兩地物價的結論一樣,規模很重要。Galpin顯然比其他兩家大很多,業績好很多,所以不那麼在乎降一點價而賺到顧客的錢。小公司因為利潤薄,就會錙銖必較,降價幅度有限。我們這一帶的人比洛杉磯地區少很多,所以車商都沒有match or beat策略。我猜想Cerritos能把價錢壓那麼低,也跟他們銷量大有關。所以以後買車還是去洛杉磯地區買吧。

買這大車後,要順利停進車庫剛開始的確有點難度,某人才開不到兩週,就因為不熟悉這車而擦撞兩次〔好在不是我撞到的〕。不過總體來說還算不錯,現在兩個小孩的座位離得比較遠,以前兩人經常在車上打來打去,現在比較打不到,而且如果以後有嚴重爭執,可以讓其中一個人坐到第三排去。後車廂的確滿寬敞的,我們上週去亞利桑那州玩五天,一大堆行李都塞得下。不過,如果不急的話,我其實想買2014款,因為他們的後車廂內建吸塵器,對我們這種家有愛玩沙小孩的家庭來說,是個可以加很多分的配備啊。


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由 debby 發表於 01:37 PM | 迴響 (0)

June 06, 2013

一波三折買車記〔上〕

從台灣回到洛杉磯機場時,某人開著我的小車來接機。我看到時覺得很意外,因為他開慣他自己的車,平時不太開我的車,尤其要放行李,還是他的車比較好用。一路上他也沒多講理由,直到回到家,車庫門打開,我納悶地看著他的車怎麼後面凹了一塊?下車之後才看到他的車前方也凹了。一問才知道,原來他送我到洛杉磯機場搭飛機回台那天,在回程的路上,正卡在405高速公路上時,被一個公司的副總從後頭撞上。那人也許在講手機,似乎連剎車都沒踩,就撞上某人的車,然後又把某人的車往前推,撞到前車,所以三輛車就撞在一起了。好在前面兩輛車不是行進中,他們都沒大礙〔聽了還是暗暗捏了一把冷汗,幸好小孩不在車上〕,倒是車子傷得滿重的。某人勉強開了幾天,我回來之後送去鈑金。由於修理費高於車子的價值,所以對方的保險公司就把他的車買走了,我們於是有一筆買車基金。

某人覺得很氣,雖然他的車已經開了十一、二年了,但再開個三、五年應不成問題。而且他在車禍發生前不久才花兩千多美金修車,送我出門前又花了四十多塊的油錢,這些都血本無歸了。而且要買車,自己得至少花一萬多以上,看要買怎樣的車,總之在計畫外得花一大筆錢,根本就是飛來橫禍。不過這就是美國保險公司一貫的做法。斜對面的印度鄰居開八年多的車,幾個月前被違規轉彎的青少年開的車撞到車子右前方,傷得滿慘的,同樣因為修理費過高,於是換了一輛新車。

某人說新車可考慮休旅車〔SUV〕或房車〔minivan〕。我想了想,也許買房車會是比較好的選擇。因為一個家庭有大車和小車,會比較方便。我們家的車原本都是五人座,後座放了兩個兒童汽車座椅,形同少一個位子,所以要跟公婆出門時,就非得坐他們的車不可。但是他們年紀大了,車子也舊了,而我們全家出門時,車廂大一點也比較好用。考量未來十年的狀況,買房車讓我們的生活比較有彈性。十年後,小J上高中了,也許就自己開車。等他們都進大學,我們就不需要這麼大的車,到時再換回小車好了。

我們剛開始考慮買二手車。我的小車就是透過Costco買的二手車,而某人同事對於在CarMax.com買的二手Dodge caravan挺滿意的,所以我就先去研究一下房車,看看要哪一款,再去看二手價。我們家本來兩輛車都是Nissan的,所以看了Nissan Quest的評比,也查了Mazada5、Honda Odyssey的評比,至於Toyota Sienna,因為想到Toyota之前的爆衝事件是因為晶片問題,很怕那是他們全面性的問題,就沒考慮。查來查去,看來Odyssey的安全性評價高於Quest和Mazda5,而且Mazda5的車身很短,若放第三排坐位,後車廂幾乎就沒甚麼空間了,所以有人說其實不能算房車,目標因此就訂為Honda Odyssey。這車是這一帶很常見的媽媽車,應該也算有口碑的好車吧。

查了Odyssey在CarMax上的價錢後,覺得好貴〔換個角度想,這輛車相對比較保值〕,不如買新車。這時我們透過Costco傳送的要買車訊息也得到回音,不管是新車或舊車,都要接洽我當初買車的那家Miller。這讓我們有中籤王的感覺,因為Miller非常非常不誠實。我的二手車買了不久,有個霧燈就掉出來,去車廠檢查才發現這輛車原來撞過〔但是沒紀錄〕,車商就把車燈塞回去,上個漆就假裝沒事拿去賣。因為路途太遠了,某人又不擅長討公道,最後就不了了之,我的車至今少一個霧燈〔一直沒時間去修,因為不是上路必要,就暫時不管〕。而且那家車商的中東人Sales感覺好可怕,我們那時偷偷地想,如果不跟他們買,是不是就沒法活著走出去了。決定買車後,他們問要不要買延長保固,某人說不要,他們譏笑地說:「是買不起嗎?」總之就是一家不想再讓人去的車商。而且他們的報價沒有比較低,他們給Costco會員少五百元的優惠,但是有車商的報價比他們低不只五百。所以我們直接把他們從名單上刪除,不再連絡。

在我於臉書上說要開始物色新車時。一位曾在美國Honda當過Sales的小學同學給我的忠告之一就是:「不要買車商認證的二手車,最好買新車」。想到我自己的經驗,種種考量之下,我們就不再考慮買二手車了。然後我就透過edmunds.com詢價。一開始因為我沒注意到上頭顯示的郵遞區號不是我們這裡的,是洛杉磯地區的,所以訊息就送到洛杉磯的車商去,後來我改了之後,才把訊息送到這一帶的車商去。不過我因此發現Cerritos車商給的報價最低,居然比我們這一帶的車商低兩千。車商報價真的差很大,最多居然可以差到三千,最高的當然就不用連絡。

根據一些人的說法,就是拿最低的價格去問開次低價格的車商有沒辦法出更低的價錢〔match or beat〕,讓他們彼此殺價,而消費者最終可以得到最好的價錢。因為我們這裡去Cerritos要一個半小時,當然希望距離我們最近的T車商可以得知我們拿到更好的報價後降價。但是這做法不如預期順利,T車商反而寫了很長的信來,說他們的售價沒辦法壓那麼低,而且懷疑Cerritos的車商在我們去了之後是否真的會給我們這麼低的價錢,然後T車商把原價調降了一點點,還說只限那個週末,過了就不是那個價錢。同樣的信我們也發給價錢稍高的O車商,他們四天後才回信說經理表示他們可以降到同樣的價錢,但我在進一步問他們某一款的價錢後,他們就失聯了。唯一有比較正面回應的是Galpin,他們說有可以降到跟競爭對手出同樣價錢或甚至更低價的策略,希望我們趕快去看車,而且每天都打電話或發信來,是最殷勤的一家。但是他們究竟要出多少錢拿下這筆生意?他們沒講。

因為Odyssey一共有五款,我們剛開始考慮很久到底要哪款。最高和最低的一開始都被我們刪除,中間那三款,我本來比較傾向Touring,但是某人討厭皮椅,而EX-L以上的等級都是有皮椅的,所以他覺得買EX就好。Touring有導航和後座DVD,而EX-L則可選擇有導航或DVD或兩者都不要。陽春版的EX-L比EX多了天窗、小冰箱和皮椅等,其實都是我們不需要的。我們完全不考慮後座有DVD的那款,不希望小孩到處看電視,省得眼睛出問題。某人後來對導航有點動心,而且他聽說有倒車攝影,想到他過去的紀錄,他希望能買到有倒車攝影的。距離我們最近的車商因此建議我們買EX就好了,因為EX以上的車都有倒車攝影,而他們的EX價錢其實比Cerritos高一些,不算太多,如果算進長途開車的時間成本和油錢,就近買車,就算價格高一點,我們也可以接受,因為買車期間,我們得把兩個小孩託給公婆照顧,我們不希望耗太久,但傳聞中,就算要買車,三個小時跑不掉。某人老闆連沒買到車,都可以在同一家車商耗到七個小時,顯見買車是一件花費很多時間和精力的事。所以能就近買到車,是最好的事。

我透過Edmunds詢價是週五,然後接下來兩三天都被車商Sales用電子郵件和電話攻擊,好在我給的是手機,可以關靜音或直接關機。他們常用的一個招數就是說這個價錢只到這週末,下週就沒了,逼人趕快去看車。但是某人一直很忙,所以我們又等了一整週。週間日他們就不太有音訊,感覺放假中,直到週三、週四開始,他們又變得很殷勤了,顯然週五到週日是看車的人最多的日子。

中間這幾天,我在外頭的時候,如果看到別人的Odyssey,就去瞄一下他們的車牌,看看是從哪家車商買的。於是我注意到至少三輛車是跟KEYES買的,但我沒跟這家車商接觸過。上網一查才發現他們沒跟Edmunds合作,所以我直接上他們網站要求報價。然後他們就寄給我比Cerritos還要低的EX的價錢。

不過我們還是最先去附近的車商那裡看看。


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September 08, 2012

不能沒有amazon

因為一位在賓州的朋友在facebook提到在amazon買東西要加稅了, 我才查到相關舊聞, 原來加州居民從9月15日(下週六)開始, 在amazon.com買東西要加稅了. 有小道消息說幕後的推手是Walmart, 因為amazon原本不加稅, 使得價錢低於Walmart, 讓顧客都跑到amazon去了. 剛好加州政府缺錢, 就順水推舟. 有些人在網路上回應這則訊息說以後要找別的網路商店買東西了.

不過, 對我來說, 這並不會改變我上amazon買東西的習慣. 這要從前陣子幫小孩買開學用品說起.

開學前, 我們收到學校寄來的通知, 其中一張是所需文具. 如下:

2 fine point black Sharpies
1 box of No. 2 pencils (sharpened)
2 beveled pink erasers
12 glue sticks
1 bottle of glue – 4 oz.
1 box of crayons 16 count
1 package of markers

因為看到外州朋友說在amazon和Walmart找到比學校提供的整組價格還要便宜些, 所以我先上amazon查了所有東西的價錢, 然後帶小孩去Target看(我們這裡沒有Walmart). Target的膠和橡皮擦都比較便宜, 所以當下就買了. 剩下的筆類, 因為顧及小孩剛寫字, 要找粗一點, 最好是六角型, 而且大家的評價好(筆芯不易斷之類)的, 所以都在amazon買. 我們還在Target買了Thermos午餐包和Thermos Funtainer Bottle不鏽鋼水杯. 回家之後上amazon一查, amazon的這兩項產品都比較貴, 尤其是Thomas火車圖案的Thermos Funtainer Bottle, 比我們在Target買到的蝙蝠俠圖案多五美金. 這些卡通授權費用可能不一, 所以同產品的不同圖案有不同的價格. Target賣的Disney's Cars圖案的水杯則比蝙蝠俠圖案的少兩美金.

當時Target在原本的文具區外, 設了一個開學用品區, 所以我們很快就找到需要的東西. 上學一天後, 小J說他的點心包和午餐包都要放水杯, 不然他會渴死. 他們的包包都掛在教室外, 時間到才能拿特定的包, 所以水杯只放在點心包裡的話, 他午餐時間就沒水喝. 反之亦然. 所以我就在其中一個包放了The Safe Sporter Water Bottle. 可是他不喜歡這個杯, 我只好在今天跑一趟Target, 想再買一個Thermos Funtainer Bottle.可是原本開學用品那一區的東西已經少很多了, 杯子和午餐包等都沒有了. 我問店員還可以在哪找, 她說可以在廚房區看看, 原本那區要準備放萬聖街商品了. 我找了半小時都沒找到. 雖然某人總說東西等需要再買, 有錢不怕買不到東西. 可是在美國這種地方, 在實體店很容易碰到有錢買不到東西的狀況, 而且光找東西就要花很多時間. 除非之前買過或逛過, 才知道東西會在哪. 所以amazon這種巨型網路商店救了我們這些花很多時間找不到東西買的人, 只要輸入正確的關鍵字, 就可以找到很多實體店沒有的東西, 缺貨與否也很清楚. 而且某人傾向buy local, 而不是靠網購逃稅, 因為地方政府需要錢做該有的建設, 所以amazon加稅與否, 他無所謂. 只要它不改變滿25元就可以免運費的策略, amazon還是我買東西的好地方.

amazon讓我覺得最便利的時期, 是一兩年前因為加入Amazon Mom, 而得以體驗幾個月Amazon Prime會員好處的時候. 今天下單, 明天或後天一早就收到東西了, 不必湊25元就免運費. 那時尿布和濕巾的折扣也比較高, 現在折扣就變少了. 現在連一般Subscribe & save的東西也變少了, 而且不是漲價, 就是折扣變少, 讓我覺得網購族最好的時代似乎過去了.

不知道是去年底或今年開始, amazon為了省錢, 改用smartpost來寄東西, 讓UPS或FedEx送到郵局, 再讓郵局投遞. 結果東西到了郵局, 過很久(最久會到兩週的極限)才投遞. 某人之前就被氣個半死, 因為他有個東西運了一個多月才送到. 沒收到東西的那段日子, 某人每天都怒斥amazon的不是, 已經到了干擾生活的程度. 我問要不要繳79元當Prime會員, 這樣就可以在第二天收到東西了. 他說不要, 因為有Prime會員說也碰到這種過很久都沒收到東西的狀況, amazon也用smartpost寄Prime會員的包裹.

美國郵局的效率真的很差, 七月底的時候, 因為我的電腦壞了, 某人幫我訂了外接硬碟, 想要把我的電腦做備份. 八月初的時候, 外接硬碟從亞歷桑那州被送到加州某地郵局, 然後不知道出甚麼狀況, 居然被送到明尼蘇達,然後又送到愛荷華. 那個包裹逛了大半個美國, 才送到我手上. 在網路上訂東西因為免不了運送, 所以有些不環保. 但是這樣亂送一通, 耗油耗人力耗時間, 我覺得問題就出在美國郵局這種效率很差的機構了.

可能是客戶抱怨太多, amazon最近似乎又改運送方式了. 他們把訂單放好幾天, 然後用UPS或USPS一次送出. UPS還好, 我最怕看到USPS送貨了, 他們總是要花比較長的時間才把東西送到. 我在開學前訂的那批文具, 也是等了好多天才出貨, 讓我很擔心可能開學後才送到. 還好開學前一天UPS就送來了.

也許是長久倚賴amazon的便利, 對於許多實體店的消失, 感觸不多. 最近看到重慶南路書店景氣不在的消息, 好多人都在惋惜. 重慶南路的書店街有我小時候的回憶, 上大學以後就不去了, 之後經過都覺得那裡有種陳舊的氣息, 跟不上時代的腳步, 即使有幾家書店重新裝潢成比較有現代感的樣子. 因為網路的影響, 台灣的產業在最近十多年有很多變化, 美國更是如此. 對我這種出門都要帶著小孩的人來說, 書店和圖書館不是我能久留的地方, 因為小孩會吵到別人. 所以在網路下單和預約書, 就是我最常做的事, 不然根本沒辦法好好找書. 網路下單也免去提書提到肌腱炎復發的健康困擾. 像我這種被網路書店照顧得很好的人, 其實早就跟傳統書店告別了, 傳統書店的經營結束, 只是寫下一個再也回不去, 更明確的句點.

下一步跟過去告別, 就是要捨棄紙本書, 改用電子書了. 之前由於堅持看紙本書的某人大力反對, 所以沒法買Kindle. 幾個月前, 公公買了79元的kindle, 某人用了之後覺得很順手, 就決定跟進, 因為他再也受不了滿屋子的書了. 為了眼睛著想, 我們只考慮Kindle, 不考慮Kindle Fire. 一直沒決定要買哪款, 前兩天看到新聞說紙白色的kindle即將在十月上市, 這下又多了一個考慮的選項了, 也許等看過其他人使用心得再買會比較好.

從前有人說, 選股不難, 看你家什麼牌子的東西最多, 就買那家股票. 當時我環顧四周, 看到一堆amazon紙箱, 於是跟某人說可以買amazon的股票. 那時amazon剛從30多塊往50塊飆漲, 某人堅持不買電子網路股, amazon不是他願意投資的標的. 剛過掉的週五(9/7), amazon成交價是259.14. 某人現在還是監持amazon買不得, 也不後悔當年我提議時他沒進場. 我覺得它不算單純的網路股, 比起Google和Yahoo, amazon有很多商品, 是網路零售業. 不過他們的收益是否撐得起這麼高的股價, 就是另外一回事了. 也許當個消費者, 會比當它的小小股東輕鬆點. 那就繼續過著擁有amazon帳單的生活好了.

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2012/09/15補記:

試著進入amazon的結帳頁面, 出現稅金耶! amazon今天果真開始對加州居民收稅了. 如此一來, 只要有折價券, 超市的尿布價錢就跟amazon賣的差不多. amazon很快就會在一些項目上失去競爭力, 除非它推出新的促銷方案.

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December 01, 2009

血流成河的黑色星期五和網路星期一

感恩節後,最吸引美國人的事,莫過於黑色星期五(Black Friday)的超級折扣。近年因為很多人假期忙碌,出遊或需要陪家人,不能加入血拼的行列,所以商家在感恩假期之後的第一個工作日,推出「網路星期一(Cyber Monday)」的折扣,讓上班族能夠在電腦前一邊工作一邊血拼(誤)。

去年我們在感恩節前就回台灣了,十二月初才回美國。有朋友說,我們錯過好多折扣(不過一回來,我就在amazon買到特價349.99的Blendtec,也不算完全沒撿到便宜)。看到朋友寫的黑色星期五戰果,讓我今年在感恩節時,跟某人說,我們也去Kohl's搶便宜吧。

話說我從來沒想到去Kohl's。要不是今年四月,看到朋友說她幫女兒買的高級公主裝,幾乎沒花到錢。因為她買的時候,碰到Kohl's新開幕,不但東西有折扣,她又拿到10元禮券和八折卡,買了又再拿到10元的禮券。Kohl's這間店的折扣真是多到令人眼花撩亂。所以今年五月,節省型的某人說要買牛仔褲時,我就說可以去Kohl's。當時是母親節檔期,他花了一百多美金後,拿到10元或20元的禮券回家。為了消耗那個禮券,我因此第一次走進Kohl's。之後發現買的東西有問題,又進去一次。

而這個黑色星期五,是我到Kohl's的第三次。所以我根本就是菜鳥,某人打從一開始就跟我說:「妳不可能搶到那些東西的啦!」。老鳥一開始就會探勘好路線,選好目標物,至少兩人一組,一人排隊,一人去拿東西。排在我們前面的是一個西語裔家庭,先是母女排隊,另一個女兒去買食物回來(她們吃得食物掉得滿地都是,讓我們這種把東西放地上的都得小心繞道經過),然後爸爸也加入幫忙排隊,讓媽媽和原先排隊的女兒能去找東西。而且他們會跑好幾間店。我還在東張西望時,聽到一個人跟另一個排隊的人說,她已經去過JC Penny了。嚇,這是黑色星期五的老鳥啊。

我對Kohl's根本不熟。那天人又多的要命,不但停車場連個車位都沒有(所以某人停車讓我和小J下車,他就去看脊療師了),店裡也沒有推車或購物袋。我推著小J的娃娃車,拿了兩樣東西就沒手了,最後去結帳櫃臺拿了一個黑色的購物袋,繼續塞幾樣玩具,就塞不下了。望著蜿蜒的結帳人龍,我於是先去排隊,等某人來的時候,再繼續去找點東西。

Kohl's的女裝和女童裝遠比男裝和男童裝多。再加上我都是在換季時幫小J買Gymboree的衣服,再加上男生不像女生,沒有盛裝的需要和慾望(這店裡應該也沒有王子裝吧),所以不打算在Kohl's幫小J添購新衣或鞋子。

Kohl's雖不算百貨公司,可是它的確是個百貨店。所以很多人都搶了寢具、衛浴用品、廚具等。我主攻玩具類,因為十二月要送兩份生日禮,還要送聖誕禮。這時有很多玩具有五折或六折,當然也有一些折扣很硬,只有八折,不過最後我還是可以通通來個再八五折。此外,我還在廚具區搶了一個拳王智烤爐G5(George Foreman GRP90WGR Next Grilleration Removable-Plate Grill)。那天Kohl's特價是89.99(另要加稅)(當天amazon是88元,免稅),但是我們有額外的八五折,買滿50又再送10元禮券,所以換算下來,應該差不多是70元左右。根據網路上的資料,這個產品的最低價格是曇花一現的49.99元,所以70元已經算很便宜了。另外就是買了一些睡衣,這樣就差不多了。

Kohl's網站說他們凌晨四點就開門,可是礙於本地規定,我們這一帶的Kohl's九點才開門。我大概在十點半左右去排隊,一直排到一點半左右,才結帳完。全家差點渴到脫水。真是太沒經驗了,下次如果要再來一次,非得帶水不可。

某人搬東西去車上時,碰到一對剛下車的母女。她們問某人排多久,不帶手錶又搞不清狀況的某人說:「一個半小時!」她們覺得還好嘛,然後又追問:「值得嗎?」某人跟我說,她們應該問我。

我的答案會是,如果有時間又有體力的話,早點來應該很值得,因為價錢差滿多的。但是我們帶了一個精力旺盛的兩歲兒,要處理他的不耐得花額外的力氣。那天我累到腰酸背痛,大呼明年在電腦前下單就好了,如果網路不塞車,能讓我下單的話。

至於「網路星期一」,就真的很適合網路下單。因為我的信箱裡收到一大堆廣告信,紛紛表示「免運費」,很多店家甚至說沒有最低金額。衝著朋友說感恩節後折扣最低,尺碼又齊全,我在澳洲童裝牌Pumpkin Patch幫小J買了幾件3歲、側邊有扣子的上衣。八月的時候,我才發現這牌子也有側邊開扣的上衣,而且價格比Janie & Jack便宜多了。只是,他們的網站做得不好,貨色很少,我八月上去看時,完全沒有兩歲的上衣,只有一件一歲以下的上衣。現在再上去看,貨色多一點,不過還是不能跟美國童裝網站相比。

差點忘了提,黑色星期五時,我在amazon買了一個特價69元的Radio Flyer 2700Z Pathfinder Wagon(這是我近期看到最低的價格),選了Amazon Frustration-Free的包裝,也就是amazon出貨前先組裝好的選項,完全不加價。今天FedEx送來了好大一個盒子!我拆開一看,車子本身是組好了,但是沒裝輪子和把手,所以自己還是要組一部份(花了某人將近半小時),不是完全不用動手的。所以組裝車子本身可能讓人更沮喪?

這車讓小J興奮到不肯吃晚餐就跑去玩了,因為他可以坐在車裡看書,還可以指揮爸爸媽媽推他。

沒搶到黑色星期五戰利品的人其實也不必太沮喪,在聖誕節前,還是會有不同的東西打折。

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July 12, 2009

Vornado風扇涼啊涼~

小J出生後的頭九個月,因為餵母奶的關係,我跟他睡在同一個房間的不同床上。我因此發現,由於下午受到嚴重西曬,他的房間是我們家最熱的地方!我常跟他一起睡午覺,睡到因為太熱而醒來。醒來時的溫度,往往比我們入睡時高個三度。

那時他的房間的百葉窗縫隙很大,又沒窗簾,所以幾個月大的小J白天多次的小睡並不順利。我們陸續換了百葉窗、裝了窗簾,並且在今年初做了隔熱系統,仍沒解決小J房間過熱的問題。前任屋主只在主臥室的天花板裝了風扇,沒在西曬最嚴重的書房和現在小J的房間裝風扇,而我們一直找不到好的工人,也不可能突然進行這種大工程。偏偏南加州除了夏天,其他的季節,一旦碰到沙漠的熱風吹來,真是熱的要命。美國大部分居家的空調跟台灣不一樣,一開就是開整個屋子的空調,不管家裡的人只在一個房間裡,實在不經濟也不環保。更傷腦筋的是,我們家空調的感應裝置在一樓,所以開冷氣時,一樓的溫度如果剛好,二樓仍太熱。如果二樓的溫度剛好,一樓又太冷。

我因此想找台好的風扇。

美國的風扇多到讓我在電腦前看得眼花撩亂。好不容易找到一台樣式和價錢都差不多的,一看到一顆星的評論提到,這台電扇會發出唧唧聒聒的聲音,便打退堂鼓。有這種噪音問題的風扇還真不少。最後,我突然看到有人提到Vornado這個牌子。

Vornado號稱可以帶動空氣循環,所以在開冷氣時使用,可以加快使冷空氣散布在房間的每一個角落,這樣就可以省點電。平時在不開空調時使用,對著窗戶吹,也可以把外面的空氣帶進來。這種風扇據說也很安靜,不會發出唧唧聒聒的聲音。

於是,六月的時候,我們用某人工作獎金換來的Gift card,去Bed bath & Beyond買了一台原價99.99的五段速Vornado Premium 735。因為用了八折的折價券,再加稅,最後的總價是將近88美元。出發前,我在amazon上查詢過,比較類似的型號是三段速的Vornado 733B,原價79.99。當時BBB沒有這一款,再加上我看到Vornado Premium 735號稱比較安靜,就買了。

小子吹電扇

買了之後,就碰到六月霾,天氣陰陰的,也不熱,沒什麼機會用。沒多久,我居然在Vornado網站看到那台風扇居然變成一台59.99,兩台只要99.99。讓我覺得非常嘔,我問某人,要不要去BBB問能不能match the price(一時不知道該翻成什麼較好)?某人說算了,BBB的東西本來就貴,而且Vornado網站不算BBB的競爭者,可能沒辦法做價格調整。

不過,從聖地牙哥回來後,我發現天氣越來越熱,傍晚我在廚房忙碌時,往往弄到一身汗,因為廚房也受到西曬。所以我乾脆上網再訂兩台,受到西曬的小J房間、書房和廚房各放一台,這樣就算不開冷氣,這三個地方也可以涼快一點。(剛剛再度查看,Vornado網站已經取消特價了……)

Vornado的最大至中前三段速聲音其實滿大的,所以小J睡覺時,我都開第二段。對小J而言,Vornado發出類似白噪音的聲音,多少有點催眠的效果。

涼啊涼啊涼

小J很皮,我一開Vornado,他就跑過去吹,一副很享受的樣子,這風扇不該直接吹人的,他卻屢勸不通。有時他看到沒工作的Vornado,便跟我說:「呼~呼~」表示要吹電扇。前幾天,他發現Vornado機關的秘密,所以也會開風扇了,我只好把插頭拔掉,省得我不注意時,他就跑去開電扇,或甚至亂玩一通。

由於公婆家離海較遠,比我們這一帶還要熱,而他們家是三十多年的老房子,沒有冷氣,他們也不肯裝冷氣,偏偏小J很怕熱,而且一流汗就會使異位性皮膚炎惡化,所以去年我們請他們買裝冰塊的風扇。但是那種風扇效果不好,因為冰塊融化得非常快,偏偏製冰速度趕不上,而且吹到風的範圍非常有限,所以還是熱熱熱。

現在有了Vornado,或許下次要去LA,就把這台風扇帶著去了。

由 debby 發表於 11:56 PM | 迴響 (4)

May 09, 2009

Blendtec特價USD$359.99S

Amazon今天的Friday Sale有平時沒什麼折扣的Blendtec,黑色款,一日促銷價USD$359.99,只剩幾小時可買。

雖然不是有史以來最低的價格(比去年十二月Friday Sale的價錢多10美元),可是已經是今年最低的價格了。

有興趣的人請儘速前往參考。

由 debby 發表於 12:42 PM | 迴響 (0)

January 30, 2009

氣質情人節禮物何處尋?(美國)

情人節何時變成一個普遍的節日了?從超市到各種網站,無不推出情人節商品,連嬰兒都有情人節服裝,讓我不禁疑惑,情人節變成一個大節日了嗎?我寧可相信這是商人的伎倆,推出各種應景商品,才會刺激經濟,尤其美國現在消費不振,更需要這些刺激。

有回看Jon and Kate Plus 8。Kate要過情人節,幫八個小孩買了好多昂貴的Pottery Barn Kids的情人節商品,還事先跟Jon在小孩睡覺時,布置房子,幫每個小孩準備不同的情人節禮物。她提到,Jon認為情人節不過是商人的花招,讓她覺得Jon是個不夠浪漫的人。其實Jon很配合Kate,當天還送Kate一個漂亮的包包當情人節禮物。再加上,她們有回去迪斯奈樂園時,她說她超愛米妮。我因此覺得Kate是那種很容易被美國大眾文化洗腦的典型美國人。不過,美國經濟的確也需要這些人。

話說回來,我看到兩樣有氣質的情人節商品,值得一提。

一是tea forte的新產品tea inspirations。這個用心型紙盒裝的茶包禮盒,共有六種口味:Coco Truffle, Belgian Mint, Raspberry Nectar, Orchid Vanilla, Vienna Cinnamon and White Ambrosia,每種各兩包,售價為20美金。(這茶包有何特別?請參考舊文:讓人愛不釋手的茶包和茶杯

tea forte另外也有一種迷你版本的心型禮盒,為sweet teas。只有五種口味(少了前者有的White Ambrosia),各一個茶包,售價為12美金。到2/14為止,買三盒只要30美金,必須在結帳時輸入促銷碼:SWEETIE

另一個則是chronicle books的情人節主題書。chronicle books的圖文書系很棒。有年我在台北國際書展看到這家書商的Emily看板,因此趨前研究他們的書,因此喜歡得不得了。事後我跟在出版社工作的朋友推薦其中一本書,他們便跟chronicle books談。沒想到,這間姿態很高的美國出版商說,他們的書以圖為主,字不多,而且之前在誠品已經賣得不錯,不需要中文版,讓台灣的出版社只好摸摸鼻子,算了。

撇開往事不談。chronicle books平日在amazon的折扣很少。此次在自家網站促銷,他們推出七五折又免運費(促銷碼:BEMINE)的情人節相關書籍。包括:My Basic Needs: Food, Clothing, Shelter, YouSecrets of Gorgeouslittle book of i love youAll for LoveTruth or DareX: The Erotic TreasuryLovers' Massage等。詳細的12本書單可參考他們的電子報(必須先訂閱)。訂閱他們的電子報還可獲得下次買書八折的優惠。

喜歡其他書的人,也可搭順風車,訂一本上述促銷書,再買其他的書,這樣即使買不到35元,也可享有免運費。

以上供有興趣的人參考。

由 debby 發表於 02:01 AM | 迴響 (0)

December 14, 2008

遺失的兔子

好長一段不用背包了。這次回台灣前,為了方便抱小J上下公車和捷運等,我覺得用背包比較方便,於是買了一個Stella McCartney為LeSportsac設計的Rucksack。因為春夏款打折,所以我選了一個兔子背包,秋冬款的背包沒有這種小吊飾,而且原本給小孩背的小兔子背包就由糜鹿取代兔子了。

Stella McCartney設計的這個背包,據說是為了媽媽設計的,所以有很多口袋。背包上之所以掛著一隻兔子,大概也是方便媽媽逗小孩用的。這個背包有腰帶的設計,大概也是讓當媽媽的背能夠減輕一點負擔吧。

兔子原本掛在背包上的

我弟看到拉鍊上的Stella McCartney字樣,就說他很喜歡這個設計師,她為愛迪達設計的東西都很好看。

然而我並不滿意這個背包的樣子。可是,背包大了就有點醜,小了又沒法裝什麼東西,這是背包的限制,無法多求。我至今尚未看到一個令我真正驚豔的背包。

這個背包有個狀況,令我有點頭大。就是它的肩帶和腰帶的扣環,都很容易鬆開。於是,在手忙腳亂間(想像一下要應付一個小孩、多雨的台北天氣和時間壓力等狀況),扣環突然鬆開時,那真是讓人頭痛極了。而且,這兩條肩帶和腰帶都非常長,不是那麼容易一下就收納好的。再想像一下台灣侷促且骯髒的公廁……真的要非常小心突然垂下的帶子。

最令我傷心的,莫過於才回台灣三天,我就發現背包上的小兔子不翼而飛。原本吊著小兔子的鍊子還在,看來是被人硬是扯走的。到底是在市政府站、公館還是政大掉的?我想了半天,一點線索都沒有。

我媽說,喜歡和貴重的東西,哪能放背後?可是,除了以前去國外時,我才會把背包側背,用手護住背包(我倒沒做過把背包背在胸前的事),我在台北背過多年的背包,從沒碰到什麼狀過,雖說我不是那種會在包包上掛吊飾的人。打擊最大的,莫過於我從沒想過會在台北被扒或掉東西(泣)。

兔子掉了事小,在自己有認同感的城市發生不愉快的際遇,才是我在意的。這是我這次回台灣最傷心的事之一。

這隻兔子被偷走了

這是我在回台灣前為了消耗相機電池而亂拍的照片,沒想到,竟是我的小兔子唯一的照片。

別了,兔子!

由 debby 發表於 01:30 AM | 迴響 (0)

December 05, 2008

回台刺激經濟報告——眼鏡

這次回台灣的時間不佳,錯過主要百貨公司週年慶,只碰上寶慶遠東週年慶的尾聲。雖然離開前資訊展就開始了,但是拖著一個小孩,資訊展那種地方,也不是我能去的,更別說美國的資訊產品可能比較便宜。離開美國的時間也不佳,錯過感恩節特賣。總之,兩個時機不佳,結果就是省點錢吧。畢竟機票錢已經花不少了,其餘的,就該省一點。

不過我們還是在台灣小小消費一下,畢竟台灣有些東西比美國便宜許多。

最大一筆花費,莫過於眼鏡。基於安全理由,美國沒有超薄鏡片。而且,在美國配眼鏡要有醫生處方箋,不是自己跑到眼鏡行就可以配鏡的。美國眼鏡的價格也比美國貴許多。所以某人的眼鏡被小J折壞之後,我們就打算回台再配眼鏡。

自從國中時在寶島配過一次超貴的眼鏡之後,我就沒在這種連鎖眼鏡行配過眼鏡了。大學以後,我固定在政大側門附近的美久耐眼鏡行配眼鏡,這次也不例外。

我們本來打算各配一副眼鏡,某人要配一般的近視眼鏡,我則要配有度數的太陽眼鏡,因為我沒空戴隱形眼鏡,睡眠不足的人,也不適合戴隱形眼鏡。我最早想配一般眼鏡,可以夾一片太陽眼鏡的那種。但是有人說,那種夾一片太陽眼鏡的,在邊緣處會有「漏光」之類的問題。美久耐的駱先生也提到,那樣的眼鏡會比較重。於是,我乾脆配一副有度數的太陽眼鏡。

美久耐有一些名牌太陽眼鏡,大概是過季的,價格比其他地方低一些。我挑來挑去,於是挑了一副Gucci的太陽眼鏡。我並不是特意要挑這個牌子,而是挑外型,挑來挑去,就挑到Gucci那支。因為我要有度數的,所以他們幫我把鏡片換掉,原本Gucci的鏡片仍屬於我,如果有天我不想戴有度數的太陽眼鏡,可以請他們把鏡片換回去。

為了確定度數,他們幫我重新量一次。這一量,居然發現我的近視度數變淺了。以前我的眼鏡是425度和500度,這次一量,變成375度和350度。奇怪的是,我戴度數淺的鏡片,覺得比戴度數深的鏡片,覺得清楚多了。

我覺得很納悶,為何度數變淺了?難道之前美久耐的陳先生量錯度數了?駱先生解釋,有些三十歲以上的人,會跟我一樣度數變淺,他們也無法解釋。他認為懷孕生子之後,或許有些人的生理狀態會有所改變。

我問駱先生,跟戴硬式隱形眼鏡有關嗎?他搖頭,有些醫生會鼓勵人戴硬式隱形眼鏡,就說可以讓度數變淺,但沒有實際研究,他不這麼認為。

或許我自己可以找到近視度數變淺的答案。那就是我之前工作過度,長時間用眼,造成眼鏡充血或過度疲勞,於是度數就被量得比較深。

既然度數變了,於是把近視眼鏡也換掉。之前那兩副就當作備用眼鏡好了,不過,駱先生不建議我戴,他說那兩副度數較深的眼鏡會讓我看近物時,覺得不舒服。這大概是我之前戴眼鏡打電腦後,常覺得頭昏的原因吧。

除此之外,他們幫我免費把硬式隱形眼鏡拋光,也把某人以前在小林眼鏡行配的舊眼鏡稍微清洗一下、拔除鏡片,因為某人準備把那副鏡框給小J玩。

這些服務台灣的眼鏡行都願意提供,即使某人原本的眼鏡不是在那裡買的。在美國則不然。之前某人火速把壞掉的眼鏡拿去Sears送修(這家大概是我們這一帶唯一的眼鏡行吧),Sears的人問:「這是從我們這裡買的嗎?」某人說不是,Sears的人就不太願意幫忙修。美國和台灣的眼鏡行,服務真的差很多啊!所以我們當然選擇讓台灣的眼鏡行賺我們的錢了。

由 debby 發表於 09:39 PM | 迴響 (2)

October 11, 2008

Albertsons的省錢計畫

美國經濟逐日變壞,現在越來越多人希望從各方面節省開支。吃喝等日常飲食,是很難節省的一項。不過,多注意各店家的特價消息,還是會碰到撿便宜的時候。

世界日報有次提到,現在許多人寧願去一般超市,而不去Costco等量販店。但是我們每回去Costco,仍舊是人山人海。上一般超市會比較省嗎?我很好奇。最近我終於發現,上一般超市讓荷包省錢的方法。

距離我們家最近的是Albertsons,然後是較遠的Vons、Smart & Final和Ralphs。每週二,我們的信箱中都躺著這幾家的特價傳單,我多半只看Albertsons的傳單。前陣子因為Ralphs的double coupon政策,所以我們也加入Ralphs的會員。但是我逛Ralphs覺得不習慣,找不到東西,覺得東西比Albertsons少,而且後來double coupon政策縮水到省不了多少,就不去了。我後來才發現Albertsons是走比較高級的路線,而且標價牌往往有每單位的價格,方便顧客比價,算是在小處貼心的店家,所以我喜歡去。既然這家的售價比較高,那就要找特價品下手。

albertsons10.JPG最近幾個月Albertsons除了過往的8小時特賣(8 hours sale)和3天特賣(3 Days sale)之外,還有買一堆多省幾元的活動。這週的就是買十樣多省十元,平均每樣只要1.5美元。而列入的東西超過10種,所以可以用零售的方式達到量販的效果(省錢),我們前兩週才照這種方式採購,當我看到帳單最後列出「今天總共省了25元」時,忍不住高興地大叫:真是太棒了。

我們今天買的十樣東西,包括超大罐的Heinz蕃茄醬(某人認為這是最好吃的蕃茄醬)、Jif花生醬(美國數一數二的花生醬品牌)、Classico義大利麵醬Kellogg's家樂氏玉米片和什錦果麥、Samrt Ones千層麵、Friday's墨西哥點心等。這些東西都屬於大牌子的商品,原本最低的價格都要3.19美金,這週變成2.5美金,買滿10樣,則多省10元,變成每項只要1.5美元,真的很便宜啊。重點是,不需要像Costco那樣,同樣東西買一大包,吃都吃不完,如果吃不慣就完蛋。

不過,我們也因此買了平常不會買的東西,像是Friday's的酒吧點心。好在代價很低,要是去店裡吃,至少要5.99美金加小費,在家裡吃的成本就很低了,原本要4塊多,現在只要1.5美元(烤箱的瓦斯費不列入計算)。

上週的活動比較小型,也比較多種,有買三樣省三元,買五樣省五元等。假日時要是不早點去買,很多特價品的架上都空空的。

不過,買的時候還得注意是不是拿對了特價的項目,以及是否滿十樣。今天我們結帳時,居然沒有跳出「滿十樣再省十元」,讓我跟收銀員研究半天。後來高一層的管理人員來了,拿了我的收據看半天,說只有九項。我數給她看,明明就是十樣啊。我們還拿著Albertsons的特價報比對半天,她指著Classico的白醬說那不在特價項目內,可是我拿的時候,架上的標籤明明顯示它是特價,也是滿十項省十元的項目。某人最後發現,原來是收銀員少刷一項Friday's的點心,難怪帳單上只有九項。

差點忘了說,要先申請Albertsons的Preferred saving card(不是信用卡,只是會員卡)才能「買一堆多省幾元」。

由 debby 發表於 09:01 PM | 迴響 (2)

September 04, 2008

線上折扣購物站的好康

christineprice1.jpg我不喜歡用原價買東西。對我來說,用最低的折扣找到喜歡的東西,是種樂趣。最近找到的smartbargins.com,讓我可以滿足這種樂趣。WMF stepped wok因此進駐咱家廚房。除此之外,我以16折在這個網站找到一個真皮的超大媽媽袋Christine Price Tinley Baby Bag,原價399美元,買入價65元。剛剛上這網站一查,那個袋子的價格被調整成99元。我忍不住再次竊喜,我的手氣還不錯,線上搶購折扣寶物真刺激!至於在Christine Price網站上,這個包打了折,仍要299美金。題外話,Christine Price網站滿有意思的,值得(喜歡粉紅色的)女生一看。

據說很多好萊塢女星都有這牌子的媽媽袋,這款尤其受歡迎。我很久不看影劇版,就算知道名字,那些人我也不見得認識,於是就懶得查了,有興趣的人可從圖片指認。
christineprice.jpg

我倒是查到一個叫戴君竹的台灣藝人以台幣13800買了那個包,還說要給她哥用。我的感想因此有三:

一、這個袋子是媽媽袋,裡頭還附了一塊出外換尿布用的墊子,把這個袋子給她哥哥用,感覺好像有點怪?尤其當你知道那牌子充滿粉紅氛圍。
二、在台灣賣有牌子的水貨真是太賺了。
三、是不是應該多買幾個拿到台灣去賣?

christineprice2.jpg其實最早看到那個袋子,是因為它的造型很好看,我也喜歡皮的,更希望媽媽袋的容量夠大。我現在用的Graco媽媽袋實在太小了,每次都弄到拉鍊快拉不上,所以一直在物色大一點的媽媽袋。美國這裡的媽媽袋都很貴,每次看到合意的,總是要價上百美金。這次居然看到有不到七十美金又夠大的媽媽袋,便趕緊買下。我本來預期,等久一點,說不定會降價。不過,這個站真的很難預測,一方面是有時東西很快就賣完,另一方面是等久了,它居然調漲,而不是調降。

收到這個袋子之後,我覺得質感還不錯,唯一的缺點,大概是真皮的袋子會比較重。好在住在美國,到哪都要開車,所以背在身上的時間不會太長。有人說等不需要裝寶寶的東西了,這袋子還能當旅行袋,看來的確如此。

除了smartbargains.com,RueLaLa.com也很有意思,這個網站專賣名牌,而且通常只有兩天,數量也有限。我每次上去,都看到一堆東西掛上紅色「sold out」字樣,再看一下價錢,嚇,兩千多減價成一千多美金。算一算,還是很貴,但是居然一下就賣掉了。美國真的不景氣嗎?還是美國M型消費的程度超過我的想像?現在正進行Prada特賣,九成的東西都賣掉了。

如果有(住在美國的)人對RueLaLa.com有興趣,可向此站會員索取邀請函(我這邊暫不發放),這個站需要(免費)邀請才能加入會員一窺究竟。

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (11)

August 27, 2008

25折的WMF鍋

這個站的更新速度太慢了,阻礙太多,我好幾天都沒法寫東西,唉。

不過好康還是要道相報,即使現在這裡的流量非常少。

25折的WMF Stepped Wok with Bonus Profilo Gadget Set。不只是鍋子,還送六支鍋剷等工具,現在才美金68元(差不多是現在的台幣2149元,以美金兌台幣匯率32.6:1來算),簡直就是一般鍋子的價錢!我前幾天已經敗了一個了,不過當時是83元,所以剛寫信去amazon要差價。

昨天收到,鍋子真是亮啊。使用狀況有空再寫。

由 debby 發表於 10:58 PM | 迴響 (3)

June 04, 2008

活在小說的世界裡—Anthropologie

Anthropologie.JPG
今天收到Anthropologie目錄。自從我上網買東西之後,常收到陌生品牌的目錄。對於Anthropologie,我前所未聞。某人把這本目錄擱在廚房邊桌上時,我瞄了一眼封面,就很想打開來仔細翻。這本目錄的美編做得太好了,每一頁都非常有味道。


其實我挺意外怎會收到這本目錄的。因為我買的東西大部分都是小J的東西,小傢伙可能是我們家最時髦的人了,他的衣服比我還多哩。翻了前幾頁,看到女人和兩個小男生一起出現,以為這家賣親子服,但是仔細看旁邊的說明,又不是,他們主要賣女裝和寢、家具,因為小朋友的衣服沒有說明,當然也沒有標價了。

我一度以為這是歐洲牌子。上網一查,驗明正身,Anthropologie是不折不扣的美國品牌,Anthropologie來自法文,是「人類學」。難怪這牌子有點不一樣的人文調調。我隨便看了近兩期的目錄,都有跟書相關的部分,前一期還有穿著時髦的女人在路上看書。看來這個牌子挺強調它的知性,而不只是性感而已。

Anthropologie2.JPG
(↑取自May 08期目錄)


不過,這牌子的衣服實在太貴了,大部分的風格不適合我,有小孩之後,太過精緻、有細緻設計或珠珠的衣服,也穿不得了。最便宜的上衣是48、58元,其他洋裝要上百美元,包包也要一、兩百美元。我還瞄到一雙高跟鞋要四百多美元!嚇!

這本充滿懷舊風的目錄裡,讓我特別注意的幾頁,是「Novel Living」。貼滿書頁的房間中,有個米白色、雅致的沙發,沙發上還有本書頁攤開的書。啊,讓我好想坐在那張沙發上看書啊。

Anthropologie.JPG
(↑取自June 08期目錄)


但是我往旁邊的描述一看,那張叫lady chair的沙發居然要價1498美元,還要加收運費和處理費150美元!我差點倒地。

那往後幾頁的構圖,都是牆上貼了書頁,主角則是床或沙發之類的。

我不禁想起,上一回我在牆上貼滿東西,是高三時,為了背三民主義,我在浴室貼滿3M Post-it。因為我覺得不該花完整的塊狀時間在三民主義上,用洗澡和上廁所的時間背一背就好了。

前不久,某人來自無錫的同事,跟我們提到:「國內對於智力開發特別早,我哥哥在家裡到處貼ABC的圖片,讓他小孩學英文字母。」我腦中立刻跳出一幅我們家也貼滿ABC大字報的畫面。然後我很快把那個畫面消掉,因為太醜了。而且,需要那麼急嗎?小J遲早會ABC的,我比較擔心他不會中文,或中文不夠好。

Anthropologie的那幾頁構圖,上道多了。如果仿效Anthropologie,在家裡貼滿小說書頁,走到那,就從牆上扯下來看一段,應該很後現代吧。

至於買Anthropologie那張沙發,可能要等我變成暴發戶吧。(有這一天嗎?)


想飽覽Anthropologie精美雅致目錄的人,請參考這裡

由 debby 發表於 03:16 PM | 迴響 (0) | 引用

April 03, 2008

物超所值的Pottery Barn Kids特價品

每次看到Pottery Barn Kids的目錄,總覺得裡頭呈現的兒童世界十分夢幻。Pottery Barn Kids的嬰兒房不但色彩鮮豔,看起舒適,而且有個性。

然而,布置這樣的嬰兒房,代價甚高,數千元美金跑不掉。光是嬰兒床,就比別牌貴,五百塊是他們比較便宜的,貴的要上千元,然後再加一百美金的運費。 然後還有搖椅、衣櫃、地毯、音樂鈴、牆上的布置、窗簾、寢具等,美則美矣,價錢相當高。這不是《Baby Bargains》會推薦的去處,《Baby Bargains》說他們的織品好,但是家具太貴,要省錢的話,不要買他們的。

我因此一直沒買過Pottery Barn Kids的東西。小J的小床、衣櫃是在JCPenny特價時(他們現在又有特價,而且價格比我買的時候還低!)買的。這是《Baby Bargains》推薦的。至於搖椅,我們用的是以前就有的IKEA搖椅,這張搖椅在小J活動力變強時,就顯得不及格了,因為扶手沒有包住,小J的頭要是撞到,一定很痛。

當時我也在JCPenny買了特價的寢具。美國的嬰兒寢具價格驚人。一套都要上百元。我當時只買三件一組,再零買一些相關的,總算沒超過一百美金。不過,後來因為需要換洗,我得物色新的寢具,尤其是床單和護圍。

那時剛好碰上Pottery Barn Kids有部分寢具出清,所以我便以還可以的價錢買了同款的護圍和床單。收到之後,我的手指在那個護圍上來回撫摸,由衷感嘆:果真不一樣!Pottery Barn Kids的寢具貴得有理!品質真的好很多。

這個春天,不只是例行換季,再碰上美國的線上購物蕭條,許多網站都打出吸引人的特惠,Pottery Barn Kids也不例外。他們的出清品折扣高達三五折。最吸引我的,莫過於那些美麗諾羊毛織品。

小J現在睡覺穿microfleece材質的Halo SleepSack,照理說應該夠保暖,而且婆婆說嬰兒不要蓋太多,免得他會怕冷。有人則說嬰兒體溫較高。可是,每天清晨,我摸到小J的手,都是冰冷的。 某人常跟我說,小J的被子不夠。然而,我就算半夜幫他蓋毯子,他還是常踢掉,就算穿著睡袋,也照踢不誤。所以,美麗諾羊毛的睡衣,似乎是有助於小J在夜裡 保持暖和的好東西。而且現在價格算低,不然,如果是原價或五折以上,我很難買得下去吧。

 

由 debby 發表於 05:03 PM | 迴響 (0) | 引用

March 20, 2008

美國女孩的夢幻洋娃娃——American Girl

AmericanGirl.jpg

不知道哪個單位把我的個人資料賣了。最近幾個月,我常收到沒聽過的品牌的購物目錄。其中一個是American Girl。這是一個賣洋娃娃的品牌。

不喜歡芭比娃娃那種充滿性慾的洋娃娃的話,American Girl是另一個選擇。

American Girl這種娃娃沒有身材可言,不高挑,也沒有豐胸和修長的細腿。至於長相,大部分看起來都算挺普通的,臉蛋接近國字臉,不是我們會稱讚的小巧雞蛋臉。至 於服裝,充滿美國味,甚至有歷史感。因為她有不同年代的打扮,例如開墾期的打扮。這個洋娃娃還有各種膚色,管妳是白人、黑人、黃種人、西語裔或印地安人, 都可以在這個牌子的娃娃中找到跟妳膚色相近的。不像芭比那樣形象狹隘,American Girl各族通吃。右圖這款叫Ivy,就是設定為華人的American Girl。可是我一開始卻覺得Ivy有點像日本人,雖然眼睛不小。我後來想到,Ivy有點像HGTV的主持人Suzanne Whang。我查不到Suzanne Whang的血統,她應該是ABC(American-Born Chinese)吧。她最近的髮型就像Ivy那樣,讓人一看就覺得是中國人。

對於那些想要擁有自己baby的女孩,American Girl也販售各膚色的baby洋娃娃。最驚人的,莫過於她們同時販售各種嬰兒洋娃娃的相關用品,就跟真的baby用品一樣:嬰兒床、推車等。這些東西的 價錢甚至比真的baby用具還貴(看牌子)。洋娃娃的主人也可以穿跟洋娃娃一樣的衣服(或者倒過來?)。

我翻完目錄,心想,拜託,養一個小孩已經夠貴了,還要養一個小孩的洋娃娃?門都沒有!好在我生的不是女兒,不需要買這種東西。不然,我會立刻把這本目錄丟到回收垃圾桶,省得被小孩看到,然後破財。

我把這本目錄給加拿大朋友C看。她的感覺跟我一樣,覺得這娃娃好怪,不喜歡。

沒想到,今晚我看Jon & Kate plus 8時, 意外地看到這對生了雙胞胎又生六胞胎的夫妻,帶著她們即將過六歲生日的雙胞胎女兒去紐約的American Girl專賣店。我才發現,原來這個品牌刻意塑造一種高貴的形象。店內還有劇院和餐廳,價格都不低。店內處處都為洋娃娃設想,像是餐桌旁有專門給洋娃娃坐 的餐椅。簡直就是一個針對3到12歲小女生的吸金窟。因為這種環境不會有讓小女生理智的空間,恐怕只有那種刻意被教導不需要喜歡這些用錢堆出來的漂亮東西 的小孩,才不會在那裡昏了頭。可是這裡是資本主義美國,有社會主義思想的父母應該相當有限。

差點忘了提,American Girl的擁有者跟芭比娃娃一樣,是美泰兒(Mattel Inc.)。

 

Ps. 圖片取自American Girl

由 debby 發表於 04:10 PM | 迴響 (0) | 引用

March 12, 2008

amazon賣貴的時候

 今晚照例看一下amazon的網站,然後看到前不久買的Fisher-Price Healthy Care Booster Seat。看到價錢時,我以為我看錯了,於是再看一次,果真是$54.99!我記得這個小椅子的價錢不到25元,我買的時候,只有22.67元,怎麼才幾個月,就漲那麼多?

 

這個小椅子似乎是每個有小寶寶的美國人家都有的,至少我去過的地方如此。因為這張小椅子的確很方便,很輕、攜帶方便、容易清潔。有了這張小椅子,不必擔心要去的地方沒有嬰兒餐椅給寶寶坐坐。比起一般放在家裡的餐椅,這個替代品的價格算很實惠。

美國類似的產品很多,還有夾在桌子上的。但是我覺得Fisher-Price Booster Seat的安全性比較好。

從froogle上來查,其他地方仍賣25美元上下的價格,這也是Fisher-price網站上標示的一般零售價。amazon不知道為何突然賣那麼恐怖的價格。

amazon的產品經常三天兩頭就調價格,但是,像這個小椅子這樣往上調那麼多,偏離一般的零售價,倒是我第一次看到。總之,在amazon下單前,還是得先去froogle比一比才行。

由 debby 發表於 04:31 PM | 迴響 (0) | 引用

January 29, 2008

台灣J. Crew水貨1件=美國2件原價+

marine-stripe-jacket.jpg
前兩天因為公婆來,終於有機會出門購物,於是陪某人去outlet買鞋。這次非常順利地找到停車位,就停在香蕉共和國斜對面。我沒去香蕉共和國,因為從櫥 窗看來,並不吸引我。去了J. Crew看一下,店內韓國女摩肩擦踵。大概因為東方顧客多,這裡的S號以下非常難找,80%以上都是L號。難得找到一件S號的藍色毛外套,最後價格是原價 的一半。

今天上J. Crew網站看一下on Sale的貨色。順手一查,在台灣前幾大的興奇購物網 看到一模一樣的 Marine-stripe hoodie jacket。美國原價68元,特價39.99元。而興奇標示廠商建議價5870元,售價則是4880。這價錢真是太可怕了,可以在美國以原價買兩件再加 一截袖子了。美金兌新台幣現在是32.33,美國原價換算成新台幣,是2198.44元,就算要加上此地的購物稅7.25%,則是2357.8269元, 而特價則是台幣1292.8767元。台灣的進口服飾業真是暴利啊!

如果要賺錢,代理這類熱門牌子應該是不錯的選擇。

由 debby 發表於 04:43 PM | 迴響 (0) | 引用

November 23, 2007

讓人又愛又恨的Gymboree

今天是感恩節。明天一大早,照例是許多商家提早開門,迎接瘋狂購物客人的時刻。現在網路購物普及,很多商家同時也在網站辦個「Early bird special」,包括賣童裝的Gymboree

話說前不久我才買完一批童裝。收到貨之後,在收據信封中,看到一張卡片,說明這次感恩節的活動,讓我吹鬍子瞪眼。早知道有這活動,我之前就不買了。因為每一次都會比上一次的價格還低,頂多貨色不全。

上一次下單,是因為萬聖節時拿到折價券。可用折價券的時間為期三天。活動開始前,我早早就選好了商品,但是覺得需要想一想,於是就沒立刻結帳。沒想到,等我兩天後有空再上網一看,啊,好幾個東西都從購物車中消失,居然已經賣光了。悲憤之餘,我只好買比較不喜歡的東西。

後來又發生一次「沒想到」。再過幾天,我之前沒買到的東西,居然又出現在網站上。我又吹鬍子瞪眼一次。

前些天,某人突然問我,何時要在網路上買童裝,他要我記得順便幫他買小女生的童裝送人,因為有朋友即將迎接女兒的到來。於是,我只好(?)迎接這次 的Early bird special。同時過一下買可愛小女生衣服的癮,畢竟小女生的衣服比小男生的衣服可愛多了,選擇也多。

既然我想買的東西又出現在網站上,這次應該可以買到了吧?「沒想到」又來第三次。今天上網一看,啊,又沒有了,真叫人扼腕!

這次的活動到明天中午截止。但是為了避免夜長夢多,這次我趕緊結帳了事。我從沒想到,這家的童裝居然可以熱門到讓人要以競賽的方式下單,真叫人又愛又很哪。

由 debby 發表於 04:42 PM | 迴響 (0) | 引用

November 19, 2007

Pier1 知道自己鬧笑話了?

話說上次在Pier1 imports消費過後,就不時收到他們的型錄。最近的一期跟聖誕節有關。

我隨手翻翻,發現這次有中國味的東西真不少。然後我瞄到有兩隻豬撲滿的圖片時,忍不住笑了出來。

這兩隻豬的額頭,分別寫了:「福」、「財」。但是,這兩個字是內外顛倒的。

上下顛倒的話,還可以勉強解釋成「福到了」、「財到了」,雖然我沒看過有人把「財」字倒著貼。但是,內外顛倒,我相信這是他們的作業疏失,pier1的管理階層可能沒有人懂中文吧。

這兩隻豬撲滿是兩美金一隻。衝著這個顛倒的字,我覺得太有趣、太稀少了,應該趕快買一隻下來,證明pier1鬧的笑話。

沒想到,我連上pier1的網站一看,耶,那兩個字沒倒反耶!看來,pier1知道自己鬧笑話,所以更正了?

由 debby 發表於 04:15 PM | 迴響 (0) | 引用

September 27, 2007

哪裡的國際包裹運費最便宜?

今天接到娘八月中寄來的包裹,一看到上面的郵資是1044元,便嚇到了,真是貴啊。包裹中是我今年初透過網路跟博客來買的書。

我心想,博客來好像有寄書到海外?很快地查一下,博客來寄到美國的費用是地區基本費250+商品定價40%。這樣一比較,博客來的運費算貴了,因為我的書並不便宜,而且郵局(前中華郵政)的美國水陸包裹,一公斤就是250元。

 

順便看了一下其他國家的費用,台灣與美國間的往來大概挺頻繁的,所以運費相對便宜,比亞洲某些國家(例如日本)的運費還便宜。所以下次若需要買書,我看還是請家人從7-11取貨,再寄給我好了。

不知道有沒有其他的貨運公司或別的管道有更便宜的運費?還有好幾百公斤的書還沒寄來勒。

由 debby 發表於 02:58 PM | 迴響 (0) | 引用

August 24, 2007

免運費,誘惑大

夏天快結束了,許多網站的summer sale接近終點。近來到處看各網站的summer sale,誘惑最大的,可能是amazon。

原因很簡單,只要滿25元,就可以免運費,門檻低。相較於許多網站要昂貴的運費和稅,這一點真的很誘人。

 

平常在amazon買東西,不一定划算,但是碰上折扣,再加上滿25元的「FREE Super Saver Shipping」活動,即使收到東西的時間較晚,也可以無所謂。下單前,當然還是要用froogle等網站比價一下確認。有時活動一過,價錢就調回來了,如果之前以較便宜價錢買到,讓人心裡會得意一下,雖然其實沒什麼值得得意的。

就這樣,我已經忘了花掉幾個25元了。。。

 

由 debby 發表於 04:31 AM | 迴響 (0) | 引用

April 29, 2007

25折再75折的CD櫃

CD跟書一樣,數量多了以後,如何安置,是個大問題。以前我的CD櫃,是大學時從公館的玫瑰唱片搬回家的。那個要DIY的CD櫃,高度超過130公分,因此騎機車帶它回家時,我一路戰戰兢兢,深怕出狀況。不過,一旦裝滿CD,那種組合物就很容易有脊椎側彎的問題。九二一大地震時,據說那個CD櫃晃動得很厲害,但是一堆CD掉落地上,CD櫃本身並沒倒。由於沒有找到好的替代品,至今它仍承載數百片CD的重量。除了本身的空間,櫃子的上頭,也被我堆了好些CD。

某人的CD架,也是學生時代用至今的,一樣是DIY的東西,所以也有脊椎側彎的問題。我每天看到,總覺得很不順眼,非常想找個替代品。

 

前些天在pier 1網站逛來逛去時,正好看到一個Mirrored Media Cabinet特價,原本是149元,現在是37.25元,變成25折。這個價格挺誘人的,功能符合我們所需,可以放CD和DVD等,而且外型也不錯,顏色也能配合我們客廳的其他家具,因此決定買下。

但是線上結帳前一看,運費居然要100元,這樣加起來,跟沒打折差不多。既然距離我們不到四英哩的地方有間pier 1,那就直接過去買吧!

今天下午去華人超市回來的路上,便順道折過去。店裡展示了一個,但是我想要新的。店員查了電腦,跟我說倉庫還有。他找了半天之後,跟我說那恐怕是最後一個了。至於另外一個我更想要的櫃子,下層可以放CD,上層像書櫃的,也已經沒貨了。我看了看,好吧,那就買Mirrored Media Cabinet的展示品吧!

店員幫我把那個小櫃子搬到車後座時,我發現有支腳壞了。他看了之後,跟我說,雖是折扣品,但因為有損壞,所以可以再給我折扣,至少10%吧。於是他拿了我的收據和卡返回店裡,詢問他的主管。那個光頭主管便問損壞的情形,由於店員說不清楚,我便帶那名主管去看一看。他便說給我75折,我自然說好。

最後的價錢加上稅,差不多是30美元,是原價的兩折。這價錢挺划得來的,至於損壞的部分,其實我們可以處理,不太要緊。不然,一般的家具也是要DIY的。美國的家具,有時連DIY的都不便宜,更別說這種成品。所以,花點小錢、費點小工買到成品,是件值得高興的事吧!

pier 1的東西雖說幾乎都是亞洲來的,一堆中國大陸製造,或菲律賓或泰國等,但是我欣賞他們給顧客回饋的制度,那是亞洲少見的。

某人說,因為pier 1是大企業,每季都有提撥固定比例的金額做這類的賠償,所以主管有權力決定賠償的金額多寡。反觀華人的商家,這種權力都在老闆手裡,所以就算跟店員、主管講,都無濟於事。唉,難怪很多人跟華人的商業組織打交道,碰到不合理狀況,都吵著要見老闆。

因為pier 1爽快的態度,我自然樂意繼續與它打交道。

 

由 debby 發表於 11:50 PM | 迴響 (0) | 引用

March 05, 2007

serta床墊是台灣製造?

?周日吃完中餐,正要打道回府時,我瞥見附近有個賣床墊的,亮出serta床墊打折的看板,於是要某人停車,讓我去看看。

serta是美國前幾名的床墊,LOGO是隻看起來可憐兮兮的羊。serta以這隻羊表示他們的床墊非常好睡,使得失眠的人可以順利進入夢鄉,不再需要數羊。過去那隻被人們數著的羊,因為serta床墊而失業,所以看起來可憐兮兮的。

serta的床墊有很多種,但我說我只想試硬床墊,於是sales推薦了幾款。一名黑人女性看到,要我去試她旁邊的那一款,我一躺上去,就覺得太軟了,並不喜歡。

最後一共有三款比較滿意,最便宜跟最貴的,差距是400美金。這真是買床墊時的大挑戰。因為貴的不一定比較好,試躺那幾十秒到一分鐘多的感覺,跟睡一整夜的感覺,也不盡相同。

serta床墊在台灣OEM生產,是網路上隨處可見的消息,另有一說在中國大陸生產。我試躺了之後,便問sales,我聽說serta床墊是台灣製造(OEM),是真的嗎?他立刻搖頭說不是,他給我一個地名,我一臉茫然地進一步問在哪,他說在東南邊,位於棕櫚灘附近,因此serta床墊是美國貨,不是台灣貨。

上回Simmons的經銷商,也跟我們說simmons是美國生產。他還說,tempurpedic材質也有幾家不同的美國廠生產。聽起來,美國境內似乎有床墊工廠。但為何許多台灣人都說serta床墊是台灣或大陸生產的?難道serta有數個工廠分佈在世界不同的角落?

那些提到serta是台灣生產的,言下之意,似乎是指台製床墊不好。然而,我們的經驗卻不太一樣。

公婆家有兩塊雙人床墊,一塊是台灣製造的,一塊是美國製造的,前者雖有二十年左右的歷史,依然夠硬、好睡。後者號稱是美國的硬床墊,我一坐便覺得太軟了,睡在上面,我肯定會覺得不舒服,因為我習慣睡硬床墊。

美國人似乎普遍習慣軟床墊,因此要找到符合我們認知的硬床墊,不是簡單的事。在我們考慮換床墊時,婆婆一度建議我們找台灣的德承行。但是,當初生產公婆家那種床墊的廠商,還繼續生產那種床墊嗎?據說那塊床墊有900個小彈簧,彈簧充足且分佈均勻,所以睡起來比較舒服。我沒參觀過床墊工廠,不知道生產床墊的實際過程。如果這是勞力密集產業,我想,很可能已經轉移到中國大陸去了吧!

在這種商業世界裡,總讓人覺得自己懂得太少,資訊不足,因此難以做適當的判斷。而其他人在網路上的評論,其實也難以真正參考,因為每人的喜好相去甚遠。除了花錢買經驗、買運氣,能做的似乎很有限。

如果要買serta床墊,現在不是最好的時機。現在只送床架和一隻小的serta羊(大的serta羊在網站上販售),但是二月President's Day Sale的時候,買serta床墊還送棉被,那樣應該比較划算。

由 debby 發表於 11:16 PM | 迴響 (0) | 引用

October 10, 2006

「好的皮膚不需要擦任何東西!」

前不久,因為局部但擾人的痘痘,去看了中醫。中醫立刻說,只要擦他開的藥粉就好,睡前和水塗在患部,其他通通不要擦。「好的皮膚不需要擦任何東西!保養品、化妝品都是做假的功夫!」因為這番話,這次百貨公司週年慶折扣下得再凶猛,我心如止水,沒買任何一瓶保養品。即使我沒有他所說的「好的皮膚」。

可是他的話讓我想起自然概念有機店的店長。那個店長的皮膚真的很好,長得又可愛。有次她誤以為是我問她都擦什麼,跑來跟我說,她什麼都沒用,除了用清水洗臉,偶爾敷一種中藥面膜。她果然就是中醫生講的那種天生麗質者。

我認識的天生麗質者好像不太多,另一個是France,她的皮膚從國中到現在都一樣白嫩,叫人羨慕不已。相對於伊能靜那種用一大堆高價保養品堆出來的二十五歲皮膚(數字周刊這麼形容的),我覺得這種不花錢的,才是有實力的好皮膚。算一算,她們可以省好多錢哪!

至於像我這種先天不足,後天失調的,大概只能從運動、飲食、作息等多管道下手。塗抹那麼多保養品,就如醫生說的,的確是做假的功夫,未必見效。

由 debby 發表於 04:40 PM | 迴響 (2) | 引用

September 23, 2006

Natural Selections Foods的毒菠菜

最近的新聞提到,美國有毒菠菜,因為被大腸桿菌污染,目前已造成三人死亡。毒菠菜的品牌有33種,唯一一種進入台灣的是「Natural Selections Foods」。

看到這牌子,我不但傻眼,而且從胃裡產生一種恐懼。

在美國的時候,因為擔心蔬果攝取量不足,經常去超市買袋裝沙拉來吃,Natural Selections Foods是我常買的牌子。

Natural Selections Foods是一個有機的牌子,甚至賣一些已經剁碎的生菜,只要倒進碗裡,加一些沙拉醬就可以吃,不再清洗。雖然我在台灣不敢如此,但是聽聞美國食品檢驗嚴格,也就不洗了。

後來我在台北101地下樓的JANSONS MARKET,也看到這牌子,只是,價格大約是美國的兩倍,貴得驚人,實在沒必要買比較不新鮮又昂貴的蔬菜,因此從沒買過。

現在看到這消息,很想把以前吃進去的那些生菜都吐出來,不知道裡面有沒有毒或有害物質。但吃進去的東西,怎麼排得出來呢?

不得不恐懼。除了大陸和台灣的黑心食品,現在連美國的食物都不時冒出問題(之前是牛肉),叫人怎麼敢安心吃喝?


參考:Packaged Fresh Spinach Recall

由 debby 發表於 05:47 PM | 迴響 (4) | 引用

June 09, 2006

皮件盛產霉菌的雨季

下班撐傘離開辦公大樓,風大得快把我連人帶傘吹跑,找根電線桿稍微避一下時,發現自己在發抖:好冷!明明都快六月,端午也過了,雨卻下成這樣,快讓台北覆蓋一層青苔了。

接連的雨天,的確會促進某些東西的生長,除了青苔。國中時,曾在這種梅雨季,在陽台的花盆裡發現木耳,本想等它長大一點來切片放到顯微鏡下觀察,但沒多久就放晴,木耳自然萎縮,等我發現時,已經來不及了。

?

另外還有一種東西,長出來只會惹人嫌惡,那就是霉菌。

這些天叫我懊惱又難受的事,莫過於發現Pelletteria皮衣和皮包上長了青色的霉菌,那是雨天叫人厭惡的痕跡,讓我知道濕氣多麼可怕、可以造成多大的傷害。

幾個月前,把發霉的Pelletteria皮衣送回專門店處理時,小姐跟我說,皮衣沒問題,是我太少穿了,常穿就不會發霉。我承認自己不常穿那件皮衣,但皮衣並非少穿就會發霉的。娘那件至少有三十年歷史的皮衣,傳給我之後,我很少穿,多年來,一直好好的,從沒發霉。我的另一件羔羊皮衣,也沒發霉過啊!

熟識的專櫃小姐告訴我,皮衣會發霉,是因為沒處理好,通常要送回去再處理,跟我說了繁複但必要的程序。不過,Pelletteria似乎沒幫我這樣處理,所以,才幾個月,又發霉了,唉。

這次連皮包也發霉,讓我對Pelletteria失望透頂。因為這個包才半個月沒用呀!這只包之所以被我冷凍,是因為包包外面裝飾的皮繩,在人潮洶湧的公車上,接連被幾個粗魯的傢伙,或用她們廉價的皮包,或皮包上的各種裝飾品,硬生生地扯斷。印象最深刻的一次,是個女人,皮包上吊了一大堆可怕的飾品,要下公車時,飾品摩擦到我的包包,卡進皮繩裡,她因此卡住,但連看也不看一眼到底是怎麼了,硬是用力扯她的包,她的蠻力之大,讓我也跟著往前,脆弱的皮繩就這樣斷了,我沒低頭看,光聽聲音就覺得好心疼。誰說只有國高中女生才會在書包上弄一堆亂七八糟的裝飾品?很多中年女性也會掛啊!

好好的一只包,因為皮繩斷了好幾處,看起來就貶值許多。有回看到某板討論Bottega Veneta,有人提到羊毛編織包折舊快,用幾個月就很多使用的痕跡,變老的快。我看了真是心有戚戚,尤其在台北市這個粗魯人多到要摩肩擦踵的城市,用皮的編織包真是自找麻煩。逢上雨季,還要面對發霉的問題,就更叫人心煩了。

有天在101的電梯裡,被一個女生大叫我的包是Pelletteria,我說她很厲害,因為這不是什麼名牌,而且這個包是好幾年前的,並非當季款。她說P牌的東西很好認啊!而且P牌常幫名牌代工,像她身上那只從美國精品百貨買來的包就是。

這或許代表Pelletteria的設計力還不錯,但對於品質,可要打折。我現在有種一朝被蛇咬的心情,對於未來是否要繼續買真皮的東西,恐怕會因為台北漫長的雨季,而反覆考量很久吧!我真是受夠這個讓皮件盛產霉菌的雨季了。

延伸:Pelletteria 皮件保養及注意事項

由 debby 發表於 11:14 PM | 迴響 (0) | 引用

February 20, 2006

向垃圾商品說不!

公車經過台北101時,突然碰到塞車。幾個沒帶傘的男生,趁著公車停下,冒雨前來詢問是否到達市府捷運站,然後上車。每個人都是大包小包,全是電玩展的戰利品。其中一個手上拿了一支黃色的卡通氣球棒,另一個男生好奇上前詢問哪裡拿的。那個講話口齒不清晰,看來很像御宅族的男生,興奮地口沫橫飛,表示自己排隊排很久才拿到,一路都有人向他詢問這個氣球棒,但他花那麼多時間才拿到,怎麼可能出讓?

類似的畫面,大概是上週國際書展期間,一堆小女生背著漫畫紙袋,在捷運上就興奮地向彼此展示自己的戰利品。

嘗到搬家苦果的我,在一旁悲觀地想著,他們總有一天會知道這些都是多餘的。不管再怎麼喜歡、如何小心翼翼地收藏,這些東西隨著歲月,不但不會增值,也不會為主人增加智慧,只是佔用越來越多的空間,為役於物的人類造成困擾罷了。

出生在台灣經濟向上起飛的年代,我的周遭很少聽到成長期遭遇物質匱乏的故事。我們的問題,反而是不知選擇,最終面臨浮濫、過剩的麻煩。

中國大陸的經濟快速成長,冒出許多不可思議的現象,許多人都說他們是暴發戶。反觀台灣,其實還沒從暴發戶的心態完全脫離,卻又快速地面臨經濟走下坡的窘境。

我去年在世貿接連看了十幾檔展覽後,深深體會,台灣當下經濟面臨的困境,在於缺乏美學。進入家戶生活的實際反應,則是重視便宜、新奇和大量,卻忽略了篩選、品味和品質。這個時代需要的,是減法,不是加法。

當四、五(、六)年級紛紛前往中國大陸謀生路後,真正有聚財和消費能力的族群出走,剩下的年輕世代,過於容易被消費性媒體拖著走,盲目消費,卻又忘記勤奮工作和努力儲蓄的價值,造成世代危機。他們的困境,更甚於我這一代,他們出生的年代更加富裕,但他們開始賺錢的時候,薪水低的可憐,卻又被消費媒體慫恿,心裡嚮往高級名牌,買不起就只能刷卡,還沒賺到錢就先負債。他們不知道,真正的有錢人,像《下個富翁就是你》(The Millionaire Next Door)說的,往往是那些精於降低消費水準的人,而不是慣於拿名牌、開好車、上高檔餐廳、搞劈腿的人。金凱瑞的《我愛上流》(Fun With Dick And Jane)是個錯誤示範,台灣片商把片名翻譯成這樣也是一種錯誤示範。

去年底在世貿珠寶展已經看不到好貨,甚至有許多便宜大陸貨充數。有品味的人,看不到夠好的東西,自然就離開。不懂的人,可能亂買,但也買不了多少。這種展覽,最後的結果就是賺不了錢,廠商和消費者都失望。做企業贈品生意的文具展、禮品展也是,幾乎都是便宜大陸貨,品質差,毫無美感。這些垃圾贈品藉由百貨公司卡友會、企業股東會、銀行信用卡等機會,進入台灣人的家庭裡,只是讓原本就混亂的中產階級家庭,顯得更加混亂而已。光是新光三越的贈品,一下是大頭狗,一下是青蛙,然後是原子小金剛……應該請新光三越的高層先示範,這麼多種的東西,在一個普通家庭裡,要怎麼陳設,才不會陷於混亂與難看?一般台灣人的家庭已經夠多垃圾了,這些標榜精品和品味的百貨公司、企業,不該亂塞垃圾到他們的會員家中。

盲目的消費絕不是帶動經濟活絡,反而可能是經濟的殺手。在公車、捷運上,假LV、Gucci滿目,那些人往往只知拿一個名牌(的假貨),卻忘記身上其他部分的穿戴,乃至於談吐,都要相符合才算數。那些人,絕對不會讓台灣經濟提升到美學大國的層次,反而促成在台灣做生意的人辛苦地以量制價,和中國大陸廠商競相殺價圖生存。流血戰爭下,最後應聲倒地的,非常可能是台灣廠商。

台灣年輕人要學的,應該是「聰明消費」,不需要的不要買,品質不好的不要買,品味欠佳的不要買,超過自己財力的不要買,真正喜歡的東西買一、兩件就好,甚至應該限制自己一季只買一件非常喜歡的東西,不然五年、十年下來,累積的金錢和數量非常可觀,之後後悔就太遲了。

在亞洲其他國家競相拉起美學生產線時,台灣廠商不要再用消費者愛買便宜貨當藉口,推出一堆垃圾淹沒台灣人的房子。有了精明的消費者,那些堅持品味與品質的廠商,才可能有正面的機會向上繼續發展。

而世貿的相關策展單位,也應該找到正確的人來策展,找到好的廠商,吸引好的消費者,帶動正面循環。不然每次看到那些垃圾商品,只會讓我覺得台灣經濟真是要完蛋了。

由 debby 發表於 03:32 PM | 迴響 (0) | 引用

January 24, 2006

妳喝哪一種鮮奶?

自從在美國領養了一瓶據說最初是西藏喇嘛送給耶穌會教士的酸奶菌之後,三不五時就得上超市買脫脂鮮奶。在美國的時候很簡單,雖然超市很大,只要到了鮮奶區,找「Non-fat milk」,再挑容量和品牌就好了。要找全脂和低脂的,也是這樣,非常省事。

但是台灣超市的分類邏輯不是這樣。

我不是有品牌忠誠的人,但是到了鮮奶貨架前一看,都用品牌來分類。要找脫脂?自個在各品牌底下慢慢找吧。台灣的鮮奶又很喜歡加形容詞,琳瑯滿目的形容詞,使得尋找脫脂鮮奶的工作,變得更困難。找了大半天,好不容易找到光泉乳香世家的脫脂高鈣鮮奶。這種分類方式,實在不夠親切便民。超市的人用廠商的角度思考,卻沒考量消費者怎麼購物。

第二次去,居然只剩下一瓶脫脂鮮奶,到期日是第二天,我自然不會買。只能站在那懊惱,為何台灣鮮奶廠商都不生產脫脂鮮奶?他們不知道有些人就是只能喝脫脂的嗎?因為這種分類方式,超市也不會發現脫脂鮮奶已經缺貨,該補貨上架了。

第三次去,碰到福樂和統一瑞穗的推銷員。我越過福樂的人,走到光泉鮮奶前面,統一瑞穗就在旁邊,因此推銷員遞給我一小杯鮮奶,跟我說:「這是花蓮來的喔!純淨零污染!」我心想,花蓮來的不等於零污染,是不是零污染,要有儀器檢驗才知道,口說無憑。然後問她瑞穗有沒脫脂鮮奶,她說:「哎呀,不用喝脫脂啦!低脂的就可以了,妳倒在皮膚上摸摸看,沒有油!」

Resize of DSCN0202.JPG鮮奶有沒有油,不是我判斷,而是酸奶菌判斷。要是它們發現有油,全部死蹺翹,那我不就白搭?因為它們嬌生慣養,碰不得一點油和金屬。所以我跟她說:「我還是要脫脂鮮奶」,拿了一瓶光泉脫脂高鈣鮮奶就轉身離開,她把臉別過去,一副被我氣到的樣子。

相較起來,美國超市在某些方面,讓我這個養酸奶菌的人,得到比較多的資源。像是塑膠的篩網,在台灣超市根本找不到,我納悶台灣不是塑膠王國嗎,居然沒有這種東西,差點叫某人從美國幫我帶回來,最後意外地在十元商店找到。還有蜂蜜,美國超市有種熊形塑膠瓶的蜂蜜,塑膠瓶口很容易倒,不像台灣那種不甜砍頭(砍蜜蜂的頭)的玻璃罐,每次倒都會弄得瓶口黏滴滴的,瓶子又重又大,不夠方便。

台灣超市雖然小,在指標和分類上,做得不夠詳盡,想找比較特別的東西時,花的時間比逛美國那種大超市還要多。真希望台灣的超市來個有頭腦的專業經理人,把這些分類方式改一改,變得親民一點,讓我購物的時間可以少一點。

由 debby 發表於 12:41 AM | 迴響 (7) | 引用

November 20, 2005

做一隻熊

bear.jpg由於VISA組織和微風廣場的慷慨,以及我隨興購物的好運(?),在微風廣場週年慶前幾天,消費一筆金額,拿到兩個購物袋(可不可以不要再送購物袋了?),以及一隻Build a Bear的熊。

那天誤闖到微風時,看到「熊熊工作室」的指標,還不知道那是什麼玩意。沒多久,拿到一張熊熊兌換券,於是進了熊熊工作室,才想起,啊,之前在微風廣場的精美DM上,看到兩個穿比基尼的Model拿著白色的熊(Cuddly Teddy Pink),就是這家的吧!原本VISA卡送的熊有四隻,或許是我到的太晚,只剩下黑色的小酒窩泰迪熊(Dimples Bear)糖果奶油熊(Butterscotch Bear)

前面的太太選了黑熊。它的顏色讓我想起暗得伸手不見五指的夜晚,醜到讓我想哭泣,於是選了顏色比較淺的糖果奶油熊。然後從工作人員手上接過一隻只有熊皮的熊,還得另外填充,而不是照我認為的,拿到一隻胖嘟嘟的熊就可離開。

我看了一下排隊等填充的隊伍,前面有十一個人。我實在不喜歡等待,於是決定下次再來。在櫃臺處理標籤時,看到旁邊的上班族男士接過一個像房子的紙盒,像是熊的家,銷售人員笑著對他說:「小孩很幸福喔!」

然後另一個年輕女生帶著穿著籃球裝的熊來結帳,感覺十分美式。後來因此在店內旋了一圈,發現有各種熊和其他動物的衣服、帽子、鞋子等配件。只是,我看上的,似乎都比較貴,花那筆錢在熊身上,還不如花在打扮我自己上面。雖然這隻熊的身材比例,特意做得比較長,要穿衣服比較好看。我還是比較喜歡手腳稍短,身體較小的熊(大頭貓的比例就很可愛)。所以最後便帶著光溜溜的熊皮回家,讓它在不見天日的紙袋裡睡了很久。

有個週末,終於想起它醒來的時間該到了,於是再度前往微風。或許因為熊已經送完了,我不用排隊就可以立刻填充。棉花機器旁的甜美女生問我要不要加聲音,這要另外付費,我說不要。後來在網站上聽了那些難聽的聲音,覺得十分慶幸,還好沒浪費錢。然後她要我選顆心,拿在手上閉眼睛許願,許完親一下,再塞到熊的身體裡。

做這些事的時候,玻璃牆外剛好有人在觀賞,感覺真像在大庭廣眾前過生日。接著就是踩踏板填棉花,可以自行決定要填充的硬度,若覺得不夠,可以再加強,最後才會把熊後背的縫線綁起來,呈現一隻完整的熊。

轉身要離去時,嚇!排隊等著要填充的人又變多了,大人小孩都有。路上還看到一歲多的小孩,抱著跟他個頭差不多的熊,還挺可愛的。也有一些成人在買,比較像是送女生的。

店員最後要我拿著條碼去幫小熊註冊一個身份。只是,當我轉身看到那排機器前的小孩,我決定快速離去,不要身陷小人國湊熱鬧。

做完熊,我帶去常光顧的中興櫃位。跟我很熟的銷售員看到,便搶去抱在懷裡,還說這隻熊很好,抱的時候,腿剛好會卡在人體的兩旁。另一個在週年慶來支援的女生,說她猥褻我的熊。但是前一個人才放開,後一個立刻抱去,一副抱得很舒服的模樣。這兩個人都猥褻我的熊吧?

我說熊熊的店裡有很多衣服可以買。那個櫃位的「一姐」便說不要買,自己做。聽起來很累人,我不如交給小弟還比較省事。

男友聽說有個傢伙爬上我的單人床,每天陪我睡覺,在我的記憶枕旁邊有個專屬的小枕頭,於是仔細盤問小東西的來歷,然後恍然大悟:「喔,這家店在美國到處都是!本來覺得不怎樣,沒想到越開越多,現在連台灣都有了!」是啊,要不是微風廣場和VISA卡的大方,我也不知道。

Build a Bear網站一查,乖乖,光在美國,就有將近兩百個據點,明年還有一堆的拓點計畫,海外的據點也很多。看來熊熊征服全世界大人小孩的心了?

在那個網站看了半天,還是白熊最可愛。不過糖果熊也不太差啦,至少是那四隻裡面最好的選擇。至於衣服,這類熊熊不適合太女性化,像洋裝、芭蕾舞裝、仙女套裝之類,不然很像反串秀。穿西裝、棒球裝可能比較合適。

從此,男友每次跟我講電話時,會突然問候糖果熊,甚至「挾熊天子以令諸侯」。有天我提到,我幫糖果熊取的名字似乎不太好,英文縮寫竟然是LKK,他聽了一直笑。第二天便改口:「熊今天怎麼樣?」可憐的糖果熊變沒名字了?

看來,做完熊之後,還是要給熊一個名分,才完成做熊的程序。


Ps. 圖片取自Build a Bear

由 debby 發表於 02:09 PM | 迴響 (3) | 引用

October 30, 2005

毛球

天氣突然變冷。趁著假日,趕緊整理消化不良的衣櫃,除了換季,順便收心。

把幾件有毛球的衣服淘汰。毛球和抽紗,不只是衣服的致命傷,對我來說,也像是心上的疙瘩、眼裡的沙粒。心愛的衣服有了毛球,就像親吻時,發現男人有沒刮乾淨的鬍渣,會刺人,下意識想躲開。

之所以有毛球,不全是洗衣機的錯。有時被材質欠佳的配件或家具反覆磨過,衣服就在不經意間,長了一片毛球。

如果是被自己的東西刮壞,也就認了,以後得學乖買好一點的東西。但是不幸被他人的物品損壞,除了懊惱,免不了還會覺得當天運氣真差,怎麼來到這種地方,碰到這種事。

某櫃的售貨員曾跟我說,她都是邊看電視邊剪毛球的,「千萬不要用刮毛球機,沒用。」忙碌如我,怎有時間坐在電視機前剪毛球?因此只有忍痛淘汰一途。

至於毛球唯一的好處,大概是幫助衣櫃呼吸吧。

由 debby 發表於 11:13 PM | 迴響 (3) | 引用

August 09, 2005

讓人愛不釋手的茶包和茶杯

最近一燒開水,就想玩新「玩具」。其實不是什麼複雜的玩意,不過是茶包和茶杯而已。但是這種小東西,可以讓我玩半天的,當然不是普通的來歷。

收到Tea Forte的時候,正是忙碌的日子,沒空細瞧,初步印象是滿特別的,然後就放在一邊。在另一個忙碌的日子燒開水時,想喝點東西,於是把這個小鐵盒找了出來。

Tea Forte1

打開之後才發現它真是可愛。三角錐的茶包,頭頂上還長著一片葉子。撕開外包裝之後,一股香氣襲來,看了一下說明,原來是扶桑花。這是我小時候最熟悉的花之一。

沖了熱水,肉桂的香氣飄了出來,再度讓我想起那段在英國的日子。忘了怎麼認識肉桂這種東西的,總之,回台灣後的那一陣子,常去星巴克找肉桂捲。尤其是寒流來的時候,用肉桂精油泡澡,情境非常適合在台灣的冬天回憶英國的夏天。

其實送肉桂的相關東西很冒險,因為台灣人對它的感覺很強烈,不是很喜歡,就是很討厭。我只能驚嘆,我碰到送禮達人了,果真是專家,太厲害了。

這茶是寶石紅,顏色稍不若花開時豔麗,但已經算是很漂亮的顏色了。搭配綠色的小嫩葉,更是可以豐富視覺。很棒的設計。
Leaf of Tea Forte

因為扶桑的關係,口感微酸,很適合配Godiva,兩者的味道可以很完美的融合,使得茶不會太酸,Godiva也不會太甜。

邊泡茶邊順著小鐵盒後面的網址爬上網路,來到Tea Forte的網站。不看還好,一看標價,乖乖,這一包就要五、六十元,差不多算是是茶包中的皇親國戚級了。

繼續搜尋,赫然發現這茶包來頭真大。得獎記錄至少兩項:the Best New Gourmet Product Award(2003)、最佳新設計和包裝獎(2004),還曾被美國商業周刊譽為茶包中的Lamborghini!(我不懂車,不知道這車的特性在哪,無法將兩者連結)

後面一項得獎資料來自日本人的blog,透過翻譯很遜的網站粗淺地瞭解,那個日本人也是收到這份珍貴的禮物,而且也很喜歡Tea Forte。(那個日本人好像是喝茶達人呢!)

坐在電腦前,突然知道送禮達人為何送我這玩意。厲害的得獎者,所以送得獎的茶包。而且包裝精美,價格不會太貴,以免被我退回去。而且今天當面一問才知道這是他從舊金山帶回來的,他滿高興我很識貨。

好茶要用好杯子,我選了3,CO的白磁杯。白色的杯子、寶石紅的茶和綠色的小葉。綠色小葉在熱氣中顯得十分亮眼,連茶都活起來似的。這畫面很棒,看了心情非常愉快,愉快到差點不想繼續埋頭工作。

應該談談這個可愛的杯子。把它放直,像逗號,或者像冒芽的豆子。側面看,像顆牙齒。翻過來,有一大一小的洞,剛好是它的品牌後面的「CO」。也就是說,這個杯子身上帶著密碼,我差不多把它解碼完畢,除了「3,CO」的「3」沒找到。如果硬要解釋,那逗號彎過來的線條,像是3的上面外圍那一圈。

cup of 3,CO3

它是最持久的白色,也最考驗造型功力。黑和白色的東西,對設計師來說,最保險,可是對使用者來說,也可能最單調,所以要怎麼把基本色的東西弄出讓人愛不釋手,非常難。

我很喜歡這個杯子的另外一個原因,是它連影子都很有型,非常有雕塑感和質感。可以拿豆芽菜的部分,也能以雙手托缽似地捧起,用誠心的姿態,感謝上天賜予這杯茶。

cup of 3,CO2

也因為這麼玩了一遭,所以充分感受某大姐說的,要像歐洲人一樣,買好一點、貴一點、少一點的家居用品,這樣可以在家待很久,就不會到處亂跑、亂買東西。於是開始想把一堆贈品杯送人。我總不明白,為何台灣的銀行和百貨公司都愛叫消費者花好幾千元,然後送成本只有幾十元的爛杯、爛盤之類的?而且這招數還滿有效。下場就是我在家務整理討論區看到有人問哪裡可以送這些東西。

至於鄭所說:「台灣茶產業,都在做墮落的事」似乎又太重了。台灣茶包的包裝是很落後,不是圓桶裝,就是枕頭包裝,欠缺變化。至於天仁等大廠,包裝這麼多年都沒變化,雖然在喫茶趣的茶飲上面有創新,卻沒在客戶群應該更大的茶包上創新。

想一想,有點不可思議。各產業競爭這麼大,而外國的產品和資訊也很容易進入台灣,為何都沒有刺激這些茶商改變?

Tea Forte in 3,CO cup

猜想的可能原因一,反正怎麼賣,消費者都會接受,因為多數消費者不會想用高一點的價格,買好一點的包裝和茶葉。消費者的心態,導致茶包毫無進步。

可能原因二,因為政府對中小型企業的補助,使得茶包市場沒有進入完全資本主義化狀態,體質不佳的廠商可能因為政府介入市場而繼續生存。

可能原因三,其實台灣茶包市場真的在流失,而且都流向外國去。不過這點的錯誤率很大,因為台灣茶業據說供應內銷都來不及了。

回頭看看Tea Forte,茶好加上很棒的包裝,可以賣很高的價格。這種生意,應該是很多茶商想做的,畢竟台灣的耗材便宜。不過重點應該在很棒的包裝。在沒有實體產品之前,不會有具體的消費者意見說想像中的一級棒茶包包裝是怎麼一回事。所以需要瞭解整個生產、消費面的設計師進場。

好像扯太遠也太多。我該睡了,不要為這些人操心了。改天再來玩我的小茶包和小杯子吧。


由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (4) | 引用

May 27, 2005

酒杯跟,害死人不償命!

在某群組看到一群人「圍剿」酒杯跟,「特別是那種一公分的酒杯跟」,我邊揉著腳,邊含淚地對著電腦點頭,真是說中我的心聲啊!自從不慎買到看起來很低的酒杯跟後,我已經把ELLE列入買鞋黑名單了。

話說對我這種每天在外面奔波,有時趕時間,不管穿著高跟鞋,還是得在過馬路時跑步的人來說,好穿的鞋是非常重要的。但限於場合,又不能太隨便,最好能搭各種衣服(這簡直就是天方夜譚)。加上最近常下雨,穿高跟涼鞋時,一旦腳被雨水打濕,真的是舉步維艱,得步步為營,否則當場在大庭廣眾下跌跟四腳朝天,可沒臉見人。加上我不喜歡尖頭鞋,在這麼多因素限制下,每回到了百貨公司鞋區,總是走來走去,很難下決定。

有本很無聊的書《戀鞋的女人總有戀愛談(Kleine Philosophie der Passionen:Schuhe)》(中文書名亂翻一通,嚴重離題,明明是《Small philosophy of the passions:Shoes》)談到她對鞋子的各種癖好,包括從一個人穿的鞋子來評量一個人。其中同時提到她穿一些鞋子的悲慘經驗,包括Gucci這種名牌的昂貴鞋子,如何讓她承受由腳到腦的酷刑。

我記得那天選到那雙黑色酒杯跟皮鞋的時候,猶豫了一下。鞋跟是不高,但是太細了,而且位於鞋底的中央,跟一般鞋跟位於尾端的慣例不同。但由於:一、它是圓頭,造型挺優雅;二、它的皮質挺軟。自從有年冬天被一雙鞋磨破皮,變成蜂窩組織炎後,我非常排斥塑膠和合成硬皮的皮鞋。

興高采烈地買回家後,沒多久,有個重要場合。我穿了黑色洋裝,然後穿著這雙新鞋出門。但是才走兩步路,就發覺不對勁,重心很難抓,一直覺得快要摔跤了,我突然不知道該怎麼走路了。於是趕緊爬回家,換一雙鞋才出門。

之後很勉強地又穿了幾次,有次還發生鞋跟卡在電梯門口的慘劇,害我很狼狽地跟要進電梯的人道歉,連忙把鞋子拔出來。再加上台北市的人行道路面並不平坦,穿這雙酒杯跟的鞋常常讓我扭到,即使鞋跟很低。回到家,把鞋子脫下後,總是大大地鬆了一口氣,同時又望著鞋子發呆,真是可惜,前面長得這麼美,鞋跟卻這麼討人厭。

到底是什麼人發明酒杯跟的?每回出門前巡視一排鞋子,直接跳過那雙酒杯跟的鞋子時,還是不免恨恨地想,那個發明者分明就是要折磨人嘛!但是至今仍在ELLE櫃上看到好多酒杯跟的鞋,連帶地,讓我對該牌其他的鞋都感到畏懼,最後只能選回Magy鞋,至少穿Magy的高跟鞋,我還能在路上飛奔,穿ELLE的低酒杯跟鞋,我連該怎麼走路都忘了!

由 debby 發表於 11:55 PM | 迴響 (2) | 引用

February 11, 2005

當捕蚊燈裝在烘碗機上

年前,家中換了一台歌林光觸媒紫外線烘碗機。我和弟弟和它的初次照面反應都是,站在那個身高達四、五十公分的龐然大物前問:「這是什麼?」由於它的巨大,我以為是洗碗機,很開心地以為自己從此不必洗碗。沒想到答案揭曉,我好失望,空歡喜一場。我們都問:「為什麼不買原來那種?」原本用的是日本原裝三菱烘碗機。爹說現在找不到日本製的,只好買台製的,「價格也沒比較便宜!」

記得十一歲去買鬧鐘時,我問店員的第一句話就是:「是日本製的嗎?」店員說:「現在台製的品質也很好啊!」不是我不愛用國貨,雖然這麼多年都對日本沒什麼好感,但買東西的時候,日製品的總是因為品質較好、耐用,比台製品的更能吸引我,即使價格稍貴。小學時買的日製鬧鐘,直到大學時期依然好好的。

過了十多年,照那個店員的邏輯,台製的品質應該可以趕上日製產品,但實際上並非如此。光這個烘碗機的造型和超佔空間的體積不說,烘了45分鐘,乾燥度還不及前一台烘25分鐘的程度,能力不佳。雖然看起來很龐大,但是內容量很小,「肚量」也不及前一台。標榜「光觸媒+紫外線」,但那個紫光總讓我想起捕蚊燈,總以為是捕蚊燈裝在這個烘碗機上,只是沒有蚊子表演飛蛾撲火,不然可能也會發出「ㄆㄧㄚ」的聲音。名稱聽起來很炫,不但「光觸媒」,還有「紫外線」,卻這麼難用。

連沒學過性別論述的媽媽都忍不住說:「這八成是不做家事的男人設計的!」全家沒有一個人看這新來的傢伙順眼。唉,不是我們不愛用國貨,實在是這種不貼心、未夠班的產品讓人對國產品失去信心和興趣,而不想拿自己的血汗錢做賭注。

由 debby 發表於 11:23 PM | 迴響 (0) | 引用

January 26, 2005

女人的第二張臉

「頭髮是女人的第二張臉孔」,廣告詞是這麼說的。在一個人忙到連第一張臉孔都管不了的時候,其實沒有太多心力管第二張臉孔。於是,今天去燙髮時,被設計師狠狠地瞪了一眼,即使透過鏡子,還是感受到她眼中的熊熊火焰。因為,我已經將近九個月沒剪髮了,長度接近腰際。這真是長髮的好處與壞處,好處是沒有感覺頭髮長了,壞處是因此忘了該去剪。

相較於許多事可以用零碎時間來做,讓別人弄頭髮就需要完整的塊狀時間,非得休假不可。這次一坐將近六小時,看了很多壹週刊,累煞我也。每到這個時候,對於女兒身,更是出現一種矛盾情結。當女人真辛苦啊。而且我不適合剪短髮,只好每隔一段時間忍受這種矛盾。

這次簡直就是對我的髮質大檢驗。心直口快的設計師先是奇怪我的髮量怎麼變少了,後來問我是不是用雙效洗髮精,因為洗完頭會一直滴水,很難吹乾,燙髮的藥水也很難被吸收,髮質變得過乾毛燥,髮尾也有分岔,她說應該是用了含矽靈的洗髮精。我說沒用雙效,但是最近一次用的mod’s hair潤髮乳含矽靈。她說難怪,哇啦啦地譴責我,「沒看到網路上說不能用嗎?」網路上說?網路上一堆謠言,哪來當作確切的消息來源啊!但是矽靈是會造成頭髮無法吸收護髮乳等養分,是不爭的事實。她說我兩、三年前的頭髮很健康,髮質不錯。呃,糟了,照我這種喜新厭舊,不時換產品用的個性,很難記得那時到底用什麼。想了半天,應該是赫本美舖(Rausch)的洗髮精和潤絲精,以及Kiehl’s的絲光護髮霜(Creme with silk groom),這幾個產品都不含矽靈。

回來之後,趕緊察看最近用的瑰珀翠(Crabtree & Evelyn)的愛芙蓉洗髮精和護髮乳的成分,後者標示含柔軟乳化劑(十六醇矽),而且呈霧狀,應該是含矽靈沒錯。哎呀,那這瓶以後要列入禁止往來戶。反正除了玫瑰香味以外,也沒有其他特別棒的優點,有時還讓我覺得頭皮很容易變癢,是可以捨棄不用的。

在網路上查了一陣,赫然發現以前愛用的開架洗髮精、潤髮乳都含有矽靈,包括潘婷、阿葵亞、絲意歡、多芬、mod’s hair等等,都是會使頭髮變得好摸,但是無形中讓頭髮變得不吸水,很難護髮。

看來得走回頭路,改用Rausch的產品了。我一直都喜歡Rausch的東西,這個來自瑞士的牌子,強調自然以及專業,只是在台灣的價格太貴了,有機會的話,才會請人幫忙從歐洲帶回來。歐洲藥房賣的洗髮精和護髮乳多半不像美商大眾化產品會含矽靈,洗髮精會使頭髮變得比較乾,其實是洗得比較乾淨。Rausch的噴式潤髮精倒是可以捨棄,因為沒有滋潤的功能。Kiehl’s的東西也比美國貴不少,雖不是成倍數,卻讓我不喜歡在台灣買。

不知不覺,我好像又開始盤算一張購物清單。想想也挺可怕的,女人的臉是很花心思、傷荷包的!

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January 11, 2004

數位相機比一比,Nikon 4300勝出!

當初在傳統相機和數位相機間搖擺不定時,現在的工作伙伴之一,雖是拿單眼相機、裝備齊全的攝影師,力勸我買數位相機,因為整理方便,光這點就非常重要。身為攝影師的他,總有數不盡的相片,若要整理,並不是易事。然而,我還是比較喜歡翻看實體照片和相簿的感覺,於是最近一口氣把這兩年的數位照片挑選出七十五張去沖洗。

看完從骨感的夏天至今的照片,令人好感慨!難怪有人一見了我,便說我至少胖了三公斤,都是金門惹的禍啦,我其實只胖兩公斤。。。另外,可以從相片品質分辨幾部數位相機的優劣。若要我選,當然是Nikon 4300第一名!這不是私心作用,而是用寶貝相機在金門所拍的一系列獨照,是我這幾年最滿意的照片。雖然拍攝者製造的氣氛,以及掌握快門的技巧和時機(有些人總會拍到剛好閉眼的時候),也有關。

恕我說實話,T的Sony、J的Minolta DiMAGE X,恐怕都差了點。Sony的高階相機水準較好,但中低階的看來顏色不自然,影像粒子頗粗。Minolta DiMAGE X那款太容易被晃動,尤其是沖洗成實體照片,優劣立見,有些在電腦上不易看出的毛病,在照片上可是看得一清二楚。

之前用其它數位相機,往往會拍到有晃動效果的相片。即使我們平常慣用電腦,難免產生手沒力或抓不穩的職業病,但相機本身的穩定度,也該發揮功能。而我用Nikon 4300拍了這麼多照片,絕大多數的照片,都沒有被晃動的樣子。同樣是Nikon數位相機,Nikon 995在光線稍差時,也有些不自然的顏色,比不上4300。

作為一台數位相機,同時可以產生表現不錯的實體相片,我對Nikon 4300很滿意。

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December 07, 2003

閃靈刷手,數位相機入手!

根據一則我十分不以為然的報導,「魔羯座、天秤座每個月刷卡金額居12星座之冠、亞軍」,於是被封為「閃靈刷手」:「天秤座本來就是追求『金玉其外』的一族,有多少資產不重要,有沒有享受到人生,對他們來說才重要」。哼哼,我可沒有超支,而且不動用循環利息。但既然如此,我就去當一下閃靈刷手吧 -___-;

雖然上次資訊展就嚷著要去買數位相機,去年就不斷在網路上看Nikon Coolpix 4300的價錢,甚至考慮要去Yahoo!奇摩競價;同時又前進兩步、後退三步,深怕日新月異的科技改變太多我眷戀的事物。加班加到一半,眼看資訊展剩下最後兩小時,正是人最多的時候,還是跑去世貿。

路上到處都是人,據說資訊展魅力勝過101,101的人已經從之前的十幾萬降到三、五萬人次了。從市府捷運站搭537公車去世貿。不知何故,537公車司機一路拿著麥克風提醒旅客要經過的地點,還不斷搞笑。好比:「天氣很冷,上來取暖吧!」「現在可以趕快上來,不然待會排隊的人,就會越來越長、越來越長…」世貿一館到了,有旅客懷疑是這站嗎?司機說:「雖然我沒有進去,但你一定要相信我!」

我對這種人多的場合依然無比憎惡,人擠人不說,不時往妳臉上咳嗽,為了前進,每個人都撞來撞去。短短的一公尺,走了好久。好在Nikon攤位滿近的,立刻衝過去,目標Coolpix 4300。據說Nikon賣得最好的,就是這次打出來的SQ和4300。雖然前者可以自拍,但是畫質太差,不在考慮之列。忍不住問經銷商,這幾款都是舊機型了,為何降價那麼慢?得到的回答是,Coolpix 4300和4500兩款都有固定客源,所以降價很慢,除非沒人買,才會大幅降價。低階機種倒是繼續出,只是不是我會考慮的。

沒有凹到降價(好硬的價格!),但是比在光華商場買好的地方,在於可以刷卡,所以瞬間刷掉近一萬七。多凹到魔布和手機飾等一些小東西。20分鐘內就成交離開。本來要幫人買IBM不到三萬的自殺機,但是昨天就賣光了,剩下三萬七到四萬五的自殺機,重量讓我覺得負荷不了,還是算了吧。

弟弟前幾天在漢口街買了Ricoh G3,媽聽到我說要去買數位相機,疑惑地說,弟弟不是剛買。這就是難處了,資訊產品的訴求完全是個人化,打著個人擁有的旗幟,難以共用,以便增加銷售量。而且我大都會拿去工作場合用,弟弟要拍作品,根本不可能共用。當然,雖然要在工作時用,同時要注意的是,避免取代別人的工作,成了資方剝削勞工的藉口。勞工增加資訊配備,並不是利多,多數時候是增加負擔,減低資方成本的。

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December 04, 2003

出門即消費,消費即人生

今天郵政總局發行魔戒祝福郵票,十二月八日還有Kitty祝福郵票。

郵政總局民營化後,腦筋也動得快了。祝福和結緣郵票不是第一次出了,之前買過一般版、鄧麗君限量紀念版,沒買蔣宋美齡紀念版。因為路過,便一口氣買了魔戒、埃及特展和八仙版祝福\結緣郵票。曾經是集郵迷,現在則善盡作為一個消費者的舉手之勞。

拿著匯豐信用卡簽單去萊爾富便利商店領遊戲卡玩抽獎機,獲得三份聯合報、一瓶光泉鮮奶和兩盒鵲巢新口味即溶咖啡。然後想起明日便利書的明年星座運勢書在7-11賣得很好,便去買一本,偏偏風象星座賣最快,多走一家才買到我要的。翻了之後,結論是:好像可以不用買,因為運勢看來沒兩樣-_-;

其實我本來要去資訊展的,結果都在這些小地方晃來晃去。出門好像就逃不了要花錢,畢竟這是資本主義社會啊。

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January 15, 2003

ACCA KAPPA之拜物教

accakappa.jpg 琥珀色、金色、銀色、雪白、透明、深藍和天藍數支華麗的小隊伍,站立在櫃上豬鬃刷臉、銀針臉、塑膠刺臉平板臉和棒棒頭大大小小 齊聚一堂她們是小小的使者,在這世上的使命是在髮際溜滑梯

心兒繃繃跳,熱血全身流想像那鬃毛刷過長髮的感覺不再有塑膠塊飛散一地,不再有被卡住梳不動的氣憤口袋裡的銅板叮噹響奈何她們的身價似天高 accackppa3.jpg 拜物教?小警鐘噹噹噹響起宛如教堂的鐘聲,預告事情的來臨 叮叮叮 「ACCA KAPPA不只是一支梳子而已」叮叮叮 妳買的是品質與生活叮叮叮 梳去妳的焦慮與壓力叮叮叮 這個當下妳不會忘記叮叮叮 「妳會感激我的」催眠聲起,小警鐘聲息 手腳要跟著心走這個地球不能待到老若阿奢物能讓妳脫離階級感,為何不?臭皮囊能用多久,快樂要及時塑膠貨幣快快出瞬間忘記有多少 「Just Do It!」妳要知道這不只是一句簡單的句子而已當個暫時的拜物教徒吧就敗了,$$也掰了

由 debby 發表於 03:28 PM | 迴響 (1) | 引用

December 28, 2002

BOBLBEE背包

boble.jpeg有了December之後,為了避免重蹈覆轍,希望找到一個美觀又安全的背包來呵護December。

終於找到我嚮往已久的背包網頁,看了價錢,覺得人的慾望真是可怕,像是無底洞啊……b

ASUS NB和IBM NB附送的都是側背的包包。對有肌腱炎的人來說,用雙肩平均分攤重物的後背背包還是比較理想。於是出門時,我只想用背包帶December出去溜達。

當初買ASUS後,因為買不起專門的電腦背包,於是找了一個便宜的ELLE背包的來替。然而,因為不是專門背包,總覺得在不經意間,損壞了一些小部分。而且要騎機車上山下山,實在需要一個穩固的背包。

之前因為匯豐銀行的廣告,發現了BOBLBEE這個硬殼背包的瑞典牌子。廣告詞說,這牌子就跟PRADA一樣受人歡迎。想到PRADA淪為地攤貨的代言人,對這段廣告詞並沒有太大興趣。倒是對它強調的人體工學,以及可以用來裝筆記型電腦等3C產品,以及「ABS塑鋼外殼可以承受 200Kg 的衝擊,背帶可承受 412Kg 的重量」,十分有興趣。那種感覺就好像,地震來時,可以把背包頂在頭上當安全帽一樣。

後來發現,這就是之前阿亮主持節目時,上山下海都帶的特別背包的牌子。記得大學時代曾在站前三越二樓看過,三千多元以上的價格真是令我吒舌。不過阿亮帶的那款,我曾經也在西門町看過仿冒品,價錢就便宜多了。

這款背包讓我目不轉睛的另一個原因,是模特兒騎摩托車帶背包的樣子真是帥氣啊。看來看去,大概是SCORPIA系列比較適合December居住。而且顏色也挺多、滿美的,尤其是天藍色那款,真是讓我動心。

我還記得最小的就要台幣三千五以上,更別說我看中的那款。猜測代理商售價較貴,但是BOBLBEE網站上顯示SCORPIA系列是99歐元,仍然相當昂貴。

記得曾經有個學姐在談到SK II面膜時,認為台灣商人很了不起,一個商品紅了,就會有類似的產品上市,但價格會相對便宜。雖然那時讓我們覺得好笑,但這也有幾分真實。或許,我就去找不是BOBBLBE的硬殼背包吧。。。

由 debby 發表於 09:22 PM | 迴響 (0) | 引用
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