November 22, 2016

「你有多了解我」測試

今早兩小不知何故,玩起「你有多了解我」的遊戲,出了一堆怪題目。例如,小P說:「我比較想吃背包還是西洋棋板?」我說:「西洋棋板。」他說:「錯了,是背包。因為西洋棋板是木頭做的。」小J倒是答對。我覺得很奇怪,背包是塑膠等合成材質和金屬,有比較容易吃嗎?實在不懂他們的邏輯。

被他們這種問題問得頭很痛。然後他們要我考他們。我一時不知道要問什麼,小J就要我問四個問題就好。

我的第一個問題是:「我比較喜歡睡覺還是看電影?」兩個都斬釘截鐵地回答:「睡覺!」我說:「錯了,是看電影。」他們聽了一副「怎麼可能」的表情。哎呀,平常沒辦法做的事,不代表不喜歡或不想做啊。雖然現在沒空看電影,但我很喜歡看電影啊。

我的第二個問題是:「我比較喜歡南瓜派還是南瓜冰淇淋?」他們都猜南瓜派。這倒沒錯,因為我不能吃冰的,而且也沒吃過南瓜口味的冰淇淋。

然後是:「我比較喜歡游泳還是騎腳踏車?」他們都猜腳踏車。我說答案是游泳,而且我沒有腳踏車,至少一二十年沒騎過(不算協力車的話)。小P大叫:「不會吧,妳又不會游泳!」我說:「我會一點點啊,你以前看過,還很羨慕我。」那是他不會游的時候,不過今年暑假,他們兩個都已經上到第二高的游泳班,至少都可以游25碼以上,能力遠遠高於我,難怪覺得我游的那一點點距離根本不算會游泳。

最後一個問題是:「我比較喜歡水彩還是粉彩?」小J說這個很難,要求各自在我耳邊悄聲回答。兩個都說是粉彩,我說是水彩,因為粉彩會把手弄得很髒,我沒那麼喜歡。然後這兩人就為了畫水彩和粉彩那個會弄得比較髒,而爭執一番,因為小P覺得他每次畫水彩都弄到手很髒。但那是因為他是小孩的緣故,喜歡用手去摸東摸西,我畫水彩時很少弄到手上或衣服上的。

晚上我們談起這話題,某人除了第二題外,其他都答得跟小孩一樣。他覺得他沒有答錯,「妳可能不太了解妳自己」。有人猜錯還那麼理直氣壯的嗎?


由 debby 發表於 09:29 PM | 迴響 (0)

August 30, 2016

台灣人何時會用真正的餐巾紙?

弟弟傳了一篇文章來,裡頭說面紙不能用來擦嘴。我的第一念頭是:用來擦嘴的是餐巾紙啊,需要在面紙、衛生紙和廚房紙巾間糾結這麼久嗎?然後突然想起前年帶小孩回台灣時,小孩抱怨最多的事之一就是:沒有餐巾紙。

台灣並非沒有真正的餐巾紙,在高檔的餐廳,是有像美國一樣的餐巾紙。但是普通的餐廳、小吃店、早餐店和夜市等,提供給客人的,多半是抽取式衛生紙,經常還是粉紅色的。

究竟把衛生紙染成粉紅色,是誰的主意?我每次回台灣都有這個疑問。在美國看到的紙,舉凡衛生紙、面紙、餐巾紙和廚房紙巾,大多數都是白色,也許有些花邊或花紋,極少數是深卡其色,有些為特殊節慶和派對設計的會有鮮豔的色彩,但我從沒看到這類的紙是純粉紅色的。我去過的國家不算多,也沒在台灣以外的國家看過粉紅色的衛生紙,這該是台灣獨有的一項產品。

一般白色的紙多半含漂白劑,因為紙漿不是白色的。粉紅色衛生紙的成份,不見得比較好,也許漂白劑少用一點,但粉紅染色劑和其他的化學成分,應該不會少。尤其衛生紙本意是廁所紙(toilet paper),拿擦屁股的紙來擦嘴,許多台灣人不在意,我卻很介意,怎麼想都怪怪的。

記得我念小學時,老師都會交代我們帶「手帕、衛生紙」,朝會時要檢查。手帕是為了擦汗,衛生紙則是為了擤鼻涕。那時還沒有面紙,而且當時台灣有個獨特的文化就是,用平版衛生紙做所有的事,從臉擦到屁股。於是大家都摺了一疊平版衛生紙放在口袋,隨時備用。

台灣的面紙何時開始流行?我記不太清楚。也許是我上國中以後的事了。但「用面紙」這件事,並未深入人心。不是家家戶戶都有面紙的,但是台灣的家家戶戶都有衛生紙,而且很多都用平版衛生紙。

這些都是好久以前的事了。台灣這些年來,當然有些變化。也許有些人家的廁所裡,放的是捲筒衛生紙,而不在是平版衛生紙或抽取式衛生紙。用面紙的人也多了,現在學生的口袋和書包裡,裝的應該是口袋面紙,而不是自行折疊的平版衛生紙。但是不變的是,一般人家和餐廳依舊不用真正的餐巾紙。

美國的餐巾紙是摺疊的好幾層紙,依晚餐和中餐,有不同大小和厚度,總之都比台灣常見的那種抽取式衛生紙厚,而且往往是白色的,除非是派對用的,會有特殊顏色。我覺得用白色的最安全,嘴巴碰到的化學成分較少。

紙的厚度跟成本有關。提供較厚的餐巾紙,而不是薄薄的衛生紙,代表店家的成本要增加。但世界在改變,台灣還在用二十年前那種小氣經營模式,怎樣迎接其他富裕國家來的觀光客?就像范疇在「台灣人工作模式 25 年不變,收入凍漲很意外嗎?」一文中說的:「從舊一代老闆到新一代員工,25 年之間,台灣的小商家大都不關心工作習慣和流程,繼續用『中國功夫』應付日益進步的世界:壓低成本、延長工時、吃苦當吃補。」

不免想起我們2014年底回台時,全家去過的淡水老街的「正宗阿給老店」。那時人潮擁擠,我們走上長長窄窄的樓梯,在二樓一個空桌旁站定。女侍拿著抹布過去隨便擦兩下,就讓我們坐下,之後又看她拿同一塊布擦了別的桌子。我心裡噁心不已,要是別桌客人有流感或其他傳染病打了噴嚏,她那塊抹布豈不是到處傳染病菌?我只好交代小孩手別摸桌子,然後讓某人帶他們去洗手。過一陣子,某人帶小孩回來,跟我說沒有肥皂,讓我有「這間店很小氣,連肥皂都不願提供」的印象。緊接著,我們的食物經由一個不銹鋼窗口出現,這應該是這間店裡比較新的東西,我大學時到這間店時還沒有這個設備,但這個設備是幫助他們賣更多食物、賺更多錢,無關增加客人更好的飲食環境或氣氛。那個擦過桌子的女侍端著食物便大喊桌號,某人趕緊過去幫忙端。那個女侍也端了一些過來。看到她的大拇指離湯面很近時,想到她拿過沾滿細菌的抹布後都沒洗手就端食物,我心裡又一陣噁心,美國的餐廳把侍者和清潔的工作分開,讓不同的人做,是有道裡的。我甚麼都沒說,但小孩看到了,吃一點就說沒胃口。我不怪他們,這裡的用餐環境和服務方式,的確離美國的一般等級餐廳很遠。郭台銘說:「魔鬼藏在細節裡」,然而,就算不太會觀察的人,都可以看到這間店的服務很有問題。離開前,想找餐巾紙擦嘴,但桌上沒有。下樓才看到,她們把抽取式衛生紙裝在那種廉價塑膠布袋裡,掛在牆上,客人必須自己去拿。從頭到尾,我沒有一點滿意之處。我覺得這間店生意這麼好,完全是佔地利之便,不然以他們的食物和服務品質,在美國應該是會倒掉的那種。從另一個角度來看,這間店從我大學時到現在,能一直經營,維持熱絡的場面,也顯示台灣人對這種小吃店的要求不高。這麼粗糙的服務品質,能夠讓他變成一間老店,也算是台灣奇蹟。

阿給老店

台灣不是一個第三世界國家。從GDP,或從台灣人的消費力來看,台灣有能力走向更精緻的文化。我不解的是,為甚麼台灣人買得起那麼多iphone,卻不願意或不會要求店家用真正的餐巾紙呢?當大家享受完美食,用擦屁股的衛生紙擦嘴,這不是一件很煞風景的事嗎?我期待有更多台灣人注意這種生活細節,讓台灣變成一個生活和文化更能與世界齊步的地方。

由 debby 發表於 09:49 PM | 迴響 (0)

January 11, 2016

重拾畫筆

以往上活動中心的網站,都是為了幫小孩報名課程。去年底,第一次幫我自己報了一堂水彩課。於是新年開春沒幾天,我就去上課了。距離上次畫水彩畫(不算在小學畫畫課的訓練時畫的話),有二十年吧。

這堂課只有三個人,分別是來自巴西的帕羅先生、喬治亞小姐和我。她們兩位的年紀比我大了一截,帕羅的兒子快三十歲了,喬治亞的女兒則是十八歲,她們都是為了培養新興趣來的,沒有基礎。而我是為了教小孩的畫畫課,想要藉此提升自己的水彩技能。

雖然這堂課是水彩畫入門,老師要我們都用好的畫筆、顏料和紙張,不要用學生級的材料。她把她用的東西都詳細列了品牌給我們,這正是我所需要的。

在選擇題材之前,她說要想清楚自己要用畫面訴說的故事,選擇一個自己喜歡的題材,筆下才能有感情。同時,保持簡單,不要弄得太複雜。

在技巧方面,她說物體反光的部分,她會留白。事先用竹籤沾masking fluid在要留白的地方抹薄薄一層,等乾了再開始畫,因為沾到未乾的masking fluid,畫筆就毀了。她給我們的是8"*8"的紙,四周貼了artist tape(紙膠帶),這種比Home Depot的masking tape好,因為撕下來的時候不會傷到紙。

我問她在畫之前先刷一層水嗎?她說她不用這招,每個人可以有不同的風格,她作畫速度很快,沒時間等水乾,所以她用一個小噴霧瓶,先在紙上噴點水,就可以開始了。

她給我們的畫紙都已經用鉛筆勾勒好我們這次要畫的三顆蘋果了。她帶了兩台平板電腦,讓我們可以邊看照片邊上色。但她鼓勵我們平日多練習寫生,練習構圖的能力,她認為從實際生活中的素材來畫,比用照片畫,更有情感。

上色的順序上,她說從遠畫到近,淺畫到深。所以我們先畫天空、葉子,最後才畫主角(蘋果)。她只給我們七種顏色:三種藍、兩種紅、一種黃和一種棕色。其他顏色就用這幾種顏色來調。她平日不洗調色盤的。她說如果每天畫的話,好的顏料不會乾掉。這應該比較好,好的顏料畢竟很貴,每次畫完就通通洗掉,消耗量會很大。

主要部分都畫得差不多後,我們就把上過masking fluid的部分搓掉,然後開始處理留白處。主要是淡化邊界。然後處理陰影處、稍為勾邊。等乾了之後(也可用吹風機吹乾),再用極細的tracing pen簽名。

帕羅很好笑,他畫一畫之後,看看他旁邊的喬治亞的畫,再看看坐在他對面的我的畫,跟我說:「黛比,我恨妳!」我說我坐在他對面,他可能看不清楚,其實我們畫得沒差很多。他後來又說,我畫得很真,他的拿回家,家人可能搞不清楚他是畫紅洋蔥還甚麼東西。最後畫完,老師要拿去吹風時,兩人交手時沒拿好,他的畫直接掉進旁邊的大垃圾桶去,他更是裝做備受打擊的樣子說他早就知道這幅畫只能進垃圾桶,不過他還是撿起來了,只是拒絕簽名。他看到我簽完名後,說他早該在我簽名前搶過來,簽上他自己的名字。老師把我們的畫用塑膠套包起來後,分別展示給大家看。帕羅說他願意出三十塊買我的畫。我一聽,當場很樂意,因為老師的同尺寸作品不過賣四十五塊。不過他沒真的買。於是回家後我就用三十塊賣給某人,他便帶去辦公室了。

據老師說,她是2005年開始畫水彩的,主要是自學,也曾拜過師。畫到現在,已經有十年了。她原本學的東西跟美術一點都扯不上關係。帕羅很喜歡她的一幅花豹,問她多少錢。她說那是比較大的尺寸,賣一千多。她另外有私人課程,兩小時一百塊,也可以兩個人對分,所以帕羅跟我交換電話號碼,說下次一起去上課,這樣可以省五十。

我聽了她的經歷,覺得大受振奮。之前看到新聞說,美國現在有很多人到四五十歲再度進大學去念不一樣的學科。也看過好好培養興趣,可以造就另一項專長的文章。不過這些都沒有親身聽到當事人講有力。想到七十幾歲的婆婆也在學水彩,我覺得自己還算年輕,現在開始好好找個興趣培養,十年後我還是有機會重返職場的。

所以我的2016年的目標就是重新找到讓自己喜歡,而且興趣可以持久的事物。

由 debby 發表於 09:48 AM | 迴響 (0)

February 02, 2015

別跟美國郵局打交道

在美國生活,最讓人感到無奈、憤怒和痛苦的事,莫過於跟公家機關打交道。自從不用跟移民局交涉,跟監理處的往來可以由書面解決後,我好像忘記這件事,直到前年我的台灣包裹出問題,於是又經歷一次痛苦的歷程。(以下是抱怨文)

前年五月初從台灣回美國前,我寄了一箱書和雜物回來,我爸也幫我寄了一箱,都用最便宜的海運,郵資都是一千五百多左右。六月下旬我先收到我自己寄的那一箱。從箱子上的膠帶跟我當初貼的不一樣,猜想被海關拆箱檢查過。奇怪的是,我爸幫我寄的那箱一直沒收到,他明明比我早兩天寄出的。那時我們準備去大峽谷,就在出發前,我收到郵局的明信片,說我包裹裡的東西都遺失了,他們只收到一個空箱子,要我列出明細,但不保證會找到。我看完真是氣到說不出話來,裡頭有好多已經絕版的書啊,而且我記不清楚全部的書名。因為有部分是我越洋訂購的新書,只能找出當初的購買記錄,先把那部分寫上去,既然是中文書,當然就寫中文了。我記得移民局的人說過,美國懂各種語言的人都有,我們這裡的郵局也有華人雇員,所以就沒管他們到底看不看得懂了。

去Arizona前寫信跟我媽說這件事,她回信跟我說,我爸去問郵局的人,郵局的人再詢問基隆海關得到的答案是我在本地郵局填寫1000與2850兩個型式的破損報告,我爸在寄出地的郵局填同樣型式的表格,如此美國郵局才會依當時估價加上郵資予以賠償。海關的人還說因為加州郵局人事流動率高,送件也沒簽收,很容易遺失。我媽還說那位海關人員不但回電到我們家,另外傳真我要填的兩份表格到我爸寄件的郵局,請郵局轉交給我爸,說要我填了才有效。我爸媽對那位海關人員服務的熱忱很感動。

不過,美國郵局人員的服務態度可就差多了。我第一次去的時候,剛好碰到台灣來的員工W,於是用國語跟她說我的狀況。她要那個郵局明信片上的編號,我說寄回去了,沒留底。她說我下次應該印一份下來,那不然要台灣寄出的包裹單編號。這個我也沒有,於是回家寫電子郵件問。

我拿到我爸當初的包裹編號後,再度帶著兩個小孩在大熱天遠征半山腰的郵局。這回還是找W。她用編號查了之後說找不到。我問,不能用收件人查嗎?她說不行。做為擁有矽谷科技重鎮的加州郵局,居然只能死守一個郵件編號,沒有編號就甚麼都查不倒。現在若一切電子化,收件人和郵件編號不是都能查嗎?這讓人感覺郵局十分低科技。但美國明明就是資料庫王國,對境內人民的任何訊息一把抓,我不太相信要查甚麼查不到,只是有沒有心。而且這過程顯示他們是多頭馬車,因為W說他們無法處理郵件遺失,要我上網處理。可是我上網查過,上頭說要到當地郵局辦理。為甚麼郵局的人自己都搞不清楚要怎麼辦?交涉了很久之後,她先給我一個表格,讓我填填拿去,然後要我去鄰城的郵局找另一個人問,因為那個郵局比較大,也許比較清楚。

我爸媽那邊依舊要我填兩個表格,還要我等她們一封信。等了一個多禮拜,收到的就是我在郵局可以拿到的表格。看到時我忍不住嘆氣,早知道她們寄那兩個表格,我就會說別寄了。包裹內容物弄丟分明是郵局的過失,我只是幫忙想辦法救回來而已,多花一分錢在這上面,我都覺得是浪費,更別說我還花了好多時間和精神處理這件事。當中2856的表格是針對有報險的郵件包裹,我爸當初沒保險,我就沒填了。我爸說三個月內提出理賠申請才有效。但我不知道這三個月是怎麼算。而且海運本來就是一到三個月才會到,如果照寄件日,早就過期了,這樣也不太公平。總之我在八月十日之前就把包裹遺失的申請填好交到郵局去。

十月多,我收到另一張郵局的明信片,說找不到我那箱東西,也沒其他下文,更別跟我說可以提出理賠。所以要不是基隆海關的人給我爸的訊息,我甚麼都沒了。

到了去年五月,我意外的收到一張郵局的支票,面額兩百多美金,算是彌補我那箱東西的損失。可是那箱書至少有八千元台幣吧,還有一千五百多台幣的郵資,我還是虧了,而且裡頭有好多絕版書,有錢也買不到。如果可以選的話,我寧可他們花這麼長的時間幫我把所有東西找回來,也不要他們寄來根本無法彌補損失的支票。

此外加州郵政的送達率差,不是只有這一次,我們家的信掉了好幾次不說,信箱裡也出現過附近人家的信好幾次。如果可以,我根本不想跟USPS往來。可恨的是,美國郵政只此一家,別無分號。

去年底在台灣,我又寄了一箱書回美國。這次台灣的郵局人員給我一份跟上次不一樣的申報表,上頭要明列箱中物。我問他們是否要填全部,郵局人員帶有歉意地說是美國海關要看的。要填沒問題,問題是那格子太小,寫不下所有書名啊。最好我只好把價錢一樣的歸類,勉強擠在一起列完。這次封箱前,我把所有東西都拍照了。現在我知道,對待要經過美國郵局的文件,不管大小,都要像對待移民局、監理處等的文件一樣,也許無關法律,但是自己掌握的越多,有損失時,才有辦法提出申請。

希望我這次寄的書能夠順利到達,不然可能從此要放棄看台灣實體書的念頭了。

由 debby 發表於 10:55 PM | 迴響 (0)

January 14, 2015

好便宜的油價和機票

最近油價跌到了我在美國這些年來看過最低的價格,不過我們這一帶還是偏高,一加侖2.7美金。加州目前平均油價是一加侖2.58美金,全美第四高。世界日報說連房價遠勝於本區的舊金山灣區油價都跌到兩塊左右了。讓我真是納悶不已,到底是甚麼原因讓我們這裏的油價比別的地方貴?

回台灣時,我爹問油價降那麼多,機票有沒變便宜?我說怎麼可能。不過我們是去年十月買的機票,那時油價沒最近低。今天一查,最近從洛杉磯飛台北的華航票價,最低只要七百五,比我們之前買的兒童機位還便宜,這似乎是傳說中十年多以前才有的漂亮價格啊!十二月底時甚至聽說有些旅行社賣只要六百多美金的回台機票。如果不是剛從台灣回來,這種價格真想讓人回台灣啊。

由 debby 發表於 04:36 PM | 迴響 (0)

January 23, 2014

記憶裡的五香味

幾個月前,在Sprouts超市找香料的時候,赫然發現架上有罐玻璃瓶裝的中國五香粉,就站在一堆西洋香料裡。我愣了一下,一時沒想到可以用來做甚麼,不過最後依舊把它扔進我的購物車裡。

最初知道Sprouts這間超市,是因為我看的自然醫生要我多吃肉,尤其是紅肉,於是跟我說可以去Sprouts買,跟Whole Foods一樣有很多有機的食物,不過價錢稍微便宜些。跟Whole Foods比起來,Sprouts對我的好處不見得是價格,而是地點,它比Whole Foods近多了。至於價錢,未必便宜,Sprouts很多東西甚至比我們家附近那間東西也不便宜的Albertson's貴。好在我做家庭主婦也很多年了,買久了也就記得固定會採買的食物價格,瞄一眼大概就知道哪些東西要上哪比較便宜。Sprouts的肉類不比Whole Foods多,新鮮度有時也稍差,但他們的肉類選擇總是比我們家附近的Albertson's和Trader Joe's多,在Trader Joe's還沒賣草食牛肉和里肌肉的時候,我常在Sprouts買這幾種肉。因為他們賣的亞洲香料、調味料,以及印有中文的檀香等肥皂,我忍不住懷疑Sprous的管理階層有華人,而且sprouts就是嫩芽,還有哪一個民族對芽菜有感情的?或許這是我能在這間超市買得到五香粉的緣故。否則,別的洋超市怎會有這麼多華人要用的食材?

那時還是夏天,看到五香粉的成分是花椒、肉桂、八角、丁香、小茴香籽等性熱的香料,暫時不敢用。因為小J經常流鼻血,我怕這些東西讓他上火,鼻血一發不可收拾。我有年夏天無意中在營養食品架上看到一罐人蔘膠囊,上頭說是增強體力。買回來吃的下場,就是折騰到半夜都睡不著,趕緊找針灸師幫我針灸一下,體內的那股火才散下去。

不過五香粉的氣味讓我想到芋頭糕,最好上頭再灑點香菜。這念頭像是黑夜裡的小燭火,除了這一點微弱的光,再也看不到其他。我想不起來何時吃這種芋頭糕的,跟甚麼人一起吃,背景畫面有哪些事物,所有的脈絡都被抹去,找不到其他的蛛絲馬跡。在台灣的那幾十年的食物記憶是我在美國尋求comfort food的憑據。雖然當孕婦的時間不到兩年,其餘時間像懷孕時一樣突然想到某種食物就饞得不得了的時刻還是很多。前些時日我不知怎麼,突然在將睡的深夜想起貢丸湯,上頭灑了唐芹粒和白胡椒粉的貢丸湯。別說深夜了,就算是白天,叫我上哪去找貢丸?我們久久才遠征大華一次,平時不會跑那麼遠。而且我是個理智勝於感情的人,知道貢丸通常是不怎麼新鮮的肉做的,還加了各種添加物,自然不會多吃。可是為何我在夜裡就這麼想起一碗貢丸湯呢?這想念太折磨人了。

倒是幾個月前想到的芋頭糕,最近有一線生機。這兩個禮拜,我們逢週日就光顧農夫市場東方菜攤位,居然出現了芋頭!上週是芋艿,這週是個頭不大的芋頭,其實跟上週的芋艿差不多大,不過我認得它們是不一樣的品種。那個攤位平日吸引很多老外,有時晚去就買不到綠葉蔬菜了。不過老外似乎搞不清楚芋頭是做甚麼的,青菜都賣光的時候,芋頭還剩滿多的。上週買的芋艿被我拿來煮雞腿。兩個小傢伙在晚餐時間聽到芋頭的時候,都很興奮。我把食物端上桌之後,他們一陣錯愕:「芋頭呢?」不禁想起「沒看過豬走路,也吃過豬肉」這句話,因為他們以為芋頭就跟芋頭包裡的芋頭一樣,至於真正的芋頭,還是這些天才看到的。然而市售的芋頭包裡的芋頭究竟有多少比例是真正的芋頭做的,就很難說了。嗜甜的兩個男生一時之間很難接受鹹味的芋頭,小J很慎重地跟我說:「我沒有很喜歡,也沒有不喜歡。」沒關係,只要願意吃就行了。小時候的喜好未必是長大後的喜好,重要的是重複嘗試,進而接受,這是小兒科醫生要父母在小孩開始吃固體食物之後持續做的事。我想我在夜深人靜的夜裡恍然想起的那些食物,未必是我以往愛吃的,可是就突然想吃了。

今晚做芋頭燒排骨,特意把幾個月前買的五香粉拿出來,跟白胡椒粉一起,都灑了很多,果然蓋住一些腥臊的豬肉味。現在是冬天,用這種性熱的調味料應該比較無妨。這樣煮出來的芋頭,好像有記憶中的一點味道,解了我之前的一點饞,雖然削芋頭削到手癢難過,吃到想吃的就值得了。但是家裡的其他三位男性似乎對紅燒牛肉還是比較偏愛。沒辦法,出場先後還是大有關係,五香芋頭燒排骨初次登場,自是小角,來日方長,只要持續粉墨登場,早晚會佔有一席之地。

我想,那瓶擱置已久的中國五香粉如果有五官、會說話的話,經過今晚,它總算可以在食物櫃裡的其他香料面前抬頭楊眉表示,它也是有用處的,小兵總有立大功的一天。

由 debby 發表於 09:10 PM | 迴響 (0)

May 14, 2013

春天的野火

幾個月前在曾於柏克萊加大念書的大學同學臉書上,看到一張"California for beginners"的地圖,我仔細看了半天之後,恍然大悟:原來我住在不是山就是野火的地區。南加州的確常有野火,夏天到秋天之際,三不五時就有野火的新聞。不過,往日燒到距離我們這車程約半小時多的地方,就覺得很近了,從沒想到野火會燒到我們這個地區。直到這個春天。

California.jpg我在台灣的那個週五早上,跟某人和小孩視訊時,某人說野火燒得很嚴重,燒到公婆家對面的山上了,消防隊員已經封路了,直升機不斷在天空盤旋,好多SNG轉播車都來了,情況很不對,濃煙味很重。他講幾句就跑去看電視新聞了。隔天再度視訊,小J跟我報告,他提早放學,全校都提早放學,第二天不用上學。

往年野火不是夏天才有?今年的野火來得太早了吧?我感覺情況不對,可是人在台灣,甚麼事也沒辦法做,只能在有機會上網時查看網路新聞了解狀況。因為我用臉書訂閱地方報的消息,三不五時看到這個避難所開放、那個避難所開放的消息,不知道家裡怎麼樣,心裡很著急。

回來後才慢慢透過大家的描述,對那場已經被撲滅的火有比較多的了解。根據新聞報導,這場野火從北邊的Camarillo一路燒向好萊塢明星豪宅聚集的Malibu,共燒掉兩萬四千英畝,威脅四千戶民宅,出動九百個消防隊員,花掉一千一百萬美元去對抗野火。

我們這一區北邊的高級民宅最靠近山區,消防隊員因此疏散很多人。據說附近的披薩店、速食店那幾天生意超好,因為他們的食物容易外帶也可以拿著吃,也不太花時間。這一帶處置野火滿有經驗,除了人,地方同時開放動物避難所,因為很多人有寵物,這一帶也有牧場,馬、羊等也需要跟主人一起避難。新聞說,這裡的動物避難所第一次收容這麼多小動物,很吵且很臭,動物都感受到主人的情緒,跟著焦躁不安。顯見這次野火真的比以前的嚴重許多。

因為情況比較危急,這時鄰里的互助就很重要了。某人有對大陸同事夫婦住在離野火很近的高級住宅區,男主人因為他父親心臟病發,前一週趕回大陸。他們家從老大出生前,雙方父母就開始輪流住半年,幫忙他們照顧小孩。但他們的父母都不會英文,也不會開車,所以平日不接電話。我曾問過他們要怎麼跟家裡的長輩連絡,他們說就用喊的方式留言,這樣老人家才會聽到,然後接電話。消防隊員疏散該地區居民時,女主人在舊金山出差,並不知情。好在他們還有其他大陸同事住在附近,所以直接去幫忙把老人小孩接走。

週四那天因為濃煙密布,早上九點多學校就決定停課,通知家長把小孩接走。平日都是我接送小孩,那週是某人和公婆接手。可能因為美國主要是核心家庭的形態,學校沒找到或沒想到要打公婆家的電話,所以其他小孩都被接走了,我們家小J還在學校。最後是小J把爺爺家的電話號碼背給同學媽媽聽〔好在之前有讓他背電話號碼〕,這才找到公公。那時剛好婆婆開車出門接下課的小P,沒車可以用。急得不得了的公公最後找了鄰居幫忙,才把老大接走。

附近的幾個鄰居媽媽看到大家都走了,小J卻還在學校,都想幫忙找我或某人。京生的媽媽本想把小J接走,但她不在我們填寫的可接送小孩的名單上,而且她也沒有我公婆的電話,沒法通知他們。斜對面的印度媽媽從學校通訊錄找到我們家電話,打來留言。對面的台灣媽媽打電話要她先生從公司內部電話找我們家某人,可是她先生不知道我們家某人電話。這幾天才陸續知道她們都曾幫過忙,他們聽到我回台灣,都說下次可以跟他們說一聲,有事情他們可以幫忙。我心裡很感激,也很慶幸住在這個鄰居關係還不錯的地區。這種時候,的確是遠親不如近鄰。

由於大批消防隊員和SNG轉播車都在公婆家前面那條路上,所以他們就近觀察處理的情形。公公對這裡消防隊員條理分明的處置讚賞有加,因為他們守衛在民宅前,隔一段距離站一個,一看到火星就趕緊澆水。他們值勤中,卻沒有甚麼聲音,公公猜測他們都用對講機通訊,所以不會吵到附近的人。消防車不時前往附近一個小湖汲水去滅火。不過澆水不太有效,最主要還是靠直昇機從空中噴灑化學藥品滅火。我回來的那個週日,火勢已經控制住了,隔天下了場雨,也就把火澆熄了。不過消防隊員並不因此就完全撤離了。一週後,他們依舊有人輪值四處檢查,防範有火星冒出,再度漫延成燎原大火。因為一開始的火點,據新聞說是在101高速公路旁的一個雜草堆。

聽說那些天的天空都是灰色和黃色,空氣很差,很多人因此咳個不停。我回來隔天的雨後,依舊聞得到空氣中有燒焦的氣味。對面的太太從小就住在這一帶,她說她十二歲時,這裡有場大的野火。這一燒就可以維持至少十幾年的安全,因為山林需要時間恢復。不只植物,野生動物也死了不少,但是吃屍體的那些清潔隊動物很快就把動物的焦屍吃掉了,所以生態學家很難知道這場野火造成多少野生動物死亡。這一帶往昔有山貓、土狼等危險動物在清晨或日暮時分在路上出現(舊聞說牠們曾把家貓等小動物吃掉),這場大火後,數量可能會暫時減少。

過去的冬天下不到五天的雨,也是造成這場野火無法收拾的原因之一。這個夏天來得特別早,五月初就開始熱了。我想今年夏天會很難熬,希望就算限水,也不會限得很嚴重才好。

Image source:http://imgur.com/r/LosAngeles/jjljTIc

由 debby 發表於 02:18 PM | 迴響 (0)

April 17, 2013

機票如股票

好幾個月前就計畫今年六月中左右要回家回台灣. 小J上學後, 我們就不想在學期中回去, 免得擔誤他上課, 畢竟回來後還需要一兩週時間來調時差. 但是三月底的春假前, 某人從機場接公婆回來時, 跟她們提到這個計畫, 婆婆說六月很熱, 小孩會受不了, 到時大人也會很難過, 建議我們等天氣冷一點, 學期中的時候再帶小P回去, 他們可以幫忙帶小J.

後來我突然想到, 我可以在小J快放暑假時自己回台灣啊. 這樣機票應該比較不貴吧. 而且只有我一個人的話, 住宿問題就好解決. 這主意真是太令人振奮了. 不過某人想到還要送小孩上學, 就不太甘願. 我在六月回台灣的好處是, 兩個小孩的課程差不多結束了, 而暑假的課程還沒開始, 不會因此而浪費學費. 那幾天他可以訂學校中餐. 對老人家來說, 同時帶兩個很累, 小J早上還要上幾天的課, 到時公婆只要帶一個就好, 下午小P要睡覺, 所以他們只要應付小J.

但我已經離開台灣太久, 完全想不起來六月有多熱. 在google查了一下, 發現那時已經進入盛夏了. 相比之下, 我們這裡還相對涼爽. 去年六月, 美東熱翻的時候, 我們這裡還涼到讓我在六月底前都穿長袖上衣出門. 六月高溫達攝氏三十幾度的台北, 讓人全身無力, 臉上狂出油. 想到這些我立刻打退堂鼓, 不想在那個時候回去了. 而且有位在南加的朋友說曾在五月回去就被熱扁了, 從此不敢在夏天回台灣. 去年嫁給台灣人的美國朋友全家在六月去台中住幾週, 結果碰上颱風, 因為不適應潮濕的天氣, 得了在美國不曾發生過的香港腳.

有晚我好奇地在華航網站測試不同時間的票價, 結果發現四月最便宜, 只要一千出頭, 五月稍貴, 六月就已經貴很多了, 比四月多個四五百美金. 我跟某人說, 如果要省錢省到底, 那我不如就在四月回台灣吧, 也比較不熱. 而且四月底回去的好處還有會碰到百禍公司的母親節檔期, 這樣要買羊毛衛生衣等也有折扣. 可是那天剛好爆出中國大陸有禽流感H7N9的消息, 很有可能傳到台灣. 某人擔心我一回台灣就"中獎", 到時小孩怎麼辦? 要我再等等. 那時我正在看樓中亮的"算大限", 用他的網站算出我在六到八月有個重大疾病的坎點, 心想, 如果四五月走不成, 那就只好等了, 我可不想在容易生病的時候自己出國.

某人五天後突然跟我說, H7N9感覺不嚴重, 要回台灣就去吧. 我打電話問旅行社, 得到的消息卻是華航機票已經變貴了, 因為促銷到三天前!! 旅行社說現在最便宜的是從北京轉機, 到台北是中午, 票價是一千出頭. 可是聽到在北京轉, 我忙說不要, 那邊是疫區耶, 盡量減少跟疫區的接觸比較好. 不過世界日報說華航優惠到我問旅行社的前一天, 因為聯航之前說這個月要開舊金山直飛台北航線, 而且票價只要八百多, 沒想到這個月才說要延期, 讓華航虧本賣了很多850的促銷票. 華航網站的價格也調漲到四五月的非週末變13xx. 某人說那就不急吧, 跟暑假有什麼差? 當然差得多了, 六月以後變18xx, 更晚甚至要19xx. 如果全家飛一趟, 那就差不多要花七千美金, 再加上旅館的費用, 那很恐怖. 昂貴的機票在某種程度上防礙全球化. 像我們這種有小孩的中下階級, 就越來越難帶小孩出國了. 我想還是在百貨公司的母親節檔期時回去吧, 至少買東西可以省點錢(大誤).

後來終於在八天前在華航網站訂好月底回台灣的機票, 直接跟華航訂還是比透過旅行社便宜些, 而且也不難, 只是花了好幾個小時才處理完. 因為華航網站不知道是流量大, 還是設計不良, 老是在送出最後資訊的關鍵時刻回到最初的訂位畫面, 然後有個兩歲兒在不遠處發脾氣, 搞得我頭很大. 好在華航的客服向來很好, 電話解決了一些問題. 劃位的時候才發現, 可劃位的機位不多了, 都是後排, 我已經劃到五十幾排的靠走道座位了.

不過前天再上去查, 跟我同天出發回來的機票已經降到1099, 讓我很嘔, 不到一週就損失兩百美金, 這機票跟股票沒兩樣. 完全不像媒體所說, 出發前49(國際)或81(國內)天前訂機票最便宜. 往好處想, 現在剩下不多的機位不是最後一排, 就是不靠走道的中間和靠窗的不方便位子了.

現在距離出發時間越來越近了,看了一週天氣預報,我才發現自己居然忘了四月是梅雨季. 希望我到台北的時間不要下雨啊!

由 debby 發表於 09:13 PM | 迴響 (0)

June 25, 2010

鮭魚王子

懷孕期間,我們家吃的魚類,只剩下野生鮭魚一種。因為野生鮭魚的含汞量較低,吃起來對胎兒和幼兒都比較安全。小J吃多了鮭魚,對白色的魚片興趣不大,他只喜歡粉紅色的魚。

大約是產前一個月。有回我帶小J去附近的Albertsons超市買魚。那天肉品區的店員跟我說:「都賣光了!」他說倒是有一整包的冷凍野生鮭魚,問我要不要。我想,與其空手而返,那就只好退而求其次,買一整包的吧。本來我還擔心很貴,沒想到,收銀員一刷,螢幕上跳出的數字讓我覺得真是便宜,才7.99!

回家後拆開一看,裡面有10片,這樣算來,不僅是便宜,簡直就是便宜到不可思議的地步。因為超市肉櫃中的野生鮭魚,平時都是一磅9.99,特價時8.99,我最後一次去買時,不知何故,漲價漲到我差點買不下去,一磅19.99。所以平時一片都要4美金以上。單價0.79的野生鮭魚,在此之前,我從沒遇過。

我於是把包裝上的資訊瞄了一遍,然後看到一行小字:Product of China。居然是中國來的野生鮭魚,早知道我就不買了。那包鮭魚還標榜無皮無骨,拿出來時,我覺得這鮭魚片長得有點奇怪,可是沒多想什麼。

平時吃鮭魚吃到我得阻止(他可以把整條魚吃光而不吃飯)的小J,那天非常不捧場,只吃了一兩口,然後就不吃了,改吃他本來沒那麼喜歡吃的蒸蛋。我吃了那盤鮭魚,也覺得不好吃,那是我吃過肉質最差的野生鮭魚。我猜那是等級較差的貨色,仍沒有多想。

過了幾天,我又從那袋拿一片中國野生鮭魚出來清蒸,小J還是不怎麼想吃。以往都把鮭魚讓給我們吃的某人,那天因此動筷子吃鮭魚。他邊吃邊問我:「這鮭魚哪來的?」我便跟他說是附近的超市買的,還是中國貨勒!某人一聽,停下筷子追問:「中國產鮭魚啊?」一語驚醒夢中人,是啊,中國出口鮭魚嗎?我以為鮭魚主要產在北美哩!既然美國有鮭魚,為何美國人要吃中國鮭魚?

某人越吃越覺得古怪,他說味道不像鮭魚,像別的魚。吃了半天,他說像鯰魚(catfish)。然後跟我說,不要吃,剩下的都丟掉。因為他怕那包是假鮭魚,中國製造的假貨,用染色的方式把便宜的鯰魚變成比較昂貴的野生鮭魚。他擔心不肖的中國商人用低劣的色素,這對我們母子都不好。

後來我上網一查,果然看到其他人買到類似的產品,而且懷疑那是別的魚,不是野生鮭魚:
Wild Salmon Fillets from Walmart are nasty! (are they even salmon?)(這個部落格還附了照片)
How safe is wild salmon from China?

原來這種包裝的野生鮭魚在Walmart也買得到。看來美國不少地方都有這種假鮭魚。這下子,我對美國的食品業,更加沒信心。

我對鮭魚的疑問還有一個。

當初之所以會從吃養殖鮭魚到野生鮭魚,是因為一個在兒童醫院當護士的朋友跟我說,養殖鮭魚有色素,她都去Whole Foods買野生鮭魚給女兒吃。奇怪的是,Albertsons賣的野生鮭魚顏色比養殖鮭魚深。而農夫市場賣的野生鮭魚(價錢比Albertsons貴很多)顏色則跟超市的養殖鮭魚差不多。到底誰是真的野生鮭魚?

吃起來,農夫市場的野生鮭魚口感最細嫩。超市的野生鮭魚則嫌老了些。小J對最貴的前者最捧場。一吃就不停口,不斷說:「還要魚!」

自從發現中國來的野生鮭魚應該是假鮭魚後,我跟某人說:「原來小J是鮭魚王子啊!」豌豆公主抱怨40層床單底下有個小豌豆讓她睡不好,於是證明她是真公主,得以嫁給王子。而小J發現便宜的鮭魚吃起來跟以往的鮭魚相距甚遠,於是不吃,讓我們發現買到假貨了。

由 debby 發表於 09:20 PM | 迴響 (0)

June 22, 2010

主婦的難題

比我早幾天生老二的朋友本來打算訂月子餐,準備在小孩滿月、離開月子中心後吃,可是因為破水,還沒訂成就進醫院了。她說吃飯問題不大,可以讓另一半去買便當。我看了好羨慕,真希望這裡是到處都買得到中式便當的地方。

話說上次坐月子時,某人每週都要帶月嫂跑一趟遙遠的大華。可是這回不一樣。第一個週末他們從大華回來時,某人闖黃燈時,燈號快速變成紅燈,然後一陣閃光,某人暗叫不妙,被照相了。過不久,他就收到一張要價近五百美金的罰單,所以,他就不想再開車去大華了。

沒去大華,我坐月子的食物怎麼辦?好在第一週要吃的豬肝、第二週的腰花等已經買過了,接下來的麻油雞週,就比較容易解決。這附近的洋超市都買得到雞腿,也有半雞。Albertsons和Whole Foods都有麻油,Whole Foods還有澳洲來的麵線和日本紅豆(說不定Albertsons的異國區也有,只是我現在還沒出關,無法查證)。至於青菜,本來本地的農夫市場有個西語裔的攤位可以買到華人會吃的青菜,可是連續兩週他們都沒出現,恐怕是移去Pasadena,不來我們這了。現在我們只能去W城跟苗族姑娘買地瓜葉等,這攤是我們的次級選擇,因為他們的菜太乾了,品質沒有西語裔那攤好。

坐月子期間不上華人超市,問題比較大的,大概是沒法買魚和米。這裡沒有連頭帶尾的魚,某人只能買魚片回來。至於魚片湯和完整的魚湯,哪個發奶效果較好,這我就無從比較了。因為某人買了昂貴的生魚片等級的野生鮭魚回來後,月嫂居然拿去煎(有時煎過焦,有時中間沒煎熟),真是可惜了。後來她拿去用大同電鍋蒸,把肉質細嫩的鮭魚蒸得過乾,讓我吃得好心疼。除了鮭魚,能買的大概就是tilapia(吳郭魚)、cod(肉質比不上台灣吃到的鱈魚好吃的鱈魚)等,其他的不是難吃(catfish),就是有含汞量過高的問題。至於米,尤其是坐月子要吃的糯米,大概就只能去華人超市買了。

我們之前去大華,幾乎都不買肉的,尤其在小J吃副食品之後。因為從那時起,我對肉類的來源比較注意,之前我們連韓國超市醃好的牛肉都照買不誤(這種肉通常都是不新鮮的肉,第二天就壞了)。大華賣的肉讓我們有新鮮度和荷爾蒙含量等顧慮,所以我們不買。坐月子的時候更要注意食物,沒理由去吃之前不吃的東西。某人說不去大華,我沒意見,比較頭大的是,有些調味料(蒸魚豉汁、甜辣醬等)就沒得用了。

這陣子,因為有人幫忙,所以晚餐時間往前挪到五、六點間。之後少了幫手,做晚餐外,我還得顧兩個小孩,不知道以後晚餐會多晚吃?而且我會面臨要吃什麼的難題。得做小J和某人會吃的菜(他們的喜好不太一樣,一個不吃豬肉,一個不吃雞肉),還得顧到我要餵奶的營養和發奶需求,最好不必花太多時間,這樣的話,我可以做什麼???此時真希望我們家在華人區或在大台北地區,這樣我就不必傷這個腦筋啦。

由 debby 發表於 10:49 PM | 迴響 (6)

April 09, 2010

買不到的夢想之屋

公婆年初就計畫搬到我們這一區。他們看了幾戶房子之後,覺得買房這事不急,重要的是先把他們的房子賣了,才知道有多少錢可以買房子。他們賣房子的速度超乎預期。大部分的房子平均兩個月左右可以賣掉。可是他們的房子上市第一天,就讓一位來自緬甸的華人看上了。那個緬甸華人據說已經找了一年了,所以好不容易找到一間滿意的之後,事情就進行比較快。中間卡到一些細節,讓我們一度以為要吹了,不過後來大致上還算順利。一波三折的是他們買房子這件事。我們這一帶的房子比我們想像的搶手,很多不錯的中價位,不到一週就賣出了,好似不少人在我們這一區搶著買房子一樣。

他們開出的條件看似簡單:一層樓的平房,三到四房的房子,中價位。可是實際上,他們還有很多要求,如果是我們照這三個條件幫他們買房子,買到的不見得是他們要的。因為他們喜歡老房子。他們原本住的是一九五0年代的房子,之後找的都是一九七、八0年代的房子,而我跟某人都喜歡新房子,越新越好,這樣才省得維修,要找水電工等工人實在不是易事,維修費用也很可觀。

公公一直想在後院種菜,所以他不喜歡住在有很多規範的社區,更不喜歡花樹整齊的院子,而後者是我們喜歡的。前不久,我們家和附近幾戶的圍牆被人用白色的東西畫了亂七八糟的東西,有一戶還被畫了性器官的圖案,十分不雅。隔天社區委員會就派人清掉了。要是住在沒有社區委員會的地方,那就得自己清了。對我們來說,每天要忙的事很多,沒時間照顧院子,最好院子不大,可以請個園丁剪草就好,如果院子需要花太多時間,那我們可就頭大了。偏偏公公的喜好不是如此。某人就認為他爸喜歡有點荒蕪的院子,這樣就有開墾的機會。總之,兩個世代的想法有相當的差距,難有交集。

不過,有回我們居然看到一個四人都滿意的房子,不滿意的是價錢,太貴了忙。可是我們都承認,那是一間夢想的房子,每個人走進去,都忍不住想像未來要是住在其中,會有怎樣的可能。

dream house

dream house

dream house

餐廳

廚房

烤肉區

後院

主臥室

嬰兒房

女兒房

兒子房

這間一九八0年代完成的房子有許多老房子的優點:院子較大、主臥室不至於太大(現在這一帶新房子主臥室都大到浪費許多空間),讓我們驚喜的是他們前院是有地中海式風格的天井。我和某人會喜歡這個房子,主要因為屋主做了許多更新,他們的後院請專人重新設計過,有烤肉區和烤火區,非常適合宴客。我們雖不是喜歡社交的人,可是覺得這種設計還不錯。公公則從一走進前院開始,就開始想像以後跟孫子玩的畫面。

照片裡許多可以移走的東西,在交屋之後都不存在。美國人賣房子都是把家具、飾品等擺出來給買主看,這樣可以營造氣氛,即使房價主要是看地點和大小。這個屋主用了許多好東西(有些裝飾品居然帶有東方色彩),對房子的維護也都很用心,所以贏得四人的喜歡。

不幸的是,另外有人也想買,而且有至少三個小孩的屋主可能因為希望到學期末才交屋,所以交涉的過程並不順利。他們一開始要求六月底交屋,這對我們來說太久了,因為我們希望公婆在寶寶出生前就搬到新家,這樣我們才能讓小J搬到新房間去,把嬰兒床讓給弟弟,我還得找人來打掃、洗地毯等,有好多事情得做,我們有急迫的時間壓力。後來他們又說五月底,婆婆本來慎重考慮,可是最後還是沒買成,因為賣主的經紀人利用我們來拉高另外一個買主的價錢,同時讓他們答應到六月底才交屋。

在這之後,我們就沒看到可以讓兩個世代都喜歡的房子了,夢想中的房子就這樣與我們擦肩而過。

由 debby 發表於 11:10 PM | 迴響 (0)

March 15, 2010

小偷在我家門口!

某人昨天下午跟房地產經紀人出去幫公婆看房子時,不但沒關車庫門(怕吵到正在睡午覺的小J),連車庫通往房子的內門都沒鎖。我發現之後,趕緊在附近坐鎮,不然平時我就去睡午覺了。某人回來後,聽到我的顧慮,便說:「如果有人敢在這裡偷東西,我頭給妳!」

不出24小時,就發生一件他得把頭給我的事。

因為公婆打算搬到這,所以把房子賣了,可是他們還沒找到合意的房子,週五就會搬過來。今早公公雇人把他們的房、五斗櫃等先運過來。因為醫生要我去照X光,檢查我有沒有肺炎,所以我們打了照面就出門了。

就在他們把床搬上樓組裝後,再下樓準備把放在門外的五斗櫃搬進來,這才發現,五斗櫃不翼而飛!

這一帶平日是治安良好的社區。某人阿姨曾看過報導,說我們居住的城市是全美名列前茅的治安良好區。而我們的社區多半是中產階級居住,白天要上班的人很多,在家的多半是主婦、幼兒和老人,應該也沒什麼人會偷東西。

今早唯一的狀況是,隔壁的新屋主搬來了。搬家公司的大貨櫃車就在公公抵達前先到了。所以我們猜,是搬家公司的工人把那個五斗櫃搬走,因為他們有人、有工具,也有車,而且時機拿捏地很好,一下就把車開走,我們根本找不到他們。

我們曾想過報警,可是當事人是公公,他得做筆錄才行。公公的英文能力已經退化不少,他就算氣到不行,也不想跟警察講英文。更何況,這裡的警察才不會把這種小事放在眼裡。某人同事去年在租屋處被偷不少東西(案發時是半夜,他們全家都在屋裡睡覺!),至今沒破案。

某人因此對搬家(運)公司工人的感覺很差。因為幾年前,他也碰過這行的小偷。他從東岸搬過來時,把車子交給托運公司,自己坐飛機飛過來。車子到手一個禮拜,他才發現車上有些零件被掉包,有的東西被偷,最貴的原廠零件要價1400美金,損失不小。此外,他的家當也在搬家過程中少了一些,他至今找不到幾幅畫。

話說回來,搬家時兵荒馬亂,東西那麼多,很難有人一下就清點東西是否短少。所以找搬家公司來幫忙搬家,就算是引狼入室,也是沒有辦法中的辦法啊!

由 debby 發表於 09:41 PM | 迴響 (0)

January 16, 2010

買菜雜記

上回遠赴Monterey Park去吃港式點心後,我們去附近的大華買菜。我們其實不喜歡去大華超市,因為交通比較擁擠,不守秩序、亂開車的人較多,超難停車(停車位小且車子超多),治安也較差(大華停車場傳出過好幾次有人遭搶的傳聞。某人有次也在大華買完菜,卸貨時,被扒走手機),購物推車髒又爛,也不像洋超市會提供殺菌濕紙巾擦拭,店員的服務態度也比不上洋超市。那次某人便催著我趕快買完趕快走,他怕一旦有人在停車場撞了他的車,肇事者不留聯絡方式就跑了。

不過,我那次買得滿高興的,因為我發現那間大華的青菜比我們常去的Van Nuys的大華新鮮多了,很多菜都像洋超市一樣堆在貨架上,而不是已經包在塑膠袋裡,讓人無從避免買到爛菜。只是,開去Monterey Park要比開去Van Nuys多花二、三十分鐘。難怪我聽說住在這一帶的人,若要跑那麼遠去買菜,就順道在Monterey Park打打牙祭,因為我們這一代的中餐館都很差,三流水準的都被當作一流,要是看yelp的評價去吃,包準氣死,這裡的華人畢竟是少數。

平時我們很難跑那麼遠去買菜,頂多去附近的農夫市場買菜。本地的農夫市場因為教堂不肯出借停車場,從八月底突然消失後,一直到十二月底才在另一個較遠的地方復活。只是,我常光顧的菜攤,上週居然消失了。而W城的苗族菜販賣的亞洲青菜水準較差,最近只有油菜讓我買得下手。

聖誕節前,我碰到隔壁的上海先生,他說他們都去San Gabriel的大華買菜,因為那裡的東西最好,唯一去Van Nuys的那一次,就碰到我們。他還說他會買大華的鹹水鴨,買回來就放到冷凍庫裡,要吃的時候再解凍加熱,味道還可以。

某人也曾在我坐月子時去San Gabriel的大華買菜。因為我們請了一位四川月婆來幫我坐月子。那個月婆跟她的同伴都不會英文,因為他們沒上工時就住在那一帶,對那間大華最熟悉,所以他們只去那間大華買菜。

今天因為小J要吃的包子快吃光了,得去補貨,所以我要某人讓我去San Gabriel的大華看看。我們以前在那一帶東吃西吃時,曾企圖要去大華買菜,可是沒找到,最後去了順發。順發的青菜比大華新鮮又便宜,得到公婆和某人阿姨姨父的讚賞。可是順發是廣東人開的,台灣來的冷凍食品選擇就少很多了。

這真是個錯誤的決定。因為塞車,我們開了一個半小時才到。到了之後,完全找不到停車位。跟我們一樣繞半天找不到車位的車子多的是。一旦有人要把車開走,眼尖的車主就開始準備搶車位。某人阿姨有次在大華停車場看到有車子要走,於是在旁邊打燈號準備要進去,沒想到,那輛車一走,另一輛順向的車立刻停進去。某人阿姨氣不過,上前去理論。那人卻說:「喔,我以為妳打燈號是讓我!」根本就是胡扯。某人阿姨聽了差點氣炸。某人不喜歡搶車位,一度準備要走,不過我們還是在離開前看到一個車位,得以下車買菜。

我對San Gabriel大華的感覺是:賣比較多零食,居然有三排!Van Nuys或Cerritos的大華似乎都沒這間大華賣的零食多。青菜區的確也比其他間大,大部分的青菜看來都比其他大華好,今天只有大豆苗看起來爛爛的,讓我買不下手。現成食物區的選擇也比較多,因為買菜而耽誤中餐時間的我們,最後就靠這裡的菜肉包、韭菜盒子、咖哩酥、蘿蔔酥等草草打發一餐。

回程又因為塞車,開了一個多小時。這趟總共花了四小時,大人小孩都累得人仰馬翻。以後還是別跑那麼遠買菜了。為了節省體力,以及避免受氣,我們可能得多吃一點美國食物,或者想辦法把洋食物中式化了。

由 debby 發表於 10:31 PM | 迴響 (2)

November 28, 2009

迎接火雞的感恩節

來美國這幾年,我始終對火雞興趣缺缺。因為火雞肉質粗,美國人的一些吃法在我眼裡很奇怪,例如拿去沾甜甜的蔓越莓醬,我的味蕾排斥那種奇怪的組合。更何況,火雞太大了,我們家只有三個人,如果要我在照顧小孩之餘,還要獨力烤那麼大一隻火雞(事前要先解凍、泡鹽水,然後要填料……很費功夫),然後至少接連半個月都吃火雞……我大概要逃家了。

沒想到,我們家今年居然在感恩節入境隨俗吃火雞了。

一群聒噪的火雞

火雞冰淇淋

哈,其實是火雞造型的冰淇淋啦。

火雞冰淇淋正面

火雞冰淇淋側面

白色香草口味的火雞冰淇淋

因為我們有個鄰居在附近開冰淇淋店,所以某人在節前訂了一盒9.9美元的四球火雞造型冰淇淋。黑、白、綠和粉色各為巧克力、香草、薄荷和草莓口味。還好是活火雞造型,如果是餐桌上的火雞造型,我大概不想吃吧。(在flickr上可以查到火雞肉造型的冰淇淋,例如這個這個)。

小J以前被爺爺奶奶帶去三一冰淇淋店(反而是我沒去過),據說他很愛吃冰淇淋。這次他一看到爸爸帶著冰淇淋回家,立刻說要吃。只是,他不喜歡吃上面裝飾用的糖霜,一吃就一副很噁心的樣子,他只肯吃冰淇淋。

我們家三人目前對感恩節的態度都頗為一致。今年既然公婆回台,就在自己家過節吧。目前我們還沒有文化的問題,因為美國化都不深,等幾年後,小J上學了,才可能慢慢有文化不協調的問題。看了中時〈感恩節火雞 美華裔媳婦廚藝大考驗〉一文,我不免慶幸某人是跟我有同樣文化背景的人。

因為很多餐館都在感恩節關門,所以我們也沒得叫外賣。準備晚餐前,我往窗外一看,外頭都黑漆漆的,很多人家都沒有燈火,看來都出門過節去了。異鄉人就是節日時哪都沒得去,只能待在家過節的人。

感恩節前,我在蘋果日報瞄到〈西卡紙 做感恩節飾品〉,差點以為自己看的是世界日報。台灣許多飯店推出火雞大餐的做法,更讓我覺得奇怪。美國人過感恩節,是因為他們的移民祖先從歐洲飄洋過海到這片土地時,因為不熟悉氣候和土壤,差點餓死。都是因為印地安人教他們種植玉米等作物,才讓他們有足夠的食物度過寒冬,所以在感恩節時吃火雞大餐感謝印地安人。那麼,同樣是移民後代的台灣人,吃火雞過感恩節做啥?感謝印地安人?還不如去參加豐年祭,感謝原住民吧。

寫到這,突然想起,其實我們家也不是完全沒有過感恩節的。因為我在感恩節烤了地瓜派和玉米麵包(cornbread。名稱雖是麵包,可是口感比較接近台灣人認定的蛋糕,而不是麵包)。地瓜和玉米也在感恩節大餐的元素裡,所以我們也不算完全不過感恩節的。


相關:
沒有火雞的感恩節
讓窮人也能過感恩節

由 debby 發表於 10:19 PM | 迴響 (0)

November 02, 2009

逐年縮水的某公司園遊會

某公司園遊會今年是德國主題某公司往年都是大小園遊會、活動不斷,今年卻顯得很冷清。前不久,我想起此事,便問某人:「今年怎麼都沒有園遊會?」「有啊,快到了,只是時間不好,週五傍晚五點到晚上九點。」聽起來某公司好像要減少參加人次似的,這時間實在不好,很多小孩都需要早睡,若要保持往日的規律,又想參加,只能急匆匆地去一下,然後回家。不過,聽說這次還是有七千多人(含員工及眷屬)報名,如果是週末假日白天,應該會有上萬人報名吧。

之後我就忘記這件事了。直到上上週五,小J午睡起來後,我接到某人電話問我們要不要去?我說當然要啊,然後火速準備好出門。

去年的活動其實已經大幅縮水了,剩下夏天的辣食烹飪比賽和冬天的兒童園遊會。這次據說是所有活動都加進來,所以照例有辣食烹飪比賽,這是某公司從創立不久就有的活動。

到了會場,先做的事,當然是飽食一頓。往年各餐廳有不同的菜單,今年各地的食物組合都一樣。這次是德國主題,所以有白色的德國香腸和酸菜。我先拿了一個扭成心形的Pretzel讓某人餵小J吃,就去排隊拿食物了。他們照例都會準備一些專門給兒童吃的食物,蛋糕之類的糕點我就跳過,拿了Mac & cheese給小J,然後還拿一些義大利肉醬麵、肉狗、德國酸菜、德國香腸和麵包。以前小J能吃的很少,現在他能吃的東西增加了,除了因為他長大了,也因為菜單不一樣。要是像上次那樣又是一堆偏辣的墨西哥菜,他就沒法吃了。

某公司園遊會的布置

小J以前吃過Mac & cheese,但是不捧場,這次他倒是可以接受。他最愛的,還是德國香腸。酸菜他吃一口就吐掉,他向來不愛吃偏酸的食物。這次的垃圾食物依舊很多,我只讓小J吃爆米花。(之後我以為他願意吃Mac & cheese了,可是他後來又不肯吃了。八成是某些cheese的味道讓他不喜歡,只是我不知道他喜歡的到底是哪一種。)

某人照例用啤酒卷換了啤酒回來。為了避免參加者喝醉,每人所拿到的啤酒卷是有限的,但是要跟不喝酒的親朋好友要到啤酒卷,還是很容易。不過,在不懂事的小孩面前喝酒的壞處是,小孩看了也想喝,所以某人只拿過一、兩次。

隨便吃了一頓之後,我們就去逛了。此時天色已經漸漸黑了,溫度也開始慢慢下降。我們看到很多人拿著一包天藍色的毯子,覺得很好奇。後來才發現有個角落堆了一大堆藍色毯子,分贈給參加者,以免參加者受凍。雖然牌子上說一家拿兩條,但是我們看到很多華人拿了不只兩條,甚至有人用白色大垃圾袋去裝。白人就只看到一個拿超過兩條的。我以為美國人都很耐寒,可是後來我看到有青少年把藍色毯子披在身上,邊披邊走,背後的標籤都沒撕呢。

辣食烹飪比賽區簡直就是人山人海。去年很多攤位的食物都不怎麼辣,今年的則是每一個都讓我辣到耳朵痛,吃不下去,只能拿給某人。

小J此時看到人那麼多,而且天快黑了,心裡很害怕,走一走就要人抱,後來就只能讓他坐在推車上。車剛到停車場時,某人本來說不要拿推車,小J那麼大了,可以自己走。我說帶著推車比較好。後來證明這是對的。因為他的確不肯走。某人一個同事抱著兩歲的女兒,她說跟她先生走散了,只能一個人一直抱女兒,手都快抱斷了,有推車比較好。另外,我們也看到某人另一個同事的五歲兒子和近四歲的女兒都坐在推車上。我們在那一帶碰到很多人,包括S。阿D那時由爸爸用背巾抱著,可是他還是很怕地一直哭鬧,倒是他弟弟安穩地在媽媽懷中四處張望,後來就睡著了。

遠一點的是兒童遊樂區,可是那一帶偏暗,推車一過去,小J就說:「回家!」多數的遊樂設施都是用充氣設備打起來的,所以有類似facebook遊戲Roller coaster kingdom裡那種人可以在其中彈跳的充氣設施。那邊主要是較大的學齡兒童在玩,好多都玩得很瘋。聽說也有幼兒區,我們沒去找。去年還有摩天輪什麼的,我看到時,覺得好可惜,小J太小了,還要好幾年才到可以玩那些的年紀。沒想到,今年就沒摩天輪之類的了。過了幾天,聽說有小孩玩了回家之後就發燒,想到今年的流感很可怕,所以小J沒玩到,也不算太可惜?(自我安慰)

(就跟小J說的一樣:「好黑!看不到!」)

某公司園遊會的兒童遊樂區

某公司園遊會的兒童遊樂區

(以下是去年夏天的照片)

某公司夏日活動的摩天輪

某公司夏日活動的兒童遊樂場

某公司夏日活動的兒童遊樂場

另外有一區是兒童科學區,有一些大哥哥大姊姊在帶著小朋友做簡單的實驗。最搶手的,莫過於其中一個在發螢光棒。偏偏那個大男生不是所有人都發,他只給小孩,而且是講解完才發幾支,然後繼續講解。一堆人在那邊推啊擠的,我左前方的華人太太大喊:"Don't push!"可是後面的人照樣擠。某人把小J的手伸出去,讓小J拿到最後一支,他那時都快被擠到哭了。某人有同事因為拿不到,忿忿地走了。今年的活動預算想必拮据很多,往年不曾搶東西搶成這樣啊。後來小J就拿著那個螢光棒玩半天,直到回家。這個螢光棒的螢光只能維持六小時,所以小J一覺醒來後,那個螢光棒已經不會發亮了。

某公司園遊會的兒童科學區

我問小J:「好不好玩?」他說:「好玩!」奇怪,他什麼都沒玩到啊。回家的車上,他說:「好黑!看不到!」我們才想起,他很少在晚上出門,就算從公婆家回來時,已經入夜,他那時往往在睡覺。

他後來倒是很喜歡說:「出去吃飯!」或者對他而言,有意思的是在外頭吃晚餐?而且飯後可以吃點他愛吃的爆米花?那,就只能等明年囉,如果某公司還沒把這類活動經費都刪光的話。


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September 23, 2009

找到賣魚和雞肉的農夫市場

附近新開張的農夫市場自從本城的農夫市場開張後,我們不必開車到大老遠的大華超市,就可以買到新鮮又多樣化的(亞洲)蔬菜後,我覺得日子變得舒服愜意許多。可是,最近兩週,我們這裡的農夫市場居然沒開張!第一週沒有任何告示,我們白跑一趟。第二週,我們開車過去時,才在入口處看到一個告示牌,告示牌寫著:造成顧客的不便,他們感到抱歉,兩週後會回來。我們猜測是把場地(停車場)借給農夫市場用的教堂,最近一個月有活動,週末的農夫市場因此不得不暫停。

在查詢我們的農夫市場出了什麼事時,我意外地發現,全美今年(因為不景氣)冒出好多新的農夫市場,我們這一帶(範圍很大,包含好幾個城市)就多了好幾個。最有名的,可能是白宮附近的農夫市場。前幾天才開張,一開張,第一夫人蜜雪兒‧歐巴馬就去光顧,買了羽衣甘藍、蛋、小蕃茄、馬鈴薯、辣椒、起司和巧克力牛奶等。

巧克力牛奶?我們這裡的農夫市場沒賣這種東西。看來每個農夫市場可以買到的東西,差異滿大的。我於是想去看看W城這週日才開的農夫市場。

W城的農夫市場原本預計在幾個月前開張,不知何故,一直拖到九月下旬。

我們繞了好一圈,才找到這個農夫市場。因為它位於一個商業區的停車場裡,我們從另外一角進入,一開始並沒看到。農夫市場由於是游擊性質,所以地點多半在停車場。如果地點選不好,那生意就不會好。有些新興的農夫市場因此夭折。

這個農夫市場比我們城的大多了。因為之後還有約,所以我們的時間不多。我很快地逛一圈,沒看到亞洲人吃的青菜,覺得有點失望。但是這裡有魚和有機雞肉,不像我們那邊的只有蔬果。

這裡賣魚我很興奮地衝到魚販那邊。嘿,你猜他是怎麼賣魚的?這裡可不像台灣,沒有當場殺魚宰雞這種事。魚販用一個塑膠之類的大盒子,裝了一些水,加了很多冰塊,再把用塑膠袋包好、貼好售價的魚放進去。大部分都是魚片,但是有一種有頭去尾的魚(striped bass,有人稱為「銀花鱸魚」)。我正想問這魚清了沒,旁邊有一位戴墨鏡的華人男子先問了。答案是,內臟都清了,但是沒去鱗。這點令人裹足不前,因為去鱗有些麻煩。不過,後來我還是買了小尾的,不貴,才六塊六。我問老闆,你這有很多種魚,為何我都不曾在超市看過。他說,因為他想把項目弄得有趣一點,不像超市只想賣同樣的東西。他每次會賣不一樣的魚,我可以在一旁的本子上登記email,這樣他事前會發email說他當週會賣的魚。想到來這也得開20分鐘的車,事先知道有什麼比較好,所以我就冒著風險去登記了。(10/18/09補記:後來查到,striped bass含汞量稍高,七歲以下的兒童、哺乳的女性、孕婦及準備懷孕的女性等應該避免。)

本地產的自然雞蛋這裡也有雞蛋。賣蛋的西語裔男子說,他還有有機雞肉,就在旁邊的保溫箱裡,跟魚一樣,都是用塑膠袋(雞販的包裝應該是用真空處理過)事先包好、貼上標價。他有全雞和四隻全腿。我選了後者。我問他是何時宰雞的,他說是前一天。我又問他農場在哪,他說了一個地名,但是我不知道在哪。他說開車要兩個半小時,不算近。我們之前問過我常光顧的西語裔菜販,要開多久?他們說要開四小時的車,凌晨就出門了,所以他們小女兒之前常睡在賣菜的桌子底下,用毯子隨便墊著,就躺在本是停車場的柏油路上。我有回撞見了,不禁嚇一跳。這些農夫市場的小販賺的都是出賣勞力的血汗錢啊。(10/18/09補記:這個雞販賣的蛋,因為沒把公雞母雞分開,所以很多蛋都是受精卵。)

本地產的自然雞蛋

也有有機雞肉

本地產的自然雞蛋

本地產的自然雞蛋

我對於能在附近的農夫市場買到有機雞肉,感到十分興奮。因為看過Michael Pollan《到底要吃什麼?——速食、有機和自然野生食物的真相(The Omnivore's Dilemma: A Natural History of Four Meals)》寫的中小型有機農場,多半只在農夫市場等附近的據點銷售養殖過程自然的雞肉,讓我期待我們家附近也有這種農夫市場。

我之前在我們城裡的農夫市場買過兩個攤位的有機雞蛋。第一個攤位的較好,他們同時賣各種菇,可是生意不好,沒幾次就不來了。第二個兼賣橙橘的攤位的蛋有異味,非常腥,我們猜想是不新鮮,所以就不再買了。此外別無選擇。既然現在多一個農夫市場可以光顧,能再試不同農場的有機雞蛋,真是天助我也。

附近新開張的農夫市場

我原本常光顧的水果攤,是韓國媽媽和日韓混血的女兒一起顧攤。我和某人不禁好奇,那日本爸爸去哪了?或許我們有答案了。因為W城農夫市場裡,有個水果攤的老闆,好像是日本人。他賣的水果種類、樣子(因為是有機的,所以不好看)都跟我常去的那攤很像。等我們城裡的農夫市場恢復時,再來問問那個女老闆吧。

逛完之後,我開心地跟某人說,太好了,如果以後週六沒辦法去農夫市場,週日照樣可以去農夫市場,而且可以買到肉類。只是,下回千萬記得要把保溫箱放到後車廂裡,否則天氣那麼熱,買肉還得開20分鐘的車,不保險啊。

狗不得進入

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由 debby 發表於 09:36 PM | 迴響 (0)

August 29, 2009

買菜(有機)隨記

週六向來是我買菜的日子。我會先去農夫市場跟西語裔的菜販買一些華人會吃的青菜,例如空心菜、青江菜、油菜、絲瓜、龍鬚菜、茄子(長條狀的,不是圓胖的洋茄子)等,然後去跟日韓混血的水果販買水果,就差不多可以回家了。自從八月初Trader Joe's開了之後,去完農夫市場之後,就順路去Trader Joe's。我查了新聞才知道,Albertsons以前就開在現在Trader Joe's的地方,2000年搬到我們社區旁邊之後,仍控制那地方的出租權,他們規定租戶不得販售食物。直到去年或今年初,CVS租下那個地方,才更改租約,可以販售食物。所以中小型的Trader Joe's才得以進駐這一區。不然,這一帶就只有Albertsons獨大而已。

聽說好些朋友喜歡Trader Joe's,但我並不知道Trader Joe's有什麼特色。逛過大型的Whole Foods和Albertsons,我覺得Trader Joe's賣的東西好少,尤其是蔬果,那裡也沒有豬肉,魚類都只有冷凍魚片。因為我比較少買現成食物,多半買新鮮蔬果等。自從農夫市場開了之後,我現在很少去洋超市買菜和水果了。農夫市場有很多不用農藥的蔬果,因為有機認證很昂貴,而且費時(要經歷七年的驗證手續),所以農夫市場的蔬果即使用有機方式栽種,大都沒有有機認證,這使他們的售價會比超市的有機蔬果便宜一些,而且新鮮多了。只有在週末去LA,沒辦法去農夫市場買菜的時候,我才會去洋超市買蔬果。

追求有機是全美的一股潮流,現在超市裡號稱有機的東西真是多得不得了。就連加工食物都號稱有機。我本來以為自己挺幸福的,可以生活在有機食物唾手可得的國家。不過,看了Michael Pollan《到底要吃什麼?——速食、有機和自然野生食物的真相The Omnivore's Dilemma: A Natural History of Four Meals)》,我才發現這些有機食品其實遠不如我想的好,還是吃單純的食物(新鮮蔬果)比較好。加工食品能避免就避免,有機的加工食品也一樣。

有機愛好者最愛的,可能是Whole Foods。這個號稱環保、愛地球的超市,其實一點都不左。Whole Foods的創辦人兼執行長John Mackey前不久在右派的華爾街日報撰文反對歐巴馬的健保改革,引來許多人表示要抵制Whole Foods,包括我們家的老爺。

好吧,不去就不去吧,我們本來頂多一個月去一次Whole Foods的,現在那一次就取消了。我的美國脊療師兩個月前才跟我說:「如果你常去Whole Foods,很快就會破產,因為太貴了。」他就是Trader Joe's的愛好者,於是跟我說了幾樣Trader Joe's的好東西,包括:冷凍野生鮭魚、冷凍香米飯(Jasmine rice)、藍莓乾、蔓越莓乾等。他還說,那裡的袋裝生菜洗過三次,不必洗就可以直接吃,而且價格比Albertsons、Vons和Ralphs等超市便宜。我聽了以後,心裡很納悶,洗三次的成本不是比較高,為何售價比較便宜?

等到我們附近的Trader Joe's開了之後,我看了冷凍野生鮭魚的價錢,不覺得比較便宜。真正便宜的是COSTCO的(新鮮?)野生鮭魚,一磅4.99。但是要買幾乎一整尾(除了魚頭的部分),實在太大了,我只好放棄。此外,S跟我推薦Trader Joe's自營品牌的素漢堡肉,因為是用豆腐做底的,跟Morning Star的素漢堡肉不太一樣。如果要買Morning Star的素漢堡肉,那當然以Costco的價格最便宜。某人倒是發現,Trader Joe's有些酒,包括啤酒,算滿便宜的。他上次買到一款啤酒,口感還不錯(我只喝了一口而已)。為了讓他減少酒量,或許我們應該少去Trader Joe's。

除了Whole Foods、Trader Joe's等以自然為訴求的超市,Albertsons、Vons等一般超市也有有機區,現在就連量販店Costco量販店裡有機的東西也越來越多。上次去Costco,我發現那裡也賣號稱專門用來洗嬰兒衣服的Dreft洗衣精了。不過我早就不用這款洗衣精,改用不會造成過敏的Planet,因為Dreft香料太多,對嬰幼兒的皮膚並不好。看著Costco裡越來越多推著嬰幼兒的人,我相信COSTCO看準這股追求有機的潮流,多半來自有小孩的家庭。

今天為了買尿布去COSTCO,我發現桂格速食燕麥片居然不賣了,取而代之的是有有機認證的Nature's Path Organic Instant Hot Oatmeal。這樣一來,小J沒辦法收集有桂格伯伯頭像的紙盒了……

不過,COSTCO仍以利潤為導向,不是所有東西都被有機、自然商品取代。我很喜歡的Tom's of Maine牙膏就很久沒賣了。

我們差點以為小J愛吃的Brothers-All-Natural Fuji Apple Crisps(蘋果乾)不賣了,好在後來還是找到了。前不久,我在amazon買了Crunchies的水果乾,品質就差很多,而且可能有色素等添加物,草莓乾好紅啊,而且碎屑很多,不像Brothers-All-Natural的水果乾都滿完整的。不過,即使Brothers-All-Natural水果乾達到無添加物、無農藥等標準,此牌的水果乾是中國大陸產品,後者則未標示。為了保險起見,而且不認為水果乾等同水果,我多半在出門的時候,才讓他吃水果乾。

既然寫到COSTCO,就該記一下今天看到的插曲。小J照例去Costco就要到處試吃。他快吃完一份義大利餃時,一位至少四、五十歲的美國白人太太過去拿了一份義大利餃來吃。吃了一口就跟負責試吃的人說:「冷的!」然後說:「不要給客人吃冷的食物!」就拿起盤子把上面所有已經準備好的義大利餃全部倒進垃圾桶了。我在一旁看了都傻眼了,她需要這樣魯莽嗎?另一方面,我暗叫不妙,糟糕,小J吃到沒完全加熱的冷凍餃子了!以後去COSTCO試吃,還是要小心一點,最好叫某人也拿一份,先吃一口,再讓小J吃會比較保險。希望這小子不要因為我們沒馬上給他吃而亂叫一通。

即使美國有機食物那麼容易買到,價格也沒貴多少,還是有些人覺得買有機食物的人走火入魔。例如某人的大陸同事聽到我都買有機的東西,便覺得我有點誇張,既然小J都不吃了,我應該什麼都給他吃看看,不必分有機或非有機。在這一點上,我認為是她才沒搞懂美國的食物市場,不知道美國加工食品的可怕。儘管她有博士學位,不去瞭解美國的食物生產、製造過程,就是缺乏這方面的知識。You are what you eat.我們怎能對自己的食物抱持隨便的態度?


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由 debby 發表於 11:34 PM | 迴響 (0)

August 19, 2009

無花果的滋味

無花果大學時,我曾讀過吳濁流的《無花果》。我現在已經不記得那本書的內容為何了,但是我一直很好奇:無花果究竟是什麼味道?在台灣,比較容易買到的小塑膠瓶裝的細條狀無花果乾。那些無花果是哪裡來的,無花果乾為什麼是細條狀等,對我來說都是謎。

去年我看到有人提到美國有無花果,一直想買來吃,可是始終沒找到。前幾個月,我要找不用蔗糖或糖分較低的果醬時,找到一個法國牌子的果醬,其中一種口味就是無花果。我趕緊買來試試看。味道滿特別的,不難吃,但是甜了點。可是,我還是很想吃吃看新鮮的無花果。

上個星期,機會來了。我在Albertsons超市看到一小盒的無花果。好像是六小顆2.99元。標榜用手摘的水果都有點貴。但是Costco賣的又太大盒了。如果味道不合意,那就不妙了,還是先買小盒的回來試試看。

Albertsons賣的無花果

Albertsons賣的無花果

盒子上只說洗淨再吃。我本來有點猶豫要不要削皮,後來決定整顆直接吃(網路上的資料證明,這是正確的吃法)。大概是買的人不多,超市的無花果有點過熟,整顆發紫,口感柔軟且甜,比我想像地要好吃!後來一查,無花果對腸胃有益,聽起來是個好東西。不過,無花果本身的糖份挺高的,這應該就是無花果醬挺甜的原因,怕胖的人不能一口氣吃太多。

於是我後來去Costco買了大盒的回來。一盒有二十顆,6.99元。Costco的比較新鮮,很多顆還綠綠的。當時我不知道其實要等變紫色再吃比較好,拿給某人吃的結果,是他說不好吃,「菜味很重」。明明很好吃的東西,居然被說成這樣。再度查詢的結果,我才發現是因為「不夠熟」。

Costco賣的無花果也是加州產的

Costco賣的無花果

無花果

剖開的無花果

不管是超市或Costco賣的,通通都是加州產的,標準的本地貨。加州這裡很多水果是進口貨。像香蕉通常都是中美洲來的。上週日,我無意間發現我們買的香蕉上居然有個白色的蟲繭,裡面的那隻黑色的蟲有一隻大鉗跑出蟲繭外,真是嚇死我也。某人於是要我用塑膠袋把整串香蕉包起來,扔到外面的垃圾桶,第二天一早就讓垃圾車收走。這讓我不免好奇,透過寄生水果,然後偷渡到美國來的生物,不知有多少?美國農業部恐怕都防不了吧。

前不久去聖地牙哥時,我們在BALBOA PARK的溫室裡,就看到一株挺大的無花果樹,上面的無花果比Costco賣的巨大多了。近看時,我覺得這種樹挺可怕的,沒興趣種在自家院子裡。

BALBOA PARK溫室裡的無花果樹

BALBOA PARK溫室裡的無花果樹

BALBOA PARK溫室裡的無花果樹

無花果的收成季不長,所以要吃新鮮的無花果,要趕緊趁這段時間好好品嚐。不然,就只能吃無花果乾了。

由 debby 發表於 10:52 PM | 迴響 (0)

June 15, 2009

省水計畫開跑

南加州缺水的狀況越演越烈。這陣子天空雖然常陰陰的,但是沒有雨水。前陣子下過兩、三天的小雨吧,可是對改善缺水無濟於事。前陣子我才從公主的外婆那學到,南加州這種天氣叫做「六月霾(June Gloom)」。

某人有天在車上聽廣播,聽到一則消息,呼籲大家縮減院子的自動噴水系統澆水的天數,降為一週三天。他回家之後,就跟著照辦了。

這的確是應該注意的。南加州本來就雨水不多,家家戶戶的院子都綠意、花意盎然,靠的都是人工澆水,而不是自然的雨露。如果不是人工大量灌溉,這裡大部分的地表景觀恐怕是光禿禿的黃土,頂多長一些耐悍的植物。

可是,真不巧,我們前陣子才新種了一些植物。在移植的初期,園丁叮嚀,必須每天澆水,自動噴水系統不夠,必須手動澆水。

如何經濟的澆水,變成很重要的問題。

其實,我早有答案。經歷過2002年台北的分區供水,我很清楚有些時候可以省水再利用。

昨日去大華買菜,我順便買了一支塑膠水瓢,這樣就可以在放洗澡水時,把冷水先裝起來,用來沖馬桶。某人看了,便說我很嚴肅地面對缺水問題。

我的確是。如果你沒有親身體會缺水的痛苦,就不知道為何要這樣未雨綢繆。

我還記得有年去大陸華東出差時,一位住在桃園的大哥,因為桃園缺水,那陣子都沒水洗澡。我們一到南京的飯店,他便開心地在浴缸裡注滿水泡澡。當晚,地主單位的書記請我們吃飯,那位大哥遲遲沒出現,好不容易才被人打電話催來。後來我們才知道,原來他在浴缸裡開心得不得了之後,就睡著了。

我不想過沒水洗澡的日子,也不想喝淨化的廁所水,我能做的,就是嚴格省水。我在去年冬天買了一個塑膠小池子,準備夏天到時,放在院子讓小J玩水。現在取消這個計畫,因為有很多東西可以玩,不需要玩水。

某人要洗澡時,他習慣先開水(讓冷水流光),然後去做別的事,過一陣子才去洗澡,那時水早就熱了。我總嫌他浪費:「不是你繳得起水費的問題,而是寶貴的水都被你浪費了!」,如今我更是嚴格監督他,要把冷水做適當利用,洗浴缸、澡間都好,就是不要浪費了。

還有洗菜、洗水果、洗米等的水,都可以拿去澆花。我現在洗碗時,會把肥皂泡先沖掉,再多沖一下、確保把清潔劑洗掉時,我會在水龍頭底下放個塑膠盆接水,然後把水拿去院子澆花。

不過,這樣做需要有合適的工具。今天中午,我捧著五公升的塑膠盆走去院子時,突然覺得背部一陣疼痛,慘了,我閃到了。偏偏某人今天出差了,要過好幾天才回來。所幸,公婆聽到之後,都說閃到的第一天很重要,不要再用力了,於是趕過來,幫忙抱小J、幫小J洗澡。明天我得去針灸,不然日子真難過(淚)。

公公聽了我的狀況之後,便說他們以前也用水桶裝廚房用水去澆花,但是後來覺得太吃力,就不做了,畢竟他們年紀大了。

我記得曾看過世界日報或那個南加州華文報紙提過,有人在家裡裝了一個系統,把屋子裡的水輸送到院子去再利用,據說他們的花長得很好。真希望有人能以經濟的方式在南加州推廣這種系統,這樣我就不必冒著閃到腰的風險去澆花了。

除此之外,Some ways to cut your water use during a drought也提出幾個省水方式,包括修補自動澆水系統漏水的地方、先澆樹、不要修剪植物(修剪會促進生長,需要更多水)、讓草坪的草長高一點,可以留住比較多的水等。

希望有人提出更多的省水對策,以及更多南加州的居民一起加入省水的行列!

由 debby 發表於 02:54 PM | 迴響 (0)

June 12, 2009

警察在我們家門口臨檢?

最近小J很喜歡做的一件事,就是在我忙著煮飯、沒空理他的時候,爬到沙發上看對面鄰居的車庫。如果關著,他就大喊:「開!開!」如果本來是開的,然後突然關閉,他就會很憤怒地大喊:「開!開!」這年紀的幼兒真的是十足自我中心,他大概以為,只要喊一喊,門就會開?(就算是阿里巴巴碰到寶庫,也得喊對通關密語,門才會開吧!)

某人回家之後,陪小J做的事,就是一起看外面(黑線條)。前不久,他們一起看到很多人去我們鄰居家,因為我們車庫對面的鄰居太太快生產了,所以有baby shower,也就是美國人贈送孕婦一些嬰兒相關用品的活動。其實在小J出生前,他們就有過一次baby shower,但是我從沒看到他們家有寶寶進出,週末照常看到他們夫妻在車庫勤快地洗車。所以我猜鄰居太太那次不幸流產了。希望這次她能順利地生下健康的寶寶。

今晚,某人和小J又看到一樁特別的,而且特別到某人跑來說要幫我炒菜,讓我去看熱鬧(黑):

警察在我們家門口臨檢?

原來是警察在我們家門口抓人,警車就停在我們車道前方。

這讓我們感到非常納悶,因為這裡是社區的道路,警察開進來抓人做啥?會從這條路開出來的,應該都是住在這條路上的鄰居,而且也沒幾戶。

在社區道路上,開車的規則比其他地方寬鬆。我們家的另一側前方有個郵筒,我常看到有人逆向行駛過來,然後停車下來拿信。

我們猜了很久,某人猜到一個可能,就是酒後駕車。

可是,警察去高速公路上抓酒後駕駛,抓到的機率會比開進社區裡頭抓人容易吧?我知道現在加州政府很缺錢,但是需要開進社區來抓人嗎?(想不通)

由 debby 發表於 01:18 PM | 迴響 (0)

June 01, 2009

逛農夫市場

才開張不久就有這麼多人以前,我最怕聽到我媽說要帶我上菜市場。因為我家那一帶的市場很髒,地面凹凸不平,到處積水。在人擠人的時候,一不小心,就弄到一腳、一腿的髒水。偶爾還有機車噗噗噗、魯莽地闖進人群裡,讓人吸進更多廢氣及更感嘔氣。經過賣肉的攤子時,我常要暫時停止呼吸,因為實在太臭了。而且我媽上市場都講究「早」,七點就得出門,晚了就買不到好東西了。(要是有人能有效改善台灣的菜市場文化,而且引為風潮,說真的,我相信此人或團體絕對有資格被天下或商周等媒體報導。)

到了美國,我都上超市。這裡的超市燈光明亮、貨品陳列整齊、標示明顯,店員與顧客皆有禮,就算有人不小心碰到你,也會說聲抱歉。肉類區不腥不臭,肉都裝在用保鮮膜包著的塑膠包裝裡,旁邊還有塑膠袋,讓人取肉時,在肉類的包裝外再套一層,不怕弄髒手。上超市也不用早起,只要中午前去買,就不太會碰到賣光的事,因為他們還可以補貨。可是,我開始想念新鮮的蔬菜和肉類。我總覺得這種冷凍、冷藏過的食物少了許多滋味。

美國終究是個衛生條件比較好的移民國家。這裡有許多種族、許多國家的移民不吃豬肉,法令也不允許販售者在露天的環境、當著客人的面宰殺禽類。所以,我們要去比較接近菜市場的地方,只得去賣菜賣水果賣花,就是不賣肉的農夫市場(farmers' market)。

我們的城裡本來沒有農夫市場,想逛農夫市場,得去鄰近的城裡。但是五月的第一個週末,我們趨車經過附近的一個教堂區時,赫然發現那邊好像有個市集。後來我便在信箱上看到Farmers' market的消息,地址就是那個教堂區,原來我們這裡也有Farmers' market了。於是在母親節的前一天,拖著全家老幼去逛逛。(前幾週試賣時,大概生意不錯,現在固定每週六早上八點到下午一點都有Farmers' market。)

最早的農夫市場應該是七十五年前洛杉磯附近的農夫把自己栽種的農產品拿來販賣,聽說現在也有一些不是以務農為業的人批農產品來賣。農夫市場也有一些非農產品的攤位,例如,賣手工肥皂、賣花卉植物、衣服、工藝品等的攤位。這些東西的價位自然較水果蔬菜貴許多。

第一次看到紫色的馬鈴薯

好幾種瓜

漂亮的洋蔥

甜菜根和胡蘿蔔。

自從美國經濟不景氣以來,"Buy Local"的口號不時響起,同時頻繁地出現在超市等商家的架上。因為消費當地產品,或者在當地的商家光顧,可以促進更多就業機會,以及減少失業或倒閉風潮。如果買當地的農產品,不但新鮮,營養也不會因長途運送而減少,算是自利利人。上農夫市場,買農夫市場的產品,就是一種在地消費的表現。

不說那些太高調的。上農夫市場,我最開心的事,莫過於見到許多新鮮且色彩豐富的蔬菜。他們的價格都比超市便宜許多,唯一的問題,只是有些賣相不佳。就算是同一個攤位,每週賣的東西也不盡相同,所以這禮拜吃到某攤的某種蔬果覺得很好,到了第二週想再買一次時,卻發現沒得買了。第一次去的時候,我在一個西語裔的菜販那買了青江菜和新鮮的紫皮大蒜,昨天再去,她已經沒賣了。我倒是在另一個菜販的攤子上找到青江菜。

青江菜

紫色的新鮮大蒜

這裡買的青江菜味道跟超市賣的不太一樣。超市賣的都很肥大漂亮,莖的水分充足,但是味道很淡。公公自己種的,和農夫市場買的,菜味都比較重。但是公公種的,水分明顯不夠,所以吃起來覺得乾乾老老的。我媽說,因為我公公菜園的土是砂質土壤,留不住水分,所以菜就會比較乾。而洋超市賣的,我常猜想是不是溫室種的,因為實在太漂亮了,從沒見過蟲咬痕跡(或許農藥灑很重),葉子大又漂亮。至於大華賣的,就醜多了,黃葉、爛葉摻雜其中,我常常要挑掉好多葉子,洗很多遍,才能下鍋。

這次我意外地在西語裔菜販的小攤找到地瓜葉、油菜(之後還買到秋葵、空心菜!),也是驚喜之一。這讓我不免納悶,西語裔吃的跟華人好像有點相近?那個地瓜葉一把一美元,新鮮的很。買了回家之後,立即洗淨下鍋。以前在大華買的地瓜葉,往往要挑很久,而且一下鍋就發黑,不管我在水裡加油、一下鍋立即撈起都沒用。而這次買的則不會如此。原來新鮮度是發黑與否的關鍵。

五月初去農夫市場,好多攤位都賣草莓,價錢不盡相同。有個攤位標榜來自Oxnard,可是一直沒人光顧。我最後買了一個標示無農藥的。那攤的草莓都好大一顆,平均比別人大一倍!可是回家洗乾淨吃了之後,我覺得挺失望的,沒有上次在Oxnard買的甜,而且有些爛爛的。下回我還是寧可買小粒一點的。太肥大的草莓,就跟莖很肥大的青江菜一樣,吃起來水水的,味道比較淡。

超大草莓!

去農夫市場,還可以知道有什麼農產品上市了。這週去,就看到有一攤賣淺色的西北櫻桃。只是,這裡的西北櫻桃沒有Costco賣的漂亮,很多都有碰撞的淤傷,所以一小盒3美元,一大盒5美元。那個攤子還賣有機杏李(Aprium,杏和李子交配出來的新品種),吃起來滿甜的,我也買了一磅(2.5美元)。

還有一攤賣藍莓、覆盆子。他們賣一種淺黃色的覆盆子,他們稱之為golden berry。那個果販拿了一顆給我吃,我覺得味道比較平,不像紅色的覆盆子那樣甜、味道鮮明。因為一小盒就要5美元,所以我就到別處考慮去了。

這些賣水果的果販都會現場切水果或直接拿水果給顧客吃。我這次冒著生命危險吃了兩次,吃完心裡毛毛的。因為一來,那些水果沒洗過,上面可能有很多農藥;二來,那些果販拿了錢又拿水果給顧客吃,實在很髒啊!可是,他們都把水果拿到我面前了,我不好拒絕,只好裝作鎮定吃下去。

這邊還有好幾個賣中東食物的攤子。奇怪,這裡中東人這麼多?我們之前曾每週吃一次中東菜,最近已經退燒了。因為我覺得他們把剛起鍋的熱騰騰食物倒進保麗龍盒子裡,不符合我的食品安全原則。

LA的可麗餅店跑來擺攤

也有一些賣吃的攤子

這裡還有兩個攤子,從地址看來,是洛杉磯來的。千里迢迢跑這麼遠來做生意,看來這兩個店家很拼。其中一攤賣的是可麗餅。這裡幾乎都是吃鹹的。而我的記憶裡,政大附近有一個生意很好的可麗餅小店,大都賣甜的,鹹的都是很簡單的玉米、生菜生拉之類的口味。而這裡的鹹可麗餅配料都是需要起油鍋熱炒的那一種。

農夫市場都是用現金交易,這也是跟超市很不同的地方。這裡沒有刷卡機。

這週發生一起臨時發現現金不足的事。因為我本來就沒打算買很多,所以沒帶很多現金在身上。但是在農夫市場時,我瞥見有個賣手工肥皂的攤子,便好奇地跑過去想要買一罐木瓜乳液。那個西語裔小販的英文發音不好,弄了半天,我才發現他講的是十二美元。低頭翻了一下我的錢包,確定沒那麼多錢,只好下次再來了。在此之前,那個攤子都沒有人光顧。那個西語裔小販就一直安安靜靜地坐在那裡。不知何故,我突然想起馬叔禮在〈寫不成的書序〉裡,提到他父親從軍中退伍後,找不到工作,所以一度去賣饅頭。但是他父親拉不下臉來出聲叫賣,於是一天下來,只賣出三個饅頭。推著一箱饅頭回家的路上,他自信受損似地不斷喃喃自語……

離開前,有個男人已經坐在攤販中央彈起吉他唱起歌來。這些賣藝者通常是賣CD的。既然沒買他的CD,也就不便拍照了。

這個農夫市場的規模究竟小了點。如果有機會,我想去別的農夫市場看看。

相關
Oxnard路邊的水果值得買
加州居,大不易
大華九九超市(99 Ranch)的爛菜

延伸:
尋找美國的農夫市場
尋找加州的農夫市場

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May 04, 2009

Oxnard路邊的水果值得買

有回我們經過Oxnard的鄉間小路時,我瞥見路邊有販賣水果的小攤,看起來種類不少,而且價格便宜。我正想要某人停車,他就「咻~」開過去了。那裡是兩線道,所以不能迴轉。冬天時,我們再度經過,大概是農作物休耕期,沒見到這種小攤販,讓我好生遺憾。

今天,我總算再度碰上啦。因為去一間遙遠但是頗負盛名的Pho Saigon吃中餐,所以走了一大段很偏僻的路,路旁都是農田。其中一小段路,有兩、三間相隔甚遠的小攤販。我打算回程再買,一再提醒某人這次不要開過頭了。

其實這附近的加油站旁,也常有小卡車停在路邊,掛在紙牌寫著:「Strawberry」,只是我們從沒去那裡買過。因為這一帶不是農業區,開那麼久的車來,如果大半天都沒人買,我覺得草莓都要悶熟了。尤其最近天氣偶爾會突然變得很熱。我記得以前也常在台北的辛亥路上看到賣水果的小貨車,有回搭前上司的便車回家時,她便停車下來買水果。這種路邊賣的水果品質如何?我沒吃過,所以無從得知。

這回,我終於可以下車看看這種路邊由西語裔經營的水果攤啦。這種在農田旁停車買水果的感覺,跟台灣許多地方的感覺差不多。這些水果攤都是在很簡陋的棚子裡。

迎面而來的是許多草莓,又大又漂亮,嬌豔欲滴。想到草莓是農藥多的水果,我其實沒想要賣。我問那個應該是墨西哥人的老闆:「有沒有木瓜?」他指給我看。喔,原來這裡只有墨西哥木瓜,沒有夏威夷木瓜。我只吃過比我的巴掌稍大的夏威夷木瓜。墨西哥木瓜因為巨大又重,想到兩個人要分食木瓜不易,而這麼重的木瓜買起來又嫌貴,我因此沒買過。但是這裡的價錢是一磅69分錢,比超市便宜多了,我便挑了一顆外皮沒有斑點的。另外也挑了一顆樹薯(jicama)。聽說這是中美洲常見的食物,但是超市賣得滿貴的,我也沒買過。這裡同樣是一磅69分錢。

買自Oxnard小販的超大墨西哥木瓜 直接買自Oxnard的樹薯(jicama)和白洋蔥

這個小攤不只賣水果,還賣菜。生菜、芹菜賣相不佳,我沒有興趣。倒是買了兩顆白洋蔥,仍是一磅69分錢。附近的超市則賣一磅1.49元左右,貴多了。臨走之前,還是買了一盒5元的草莓。這四樣加起來,一共是11.91元。

這個墨西哥人老闆就跟台灣的小販一樣,很會做生意。我拿了草莓之後,他問我:「要不要也買櫻桃?很甜喔!」

回家後,先洗了草莓來吃。好甜哪!草莓還放在濾水盆中濾水時,我就吃了大半,剩下的給某人吃。我不敢給小J吃,一方面是怕小J過敏,另一方面則怕草莓的農藥太多了,而且草莓不能去皮,清水又不能殺菌,總是不利幼兒。

直接買自Oxnard的新鮮草莓

某人問:「這是無機的草莓?(意指「非有機」)」我說:「應該是吧!」他認為又大又漂亮又甜的草莓,農藥一定很多,因為天底下沒這麼好的事。我只能盡可能多沖洗幾遍,而且我們不常吃草莓,希望能減低負面效應。有中文的旅遊網站說Oxnard是「南加草莓之鄉」,還有人提到,草莓產量佔加州1/3,而加州草莓產量佔美國85%,而美國草莓產量佔全球1/4,可見Oxnard草莓產量之多!Oxnard因為草莓田連綿不絕,所以被稱做「加州的草莓海岸(California's Strawberry Coast)」。所以,直接買自草莓之鄉的草莓好吃,應該是理所當然的吧!而且五月是吃草莓最好的月份之一。(某人事後澆我冷水,我們住在距離Oxnard車程約半小時的地方,從沒吃到這麼好吃的草莓,也沒吃過號稱產自Oxnard的草莓)

直接買自Oxnard的新鮮草莓

想到漂亮不輸超市賣的水果,價錢不到超市的一半,甜度猶勝超市貨,我想,下回再經過那一帶時,一定要再去光顧那種路邊的小攤販。路邊的野花不要採,但是Oxnard路邊的水果值得買!

由 debby 發表於 12:55 PM | 迴響 (4)

April 15, 2009

讓人頭痛的硬水

雖說以前聽過不少關於翡翠水庫的種種傳聞,包括有人在北勢溪上游養豬,豬的糞便於是污染翡翠水庫的水源,以及翡翠水庫水質優養化嚴重等問題,但是住在台北時,只要把自來水煮沸消毒了,我從來不擔心飲水問題。倒是離開台北,到其他地方,有時碰到硬水,會讓燒水壺底部結一層水垢,這就讓人傷神了。因為我總想把那層水垢去掉。

到了加州,這裡又是硬水。只是,這裡的水號稱可以生飲,直接喝自來水應該沒問題。不過,我們是台灣人,仍記得那個「這是我們喝的水嗎?」的廣告,難免對號稱可以生飲的水質仍會挑東挑西、疑神疑鬼。

台灣充斥各種關於水的健康傳聞,當紅的「健康專家」只要靠賣濾水的機器,荷包就可以飽滿無比。還有一家不起眼的出版社,因為靠賣有關水知識的書,因此可以養活老闆加員工數人,而且在出版慘澹的年代繼續撐下去。

所以我們也沒膽直接喝自來水。

小J出生前,我們都是到洛杉磯探望某人父母時,在他們那一帶的一間泰國人開的水店買水。據說他們用的是超大的濾水器,所以水質不錯。只要預付20美金,就可以買到100加侖的水。

小J出生後,我們沒有那麼多力氣常去洛杉磯。但是還是需要買水,因為小J的頭一年主要喝配方奶。我們只得去附近的超市買水。這裡的價錢較貴,雖然他們的濾水器不比水店大,過濾效果可能沒那麼好。大約是0.33元一加侖。

某人有次去超市買水時,碰到一位加拿大的同事,於是那位同事便把他買水的事,當做笑話來講。這位加拿大人覺得這裡的水很好啊,何必多花錢去買水?某人的另一位印度同事,聽了便說,他們只有在頭一個月買瓶裝水泡奶,之後都直接用自來水泡奶。

美國家庭不像台灣家庭,很少人有熱水瓶,所以美國寶寶都是喝冷奶的。我和某人的媽媽都不能接受這件事。我媽說:「哪有人給小孩喝冷奶?生番哪!」照我媽的標準,美國人都是生番。美國寶寶如果不喝母奶,第一年喝的是冷的配方奶,第二年以後,就直接喝冰鮮奶了。這讓台灣的中醫聽到了,他們都會搖頭說不好。雖然美國比較乾燥,但是喝冰的還是不好。我之前看的那位中醫就這樣說。

總之,美國人對水的態度,比我們寬鬆許多。這不表示美國的水都很安全。公公說,他們那邊的水定期檢查,而且會送報告來。我沒看過什麼水的檢查報告,倒是有回在世界日報看到一則新聞,提到洛杉磯有地區的水驗出大腸桿菌之類的,於是要人將水燒開三分鐘再喝。

我們附近的Albertsons超市自從改裝之後,就不賣水了。我們得開車到較遠的Vons超市去。那裡有兩台較大的賣水機器。每次我在那裡買水時,不是看到西語裔,就是看到老人。真奇怪,為何是這兩個族群會來買水呢?我想不通。

後來,我們懶了,乾脆去Costco買德國Brita濾水壺回來。我們以前曾用過這個濾水壺,但是長青苔了,所以就不用了。隔了這麼長的時間,再買一個新的回來用,沒幾個月,又長青苔了。洗了沒多久,濾水壺又長青苔了,青苔三不五時就從不同部位冒出來。這實在很令人困擾。我因此不敢讓小J喝Brita倒出來的水,都是把熱水瓶的水倒出來放冷,再倒進小J的杯子裡。

我問附近用Brita濾水壺的朋友,她們都說她們的也會長青苔。那怎麼辦?「洗一洗就好啦!」每一個都這樣說。好像沒有人擔心這問題。其中一位提到,她懷疑是這一帶的水質造成的,因為她在別州用Brita濾水壺,從沒長青苔過。

希望洗一洗就好了。因為某人跟我交往時,有次嚴重腹瀉。我問他何故,他說是喝了長青苔的濾水壺倒出來的水。還好我們目前都沒怎麼樣。

熱水瓶倒出來的水也不是完全沒問題。有天我便發現水裡有很多懸浮物。我到處追查源頭,最後打開象印熱水瓶,發現裡頭一大堆懸浮物。象印的說明書提到,這是硬水造成的,該用檸檬酸(citric acid)清潔一下熱水瓶了。

我當時不知上哪找檸檬酸,於是自作主張切了一顆檸檬,把汁擠進熱水瓶去。這也發揮一些作用。

不過,等我在超市找到一種叫"Lemi Shine"的清潔劑,才算真正找到好用的硬水垢清潔劑。這本來是清洗碗機的硬水垢,但是我看了說明,覺得其他容器也應該能用。於是,我用Lemi Shine清了象印熱水瓶、大同電鍋的陳年水垢(因為結太厚了,還沒完全清掉,要多弄幾次)和WMF Stepped Wok的水垢。清完之後,這些容器讓人覺得清爽多了。

硬水也在我們的碗盤濾水架上留下許多白色的水垢。這個就沒辦法用Lemi Shine清除了。再加上有些地方生鏽,我們的碗盤濾水架因此看來又髒又舊,看來只好換一個了。

此地的硬水問題真令人頭大。我真希望能早點找到解決這些問題的有效方案。

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January 10, 2009

fresh & easy超市來了!

fresh & easy的折價券美國的民生用品在過去一年漲價不少,怎樣買到最划算的,是我這個三不五時要去買菜的人必須傷神的問題。

有回看Jon & Kate plus 8節目,生了雙胞胎又生六胞胎的Kate說,她會利用折價券,而且主要買打折的東西,牛奶沒打折就不買,可以控制一週的開銷在100元左右。她那有韓國血統的丈夫Jon便在旁邊說,這樣平均下來,一個人只花10元耶!Kate一經提醒,便覺得自己很厲害,能把家庭開銷控制地這麼好。

我看了便傻眼,因為我們家每週的食物開銷,一定超過100美元。我便跟某人提到這段節目,他問,是哪一年的事?我也不知道。TLC台老是把以前的節目拿出來重播,我不知道那是哪一年的物價。但是用折價券,可以省這麼多,倒也讓我開了眼界。

十二月初,我從一堆超市傳單中,發現fresh & easy的折價券。我從沒聽過這間超市,便好奇地上網一查。

原來這是英國Tesco集團旗下的超市,去年十一月開始從南加州往北(亞利桑納和內華達州也有)開設分店,近期也開到我們這裡來了。fresh & easy特別的是,採用自助結帳系統,顧客自行刷商品條碼結帳。讓我眼睛一亮的是,有篇報導提到,「一位TNS Retail Forward分析師表示,平均一籃8樣商品比較下,『新鮮便利』比超市Vons低30%;比Albertsons低32%;比Ralphs低23%。」

原來Albertsons是超貴的超市,偏偏我們家多數的食物都來自於此,看來應該換個戰場了。第二天,我們便帶著fresh & easy的折價券前去一探究竟。

fresh & easy的折價券

fresh & easy在聖誕節前的平面商品廣告,感覺像台灣百貨公司的超市廣告,比此地其他超市的廣告感覺精緻多了。

fresh & easy的廣告傳單內頁

fresh & easy的廣告傳單內頁

fresh & easy的廣告傳單內頁

fresh & easy注重環保

我喜歡漂亮的東西,看到這些商品被拍得這麼漂亮,價格又便宜,便心花怒放。

到了這間超市,我便忙著找漂亮的食物。

這裡的食物果真「亮」,生鮮蔬果都被包在保鮮膜和塑膠袋裡了。衝著有折價券,再加上它的名字有"fresh",我便買了蘋果、酪梨和生菜心。酪梨正好特價,一袋五個不到兩元。Albertsons當時一個就要將近2美元,不過體積大一些。這邊滿多蔬果都號稱有機,跟Albertsons和Whole Foods的有機蔬果一比,看來的確不貴。

當晚的肉類,我看了又看,便挑了豬排。這裡的豬排和牛排看來都經過肉槌或稍微刀切處理過,不但薄,表面還有一些痕跡,如果要醃,就可以少一道拍打的手續。對懶人主婦來說,的確不錯。雞肉則有許多是醃過的,我不確定新鮮度如何,因為Albertsons醃過的雞腿都是不新鮮的,所以非常便宜。

fresh & easy肉品

fresh & easy西點

另外我還買了他們自製的雞肉餡可樂餅,回家後,只要拿去烤,就可以吃。

因為我拿到的兩張折價券是滿30元可折6元,以及滿25元可折5元,所以我打算不要買超過30元太多,選了眼下需要的東西,就差不多可以結帳回家了。

逛來逛去時,我注意到這裡賣很多小包裝的東西,包括米,很適合單身族。這裡甚至有日本和中華麵。聽說fresh & easy自製的東西可以請店員開了試吃,不過我們當時沒試吃,倒是買了他們自製的香菜醬。至於糕點,因為洋人的糕點都偏甜且熱量高,所以我只有看一看,不準備買。

fresh & easy西點

fresh & easy西點

這裡fresh & easy自家產品比例雖高,還是有不少其他大廠牌的商品。只是,可能大廠牌的商品會被特別標示,讓人感覺貴很多,改投向fresh & easy的懷抱。比起來,他們少了一項Albertsons有的友善機制。Albertsons都會在價格牌子上列出單位價格,這樣顧客就很容易比價,因為有時產品相同,不同品牌的東西容量不同,除非顧客隨身攜帶計算機,否則不方便比價。

fresh & easy店內一角

我們最後在自助結帳系統花了不少時間,因為第一次用這種東西,便很小心,深怕把同一個產品刷兩次、多付一筆錢。最後我們因為不知道怎麼刷折價券,便按上面的求助鍵,一位女店員便很快地來了,看了某人的身份證之後,就解決我們的問題。

fresh & easy自助結帳系統

fresh & easy自助結帳系統

聽說公婆家附近的Albertsons也有這種自助結帳系統了。不知道我們家這一帶,除了fresh & easy,還有哪家超市有這種裝置?

走出fresh & easy,我突然想到他們似乎會在購物後,給客人折價券,便回去問。一名西語裔男店員於是一口氣給我六張滿30元可抵6元的折價券,限下一週使用。

讓我評估下次是否再前去消費的重點是食物的品質。因為豬排當晚就吃掉,新鮮度感覺還好。但是肉被拍薄了,肉會攤開,所以實際份量比Albertsons小很多,我不確定有沒有比較便宜。雞肉餡可樂餅有股飼料雞的怪味,下回拒絕往來。

生菜心因為放在冰箱,所以鮮度還可以。有問題的是蘋果和特價的酪梨。那個富士蘋果表面有皺紋,如果不是本身條件不夠新鮮,那就是他們儲存蘋果的方式不當。酪梨則很快就壞了。這種特價的酪梨恐怕還是要在兩日內解決才是。至於香菜醬,則偏酸,看來他們加了很多sour cream,不合我的胃口。

或許衝著有折價券的份上,下次會再去看看,但是要買什麼比較划算,則要再看看才知道了。

由 debby 發表於 01:04 AM | 迴響 (5)

January 01, 2009

門前的美國梧桐樹

車庫門前的那棵大樹,在這週幾乎抖去枝枒的樹葉。於是,我們的房子周圍,布滿了黃葉。我看了的提醒某人,應該打電話請人來修樹或砍樹了。

我們從沒想過要對那棵樹動什麼手腳。直到幾個月前,某人在門口看到右邊的鄰居雇了工人在前院挖一個樹根。一問才知道,鄰居擔心樹長大之後,鬆動房子的地基,因此雇人把樹砍了,過了三週,才把樹根挖除。我們一聽,便想到車庫前的那棵大樹。除了社區以為命名的那兩棵超大橡樹,我們房子前的這棵樹,應該是這社區最大的樹了。

剛來美國的時候,我不覺得這棵樹很大。但是去年,我抱著幾個月大的小J,站在客廳的窗口往外看時,視線總被這棵大樹擋住。到了冬天,樹上的葉子都掉光了,我在窗前看著一顆沒有葉子、有個枝頭還掛著一個塑膠袋的大樹,懷裡抱著一個吃也吃不好、睡也睡不好的嬰兒,心底有如寒冬般蕭瑟,感覺隆冬漫長,不知春天何時到來。

過了幾個月,氣溫回升了,小J逐漸不吐奶了,睡眠狀況因為用了吳茱萸而好轉,我的心情才像樹上的新長出來的綠葉一樣,慢慢舒展開來。

於是,當我們討論是否要把這棵樹移除時,我惦記著這段心事。不管砍不砍這棵樹,它會一直在我的心裡。

至於樹上的塑膠袋,我一直不懂為何會飛到樹上,不該是有人故意丟上去的。有回,我抱著小J看垃圾車收垃圾時,垃圾車的機械手臂抓起垃圾桶往上甩,99%的垃圾都進了車廂,1%的垃圾從旁滑落,質料輕的塑膠袋因此在空中飛舞,如果垃圾車靠近那棵樹一點,塑膠袋就會飄到樹上。而我們沒有那麼高的梯子,只能等樹葉都長出來時,把那個髒兮兮的塑膠袋遮住。

幾個月前,我問了我們的園丁,能不能修剪或移除這棵樹。他說他不修剪樹,因此給我一張名片,說可以找另外一個人。

某人這兩天便找出那張名片,打電話問那個號稱有二十多年經驗的剪樹和移樹專家Bob。Bob不像那些水電工,很快就來了。他看了那棵樹之後,用手指在空中畫著,表示修樹的話,要把這裡、那裡剪掉,價錢是185美元。至於把樹移除,則要250美元。他還說,這是美國梧桐樹(sycamore tree)。

美國梧桐樹(sycamore tree)在北美很常見,因此出現在很多作品中,例如有名的老歌"Dream a Little Dream of Me"就提到:"Birds singing in the sycamore tree".

以下就是爵士天后Ella Fitzgerald所唱的"Dream a Little Dream of Me",因為是爵士版,調子或許跟很多人聽過的有點不同:

Stars shining bright above you
Night breezes seem to whisper "I love you"
Birds singing in the sycamore tree
Dream a little dream of me

Say "Nighty night" and kiss me
Just hold me tight and tell me you'll miss me
While I'm alone and blue as can be
Dream a little dream of me

Stars fading but I linger on, dear
Still craving your kiss
I'm longing to linger till dawn, dear
Just saying this

Sweet dreams till sunbeams find you
Sweet dreams that leave all worries behind you
But in your dreams whatever they be
Dream a little dream of me

香港有條sycamore street,香港人把它譯做「詩歌舞街」,真是美麗又特別的名稱。既然這樹這麼有名,還可以浪漫地想像小鳥在樹頭歌唱(我們家車庫前這棵多半是烏鴉在上面),那要砍嗎?因為有安全考量,得先看它對我們的房子有沒有影響。

Bob認為,這棵樹不至於影響房子的地基,倒是會在多年以後,妨礙車道,龐大的樹根屆時會從地面下隆起。他覺得這棵樹不是社區種的,而是前任屋主種的。

這棟是2000年落成的房子。也就是說,這棵樹可能頂多八歲而已,居然可以長這麼大,實在很驚人。

我們同時考慮價錢,到底要一次痛到底,付一大筆錢砍樹,還是付少一點錢修樹就好?某人問了鄰居,他們移樹的價錢是300美金。聽來Bob的價錢還可以接受。

如果移樹,留下來的空地怎麼辦?某人說得請園丁植草皮。那又是另一筆開銷。於是,我們決定只修剪樹就好。

早上打了電話,Bob很爽快地說下午一點到三點來。我提醒某人,那是小J睡覺時間耶,鋸樹很大聲,小J到時怎麼睡覺?某人便去電留言問Bob能不能在三點以後,或第二天早上再來。這次Bob沒回音。

之後我們就出門了。一點多,我們快要開到家門口時,瞥見左邊那戶鄰居的門前有一堆樹枝,像是剪過樹,我們覺得怎麼這麼巧,跟我們家同一天剪樹。沒想到,往右看去,咦,我們的那棵樹好像變瘦了,樹枝少了很多。後來仔細一瞧,原來Bob一次做了兩筆生意,他一定很樂,這麼省事就完成了同一社區的兩個交易。好吧,既然Bob動作這麼快,我們剛好躲過砍樹的噪音浪潮,還能送疲倦的小J上床睡午覺,皆大歡喜。唯一的遺憾,大概是我來不及幫剪髮前的美國梧桐樹拍照。

修剪過的美國梧桐樹,就像剪了頭髮的人,讓人覺得清爽多了。等春天來的時候,它一定又是滿頭綠意,只是跟今年髮型不同了。

由 debby 發表於 01:44 AM | 迴響 (0)

December 31, 2008

前任屋主留下的東西

為了看暖氣機是哪個牌子,某人打開通往閣樓的木板,然後臉色凝重地來找我,說裡頭有奇怪的東西。某人站在梯子上,把那個沾滿灰塵的綠色行李箱搬出來,我站在下面接住,不想把它放到地毯上。行李箱上面有馬航的行李條,沒寫地點。

某人從搬進來之後,從沒打開過那片木板,因此到今天才發現那個箱子。

前任屋主實在很奇怪,把那箱子藏在裡頭做啥?我們兩個覺得毛毛的,把箱子弄到車庫再打開。

空的。我們稍微鬆了一口氣。某人趕緊拿去後院丟掉。因為箱子太大,沒法丟垃圾類的垃圾桶,只能丟回收類,我要他下週一把垃圾桶推出去時,把行李箱弄到垃圾類的垃圾桶裡。

前任屋主真的留了不少東西下來。前幾天,我才在廚房裡,在微波爐上方那個因為油垢而差點打不開的櫃子裡,看到他們留下來的髒髒、舊舊的盤子和罐子,以及一堆免洗餐具。

大概是兩年前,我還在衣櫃裡找到前任屋主太太留下來的破毛線裙和他們兩人的相片。照片裡,他們穿的可能是孟加拉的傳統服飾,不知道那是他們的定情照,還是到美國前拍的合照?某人當時看了嚇一跳,要我立刻丟掉。

真怪。他們在車庫裡,留了一些肥料什麼的,寫了字條說要給下任屋主。但上述這些東西,都是我們不找,就不會發現。偏偏每回我們找到時,都是晚上,讓我們不免覺得心裡毛毛的,好像這屋子裡除了我們三人,還有別人。他們到底是忘記了該帶走那些東西,還是當時帶不走,就乾脆找個隱密的地方放?

由 debby 發表於 02:14 AM | 迴響 (2)

December 29, 2008

水電工不是人人可當的

話說某天我洗完碗之後,發現水槽底下積水,某人拿著手電筒看了半天,找不到問題,就想找人來修。

「找人來修」在台北很容易,在這就不一定了。去年冬天,我們客廳靠窗的地毯有點濕,我們猜想可能是哪裡漏水,便前後找了兩個人來看,想請他們修。但是他們沒興趣賺這種小錢,之後就謝謝不聯絡。

所以,到底怎麼找到合適的人,還真是個問題。雖然家家戶戶都有一大本黃頁,可是我們還是希望透過認識的人找到合適的水電工。

聖誕假期前,某人的同事介紹一位水電工,從姓氏看,可能是西語裔。他在電話中約聖誕節後第二天來。

但是當天某人早上打電話去提醒,那人好像忘記這件事,說會非常晚來。某人問,四、五點嗎?那人說是。那人一直沒有出現。我們覺得又被放鴿子了。世界日報不是說,現在不景氣,比較容易找人來修東西,價碼也比較便宜嗎?怎麼好像不是這一回事?

一直到六點多,那人才終於來電說他塞在高速公路上,明天再叫他兄弟來。

第二天中午,他的兄弟來了。他看了一看,說是水龍頭的問題。然後跟某人說,那個水龍頭是終生保固,要某人跟那家公司出示購買證明,然後索取一支新的水龍頭,他再來裝。但是,這房子至少轉手一次,哪來購買證明?找建設公司?他們會幫我們調八年前的記錄嗎?某人想了一回複雜且費事費時的流程,便決定自己去買一支。那個水電工說水龍頭要150元,但是某人看了Home Depot的現貨後,發現便宜的水龍頭也有。只是,我們家水槽是白色的,白色水龍頭只有一種,而且不好看,至於不鏽鋼色的水龍頭選擇就很多了。要把水槽順便換掉?那工程應該很大,暫時不要吧,我說。可是要在白色水槽上裝一支不鏽鋼色的水龍頭嗎?那一定很醜。我們這幾天便處於兩難中。

至於價碼,他們一小時工錢是75美金,就算只修5分鐘,也是拿75美金。

除此之外,某人還要修一樓的靈異馬桶。這馬桶喜歡在晚上自動沖水,我一個人在家時,覺得很恐怖。某人一直沒發現,我跟他說了之後,他過了好幾個月才聽到。可見女人的聽覺果真比較靈敏,這是最近看的某兩本書說的。

某人充當水電工修了馬桶之後,唉,我們家就陷入一片混亂之中。因為他想拆某個水箱裡的東西,但是拆不下來,有個塑膠片怎樣都轉不下來,還特地去買工具,工具仍沒用,最後他用刀子切,切了半天切不下來,弄得亂七八糟。最後的結果就是馬桶不但不能用,還漏水,一樓浴室因此不能用。這下子,小J飯前就只能去廚房洗手了,廚房的洗手台很高,使勁抱他抱得我腰酸背痛。

某人本來還興致勃勃地說他也來改行當水電工好了,因為他聽說這次找的工人原本是高中老師,他很厲害,不但自己蓋房子,退休之後還當水電工。但是,事實證明,水電工不是人人可當的。

為了找工具,某人跑了Home Depot,又千里迢迢跑去Lowe's,因為有些東西HD沒有,或者選擇少。某人以前說,既然這兩家性質這麼接近,就只要一家就好了,另一家倒了也沒關係。這次的經驗證明,一個產業的主要經營者有競爭對手是很重要的。因為跑這兩家跑了很多趟,買了很多工具,某人終於把馬桶修好了。

美國的工具貴得可怕,但是為了DIY,很多人家的車庫裡掛的工具多到像開店一樣。難怪有人說美國藏富於民。

至於我們家的修理工程還要推進到什麼地方,規模多大,要花多少時間,目前看來是一個大問號。

某人睡前跟我說,他決定去上課學修理,這樣以後就可以自己修東西,退休後還可以蓋房子。我說,可以啊,可是,誰要給你蓋房子?某人答,小J啊!……

由 debby 發表於 01:49 AM | 迴響 (3)

November 15, 2008

讓窮人也能過感恩節

感恩節即將帶來,又是美國各大慈善機構募款的時候。由於感恩節對美國人來說,是個全家團聚吃大餐的重要節日,感覺上有點像中國人的農曆新年。所以,對一般中產階級以上的人來說,想到自己還能謀得溫飽,便會同情那些沒有飯吃的人,願意也捐點錢或物資(也有人捐火雞)給那些窮人。這種募捐的時間點滿重要的,在節日前進行,應該比其他時候順利。

這陣子,我收到兩個慈善機構寄來的信,信中附上他們用有圖案的紙印好的名條,方便我以後寄信時,直接貼在信封上。同時附上的是捐款的表格。金額從30美金起跳,如果一年捐一次,這不是什麼大數字。這年頭,慈善機構、政治人物募款,都知道不需要把門檻設太高。這次歐巴馬也得到比例相當高的小額捐款,根據網站上的表格,同樣是30美金起跳,而且捐款者可獲贈T-shirt一件。當然啦,如果沒有捐款,就不要用這些慈善機構寄來的名條貼紙等小東西,也是大家心知肚明的事。不能因為這是自動送上門來的東西,就不花一毛錢而用得心安理得。(再次證明:美國人的邏輯和社會常規跟台灣人不一樣。)

Albertsons等洋超市也會辦募款活動,讓人購物時,能夠順便捐個5或10美元給那些窮人。

除此之外,還有人上門來募物資。

有天,我們家門口出現一個Trader Joe's超市的紙袋。紙袋上有一張彩色列印的紙,上面提到,發紙袋的是一個住在附近的12歲小女孩,他想幫這一帶的食物銀行(food bank)跟這地區的鄉親募物資給那些窮人過感恩節。他今年七月第一次做這件事時,大家迴響熱烈,所以他希望這次大家也能支持他。

我於是想起,夏天的時候,我的確拿到同樣的袋子,捐了一些東西出去,這次我也可以捐點東西給他們。他的說明列了食物銀行目前最缺的物資,大部分是罐頭食物等比較容易保存的乾貨。他們也需要一些給嬰兒用品,例如:紙尿布、濕巾等。我便決定捐點給嬰兒用的東西,畢竟自從小J用尿布之後,我們就幾乎不用濕巾了。我於是去儲藏室把一些包裝完整的濕巾和一些罐頭放到那個大紙袋裡。他們需要的東西,其實都是一般人家都有的東西,所以要捐這些東西不難。對我來說,甚至比捐血還簡單,因為我的血紅素始終不足,每次要捐血都被拒絕。

他準備收袋子的時間是昨天。我記得上回他寫了九點,這次他沒寫幾點,我仍在接近九點時,把袋子放到門口。一直到十一點多,我才看到一位金髮太太(可能是小孩的媽媽或食物銀行的人)來把袋子收走。之後,我發現門口的踏腳墊底下壓了一張他們留下的字條:"Thank you so much for your donation to Manna.(Manna是食物銀行的名稱)Because of you, we are bringing in tons of food for the less fortunate during the holiday season. Thanks! --Ariana"(謝謝你捐這些東西給食物銀行。因為你,我們才能在這個節慶季節,把這些食物帶給那些比較不幸的人。)

這個叫Ariana的小孩上次沒印這種謝條。她辦這個活動似乎越來越有心得,做得越來越好,朝專業前進。每次看到一些懂事美國小孩做的事,我就會希望小J以後也能如此,不要只會死讀書,那就太沒意思了。或許等他大一點,我就跟他一起找要捐出去的東西,然後一起放到袋子裡,讓他也有參與這些事的感覺吧。

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July 21, 2008

鄰居的garage sale

Garage sale是美國文化的一部份。有些人會稱做"yard sale"、"moving sale"等,通常就在車庫前或院子的草地上。我耳聞已久,但是沒什麼機會去看。因為某人對這種活動不屑一顧,不認為有必要專程去看。他說:「我都想辦 garage sale了,還去把別人家的垃圾搬回來做什麼?」話雖如此,要辦garage sale,也得知道該怎麼辦吧。

沒想到,上週末,他跟我說:「妳不是想看garage sale嗎?開門就可以看到了!」我打開大門一看,斜對面的鄰居果然在車庫前堆了一堆東西,我趕緊就跑去看了。

我才剛跑到那戶鄰居的車庫前,就看到風把一個花瓶吹落,花瓶當場打破,好慘。那裡的主人立刻以國語交談,我才發現這戶鄰居原來來自中國大陸,我之前都沒發現。

瞄了一下,都沒什麼好貨。雖然瞥見幾個國語卡帶,像蔡幸娟之類的,但是沒有什麼吸引我的東西。唯一的,就是那輛深藍色的baby trend娃娃推車,輪子很大,應該是可以邊跑步邊推的那種。我問穿夾腳拖鞋的女主人那輛推車要多少錢,她說那是鄰居寄賣的,30元。推車上有不少的落葉 和灰塵,髒髒的。要我花30元買這個不是很有名又髒髒的二手推車,我掏不出來。於是看看就離開了。

後來發現,旁邊還有三戶左右也有garage sale。有一戶在車庫門口把二手衣用衣架吊起,方便觀看。但是有一戶就把一堆衣服直接堆在地上,地上也沒鋪條毯子什麼的,賣相甚差,激不起我過去看的慾望。

於是有個小小心得,美國人的garage sale未必有什麼章法。但是若要把東西賣出去,還是要注意一下東西的賣相,即使賣價不高。例如賣衣服,把衣服吊起來,就比堆在地上的感覺好一些。如果價 錢能標出,會比沒標價好。因為有時別人瞄一眼,發現價錢很划算,就會考慮。如果每個東西都不標價,有些人懶得問,會少掉一些賣出機會。

回家之後,我想了一下,如果我們要辦garage sale,要賣什麼?我想到廚房那張小櫃子。那是某人在學生時期,從一個留學生的moving sale買來的,年代已久。現在我們的東西漸多,那個小櫃子的空間不足,但是又佔地方,如果可以賣掉,當然最好。除此之外,還有什麼?某人則說,小J也可 以賣啊。但是來客看到他那種stoned face,會說:"Maybe next time."真叫我無言以對。

 

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May 31, 2008

加州居,大不易

許多育兒書都建議,在孩子會爬之後,把家中該裝閘門的地方裝好閘門,該上鎖的櫃子鎖好,該蓋住的插頭蓋起來,裝好相關的安全防護之後,就不要太過限制孩子的活動,不需要動輒跟他們說不行這樣,不能那樣。


我們的安全措施進行得很慢,因為閘門不便宜,而有些地方的距離比較大,要找到夠大的閘門不易。所以小J最初的室內探險,多半是被「不行」打斷的。最近我們終於把廚房入口和樓梯口的閘門裝好了,廚房和樓梯因此成了小J最想去的地方之一。小孩跟大人一樣,越是神秘的地方,他越想去。除此之外,還有二樓。我們一直沒讓他在二樓自由活動,大部分時間都是把他抱來抱去,同樣因為怕他到處亂爬,就不小心滾下樓了。我們尚未在二樓的樓梯口裝閘門。


這幾天,他自己突破障礙,在二樓爬了起來。

開頭是這樣的。每天早晨他把我們叫起床之後,某人會幫他換尿布,然後把他放在他的房間,回到廁所處理他的尿布(把便便弄到馬桶)等。這時我通常在一樓泡奶,泡好就去餵小J。某人一直很放心地把小J獨自放在房間,因為他之前都乖乖地在房間裡探險,最喜歡做的事是拍不鏽鋼的有蓋垃圾桶。他沒有注意到他拍垃圾桶的腳踏板時,上方的蓋子會不斷地打開,因為他忙著把垃圾桶當鏡子用,看見鏡子中有個可愛的小寶貝,他好開心。不然就是玩他的催眠和白色噪音CD或開抽屜。這些遊戲,終於在幾天前玩膩了。


小J兩、三天前在房間裡爬來爬去,爬到門口時,他彷彿想起我們不太讓他去書房,而書房裡有電線、紙,都是他的最愛。所以他邊歡欣地叫喊,邊快速地爬進書房。我在樓下便聽到一陣砰砰聲。某人聞聲,趕緊跟過去,然後看著他玩月曆,直到我進去把他帶走為止。


昨天,變成去主臥室。某人還在一旁幫小J配音:「這個房間我知道,我來過,看起來好像比我的房間好耶!」今天,某人把他放在房間之後關上門,小J在裡頭拼命拍打門,某人開了門,小J很快地跑到書房之後又轉進主臥室。我進去看他時,他正笑得好開心,好似很得意自己到處探險的能力。我要把他抱去喝奶時,他尖叫一陣,好像還準備到處探險。


二樓探險過了,今天小J也把樓梯爬了一遍。沒裝閘門之前,小J自己摸索,學會爬樓梯。不過,他總是只爬一半。一開始我不知道,有天我在樓上洗衣服,他又爬樓梯,我聽到聲音,便叫某人看住他。某人因此看到小J爬到中間的轉角處,就往下退,退了幾階,又往上繼續爬,爬到轉角處,再度退下,如此反覆進行,直到我下樓抱他為止。


某人一直認為要讓小J爬樓梯較好,常坐在樓梯上要小J爬上去,但是這樣挺危險的。因為小J爬樓梯時喜歡左顧右盼,尤其喜歡出聲叫我,如果我在樓梯附近的話,他這週因此從樓梯上滾下來兩次,每回都讓我嚇一大跳。最安全的方式當然是一人在樓梯上方,另一個人在小J下方。因為我們一前一後地跟他上樓,他終於把樓梯爬完了,然後到了他喜歡探險的二樓。好在一樓的樓梯入口處裝了閘門,否則有一就有二。要是我不注意,他一個人爬樓梯,爬到二樓,那就危險了,二樓的櫃子等,都還沒做好安全措施。


看著小J像隻敏捷的小動物在室內快樂地四處遊走、探險,我覺得接下來應該多長幾隻眼,才能避免他的意外演出。

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January 10, 2008

菜包裡的塑膠片

昨天才看到一則2003年的舊聞,提到一路發的水餃疑似有玻璃碎片而回收。沒想到,今早吃金寶的薺菜包時,突然覺得有個硬硬的東西,吐出來一看,赫然是個小塑膠碎片!呸!呸!呸!希望我沒吃進任何不該吃的東西。真是太恐怖了。

後來從冷凍庫拿出那包薺菜包一看,中國產品,由加州一家公司分裝。呃,這樣的話,跟該公司投訴,不知道有沒效?

金寶的薺菜包(大華賣的),比起味全的薺菜包(華王賣的),皮比較薄,所以我們比較喜歡買。可是現在這個狀況,恐怕不該成為金寶的固定顧客了。

 

由 debby 發表於 04:19 PM | 迴響 (0) | 引用

November 07, 2007

台灣風味,product of China

身在美國,我仍不時聽聞有關中國大陸的黑心商品消息,最近常聽到的是毒玩具。最切身的,還是吃。所以能買到台灣的食物,我盡量買台灣的。可是有時還是免不了買到中國大陸的,例如百合。台灣不產百合,所以只得買中國大陸出產的。

如果能買到台灣製的,卻買到大陸出產的,總是令我懊惱。最近就碰到一次。

因為太久沒去華人超市,前不久便一次買了145美元(相當於台幣4709元)的蔬菜(可以吃兩個多星期的份量)、冷凍食品和乾貨。其中一項是皮蛋。

那天很匆忙,我從貨架上拿了一盒標榜「台灣風味」的皮蛋就去結帳。回家後,才在盒子的右下角看到一排小字「product of China」。我便跟某人說,奇怪,台灣風味何時變成大陸製品啦?中國大陸為何不生產自己的皮蛋,要偽裝成台灣貨?某人答,說不定是台商在大陸生產的。

雖不無可能,但我還是有受騙的感覺。即便台灣廠商也不是百分之百不生產黑心商品的。

這種例子,恐怕不只這一起。我記得還有一次看到一包紫菜,是福建還哪裡生產的,但是包裝用的是正體字。由於其他的都用簡體字,所以我們最後買了用正體字的那種。這次買到的皮蛋的包裝,同樣用的是正體字。

所以,下次還是得多注意點。不要又在不明不白的情況下,買到偽裝的台灣貨。

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October 23, 2007

燒焦的南加州

昨日清晨六時許醒來,聽見窗外風聲大作,彷彿飛沙走石。走到走廊上,發現會因室內明暗度不足而亮起的小燈熄了,我心想,難道又壞掉了? Albertsons牌的小東西真不耐用啊。但是到了廚房,看見熱水瓶和冰箱的燈號都熄了,我才驚覺原來停電了。從廚房的窗戶往外看,居然看到我們院子裡的金屬椅子被風吹倒,有張椅子被推行一公尺到廚房前,其餘的也都東倒西歪,所幸沒有砸到附近的玻璃落地門,否則後果不堪設想。

擔心昨日才把冰箱填滿的菜會因為停電遭殃,趕緊把某人叫起來通知電力公司時,想起這些天焚風要來,該會變熱吧?而風力這麼強,加州的風力發電系統應該吸收不少能量,怎麼會停電呢?

幾小時後,從新聞得知明星豪宅聚集的馬里布(Malibu)失火了,輸電的電線被焚風吹落而引致火災。由於南加州多山谷,火災在山谷中悶燒,一發不可收拾,好幾個地方都傳火警。

下午兩點多,我在廚房聞到焦味,往瓦斯爐看去,沒看到一點火苗,心裡納悶不已。後來才發現是這幾起大火已經造成嚴重的空氣污染,污染其他地區(我們家距離馬里布約為半小時車程),天空早就被灰白色的煙霧籠罩,即使在室內,仍可聞到煙味。這比東亞的沙塵暴還可怕,不出門也會不舒服。後來得知,許多人,包括小孩,仍不以為意,在外活動,只是,小孩都拼命咳嗽,那些媽媽似乎不覺得有什麼。

今天焚風持續,早上短暫有過不太藍的藍天,沒多久,又跟昨日一樣,灰白的煙霧覆蓋天空。室內的焦味也還存在。南加州的火災持續,恐怕要等焚風結束,才會告一個段落。

PS. 圖片為(失火前的)馬里布海灘。

 

由 debby 發表於 09:29 AM | 迴響 (2) | 引用

October 14, 2007

跳蚤危機

前不久我們家鬧蟻災。不知何處來的螞蟻,在浴室附近出現,然後入侵臥室。捉狂的我們,聽了友人的話,買了Grant's Kills Ants,替代殺蟲劑,處理掉惱人的螞蟻。朋友那時還說,最好別種玫瑰,否則很容易招來各種惱人的昆蟲,像螞蟻、蜂等。這些昆蟲我們的院子裡都有,因此蜘 蛛也不少。

沒想到,這幾天蟲蟲危機又來了。這次更令人頭痛,因為是跳蚤!!!

 

我們沒養寵物,應當沒有跳蚤。我百思不解,不知跳蚤從何而來,這些天來過我們家的,只有西語裔的清潔婦和治療師。某人認為是我去散步時,被狗身上的跳蚤咬到,這附近常有人遛狗,養狗的鄰居很多。跳蚤可以路上存活多久?我不知道。倒是很清楚地在腿上發現好幾個紅豆包,癢到不能睡,非常痛苦。白天勤洗被褥,但是紅豆包持續增加。由於我們家有地毯,可能變成跳蚤窩,因此非常棘手,我不知該如何處理。

婆婆聽了,建議我們去ome Depot買一種flea paper,據說是黏在插座上,以熱氣吸附跳蚤。但是某人沒買到,在店員的建議下,買了Borax洗劑回來。先用吸塵器把四處吸一遍,然後灑Borax,隔一陣子再吸掉。據說Borax會讓跳蚤脫水死亡。不知道這東西有沒效,要過幾天才知道。

那名店員還告訴某人,跳蚤非常難清除,她的前一任屋主養狗,她自己養貓,屋裡很多跳蚤,請過專人清潔,還是清不掉。聽來不是什麼好消息啊。而且冬天是雨季,跳蚤可以生存的時間更長,真令人不知該如何是好。

現在找不到白花油,暫時只好用萬金油止癢,希望今晚可以睡著。

由 debby 發表於 03:48 PM | 迴響 (0) | 引用

September 28, 2007

鐵飯碗

從小我爹娘就希望我未來有個鐵飯碗,因為他們覺得我很會讀書,應付考試不是問題。可惜我一直抗拒,從考大學聯考,就拒絕填師大(不過後來還是把師大填在政台大後面,補足32個選項,滿足我媽「上了(32的諧音)」的期盼)。大學畢業後,也不肯考高普考。後來的工作雖然也是那種通過千人取幾十人的考試(而且應該有前五名或前八名),但我始終沒拿到鐵飯碗。

如今我們家終於有人拿到鐵飯碗的資格了,是我那七年零班的弟弟。真是可喜可賀。他幫我滿足爹娘的一樁心事。

 

話說小弟會辭掉原本的工作準備考試,也是因為工作太累、薪水太低所致。現在大學文憑不值錢、台灣許多產業不景氣,剛出社會沒多久的,薪水常不到三萬,即使他們一樣做到累死。

他去考試時,看到應試者主要是三十多歲的人。他聽到某兩人的對話,其一在某上市公司工作,提到月薪七、八萬,但是工時長、很累,所以決定來考考看。他心想:「月薪七、八萬還來考!」

不過他這下不必在意了,因為他終於考上啦!

 

由 debby 發表於 11:14 AM | 迴響 (1) | 引用

August 18, 2007

小指頭的功用

最近常想起一個人,因為他,我發現小指頭是很有用的。否則,對我這種小指不長的人來說,小指頭似乎沒什麼用處。

 

每當我在夜間放下水杯時,在黑暗中,為了不吵醒別人,我總會記得伸出小指頭,放在杯底,測量杯底在桌面的距離,然後輕輕放下水杯,這樣就可以不發出一點聲音。

這是很小的技巧,但若不是那個很有日本味的人,我應該不會知道吧。

他大概不知道,偶然間告訴別人的小事,可以讓他被記住這麼久吧。換句話說,告訴別人有用的事,是可以增加善緣的。

 

由 debby 發表於 09:50 AM | 迴響 (0) | 引用

June 08, 2007

DO NO CALL——廣告電話別打來!

「This is Citibank. If you are ╳╳╳, press 1……」最近幾天,每天我都會接到好幾次這樣的電話,來自花旗銀行,要跟某人推銷有的沒的。我根本懶得聽,就直接掛斷。到後來,甚至不想接電話,準備讓答錄機過濾來電,可是又怕漏接一些應該接的電話

推銷電話太多,是美國人裝家用電話的困擾,因為行銷電話是不能打手機的。

 

在花旗銀行之前,老是有人打來找Jonasson,告知對方沒有此人,有的就轉而想跟我做生意。我們猜測,八成有個傢伙到處填個人資料,可是又不填真正的電話,於是讓我們遭殃。

某人因此登記了DO NOT CALL,那些電話行銷人員再打來,是要受到處分的。

至於效果,沒有想像地好,否則,花旗銀行就不該這樣騷擾我們。其他也有一些零星的廣告電話,偶爾會打來。除了晚上六點半到七點多時段不接電話,除非從答錄機聽到是熟人的電話才接以外,就只有在接到這些討厭的廣告電話時,告知這支電話已經登記DO NOT CALL ,別無辦法。

美國人不愛接電話?別訝異,這是那些氾濫的推銷電話造成的。

 

由 debby 發表於 02:27 AM | 迴響 (0) | 引用

June 05, 2007

Home Depot的管理烏龍

換完百葉窗之後,我們緊接著面對的難題,是如何漆二樓窗外的木頭裝飾。

在美國,找人來油漆,並不划算,這裡的人工很貴。但是,二樓的高度,不太適合DIY。我們沒有高的梯子,就算有,爬那麼高,不太安全。

後來某人發現可以開窗把手伸出去油漆,以為問題解決了。沒想到,漆完左邊的木頭,才發現右邊的窗戶是封死的,根本打不開。這樣一來,就漆不到右邊的木頭了。如果要請人來漆,即使那麼一小塊,費用跟漆兩倍大的範圍,恐怕是一樣的。

 

某人跟同事的鄰居借了一把梯子,企圖登高油漆。但那把梯子不牢靠,公婆便說,去Home Depot租吧!

Home Depot的確有比較好的梯子。然而,那梯子太大,我們的車裝不下。於是,又跟Home Depot租了車。一小時22分鐘後歸還梯子和車子。

Home Depot照時間和里程數算費用。負責人看了里程表,說某人開了十七英哩。這當然不可能,某人說,我們家到那間Home Depot,頂多三英哩而已!其實上,用mapques一查t就知道到底兩地距離有多遠,賴也賴不了。那負責人卻暗指某人可能開車去兜風,這話當然令人不高興,因為並沒這回事,某人開車回來工作,就算要兜風,也不需要開Home Depot的車。

後來,他們才發現這是Home Depot的管理烏龍。凡是顧客租車後的里程,他們都有紀錄,但是Home Depot員工開車的里程,並沒記錄。在某人租車之前,Home Depot的員工開過那輛車,因此那名負責人把所有的里程數全部算到某人頭上。最後,算的里程就照某人說的,三英哩乘以二(來回)。某人開車回來後,發現實際的距離其實才兩英哩多,我們還是被Home Depot多算錢了。

這是一個讓人不愉快的經驗。Home Depot投資再多廣告費,打造他們友善的形象,都不如使他們的員工真正讓顧客覺得友善。

這一次,我們讓Home Depot賺了四十幾塊;下一回,我們可能就不會再讓Home Depot賺這種錢了。

 

由 debby 發表於 02:03 PM | 迴響 (0) | 引用

May 23, 2007

驚見野兔!

前兩天坐在餐廳,望著院子發呆時,突然瞥見一隻灰黑色的兔子從右跑向左方,我吃驚地立刻站在落地窗前,想看個仔細,不過它已經消失了。

今天又多了一名目擊者,證實我們院子裡,的確有隻不請自來的小兔子。

 

之前聽過R提到,他們後院常有野兔來拜訪,不但留下足跡,還吃掉一些植物。那是因為他們家就在山邊,而且圍牆也不成什麼障礙。

但是,我們這一區都已開發,附近唯一的空地,幾個月前也開闢成新的社區。我們的圍牆,也沒有低到可以讓人隨便跨進來的地步,更別說讓小兔子跳進來了。

某人說,牠怎麼進來的,應該怎麼出去吧!但是他傍晚去察看,小野兔很快地竄進一叢植物裡,好似不打算離開。

這可傷我的腦筋了,院子裡的植物,恐怕凶多吉少了。雖然草坪一帶的草長得很快,但我們無法確知那是否是兔子的目標。

R對在他們院子裡出沒的野兔不在意,因為小孩喜歡看。但是我想到院子裡有隻野兔,不知為何,居然覺得毛毛、怕怕的,不太想去院子跟牠打照面。大概是想到前不久新聞提過的德國巨兔(被送到北韓,疑似被北韓官員吃掉)的一臉不爽表情吧!

 

由 debby 發表於 01:22 PM | 迴響 (0) | 引用

April 01, 2007

油價貴爆,美國人快瘋了

這週末出門,赫然發現每加侖汽油已經高達3.21元以上了!某人說,兩年前他碰到最高的油價是3.25,現在已經逼近了。而去年底,期中大選前,我隱約記得最便宜的油價,似乎是不到2.3元。共和黨輸掉期中大選後,油價立刻上漲。才短短幾個月,至今居然漲了一元!

早在一個月前,油價漲到每加侖3元的時候,許多美國人已經抱怨,說油價太貴太誇張了。而漲勢至今沒停,也不知道會升到多少。

對於美國這種版圖廣大且公共交通網絡不繁密的國家,油價一上漲,人民的痛苦指數只會不斷攀升。因為不可能不開車出門。而一開車出門,表示口袋裡的現金就要跟不斷攀升的油價搏鬥,下場當然是落敗。

我因為不會開車也沒車,至今過著「沒有腳」的日子,必須依賴別人開車載我。但是,最近的油價太貴,許多人寧可沒有腳,否則,一出門就得花大錢在交通上。

相形之下,台北人的選擇就多一點。油價貴的時候,靠捷運和公車,依然可以在大台北地區暢行無阻。只有出了大台北,才會碰到美國人現在的窘境。

此時只得期待那些研發油電混合車(例如Prius)的廠商(例如豐田),在技術和成本上,能有相當的突破,這樣未來人們對石油的依賴可以降低,也能達到環保、省錢的目的。

由 debby 發表於 11:58 PM | 迴響 (0) | 引用

February 22, 2007

卡拉OK在我家

由於親戚間的一陣風起,我們家最近的大事,莫過於公公在過年前買了萬利達的歌王DVD(Malata MDVD-6618)。根據「源頭」的說法,萬利達的歌王DVD收錄了一萬兩千(Malata MDVD-6618)或兩萬首歌(Malata MDVD-6619),而且比台灣產品價格便宜許多。吸引公公去買的原因,或許是親戚每回提到有了這台歌王DVD的生活,似乎增色不少,這讓有買新科技產品習慣的公公,忍不住也加入他們的行列。

自從這個消息傳出,許多人聽了就大笑,像是公公的姊姊,以及公公的大學同學兼婆婆的前同事S伯伯。

S伯伯在除夕那天來訪,一聽公公口沫橫飛地講他的新玩具,便笑說:「我以為你們是讀書人,怎麼買起這種東西?」就是因為我們家四個人平時都是書蟲,所以這消息才顯得特別。倒是在教會裡擔任唱詩班一員的S伯母聽了,非常有興趣,立刻大顯身手。

公公前一天開封這個機器,初步使用的結果,是發現這機器很難討好,每次得到的分數都是低空飛過。而且,他唱沒多久,就累得等不及吃晚飯,一口氣睡了幾小時。我之前看到一則新聞,提醒老人每天唱歌不要超過兩小時,每唱半小時就要休息十五分鐘,看來是非常有道理的。因為唱歌的確需要大量的氧氣,效果跟緩和運動差不多。

S伯母一開始的分數也很低,只有二十幾分。這讓平時有唱歌習慣的她不服氣,此時婆婆提供她的觀察心得,她說公公唱得比較大聲時,分數會比較高。這是一項重要資訊,S伯母立刻提高音量唱了起來。評分時刻一到,果然,分數立刻往上衝個一、二十分。此時要感謝美國地廣,不然要是在台灣這樣唱,左鄰右舍立刻敲門抗議或打電話報警。原本說要回家的S伯母,一開唱就欲罷不能,比她說要離開的時間,延遲了半小時才走。S伯伯在一旁聽了,半玩笑地說,從沒聽到S伯母有這麼低沈(迷人)的聲音。

後來親戚到我們家過年,年夜飯後,又是歌唱大賽。來者是高手,唱了節奏很快的英文歌,雖然有四十年沒唱了,但歌王DVD非常賞臉地給了第一個60 分!有運動習慣的高手因此公布他的秘訣,在於用丹田發聲,鼓勵我們練腹式呼吸。真正讓我們跌破眼鏡的,是婆婆,她一唱完「康定情歌」,歌王DVD給了74 分加一句評語:「你具有一定的歌唱素質!」來客立刻開玩笑說:「啊,那我們還是走吧!」

最好笑的是某人。當客人不在時,他一個人在歌王DVD前唱個不停,公公偷偷地跟我說:「妳看,他今天忙到沒講幾句話!」雖然這台大陸產品有大量歌頌「毛主席」、「共產黨」、「勞動」之類的歌曲,然而港台流行歌風靡大陸不少年,因此我們還是可以找到我們熟悉的歌曲,只是,有時調子好像不太一樣。

某人後來還發現讓歌王DVD評高分秘訣,他因此連著拿到90、91、95分加評語:「閃亮歌唱巨星登場!」不過,公公把這個秘訣列入家傳之密,不對外宣傳。

至於我嘛,一唱就被發現肺活量太小,公公因此說我要吃黃耆補氣。用卡拉OK唱歌果然是在家檢查身體狀況的簡易好方法。

對了,這台歌王DVD的美國價錢比中國大陸價錢貴四倍,所以有機會去中國大陸的人,可以考慮買這個「土產」回來玩玩。

由 debby 發表於 11:49 PM | 迴響 (0) | 引用

January 31, 2007

誰來把多餘的塑膠袋變不見?

NoPlasticBag.JPG曾在加州唸書的P,有回跟我說,「美國人最不環保了,塑膠袋都用兩層!」我到美國後,的確發現超市常會套兩層塑膠袋以裝肉類等東西,因為這裡的塑膠袋非常薄,容易破。

這種作法同時使得每個人的家中都有無數的塑膠袋。我們家過去買東西而累積的塑膠袋,都裝在一個上下都有開口的臘腸袋,掛在冰箱旁,以便隨時取用。但這個臘腸袋由於過去吞下的塑膠袋太多,早已呈現結腸狀態。我想許多人都有類似的問題,因為每回到別人家,都看到垃圾桶上套的是超市的塑膠袋。雖然我們同樣拿超市的塑膠袋當垃圾袋,消耗的速度總趕不上增加的速度,所以塑膠袋過多的問題,瀕臨無解。

所幸我從台灣帶了一個可愛的環保袋來。自從決定盡可能減少家中收集塑膠袋的機會後,那個環保袋就成了我去超市必帶的袋子。

當時我不知道洋超市有bag refund制度,很單純地只是不想要再拿新的塑膠袋回家。沒想到,結帳時,那個環保袋不但被稱讚,收銀員還給我每只袋子0.05元的bag refund,做為獎勵。雖然省下的錢不多,以現在的匯率折合新台幣,不過是1.65元。但是多準備幾個袋子,買比較多東西時,可能就省下0.05的兩、三倍(甚至更多),而且不會使家中的塑膠袋漫無目的的擴增下去。對於關注家庭經濟的人來說,這是一個很好的節流方向。

我因為從小學開始學習做環保,因此做這類的事,從不嫌麻煩。但是對某人那種沒有舉手做環保習慣的人來說,這個bag refund制度,是個誘因,讓他願意這麼做。

而我的臘腸袋疏通政策,經過這幾個月的努力之後,終於使尾端得以暢通,也是一件值得高興的事。

我一直認為,愛吃的人,要比別人關注環保,畢竟我們的食物來源與我們生活在同一個地球,而人類往往位於食物鏈的高層。若不做好環保,有毒的東西透過食物鏈一層一層地增加,到達人體時,往往已經累積到相當驚人的量。現今由於環保問題,許多海鮮類已經不適合吃了(更別說生吃),如果人類再不關注環保,不能吃的食物未來勢必會更多。這不只是我一個人的看法,法國名廚艾倫杜卡斯(Alain Ducus)也是這麼認為的。

台灣似乎沒有這種bag refund制度,而是三月即將全面擴大的全面回收制度。我想這也是個好事的,至少就可以使許多人家中多餘的塑膠袋快速變不見。而我還得慢慢消耗那個臘腸袋裡的塑膠袋哩。


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December 25, 2006

德州來的聖誕禮物

德州表親送的蒜味pecan昨天我才問pecan長什麼樣,今天德州的表親一家趁聖誕假期來訪時,就送來生、熟pecan數袋,熟pecan有甜的和鹹的(大蒜)兩種口味,那些是他們全家從事「家庭手工業」的精美成果。

打開袋子一看,我才恍然想起,啊,去年我來美國時,就嘗過這種堅果,今天聽了他們一家講解採pecan、剝pecan和製作pecan零食等過程,讓我們興味盎然,預約改年10月的德州採pecan之旅。

pecan,有人翻譯做「胡桃」或「山核桃」,屬於胡桃科((Juglandaceae)。加州沒有這種植物。美國的pecan產量,以喬治亞洲最高,其次是德州。

有趣的是,表親家採到的pecan,並不是他們家所種,而是公園裡的。據說美國有些地方的pecan,會掛個牌子表明開放讓任何有興趣的人去採。最方便的時候,是大雨過後,果實都落到地面上來。只是,這樣就要注意採到的果實有沒發霉或壞掉。

跟核桃一樣,pecan的果實外圍是一層硬殼,必須破殼,裡頭的果仁才能食用。因此他們全家採完pecan後的親子活動,就是圍坐一桌處理 pecan,從事「家庭手工業」。這位表親已經成了pecan專家,他說很多人看到他挑出的pecan果仁,來拜他為師,學了之後,還是沒法像他那樣,把 pecan完整挖出。婆婆附和,她曾在別處採過pecan,也挑過果仁,弄出來都是零碎的果仁,沒法弄得這麼漂亮。

由於pecan的味道實在太香了,挑完果仁後的碎殼,即使埋在土裡,松鼠也會抵擋不了誘惑,把pecan殼挖出來吃。

對於人類來說,pecan不只是營養高,含有豐富的微量元素,還可以做成許多種零食、甜點。pecan像核桃一樣,可以生吃,也可以炒熟再烤過,當中可以用糖、鹽或五香等東西調味。如果要當配料,它可以做蛋糕、派、冰淇淋等。

聽起來,他們一家已經發展出一連串的pecan食譜。這也難怪,去年產量不豐,「沒撿到幾顆」,他們都可以採到「兩百磅」的pecan!更別說今年盛產,有人採到七十磅就沾沾自喜,他們則採到高達六百磅的pecan,佔滿家中大小容器,使得他們勢必想辦法消耗這些食材才行。

有些超市也可以買到pecan,只是,價格不算便宜。換算下來,他們把這些「手工業」成果放上網路拍賣的話,收入應該不少。不過,有膽固醇過高問題的男主人,似乎沒這個意願,因為「pecan含有好的膽固醇!」

這些年來,採pecan、製作pecan相關零食等,想必為他們帶來許多的樂趣,因此他們全家前陣子在希臘度假時,男主人卻念念不忘德州pecan成熟了,再不回家採pecan,就要被別人採光光了。

這讓我們一家心神嚮往之,也想採採pecan,過過癮,表親因此提醒:「那就十月中來吧!太早或太晚都不好!」嗯,等換新年度的行事曆時,要記得在十月的部分記上一筆,預約德州採pecan之旅。


圖說:這是加了糖、調味過的pecan。

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July 03, 2006

夏日飲食之難處

??? 某人有次中午打電話給我,聽到我說買了涼麵,正要吃,便急忙阻止我,講了許多可能的可怕下場,直到我決定把涼麵丟了。

??? 理由不外乎台灣的衛生條件不佳,夏日吃這種未經加熱消毒的食物,非常不保險。的確,雖然我沒站在那家麵店看他們怎麼處理,但許多商家都是用拿錢的手去抓食物。不像我在美國買Subway時,那些店員都會戴塑膠手套料理潛艇堡,中間若處理熱食,讓手套變不順手,他們甚至會換一副新的。要結帳前,便把手套脫下。

台灣不是沒有店家或小販戴塑膠手套。只是,有次我眼睜睜看著一個賣「生機手捲」的小販,用戴手套的手去拿錢,我驚得睜大眼睛,恍然大悟,原來她戴手套是不想把手弄髒,而不是確保食物衛生。。。Orz

除此之外,冷食在許多過程都可能遭到污染。像水、刀子、砧板、容器等。我不是那種「不乾不淨吃了沒病」的人,瞭解急診室有多可怕之後,我對食物的衛生很注意。

不過,夏天真是太多陷阱了。像是去買仙草時,看到老闆居然用手捧了仙草裝袋,再用同一雙手找錢給我,回家後,我無論如何都沒膽直接切來吃。用冷開水沖過一遍,再放到電鍋去蒸一次,加熱消毒。就算有小部分化成仙草汁,也無傷大雅。然後等放涼了再吃。

令人納悶的是,除了超市那些小小盒裝、可能是洋菜冒充的仙草、愛玉,難道沒有人用更衛生的方式來販售這些冷食嗎?真希望有人動動腦筋,造福大眾,也造福他的荷包(權利金)。

至於冰品,現在碰不得。前兩日不過喝了一小瓶從冰箱拿出來不到30分鐘的梅子酒,之後喉嚨就差點發不出聲,所以就不討論了。

那些手工製作的粗皮豆腐也是。那些賣的人從來不注意他們抓豆腐的手有多麼不乾淨。好在豆腐可以整塊丟進沸水裡煮。唯一要注意的,大概是不能太晚去買豆腐,免得買到「臭豆腐」。

夏天食慾不振,想吃各種冷食,蔬果也不例外。之前燙了青菜,習慣性會澆上麻油或香油之類的。但最近被說火氣大,韓國美女叫好的麻油之類,就不能用了,或許該用橄欖油。但是,跟橄欖油比較搭的,不會是熟的青菜,而是生菜。然而,市面上販售的生菜,是另一個夏日衛生陷阱。

黃寶蓮在《芝麻米粒說》寫道:「生菜沙拉好吃、好看、健康而且方便,亞熱帶氣候其實更適合生食,也有很多西方所沒有的綠葉蔬菜,但我們習慣猛油烈火炒青菜,西方人看見炒青菜就抱怨:soggy vegetable!好像是小時候受罰吃這些帶水的爛蔬菜,他們總把青菜煮得糜爛失色。(p.48)」

然而,去逛逛台灣的傳統市場,就會知道為何台灣人不常吃青菜。不光是農藥問題,還有從產地到市場,再到買回家的過程,都讓人覺得不衛生,必須大水沖淨,再炒或燙過,才能下肚。

前些時日不斷大雨,菜葉類價格飆漲。二月時,我曾買過一把青菜7元,上個月卻要35元,足足漲了5倍,而且賣相醜陋,所以我改買有機蔬菜,畢竟價格差不多了。有機蔬菜的包裝上說可以生吃,但是我畏於嘗試。

記得第一次去加州的Subway,跟某人說,不知道吃了會不會拉肚子。他說,要是這樣,Subway就會賠到必須關門,美國對這些店家的食物檢驗是非常嚴格的。然而,台灣沒有這種環境。許許多多的訊息,不管是浮上新聞,或是潛於小道,在在讓人無法安心。美國超市裡的有機生菜,我可以買回來就倒在碗裡吃;同樣的步驟若要我在台灣進行,我有心理障礙。

在這種炎熱、追求飲食涼意的季節,也就只能不斷自我提醒,還是吃熱食比較保險。

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June 26, 2006

梅雨季後清點食物損失

梅雨終於過去。假日忙著清理環境,然後拿出巧克力和茶,準備休息一下,卻驚覺:啊!12顆See's巧克力都發霉了!打開立頓的洋甘菊茶盒,赫然發現茶包上也有綠色的霉菌!當下哭喪著臉,怎麼會這樣?我第一次看到連茶包都發霉,從外到內或從內到外,無法判斷。

沒想到,這個漫長的雨季,不但讓我的皮衣發霉,連食物都跟著遭殃。後來還發現美國帶回來的熊瓶蜂蜜塑膠外殼也有一點霉菌沾染的痕跡。。。

懊惱之餘,想到接下來幾個月不適合吃巧克力。畢竟,這種嬌貴的零食,不應該放冰箱儲存,而它適合的室溫,最多到20度出頭。現在動輒30幾度的天氣,要喝熱茶配巧克力,也讓人太難為了。就算可以在冷氣房這樣做,但巧克力的保存,也必須持續在這種溫度下。

我對夏季和雨季的厭惡,又多了一分。

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May 23, 2006

單身者的十分鐘納稅

接連看了那麼多弊案新聞,看到一堆貪官污吏和皇親國戚(尤其是台灣馬可仕家庭)可惡的貪污新聞,實在叫我這種在傳統產業工作、每一分錢都要報稅的小上班族,納稅納得很不甘心!

不過,國民義務還是要盡的。

過去多年都是爸爸幫我報稅,今年決定自己報。前幾天被爸爸念:「還不去報稅!最後一週很多人!排隊要排很久。」我爹是那種不只幫自己和老婆、小孩報稅,每年還要幫前同事報稅的人,月中以前一定會把所有報稅的事通通完成。

我最怕排隊了,聽到他這樣說,立刻把扣繳憑單寫好。今天下午趁著天氣很差,猜想人應該很少,便走到隔壁的行政中心準備繳稅。

速度之快,出乎我意料之外。程序是:走進行政中心→等電梯→到四樓,先繳錢,然後把單子和收據交到櫃臺。繳錢和繳單據的過程都沒排隊,倒是等電梯等比較久。

由於速度比我預想地快很多,我忍不住問櫃臺:這樣就好啦?我拿了一疊扣繳憑單,被告知不需要,還說這已經取消很多年了,讓我有些汗顏,這是之前交由別人報稅造成的無知下場。

這趟繳稅的順利過程讓第一次自行納稅的我反而有點不安,希望我都寫對了。離開國稅局時,忍不住跑去看電梯門口的範本(似乎有點遲),卻失望地發現只有夫妻或家人合併申報的範例,沒有我這種單身申報的範例。扣稅的福利沒享到也就罷了,連這種小小的範例都沒有,單身者的權利遭到漠視,令我感到難過。

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December 22, 2005

溫暖的馬桶

9C.JPG在這個早晚只有九度,冷到不穿兩條長褲沒辦法出門的日子,用餐的時候,除了源源不絕的抹茶讓人窩心,我意外地發現,那家叫「橙」的豬排店,居然有馬桶墊可以加溫的免治馬桶!當下,差點舒服到不想離開那個洗手間了。因為在這種天氣裡,一想要坐在冷冰冰的馬桶上,常讓我想少掉一項生理功能。

上回看到這種馬桶,是在一家非常日式的公司裡。我暗嘆,強調貼心的企業文化,果真不一樣。而在這家餐廳裡,除了美國公共廁所必有的馬桶墊專用的衛生紙墊外,還多了沖洗、保溫的功能,就像是結合義大利和日本的衛生要求,讓長期受不了台灣公廁文化的我,點頭肯定,台灣還是會進步的。

8C.JPG其實我很早就想弄個毛絨絨的馬桶墊外套,包在自家馬桶上。但是礙於家裡總有男人方便時,不會把鳥抓好,讓馬桶三不五時就有污漬,只好不斷拖延計畫,等到有自己的專屬馬桶,才能想辦法如願。

一個叫青木由香的日本女生,在台灣出了本《奇怪ㄋㄟˋ——一個日本女生眼中的台灣》。書中提到台灣人很愛用「套子」,手機、冰箱、電鍋、電腦等,都要包個套子,唯獨馬桶墊,不用套子。她說:「馬桶的坐墊、蓋子、腳踏的墊子和拖鞋,是全套的廁所配備,每個家庭都會有。冬天上廁所時,屁屁才不會冷,夏天上廁所時,才不會因為流汗而黏黏的。……是日本人家裡愛用的物品。」(P.76和P.94~97有關台灣的廁所)

她的書裡,很多想法跟我一樣,其實非關哪國人的觀察。很多台灣人本來就習性不好,對生活細節、禮節不注意,不需要變成日本人才能發現。

幾年前,我跟娘說想找馬桶墊的毛衣時,就被勸阻過,因此很能體會某e網友的憤怒。那個網友同樣因為家中的父兄用馬桶的習性不好,為了保持馬桶墊的乾淨和男人的方便,總把馬桶墊拿起。「以後有了自己的房子,我要永遠讓馬桶墊放下!」她這麼發誓。

為了這些習慣不好的族群,長期被男性壟斷設計文化的台灣,自然不會出現馬桶墊套了嘛。如果想在這種冬夜裡,還能維持生理機能的順暢,恐怕就只有走上買可加溫的免治馬桶一途。

橙 日式豬排
地址:北市南京東路二段146號1樓
電話:25173938
營業時間:AM 11:30~PM 9:30(最後點餐時間9:00 PM)

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November 26, 2005

揪出噪音戶!

傍晚五點多開始,某戶鄰居開始唱起卡拉OK,聲音之大,叫人很難專心工作。只好開始洗衣服、打掃房間,然後聽杜蕾克大鍵琴版郭德堡變奏曲,讓自己從快要被噪音氣炸的情緒裡分心分神,也不浪費時間。

出門前,發現禍首是對門的鄰居。站在前陽台,就可以聽到他們家的聲音。將近十點時回來,還沒走到樓下的大門,就聽到他們的卡拉OK聲直達一樓,讓一樓的鄰居爺爺把電視聲開得很大。我實在受夠了。

帶著一肚子怒氣上樓,看了一下時間,9:58,差不多可以抗議他們的噪音了。但是,不教而殺謂之虐,所以先去按門鈴。

哪知道,他們聲音之大,大到他們連門鈴都聽不到。站在門外,隱約還可以聽到裡面有鼓掌聲,只是不知道是不是罐頭鼓掌聲。我索性用力按很常一聲,等有人出來應門。然後一個戴眼鏡的汗衫男出來,我只說:「先生,你們家實在太大聲了,一樓都可以聽到……」根本還沒講完,他就連忙說:「OK,OK」一副理虧的樣子。

現在他們的卡拉OK還在繼續,只是聲音比較小了。果然是沒人反應,他們就不管別人死活。連唱幾個小時,完全不顧別人的耳根想要清淨。實在看不起這種只顧自己爽,卻沒有公德心、欠家教、沒水準的噪音戶。搞不好半夜吵到我快發瘋的,就是這戶人家。

其他鄰居比起我來,真是忍耐度強。難怪每次我衝出去直言仗義,常會被以為是在外國生活過的人。

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在凌晨吵人安眠的豬頭

現在是凌晨兩點,腦袋重的要命,只想趕快昏睡。偏偏附近有個豬頭男,不斷地大吼大叫,另一個女聲聽來委屈似的反駁,音量較小。毫無興趣瞭解他們究竟吵什麼,我只想像關掉收音機一樣,把他們的聲音關掉。

剛剛有另一個跟我一樣受不了的男聲出現,顯然是距離他們比較近的人,罵說三更半夜吵什麼吵,別人要睡覺。

沒力氣開窗看到底是哪一戶那麼沒公德心,一次干擾幾十個人的作息。受不了。在心底吶喊著,誰來報警啊!這裡有個瘋狂的豬頭男,吵死人了。為什麼那麼多沒教養的人,像任意傾倒垃圾似地干擾別人的生活?

忍不住埋怨,我的運氣真不好,明明很怕噪音,卻老是碰到這種事,嗚。(頭沈重到要摔向地板)

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October 17, 2005

老社區的噪音浪潮

旅居香港的黃寶蓮,曾在一篇散文中提及香港的建設工程活絡,讓當地人已經到了處變不驚的地步,倒是她這個外來客在餐廳裡聽到鑽孔機震動的聲音,而跳了起來。

當我想起這段文字時,同時冒出的念頭,大概是覺得黃寶蓮很幸運,還好讓她驚起的地方,是在外頭,而不是家裡。她的家依舊可以作為逃離噪音的避風港。有些人就沒那麼好運了,例如現在行動尚不自如的我,就在家中面臨鑽孔機、各種敲打聲不絕於耳,前院、後廳都吵得要命。我走來走去勘查家中是否還有安靜的角落,甚至逃到陽台去,最後卻只能大嘆:四面楚歌、無處可逃啊!

Resize of DSCN0396.JPG 一個月前,巷子底端的那戶人家開始鑿牆鑽孔,整天都在施工。爹說那戶人家準備娶媳婦,家裡不夠住,因此把圍牆拆了,準備把屋子加大。於是我忍受了將近一個月,一心期待他們完工,我就可以圖個清靜。

沒想到,上週開始,樓下開始施工,他們找來一家裝潢公司,多個工人同時分頭進行數項工程。從早上八點多開始,一路施工到傍晚六點多。

我在屋裡關窗、關門,把自己蓋進棉被裡,企圖當把頭埋進沙堆的鴕鳥,但是不成功。連帶拖累另一個打越洋電話的人。由於不忍心讓對方花昂貴的電話費聽震耳欲聾的聲響,於是問道:「你要不要先去睡覺?」「不要,我想講電話。」於是兩人只好把噪音當背景音效,一句話要講三次才聽清楚。

有時好不容易樓下的聲響暫停,不遠處的施工聲則升起。這些噪音就像浪潮,一個波浪才下去,另一個浪頭又蓋過來。我只能被噪音之浪追著跑,但這次命運顯示的很清楚,沒路可逃。就連假日,他們也不放過,昨天一路施工到晚上八點多。在家時間不長的弟弟都受不了:「這太誇張了吧!」

我待在家原本是要休息,現在只覺得自己瀕臨崩潰邊緣。爹娘打電話問我有沒午睡,「他們中午只停工20分鐘!」工人的吃飯時間真短,連帶使我也沒得清靜。

檢舉他們嗎?印象中,似乎是超過晚上十點以後,才能檢舉噪音。更何況,鄰居大概能逃的都逃光了,不能逃的,像我,就在家裡準備被噪音擊倒。

「老社區,只要有一戶整修房子,其他的住戶也開始整修房子。」娘這麼說。似乎如此。前不久是隔壁的(前)麻將戶才整修完,歷時兩、三個月吧!而且他們還偷偷摸摸地把房子往外推出去至少三十公分(見圖見真相),所以從施工到現在入駐後的說話聲,都離我們很近。近到他們家的手機響,爹娘會在餐桌上問我們:「是誰的手機響?」我頭也不抬:「別人的。」然後我們會聽到一個粗聲粗氣的男聲應答:「喂!」

據說樓下的把兩個房間中間的樑柱打掉,準備給兒子做新房。又是一個私自更改建築結構的案例。真怕哪天地震來了,我們家這棟變成東星大樓第二。

雖說現在是一堆法律人治國,但從生活細節來看,台灣社會有許多面離法治社會還離得遠。各人愛搞什麼就搞什麼,也不管別人死活。自由嗎?不對,這叫放縱。

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August 18, 2005

「小強」的胃是什麼做的?

上次冒出這個疑問,是因為精油台裡的小蠟燭被小強(姓蟑,名螂。小強典故來自周星馳「唐伯虎點秋香」)啃了大半。我又驚又怒地看著那顆蠟燭,不明白這玩意哪裡美味可口了?根據咬痕,小強前來「品味」多次。

後來又換了幾個蠟燭,每次都會被小強光顧,讓我百思不得其解,不知道小強的胃或消化系統究竟是怎麼一回事?如果「有進有出」的話,那被牠們「處理」過的蠟燭會變成什麼樣?以及在哪裡?當然同時疑惑的是蠟燭的成分究竟有沒有任何可食性。

沒想到,這幾天發現全新的歐舒丹薰衣草花束造型香皂也慘遭毒手(或者毒「口」)。頭尾兩側的塑膠包裝被咬破就算了,藍紫色的香皂居然被啃去好幾口。除了震驚,同時感到無力,這生物真是太可怕了吧,幾近百毒不侵的地步。看來爹爹放在地上的洋蔥(他還跟我說「噓,不要問」),完全沒辦法達到驅逐小強的功效。唯一稍可安慰的,大概是歐舒丹這項產品的成分應該挺不錯的吧?經小強腸胃實驗證明。

只能大嘆,小強真是體積小小,生存能力一級強!難怪可以在夾縫中求生存,歷經恐龍滅絕等環境變遷。看來就算人類毀滅,牠們還是可以活得好好的。我徹底被牠們打敗了。

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (2) | 引用

July 10, 2005

訂正癖

每回經過光華商場,看到橋下的紅色布條,都想要拿出一支特大號簽字筆來畫個叉叉。那布條上的標語是這樣寫的:「光華橋已即將拆除」。

第一次經過時,立刻反應:有贅字!按照實際狀況,應該把「已」刪掉,因為還沒拆。從那時候開始,每回經過,都要重演一次拿出大筆訂正的想像畫面。

Resize of DSCN0130.JPG像我這樣有訂正癖的,還有很多人。前幾天跟奶哥去中正紀念堂看西藏布偶,其中有一部份是國王和大臣。我還在等電力不足數位相機螢幕出現畫面時,他看了解說,便開口:「這是『中坐者』,明明不是站著,怎麼能寫『中立者』呢?」據說他看書都會注意錯字,我則是看的時候會挑出來,看完就忘記的那種人(不然,我的腦袋怎能裝別的東西?)

我們家最愛訂正錯字的,應該是我娘。每回看中國時報,都會邊看邊挑出錯字,然後抱怨:「這個報紙的錯字太多了!」等到看中時晚報,挑出的錯字更多。所以我乾脆改訂聯合報。除了周日,因為要看(不準的)星座運勢,所以一定買中時晚報,平常都看聯晚。

有回和朋友交換論文,朋友的gf立刻挑出我的錯字。朋友跟她說:「妳這是職業反應。」我說沒關係,我媽也挑了錯字,而且是老師沒挑到的。「妳媽也是國文老師?」「不是,她只是不喜歡錯字。」

不是念文科的朋友也有挑錯字的習慣。每回看到她們勤於在flickr貼出有錯字的新聞時,我都感到羨慕,因為這實在很花時間。現在我寫完文章後,有時也沒時間檢查錯字。更別說仔細看別人的文章,然後把網頁複製下來,圈出錯字,貼上相簿,娛樂大眾。

訂正別人的錯字,不是壞事。因為要訂正別人的文章之前,自己要有一定的語文程度。被挑出錯字的,只能自我提醒,在講究速度的時候,還是要力求正確。

由 debby 發表於 03:55 PM | 迴響 (4) | 引用

June 15, 2005

三十歲以後想過的生活

當你真心渴望某樣東西時,整個宇宙都會聯合起來幫助你完成。

——保羅‧科爾賀《牧羊少年奇幻之旅》


小學的時候,曾經為《保母包萍》書中,那位神奇的保母而感到無比驚奇。我當時不知道那是奇幻文學,直到很久很久以後,才發覺那可能是我的奇幻文學啟蒙。

根據我模糊的印象,其中有個片段提到,小嬰兒在不能人語時,由於最純真,因此可以和小鳥等小動物溝通。一旦開始牙牙學語,這種能力就消失了。

純真與專注是否為某些力量的來源?保羅‧科爾賀的《牧羊少年奇幻之旅》對此感到贊同。

我回溯過往,發現小時候的願望常常達成。現在看來,其實是很簡單的小願望,多半是希望升上一個年級後,希望被分到某個老師的班上。

長大以後,越來越接近三十歲,意外地發覺,二十歲出頭,跟ex提過的生涯規劃,竟然一項一項的實踐了,雖然一路走來,並未刻意,有時甚至可說是被命運帶著往前走。

似乎到了再許新願望的時候了。但是這次,我不想先規劃未來十年的職業,那其實是小事,畢竟許多目標,現在都在醞釀。倒是生活方式,要好好經營,這個難度比較高。

三十歲以後,我想過健康的有機生活。

如果可以,住家或工作地點附近,最好有有機商店,如果我不能自己處理,起碼可以買現成的食物。每天都要在十二點以前就寢,早點起床,可以做瑜珈或游泳。居家附近,希望有很多綠色植物。

理由很簡單。美食在二十幾歲已經吃夠多了,肉類吃太多了,三十歲以後,可以節制一點。這種酸性體質很令人困擾,夏天到戶外,蚊子總是在我身上種下十幾、二十幾個「草莓」,果實纍纍。加上我沒辦法不抓,每回都造成皮膚一大片紅腫,看了很嚇人。

身體也夠差了。晨昏顛倒的作息,已經過了這麼多年,該做調整。過去的應酬太多,酒喝太多,二手煙吸太多,污濁空氣吸太多,該想辦法把這些毒素排出體外。我其實不怕早死,只是怕不斷生病,病痛纏身太磨人。

此外,來到這世上,不過是借用時間和空間,經歷這個世界,不該耗費太多資源。《綠色資本主義》就提過,我們過去對經濟效益的計算方式,應該做調整。那些眼前不必花錢的,例如氧氣等,不是可以毫無止境地破壞(例如臭氧層)、減少(增加二氧化碳等)。因為人類無法用很小的成本產生這些東西。

雖然有機食物可能貴一些,我願意為減少農藥等的生產費用而付費,畢竟從長期看,使用這地球的資源,理應付出一些。以及,過去吃太多垃圾食物了(不是單指速食。從麥當勞進台灣至今,我吃這家食物的次數,應該可以數出來),是時候付出一些代價,為過去的恣意,做一點償還。

這些,雖然寫來只有幾項,但實踐起來,並不容易。還好,距離三十歲還有一點時間,可以先逐步調整。不然,一到某個時間,要突然變成綠色有機生活,也很困難。

眼前比較明顯的改變,大概是開始不喜歡穿人造纖維為主的衣服。若要穿純棉的衣服,應該去找有機棉。這個內容再深入一點發展,就是節制買衣消費。減少不必要消費,也是一種環保。買的少,當然也丟得少、破壞得少。

具體的有機生活,應該發展出更多的內涵來。在完整落實之前,還有時間,再仔細調整規劃。用保羅‧柯爾賀的話,如果我真心要實踐,當然會找到很多辦法,即使眼前看來,困難重重。

由 debby 發表於 01:23 AM | 迴響 (5) | 引用

April 19, 2005

植物的撒嬌

自從新奢華主義流行,買名牌犒賞自己,就變成越來越理所當然的事。對一個財力不雄厚,卻十分忙碌的人來說,要是真的跟隨潮流而走,最後不但不能感到滿足,還成了金錢的奴隸,可能變成新聞中那種滿屋子名牌,卻有數十到上百萬負債的可憐人。

難道不能用別種東西和方式,來慰問自己的辛勞?幾個月前在南投出差時,我反覆問著自己。

剛好有人說要買一種植物,加上吉普車在山裡奔馳過久,引擎出問題,在一間植物產銷中心前等待救援。那時雖是深秋,日頭卻烈得很,ㄉ不忍我瞇著眼曬太陽,要我到陰涼處。於是在植物產銷中心逛了一會,看到數種香草植物,便決定買下,當作此趟出差的紀念品。一路小心翼翼地帶了三盆回台北,心中描繪的是香草蓬勃長成後,我可以採來泡茶的美好遠景。

根據該中心的告示牌解說,這些香草一週只要澆兩次水。聽起來很省力,跟種仙人掌差不多,似乎放到陽台喝點露水就可以,不太需要時時關照,這也是我會帶它們回家的重要原因。但不到一週,我就發現根本不是這回事。

等我再次出差回來,才三、四天不見,甜菊葉垂頭喪氣地枯成一團,看來跟死了差不多。我手忙腳亂,趕緊澆水,把小盆子放到水龍頭下接水,企圖把死馬當活馬醫。大約二十分鐘後再探頭一看,咦,竟然活過來了!

瞧那葉子隨著細細的枝莖往上延伸舒展,恢復青綠的顏色,在風中略略搖動,似乎在歡呼,又好像跟我撒嬌,謝謝我及時救它一命。這真是最神奇的一刻,讓我發覺,養植物也可以和養小狗一樣,被豢養者如此激烈地表達它的感覺!相形之下,迷迭香和薄荷就情緒平穩多了,雖然一樣那麼多天沒澆水,但不至於枯萎,也不會喝了水就向我撒嬌。會吵的小孩有糖吃,會撒嬌的植物也會受到比較多注意,後來我都先看甜菊葉的狀況,再顧另外兩盆。

我還沒盼到歡呼收割的那一天,可憐的甜菊葉就遭到毒手。粗魯又邋遢的惡鄰,竟然趁我不在的時候,偷偷把它的葉子拔掉2/3。我雖然常常見到它時沒戴眼鏡,不太仔細觀察它多長了幾片葉子,依舊會發現它非常不一樣,低頭一瞧,還可以看到它被摘取的傷口!頓時為歹命的小植物感到難過。

大概是感應到我的遠景,甜菊葉在冬天非常努力地生長茁壯,一下就長了一堆鬍鬚、嫩葉,導致頭重腳輕,風一吹,整盆就從檯上倒栽蔥,重重地摔落地上,讓我每回撿起都好心疼。薄荷也長了鬍鬚,還開了小花,但沒像這株甜菊葉那樣奮力長大。迷迭香最不領情,始終都沒什麼動靜。

然而,我依舊是個不及格的主人,不適合養植物。隨著我頻繁的外出,甜菊葉死而復生、生而復死數次,尤其是過年那次,我差點以為救不活了,灌了好幾桶水,它都沒什麼動靜,不像昔日,幾十分鐘後,就可以看到枝葉直立的復甦樣貌。還好,最後它還是活了過來。

只是,春天來了,甜菊葉反而病了,顯得戶外的植物更加欣欣向榮。我站在它的面前歪著頭想,奇怪,難道我之前的病都跑到它身上了?葉子發黃,有一點一點的,說是病蟲害,又好像不是。一度想跟同事借竹醋來噴一下,看看能不能把蟲蟲趕跑,如果是病蟲害的話。過了一陣子,覺得大概無以為繼了,我雖然不至於過份多愁善感要像黛玉葬花,至少可以想想是不是把這一小盆土再利用。於是把枯黃的葉子、生病的葉子全部拔光,然後幫忙祈禱,下輩子千萬別碰到我這種主人,不是綠手指就罷了,連澆個水都沒空。

正當我終於有空,可以處理它時,卻發現甜菊葉再次逃出死神手掌。大概是怕被我扔了,不但長出嫩葉,而且沒有病變跡象。我只能說,這真是太奇妙了,從沒碰過情緒如此微妙的植物。看來,等葉子大一點,趕快摘下泡茶,這樣它才有機會不斷長出嫩葉,也不會頭重腳輕。改天有空,再幫它換個盆,然後許願,希望很快就可以固定採收一整盆的甜菊葉!

這種花小錢帶來的娛樂效果和長期的心靈感受,似乎比買名牌有用多了!

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April 10, 2005

童言無忌

「北極特快車」上二輪戲院的時候,一到假日,整間電影院彷彿成了幼稚園,童言童語不斷。電影看到一半,會有家長帶著小孩飛奔去洗手間,回座位時,靠小朋友鞋上閃爍的螢光當引導。

最叫我忍俊不住的,莫過於聽到一個被抱在媽媽懷裡的小男生大喊:「這個電視好大!」

回家之後,趕緊問媽媽:「我小時候有沒有這麼好笑?」娘頭也不回地說:「肯定有!」「……」

我其實也快記不得那些童年時期出糗的事了。以前即使過了一、兩年,還會記得。或許,我就像小男孩的爹娘,再也聽不到那個神奇聖誕鈴噹發出的聲音……

由 debby 發表於 05:45 PM | 迴響 (0)

February 19, 2005

天不從人願

原本打算今天開始可以放大假輕鬆度日,但是不被核准,嗚嗚。

下雨了、變冷了,元宵燈節開始。塞車。背痛。

由 debby 發表於 04:25 PM | 迴響 (0)

January 24, 2005

每餐必洗衛生筷

我常看別人的特殊舉動,放一個問號在心裡,然後在覺得可以問的時候,打破沙鍋問到底,從別人的經驗學取一點小常識。

前次出差時,某位醫檢師大哥,每次吃飯,總是要求餐廳「把衛生筷洗一下」。一次、兩次、三次……分明就是每餐必洗衛生筷。任務完成後,我忍不住問:「為什麼要洗一下?衛生筷上面有什麼嗎?」

他一時沒法回答我的問題,只說:「有很多東西!」表示用清水沖一下也好,至少可以把表面的「東西」沖掉。另一位則說,受到他的影響,出門都自備筷子,不用衛生筷。

今天收到的一封轉寄信也主張不要用衛生筷,這封信說明理由:「因為大陸進來的免洗筷,材料本身已經長滿了長長的彩色黴,處理過程是一 道防腐劑,一道漂白劑等等,都是致癌carcinogen的。」

一般人和我一樣,大概都無法判斷哪些衛生筷是中國大陸生產,哪些不是,台灣生產的,難保不用致癌物。可以確定的,是衛生筷在製作過程,免不了要漂白加工,自然會有殘餘物質在筷子表面。所以,就像把沖泡麵的第一泡熱水倒掉一樣,把衛生筷沖洗一下,的確是簡單的自保之道。畢竟衛生筷不是真的衛生,只是免洗而已。

真正保險的,還是自備筷子吧!

由 debby 發表於 08:16 PM | 迴響 (0) | 引用

November 29, 2004

洩憤的樂透

自從內湖區公所所長踩到狗屎,一群人集資買樂透而中大獎後,這世界有了新的洩憤方式。

為了抗議國家級「暴發戶」施予的「暴行」,一群一肚子大便的人決定集資各100元,大小樂透各半,各人提供一個「衰運」數字,一賭今晚的大樂透!

有回大獎被六個集資在忠孝東路五段買樂透彩的上班族抱走後,越來越常聽到集資這回事。不過,想要中獎,真是難如登天。

上回超大樂透公布那天,我交了一百元,大概不少人參與。買樂透彩的人稍晚email來好幾張圖片,數字多到我懶得去看。第二天一問,哈,一個都沒中,連200元都沒有,血本無歸。看來我們都只有做苦工的命,永遠被壓在資本家的腳下。

洩憤的結果如何?就看晚上的開獎了。

由 debby 發表於 05:07 PM | 迴響 (1) | 引用

November 23, 2004

垃圾被「劫走」了

在垃圾車到來前,提早帶著兩包垃圾出門。嚴格地說,沈甸甸的那包是垃圾,另外一大袋則是要回收的瓶瓶罐罐,應該稱「資源」。沒想到,還沒等到垃圾車來,這兩包都被人「劫走」了。其實沒什麼,要說這種垃圾被「劫走」的經驗,爸爸比我豐富。

如果要解說政策改弦易轍怎麼改變集體的生活,那麼,我認為最容易說明的,就是台北市的丟垃圾收費,以使民眾做垃圾分類這檔事。

其實我很早就開始做垃圾分類了,當然是從紙開始。許多年前,弟弟跟著我把廢紙分類,他一面把垃圾信上的名條撕去,以保障隱私,也把覆蓋在名條上的玻璃紙去除,徹底分類;另一方面說著自己是「環保小尖兵」。照我們小學教育在非常早就強調垃圾分類這件事來看,我們的確可以算「環保小尖兵」吧。

前幾年丟垃圾非用制式垃圾袋不可後,我陸續察覺台北人因應這件事而改變部分行為。好比,買完整榴槤、椰子等水果的人少了,現在水果攤非把這些皮厚的水果剝光不可。否則,買一個水果不但產生那麼臭、那麼多的垃圾,還要為這些垃圾多花幾文錢,人們說什麼都不肯的。去年年關接近時,台北市政府突然大發仁慈,表示過年前某天丟垃圾不用錢,人們貪小便宜的性情馬上展露無遺,因為那時出現的垃圾,前所未有地多,好似每戶人家平時掩藏著一座垃圾山,直到那一刻才爆發出來。這些雖都算小事,但同樣考驗人性啊!

雖然我們總認為回收的資源不值幾文錢,好久好久以前開始,聽到收破爛的聲音遠遠地響起時,都不會像小時候那樣,催促大人趕快拿去丟。還有,現在回收保特瓶的價格,也比以前低。在越來越多人做垃圾分類和資源回收的情況下,垃圾屢屢被劫走,我只能說,這世上總是存在我難以想像的事,超越我理解範圍。

夏天的時候,某台與我差不多年歲的電風扇終於報廢,爸爸終於決心把它丟了。相較於爸爸的過度惜物,我和弟弟的喜新厭舊,總像是某種大反彈。當然,不可否認的是,我們出生在一個過度生產、過度消費的時代,每回看到十元商店,特別有這種感觸。那台電扇消失之後,我笑爸爸,早該扔了,之前不丟,現在還得花錢。爸說,沒花錢哪。我疑惑,為什麼,那不是資源類啊。他說,送給一個專收資源的小女孩了。每天勤快丟垃圾和菜葉、紙、瓶罐等資源的爸,經常碰到有人向他討手中的資源,既然吾家的垃圾有人想要,結果當然是兩方歡喜,。

但什麼時候在台北市出現收資源的小孩了?腦海裡浮現ㄒ縣那幾個拖布袋、爭奪保特瓶的小女孩。我本以為都是老先生、老太太做這些事的。今天把我的垃圾劫走的,就是一位騎著腳踏車的老太太。她大老遠就衝著我喊著:「小姐,這包給我好不好?」我說好啊,她充滿感激地謝個不停,因為那包的瓶瓶罐罐數量非常多。沒等到垃圾車,準備拎著垃圾打道回府,她又不知打哪出現:「小姐,那包給我!」我說:「這是垃圾耶!」「沒關係!」她大概看到袋子裡有我懶得處理的保力龍吧。於是垃圾車還沒來,我已經空手而返。

前不久看到一則新聞,某地區有老人專做這些資源回收,但垃圾堆久,散發惡臭,讓左鄰右舍都受不了。我不知道那位老太太怎麼處理我的垃圾,希望她的處理不至於造成別人困擾。

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November 09, 2004

地震發生時,人在捷運上

2004年11月8日23時54分58.8秒,花蓮東方外海發生規模6.7的地震時,我剛好在捷運上,而且是木柵捷運的高架上。

Resize of DSCN0073.JPG當時並沒感覺地震,是急駛中的捷運劇烈晃動一下,緊急煞車後的廣播,才讓車廂裡幾名乘客發現事情不妙。出於職業本能,我快速瞄了一下周遭,把數位相機準備好。不過,四週一片漆黑,其實沒法拍。

廣播不斷。第一次表示五分鐘後重新上路,不到一分鐘後,第二次廣播說三分鐘後,又不到一分鐘,第三次廣播說四分鐘後……有人說很想打人,這廣播是怎麼一回事?

我左看右看,心想,要是再晃劇烈一點,捷運掉下高架的話,大概就要跟這世界告別了。可不真的覺得這事會發生,所以也沒想要打電話或拿出紙筆寫什麼。

倒是因為木柵捷運遲了,沒趕上最後一班板南線捷運,從忠孝復興站走路回家的路上,意外地發現往日凌晨一兩點還有不少人走來走去的景象不再。那些到處買衣服、逛街的人們,竟然都從忠孝東路四段上消失了。可地震也才發生十幾分鐘而已,人潮怎可能一眨眼就被大地吞食,就像被吹笛人帶到不知名的地方一樣?唯一的解釋,大概是,不景氣真的具體化了吧。

PS.照片是信義區的傍晚景象,如果心情夠閒逸,會覺得頗有幾分「人約黃昏後」的感覺。

由 debby 發表於 11:14 PM | 迴響 (0) | 引用

October 22, 2004

玩蠟燭的男人

一踏出SOGO十二樓電梯,一個男人迎面而來,手上提了四個紙袋,我往裡頭一瞄,怎麼是一堆雜物?不是誠品曬書嗎?一走到誠品曬書會場,馬上就明瞭了,除了書,還賣一堆其他的雜物呢!像門口就有一家賣芳香蠟燭,讓我流連忘返。

當時是會場開幕第一天的第三小時,貨源充足。我把會場逛了一圈,一折區有許多舊書,出版社有許多是我沒聽過的,光看書名就覺得是民國七、八十年出的,不明白誠品怎會有這些書?難道是為了曬書,而從其他地方調來?有不少是羅曼史,讓我以為走到出租書店或二手書店。

在6本五百元等顏色標籤區,倒是有許多不錯的新書,羊毛出在羊身上,這些書當然比一折的好許多(不管是書況或內容)。只是,好像必須買同一區,也就是某一家或某幾家的書才行。因此雖然看到一些想買,因為不想湊到本數,同時想到我所在的地方都已經書滿為患了,於是趕緊撤退,不敢買半本。

文具區倒是可以下手。五件以上是一折,馬上挑了兩本原價290的Emily筆記本,雖然封皮有點損傷,但無所謂。前幾天在Page One看到Emily的相關文具,價格高得讓我只能望之興嘆,拿下來看一看,又放了回去。Emily、Blythe和Bon Bon都是Chronicle Books出的,今年年初在國際書展看到時,對Blythe特別喜愛,只是沒看到有相關記事本,只有Emily獨享,不然,我也很願意買Blythe記事本。

還有一些平常特貴的皮件品打出五折或六折。我以為我拿了一本五折的皮面記事本,沒想到回家一看,竟然拿成CD本,而且還得自己拿鐵鎚製作。。。

特賣會場總是有一些調性不太合的,好比這次的影音區。有方山、響韻等唱片賣99元起的低價CD,標籤顯示,那是專門拿來拍賣用。值不值得買,就見仁見智了。

candles.JPG至於生活精品,我納悶地問,平常有在敦南設櫃嗎?入口處的那家蠟燭攤位回答,有啊,我們在敦南誠品B1,而且平常不打折喔。原本就喜歡玩蠟燭的我,免不了又在一堆打三折、四折、五折的芳香蠟燭裡東看西看。這家蠟燭之所以吸引我,在於他們有些蠟燭用碗裝,看來好似水粄\碗粿。年輕的男孩(大概是工讀生)回答客人的詢問,說蠟燭燒完了,碗還可以拿來吃飯或裝東西。

有批特像鹹碗粿的蠟燭,加了肉桂或石榴之類的,他說那不是精油蠟燭。碗上面還有兩個竹籤,看來像筷子。年輕男孩被我問倒了,有個看來像老闆或主管的中年男子出面說明,他說在蠟燭燃燒時,可以用竹籤把燒軟的蠟推到火源附近。有時假日在家,玩玩蠟燭也很有趣。我一臉不可思議地看著他,他以為我不相信,還強調了一下。其實我不是不相信,而是十分意外一個中年男人懂這些。把燒軟的蠟燭推到火源的事,我也做過呀,還不慎把剪刀燒黑過,因為我順手抄起一把剪刀當工具。。。

玩蠟燭未必是女性的事,像S就對此嗤之以鼻,說那是小女生的東西。她跟著荷蘭夫婿到義大利度假時,見到外圍有花瓣的精油蠟燭,就想到我。我今年春天去義大利時,倒沒找到四周有花瓣或貝殼的小型蠟燭,唯一一個是超大型蠟燭,我可帶不回來,而且太貴了,於是只幫T買了小型的薰衣草蠟燭。台灣的百貨公司週年慶,或那些專櫃有活動時,價格反而比較可親一點。

那個男人在我詢問一個方形蠟燭為何有五個燭芯時,說明蠟燭很難整根燒完,因此用五個燭芯,讓面積比較大的蠟燭盡可能燒到。所以,我擁有的貝殼或花瓣蠟燭,在燒完之後,都可以做筆筒。

最後買了方形和像水粄的碗狀蠟燭。後來看到星座運勢,說著:「消費方面亦會在沒用的東西上花錢過多。」蠟燭的確是沒用的東西,純粹是氣氛用、娛樂用和消遣用。還是不免疑惑:那個男人要是不在那種公司上班,他會去玩蠟燭嗎?

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August 26, 2004

小天使飾品

Resize of DSCN2143.JPG同事從美國黃石公園一帶玩了一圈回來,帶了摩門教的小天使飾品給我們。幾個女生拿到之後先喊好玩,繼之又喊可惜,要是做成項鍊,會相當別致。這位同事每回帶給我們的紀念品都很特別,去新加坡就帶孔雀羽毛;去美國的荷蘭村,則帶木製鬱金香回來。

我拿在手中把玩一會,不知道有什麼其他用處。體積小(長度才兩公分多一點。比照片小),而且是橢圓形,無法當作紙鎮,也沒法立起來。透明的部分大概是塑膠,但成品算有質感,不至於因為只是塑膠就看來很廉價。

看了大半天,不免讚賞摩門教徒真有生意頭腦。這種小飾品可愛又不佔地方,價格也不高,還有特殊符號意義(而且不屬於會被排斥的那種),很適合當作紀念品。唯一缺點,是家有幼兒的,要小心別讓小朋友玩一玩,就往嘴裡塞。這可比水果軟糖更容易讓幼兒噎住。

說到水果,還有一盒櫻桃巧克力可以吃。聽到是包著櫻桃汁的巧克力,當然要吃吃看。一咬,櫻桃汁果然流出來,像水果蛋糕上面的罐頭櫻桃的味道,而非新鮮櫻桃的味道。至於包花生的巧克力,我就沒膽一碰了,臉上還有幾個惱人的痘痘沒消。 :(

由 debby 發表於 04:14 PM | 迴響 (0) | 引用

August 20, 2004

紅桌宴

「妳是不是念中文系的?用拿毛筆的方式拿湯匙。」「ㄕ叔叔,你真是太厲害了!」我沒念過中文系,但的確是用拿毛筆的方式拿湯匙。就連拿硬筆,也是用拿毛筆的方式。這只能怪我爹,國字還不太認識,小一就讓我去學書法,媽曾經說我「毛筆字比硬筆字好看」,儘管我拿過硬筆書法比賽的佳作(現在則完全不成了)。一路寫到高中,要說沒影響,實在很難。這麼多年第一次被人認出「路數」,不得不甘拜下風。

這些人真是觀察力入微,在他們身邊,凡事要小心,洩底難免。閃靈頭叔叔問我是什麼星座,說我這個星座有三大特色,我說並不像,他偏要說我就有點怎樣怎樣。這種叔叔真不討喜。他的下場是,我再度拍下他在公共場合睡覺的照片。

閃靈頭叔叔把湯吸光大半,半桌的人難免要拿他開玩笑。我們前後要求兩次「老闆,可不可以加湯?」連甜湯都這麼玩一回。

兩個三、四歲的小女生在桌子中間跑來跑去,一會就說「待會見!」跑去爸媽那吃一口飯後,再度相見。可別看她們年紀小小,通通飽受寵愛。今天才想起某兩組兄妹中的妹妹,都是到處亂衝的牡羊座。我看著四歲的天蠍小女生,說好可愛,像小公主。閃靈頭叔叔說那是他的小情人,一見他就尖叫(後來證實是膨風)。摩羯小哥哥穿著媽媽的白襯衫,拉長袖子嚇妹妹們。拿著相機幫她們拍照,年紀最小的,會故意跑走,她娘說她會唱反調。但是發現我的DC可以拍完看相片後,2+1個小孩樂此不疲,拼命裝鬼臉要我拍。擠到我身邊時,還會彼此大叫:「╳○!妳擋到了!」別跟她們說禮讓的道理,直接把液晶螢幕送到她們各自面前比較快。一拍就是四十多張充滿手機自拍風格的鬼臉照。我跟著玩瘋了,沒管「大人」的事。

由 debby 發表於 10:19 PM | 迴響 (0)

June 16, 2004

蘋果香蕉

去超市的時候,遠遠就看到水果區有一群暗紅色的水果,但一時認不出是什麼。直到走近,赫然發現那是我沒見過的「蘋果香蕉」!

好奇之下,買了一盒回家,想吃吃看這水果是不是就像鳳梨釋枷一樣,就只是有蘋果的顏色或香味而已。

蘋果香蕉1

喜孜孜地跟躺在床上修養的媽獻寶,她覺得我買了一個怪物:「那個會好吃嗎?」我說:「管它的,反正才三根而已!」而且價錢不貴,跟一般香蕉差不多。

我好像比媽更像勇於嘗試的射手座。

因為還不夠熟,所以還沒吃,至今不知道味道如何。聞起來稍帶蘋果味,但沒有真正的蘋果那麼香。我對台灣農人不斷的創新感到驚奇,當然要以實際行動來表現。

由 debby 發表於 05:40 PM | 迴響 (0) | 引用

May 13, 2004

討人厭的廣告電話

「請問妳是黛比嗎?」
「是啊!(這是誰?)」
「妳好,我是Copy!(語氣上揚)」
「啊?(我認識這個人嗎?是誰叫這種蠢名字?)」

「我是美語中心輔導員,為了提升妳的英語能力blah blah……」
「ㄟ,我不需要耶!(立刻打斷)」
「為什麼?(錯愕)」
「我的英文沒有不好(正經)」
「喔,這樣啊,那謝謝(快溜!)」

哼哼哼哼哼,總有一天我會因為這些亂七八糟的廣告電話把手機號碼給換了!

竟然裝熟,而且在我上班的時候打來,害我以為是業務相關人員,不好立刻切電話。

而且就算英語很爛,這時也要裝作夠好,就像「魅登瘋」打來時,絕對要否認有減肥的需要。就算我有需要,也不會找這些亂七八糟的管道。

由 debby 發表於 05:23 PM | 迴響 (0) | 引用

March 03, 2004

微小的願望

曾經跟幾個朋友說過,不同的人生位置,都有一些條件是比妳羨慕的人還要好的。

好比,我現在的希望是有空整理房間。

奈何,這件事已經想了好幾個月,至今沒空動手執行。。。

由 debby 發表於 06:58 PM | 迴響 (0) | 引用

January 25, 2004

遠渡重洋的日本御守

年初三,收到三個剛從日本回來的F遠從新竹帶給我的御守。

為了報答F和小黃的恩情,本想帶他們去陽台或花徑開坐坐。

balconynotopen.JPG偏偏東區依舊擠滿人,停車位難尋。F想起E以前都指揮男友把車開到市民大道,要回家時,再叫男友把車開到面前。於是我們便指揮小黃把車開到市民大道。說指揮,是因為小黃不識路,「路癡!」,F說的。小黃總很著急地要我們別顧著在後座聊天,要告訴他怎麼走,不然「一回頭已是百年身」。這用詞好強烈啊。

我第一次來到市民大道的停車場,發現這裡停車一小時才30元。我說台北停車一小時100元是很普通的事,遠企那邊要150呢,消費滿2500才可抵一小時。他們聽了吒舌,說我若去新竹,會覺得錢很好用,因為新竹多半是一小時30元,甚至有20元的。

然而,把車停在這是所有悲劇\笑料的來源。我的方向感大亂,但他們卻得依賴我這個唯一在台北生活及工作的台北人。讓我備感艱難及壓力,天知道我平時都是坐在車上,別人說到了,便下車走進店裡的那種人。這回為了他們,事先上map.com.tw查了地圖。

不料,所有的不巧都湊在一起,地圖標示錯誤、店家竟在我熟知地方的反方向,再加上台北市的路標連我這個台北市人都看不懂,不明白路的號碼怎麼標的,但理工出身的人則在一旁說:「這是合理的。」……。我們在寒風中繞了一大圈找到陽台前,小黃說:「該不會門口貼張紙說休息吧?」被F斥責:「烏鴉嘴!」沒想到,陽台到了,黑漆漆的陽台前有張紅紙:「本店公休日:除夕~初四」小黃哭倒在F肩頭,沒想到真被他說中。我則蹲在一旁笑到直不起身子。

從可以喝咖啡的時間,混到再喝就要睡不著了。天氣凍得我直發抖。他們說台灣比下雪的日本還冷。

forsafe.JPG我拿著三個御守,對F這麼多年的熱心和大力幫忙感激在心。把台灣的護身符和日本御守放在一起,不免嘆息,唉,日本人即使是學別人的,但能推陳出新,把御守做得這麼漂亮,讓我都想收集了,卡哇以ㄋㄟ。台灣的,就塞到包包裡,別讓人看到。

他們的日本遊歷,讓我再度考慮去日本玩的可能。或者還是等T去北海道回來再決定好了。

另一個問題是,長輩們總百般交代我別再騎車,尤其是媽媽,看了我今年的生肖和星座運勢,更是強烈反對我再度騎車。但既然有了交通安全御守,那這下可以騎車了吧?不知道隔著海洋,日本的守護神是否還能發揮神力了?

對了,好像還需要一個事業順利御守 ^__^

由 debby 發表於 11:58 PM | 迴響 (0) | 引用

January 21, 2004

白帽事件

在車上的時候,媽一回頭,發現我戴了頂白色毛帽,大吃一驚。
黛比媽:「妳為什麼不戴粉紅色那頂?」
黛比:「因為那頂太常戴了。這頂有什麼不對嗎?」
黛比媽:「白色的帽子,親戚看了會說話。因為白色不吉利。」
黛比:「(三條線)我才不跟那些人一般見識。」

果然,祭祖的時候,後方的一位伯母要我把帽子拿下,讓我連忙開始整理頭髮。
但是環顧四周,發現有兩位伯伯戴帽子啊。
於是小步移向媽媽耳邊:「明明就有伯伯戴帽子。」
黛比媽:「大概是妳的帽子太特別了吧!」
黛比:「。。。 」

事後,媽才跟我說,除了台北,其它地方的人還是很忌諱用白色。以前祖母家有位長輩,說看到大兒子帶回來的女朋友,穿了一身白色洋裝,那位長輩因此不喜歡那個女生。我說:「我沒興趣也不會做那種人的媳婦。」真像是漢寶德說的,許多都市人依舊保有鄉下人心態。我不想跟那些人一樣,從頭到腳紅通通。

依然戴著白色帽子。

由 debby 發表於 05:14 PM | 迴響 (0) | 引用

December 07, 2003

集郵憶往

找出塵封多時的集郵冊,以便將新買的猴年小全張安身。意外地發覺郵票冊皆以爆滿,只得翻來覆去,想找地方安插,同時宛如進入時空隧道,看見昔日那個集郵的小女孩……

打從我有記憶開始,有兩個東西一直活在我的腦海裡,一是每天下午寄來的中央日報,二是貼在中央日報上的郵票。因為爺爺是鄰長,中央日報是贈閱的,那個年代也只有那個選擇。報紙我不愛看,因為年幼不識字,倒是會把郵票撕去玩。

小時候的興趣,往往是隨身邊人而來的。因為看到姑姑有本集郵冊,我也有樣學樣地拿去泡水,把郵票拿出來到處貼。然後央求媽媽幫我找郵票,也想擁有一本集郵冊。媽媽當時的公司和非洲奈及利亞有貿易往來,因此幫我收集不少該國郵票。奈及利亞因此成了我最早認識的非洲國家之一,之後很多人對此國名陌生時,我可以正確地說出這是一個人口稠密的西非國家。這是拜集郵延伸出來的興趣所賜。後來回想,覺得這家公司真有趣,當時還不是政府鼓勵南進、東進或西進的時代,而且非洲如此遙遠。可惜那些老闆缺少政治敏感和分散投資的策略,當地政府發生政變後,資金拿不回來,公司就倒了。那好像也是該國政府與中華民國斷交前的事吧。

這麼業餘、隨意的收集持續好多年。上國中後,華泰書局一樓的文具部,不知從何時起,開始有個小玻璃櫃賣各國郵票。那時我已經把二樓書局的瓊瑤小說全數看完,在固定班次的回家公車到站前,不時跑去看郵票,然後拿零用錢陸續買了一些。女校的學生經常不吃中餐,拿飯錢去買收集品,我那時不是買流行音樂卡帶就是郵票,高中後則變成CD和郵票。只是,高中就在住家附近,我的買郵票管道,就成了當時在校園風行的「台北郵購」之類了。

那時剛好是個禁忌的年代,大陸郵票不知從何管道進入台灣集郵人士的世界。雖然我們一直認為那是一個共產世界,經歷十年文革,破壞了不少傳統文化,但我卻意外地看到中國大陸發行的西廂記等古典文學郵票,真是精美!西湖郵票真有味道!因此不管瘦了荷包、壞了身體,也收集了不少。

翻閱集郵冊,發現我的興趣有些改變,但八九不離十,主要是藝術、文學、卡通、建築、蝴蝶、花卉、生肖、童趣等幾類。因為集郵,也滿足我分類的慾望,三不五時就有機會把同類的郵票放在一起欣賞。倒是很意外地看到一頁有太空梭郵票,我搜腸刮肚,想不起來何時對太空世界發生興趣,而且當時沒留下任何文字記錄,更難以追尋蛛絲馬跡。集郵延伸的知識,包括意外地發現中美洲的格瑞那達印製的卡通郵票數量多且好,台灣郵票設計品質也算相當不錯的,許多歐洲國家則遜色多了,儘管他們國民所得比這些國家高許多。或許我的地理知識,部分就是因此加深的。

爸爸看到我如此著迷,後來為我們姊弟訂了兩套郵票,一旦郵政總局發行新郵票,就會寄來,郵局因此成了我們最大宗的信件來源。只是,許多郵票不是喜歡的,整理起來頗費事;而且為了放置首日封和護票卡保存簿,我到處尋找,成了負擔,還不如在年底直接買郵政總局發行、整理的當年郵冊,省時省力。於是上大學後,就停訂了,而且大學生活早已分散我的收集興趣。其實看生肖小全張從哪一年起中斷,大概也可以推算我集郵的時間。

現在回想起來,集郵適合作為一種嗜好,但千萬別去想什麼增值的事。印刷技術使得大量複製變得容易,這年頭不太會有人將收藏多年的郵票賣到什麼好價錢的。而且我向來對這些事物隨緣,不特別去排隊買首日封或小全張、取得首日戳等,更與增值無緣。

既然作為一種適合,也只能看見粗略的階段興趣,方寸之間難以作為人生記錄,所以需要文字來輔佐。若是當時我能多花點時間記錄收藏時間、來源及郵票年代,現在或許還可多掌握一兩分成長的足跡。同理,因此我不信什麼「用相片寫日記」這種事的,若只是追求粗略大概的人,那麼無妨,但對我來說,則不成的。若我不能用文字描述那在夜幕到臨前,令人屏息的藍是怎麼一回事,以及它帶給我的感受;那麼一張照片,更不能說明什麼。更何況,照片未必能照到自己鍾愛的那一刻,以及顏色,若真的要用照片,得自己動手洗照片才是。就像電視和採用大量圖片取代文字的蘋果日報,讓人覺得更深度的資訊和討論空間都消失了。要細膩、真實與深入,還是需要文字來達成。

由於現在辦公室每天有大量來自海外信件,三不五時見兩位四、五十歲的資深同事桌上,也剪了一堆郵票,不覺泛起笑意。我彷彿看見舊日的心情、往昔的美好,重新映瀁在我心湖上。

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September 24, 2003

來自雲南的禮物

早在爸爸去雲南前,我就拿著書跟他說,千萬記得要從三折開始殺價!爸爸什麼都沒記住,連外套都不肯帶,但記住我那句話。但他到了當地才發現,根本就是把台灣人當「呆胞」,別說三折,一折都可以殺到!拿了一串折合台幣才40元的手飾,忍不住說,這個好像不怎樣。媽說,妳打一個結恐怕一個小時都打不出來呢!說的也是,這麼看來,對岸的城鄉貧富差距依舊懸殊的可怕。

最明顯的例子,大概是爸爸提到去西藏邊境的香格里拉時,給六個藏胞三十元,她們便一路載歌載舞陪著下山,因為許多人年收入不過台幣兩百元。那邊的廁所不但沒門,氣味強烈地可怕。但上海通叔叔前不久告訴我,剛蓋好的上海觀光局大廈,雖美輪美奐,裡面的廁所也是沒門的。許多人一到廁所門口就開始脫褲子。這已經變成他們文化的一部份了,廁所沒門。老瓊則說,不知道要正面對人,還背面對人。猶記得高中時曾跟人說,我要等到大陸廁所有門,而且是沖水式的,才考慮去那個地方旅遊,但若這已經是他們文化的一部份,可能要有魄力的領導者出現,經過幾年的改革,才會見效。就像當初老蔣來台灣,見到此地人民生活水準差,推行各種衛生、禮儀運動,台灣的水準才逐漸上軌道。

至於我的生日禮物,除了一堆小玩意,爸買了一支玉鐲、銀手環和一件雙面披巾給我,為了找我的東西,他被同團的人嘲笑說怎麼都買女孩子的玩意。銀手環上赫然出現「壽比南山」四字,這不是晚輩給長輩祝賀用的嗎?O_o

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September 18, 2003

割離

每回到原本的辦公室拿信,總覺得頭痛,因為會不期然地發現自己留下不少東西,好像怎麼收拾都收不乾淨。像是梳子、杯子、海報、咖啡、餅乾……以及永遠弄不清楚究竟轉址沒的信件、帳單。

而且,當我猶豫著要怎樣一股腦完全收走,還有人挽留地說,這樣妳就還會回來嘛,反正不急。因為不急,更是拖著,連球鞋都還在。

於是,留下一種印象,似乎要跟一個真正生活過的地方分手,比跟一個人分手還要困難許多。

牽扯太多,很難完全割離。

由 debby 發表於 05:11 PM | 迴響 (0)

August 15, 2003

商家小名片

每次離開第一次光顧的店,總會順手拿個名片,有些人覺得多此一舉,但現在覺得這是有必要的。需要呼朋引伴時,就必須告知正確的地址,小卡片就會派上用場。

到處嘗鮮後,一旦吃到好吃的,也就懶得到處開發,就會開始固定下來。倒是其他人,跟著來到這些「沒聽過的鳥店」後,也忍不住讚嘆:「怎麼這麼好吃啊!」對那些因為「沒聽過」而拒之千里的人,於是只能評個四字:「俗不可耐」。

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May 30, 2003

辦公室有老鼠!

昨晚在角落看到一根雞腿骨頭,跑出去問這邊是否有人養狗,因為覺得小狗才會把骨頭塞到角落。

沒想到,他們說是老鼠弄來的!

剛剛大姐還說老鼠專家來看過,循線放了誘餌,但是完全沒用!
以前我背後的櫃子還死了老鼠,臭了一段時間才被發現:︴

然後還有人說,有人的抽屜都不用,有一天一開,裡頭是一窩剛生下的老鼠,還有死掉的!!!(暈倒)而且我的抽屜就是沒用的那種!

真是太恐怖了,雞皮疙瘩掉滿地(暈眩中)。

由 debby 發表於 05:45 PM | 迴響 (0) | 引用

May 04, 2003

金華麵店的最後一批客人

從cozy回家的路上,小車騎一騎,突然就不動了。好在騎不太遠,也不是在什麼偏遠的地方壞掉,所以gugod和Jedi好心地幫我牽車到金華街和金山南路的車行(師大的學生真可憐,附近竟然沒有機車行)去修車。原本擔心車行因為週日沒開,看到招牌亮著時,鬆了一口氣。

車行的人檢查一下,說是化油器壞了,全新的要5500(!),真是令人吒舌,只好以不到一半的價格,請車行幫我換一個中古的,不然就回不了家,而且要再跑那麼遠,實在很麻煩。因為修車要一小時,就近去有名的金華麵店吃晚餐。

金華麵店不大,小小的店面,接近八點,卻依舊好多客人。店外有機車和計程車暫停,據說很多計程車司機、藝人、黑社會兄弟都會來這裡吃。於是拍照時,閃光燈讓一些人回頭看怎麼一回事,Jedi便說要小心。

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上次去計程車司機去的好吃麵店,是在台北大學(前中興大學)附近,店面一樣小小擠擠的。於是想到以前有人說,到陌生的地方,想找好吃的店,就去找人最多的地方,而計程車司機會去的地方,也算是一個指標。即使這些店都不太起眼,更談不上有好看的裝潢。但是,東西都是好吃便宜又實在。

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連之後付帳時,拍了門牌,老闆娘都忍不住問我們在拍什麼。我說要拍門牌,讓人找得到。老闆娘馬上指著Gugod和Jedi說他們都常來啊,把這兩位人士嚇了一跳。看來生意人的本領之一就是很會認人。

store3.JPG

看到了嗎?地址是「金華街135號之2」。

由於我們是快八點時上門,所以差不多是最後一批客人。據說平常日是從清晨六點開到凌晨一點,但過年前的週日也會開到凌晨一點。聽來真令人驚奇,這家店的老闆不知道一天休息多久,工作如此賣命。

由 debby 發表於 08:40 PM | 迴響 (3) | 引用

April 24, 2003

側面曝光

因為一篇關於cozy的網路報導,於是側面慘遭曝光。還好正面沒曝光,不然就@#%$^ Y &.....

cozy.jpg

至於誰是誰,嘿嘿,不告訴妳~~~

另外,這篇報導寫得真差,我不是科技人,也帶NB去啊,而且是「Blog」,不是「BLog」。

由 debby 發表於 01:16 PM | 迴響 (2) | 引用

January 19, 2003

宛如大屠殺的大掃除

過年前最令我害怕的一件事,該是大掃除了吧。

這次邊看奧修的《成熟》,一邊整理東西,感想更多。

似乎成為一種例行公事。每年年底,依序把一些過去捨不得丟的東西逐步淘汰。其實都不是什麼有價值的東西,當初留著,是因為覺得有紀念性,或者認為「以後用得到」。後面那個原因比較致命,因為東西因此越來越多,多到好像要把自己淹沒。以前的書和講義,真是多到都堆在地上了。

找到的東西,有時真是會嚇一跳。這次找到一堆國中時的東西,不懂之前幾年為何都沒整理到。其中一篇剪報,赫然就是之前談過的「林則良」翻譯的加拿大詩人Leonard Cohen的"Famous Blue Raincoat"。下面那篇是另外一個人的再譯版,顯得林譯有些彆扭的地方。接著發現可惡的小強大肆侵略年代久遠的東西,連筆記本都被啃過,恨不得把小強驅逐出境。

一旦看清楚要什麼、不要什麼,就比較省力。想要拋開一堆無用的桎梏,就可以輕易地把之前認為「還會用到」的書啊、講義、文章通通拿去回收。每丟一篇,就跟一點一滴的過去告別,也拋開一些無用的限制。知識應該提供的是不同的思考方式,如果學會了,就沒必要把有形的文字霸著不放。於是丟了一大包新聞剪報,我終於瞭解某姐姐的「用過之後,就完成了它的功能,沒有必要再留著」的奧義。

於是,丟了一堆大師的文章,把他們驅逐出心間,宛如奧修所說的「殺人」。

由 debby 發表於 06:06 PM | 迴響 (2) | 引用

January 06, 2003

花草茶實驗——馬鞭草

泡了壺馬鞭草,細細啜飲那充滿檸檬香的熱茶時,同時上網查著跟馬鞭草有關的資料,幽然想起從前泡好花草茶後,會坐在窗前看一陣的山色,然後繼續回神到書桌前寫論文的時光。verbena.jpg

喝花草茶其實不是為了閒情雅致,而是因為有一陣子因為健康因素,碰不得咖啡因,加上為了和寫論文的焦慮對抗,於是選了號稱可以舒緩的幾款花草茶來喝,總比喝單純的RO水好。那時每隔一陣就會去高雄三鳳中街找藥材,看到告式各樣的植物,忍不住覺得新鮮,於是抱著神農嘗百草的心情,會挑有興趣的買來喝喝看。三鳳中街跟迪化街比起來,店家沒那麼多,但是依舊是琳瑯滿目什麼都有得挑,照樣得比價和比品質。更重要的是,和迪化街比起來,三鳳中街店家的售價似乎稍低些,南北的物價畢竟有別。

實驗是需要付出代價的,因此也喝到很難喝的。好比紫羅蘭和菩提葉的味道就有些可怕,光是氣味就讓我不敢接近,或許單方還好,但加起來真叫人不敢領教。紫羅蘭因此被我打入冷宮,雖然後來看到一些資料,好像和其他的加起來不會太可怕。而同樣也在黑名單上的菩提葉,則和薄荷加著喝完了。至於許多人會放在口邊的薰衣草,不覺得特別好喝,也沒讓我特別好睡,加上每次泡完,壺底似乎都有一層沙,後來便不想喝了。喝來喝去,覺得最好喝的,還是比較傳統的菊花加枸杞、玫瑰加枸杞或薄荷加甘草等。這些都是複方,因為花在中藥上算是偏寒性的,因此要加枸杞、甘草這些比較暖性的藥材去調節。因為研究這些,一度奢想希望拋下論文,去念中醫。若能自救救人,那真是美事一樁啊。只是。

論文寫完後,我的花草茶繼續喝了一陣,直到後來懶性大發,就不動那些東西了,雖然玻璃壺依舊放在辦公桌上。昨天因為爹看了孫安迪的推薦要去迪化街選購藥材,腦海中第一個跳出來的,就是馬鞭草。爹娘問我那是做什麼的,我也說不上來,只因為印象中,有次去永康街的普羅喝花草茶時,喝到馬鞭草和檸檬草的複方茶,口感還不錯。似乎還看過有人將馬鞭草拿去做菜,但忘記是加在什麼肉上面調味了。

爹聽了我的話,一買就是半斤,看到那一大袋,真是嚇了一跳。一兩40元,所以價格和茶葉差不多,甚至比一些粗茶貴。爹問到馬鞭草是用來減肥的,但我印象中,似乎不僅於此。而且,我也不相信喝喝茶就可以減肥,若要瘦身,還是運動最健康有效。verbena2.jpg

用綠色瓶蓋的飛天小熊密封罐,裝了一堆馬鞭草到辦公室。手抓住瓶蓋的飛天小熊看來好像倒栽蔥地陷落在馬鞭草裡。看來乾巴巴、皺皺的馬鞭草,一到熱水壺了,變得新鮮動人多了。葉子舒緩地攤開,漂浮在熱水裡,也變得鮮綠了。嗯,感覺很陽光喔,尤其在這種寒冷的冬天,需要這種溫暖葉綠素的感覺。

在強大的Google上做了陣功課,總算得到我要的資訊。Google真是好老師。

grass.bmp
所以現在我知道,原產在南美的馬鞭草(VERBENA),十七世紀時,因為濃郁的檸檬香氣被西班牙人引進到歐洲,它的味道結合了檸檬、蜜蜂花和天竺葵的香味,切碎的葉片可加入水果布丁、糕餅、蘋果果凍、自製的手工冰淇淋裏。但最有名的用途是它是一種提神的花草茶,有助消除噁心感和促進消化,多半是飯後和睡前喝,用來穩定情緒、減輕壓力和幫助睡眠。至於療效,則「針對消化不良、腸胃脹氣(吃太油膩)、偏頭痛、提神、鎮靜、嘔吐、減輕支氣管炎、鼻炎有幫助,強化並刺激肝臟代謝作用、對於神經系統具滋補及鬆弛功效,但孕婦禁用,以往用來治療神經虛弱跟傷口。牙齦發炎時服用可消腫痛。」聽來滿神奇的。而且春天適合喝的單方花草茶,包括迷迭香、甜菊、洋甘菊、馬鞭草、峰花。此時喝看來正是時候。

至於我之前有印象的加檸檬草負複方,的確有,那是用來瘦下半身、分解脂肪,利尿。說到瘦身,最有名的配方該是于美人在電視節目中宣傳過的:檸檬草+馬鞭草+迷迭香,號稱可以消水腫、排毒、瘦下半身。

還有幾款相關複方,看來也不錯:
※紫羅蘭+馬鞭草+薄荷 =咳嗽
※絲路+馬鞭草=促進新陳代謝 (不知道「絲路」是什麼植物,晚點再研究)
※洋甘菊+馬鞭草 =長期便秘、腸內淨化。
※馬鞭草+檸檬草 =瘦下半身、分解脂肪,利尿。
※薄荷葉+馬鞭草 =提振精神、消除疲勞。
※菩提葉+馬鞭草+羅馬乾桔 =穩定情緒、去除脂肪
※馬鞭草+香蜂草 =治憂鬱症
※茉莉花+馬鞭草+薄荷 =提振精神

找了半天,沒看到有人拿馬鞭草放到豬排或羊排食譜去,只看到迷迭香羊排。但是馬鞭草確實是可以做菜的,我就找到一個用馬鞭草煮豬肝來調經的帖子:用馬鞭草蒸豬肝。鮮馬鞭草60 克(乾者30 克),豬肝100 克g。將馬鞭草洗淨,切段,布包放碗中,然後加入洗淨。切片之豬肝,蒸熟,去藥渣食肝飲湯,每日一劑,連續5-7日。本方有健脾利濕之功。或許有檸檬香氣的馬鞭草,也可以去一些魚肉類的腥羶味吧,就像檸檬的作用般。

所以我又研究了一下迷迭香,看來會是下個拿來嘗試的目標,因為療效似乎挺符合我的需要:「歐洲人相信它可以改善衰退的記憶,並使人心情愉悅,也是極佳的消化系統補藥,可緩合惱人胃腸脹氣及消化性口臭,飲用於偏頭痛或神經痛等症狀有不錯口碑,刺激神經系統運作,加強心臟機能,改善老年衰退之記憶。增強學生記憶力,沐浴泡澡可解風濕痛,飲用其茶可促進頭皮血液循環,改善掉髮禿頭的現象,降低頭皮屑發生,孕婦不宜飲用。」對於有可能有少年癡呆症,以及頻頻掉頭髮的我,真是有莫大吸引力啊。

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December 19, 2002

閃電下的車禍

一路上,閃電像是前導似的,在眼前閃個不停。其實挺美的,在夜裡。若非車流不息,該駐足觀賞吧。還在讚嘆間,前面再前面的那輛大卡車似乎停下來了。

我詫異了一秒,然後就眼睜睜看著前面那輛小貨車衝撞上去。「砰砰!」巨大聲響中,一樁車禍就在眼前。身旁開車的人沈著機警,很快就從旁邊繞過去,繼續前進。

我目瞪口呆了一會。想起大一那年,一堆同學出師不利,頻傳意外。於是一堆人去買了豬腳麵線回來,據說在路上看了三件車禍,讓他們嚇得要命。

「我終於也看到了耶!」一時之間,只能有這種反應。

由 debby 發表於 11:05 PM | 迴響 (0) | 引用

December 06, 2002

寂寞的寶貝們

收拾行李的時候,瞥向床角的寶貝們。
放在正在收拾的衣物旁,寶貝們看來好像真有點寂寞。

旅人或許會期盼一盞不滅燈,在家中靜靜地等待。
像是小小的火光,在心底能照耀旅途的寂寞與疲憊。

我不知道自己會期盼什麼,但寶貝們會耐心地等待,一如往昔。

babies.jpg

(最左邊是英國劍橋帶回來的小熊、西子灣麥當勞帶回來的大頭貓韓國男生版、從小學陪我到現在的小熊貓、右邊是高雄帶回來的無尾雄。)(我真喜歡熊 @@)

由 debby 發表於 09:51 PM | 迴響 (1) | 引用

December 05, 2002

Every dollar counts

money.jpg破產之後,開始要進入錙銖必較的階段,一分錢都不該浪費。看到街頭很多賣十元的東西,感覺不景氣似乎越來越嚴重,難免開始為未來擔心

記得小時候,零用錢還不多的時候,連公車錢都得列入規劃範圍。印象最深刻的一次,大概是大三的時候,有天在忠孝東路四段的頂好市場旁,發現身邊只有4元,哪裡都去不了……有了機車之後,加上使用千元捷運儲值票,就不太關心自己出門一趟花了多少錢。

五十元、三十元,甚至十元商店出現後,很多新聞喜歡說這類小生意的生機無限,一副好像很好賺的樣子。但我每次經過,看一看,都是直接走過去,不太會真的買什麼,因為覺得品質頗差。大概只會買髮圈,反正這東西價值不高,也談不上價值的差別。

前幾天經過市場,看到有人在市場邊只是把一小堆的菜聚在一起,小小的招牌寫「十元」,就賣了起來。有人或許會覺得,如果十元還可以賺的話,表示我們買到更貴的菜,是中間的大盤、中盤商層層剝削的結果。但我會認為,如果那樣品質的東西,都要拿出來的話,表示生活已經貧困到相當程度,因此有什麼就賣什麼。

那天表哥的婚禮後,姑姑家對面銀樓的老闆說,現在越來越少人會為新生兒買金飾了,甚至很多人收了之後,就拿到銀樓換錢。或許當鋪也有人拿一些通常不會被認為值錢的東西去變現,因為生活實在過不下去了。

看韓國電影「貓樣少女(Take care of my cat)」時,看到片中的智英那種為生活而茫茫然,為了有一頓飯吃而不惜入獄的樣子,更讓我感嘆萬分。不斷地在亞洲,好比韓國、台灣這種以前被認為亞洲四小龍的國家電影中,看到經濟衰頹的景象,似乎該加以警惕,未來的經濟可能比我們想像地更加艱難。我似乎聞到一絲全球經濟衰退,而且不知道何時能復甦的氣息,忍不住想起一九三0年代的全球經濟危機。

因此,當昨晚在路口看到有人擺了十元小攤時,小警鈴再度響起。很多人說,我們是幸福的一代,出生於承平時期,沒有戰亂,而且成長過程是台灣經濟起飛的時候。然而,接下來,還會是這樣嗎?

存款很快將會歸零,我不知道何時才能達到我原本想要的目標。現在或許還算幸運,在有工作的狀況下,苦日子不會太久。但再過幾個月後,說不定我也會成為失業人口。因此,從現在開始,every dollar counts.

由 debby 發表於 07:20 PM | 迴響 (4) | 引用

December 01, 2002

表哥的婚禮

wedding.jpg因為爹身為新郎表哥的大舅,我們一家早早就被指派在今天中午表哥的婚宴中,擔當不同的任務。爸要帶女方家人上座,媽要牽新娘,弟弟要開轎門。據說原本是由三四歲的小童子開轎門,為了讓弟弟賺紅包,所以由他擔任這個任務。很難想像身高180公分高的弟弟要取代小童子的任務,有時想到還覺得滿好笑的。而我呢,則被指派擔任沒有紅包拿,「似乎」也最輕鬆的工作——寫謝帖。其實根本我不懂為什麼會被分派到這工作,自從用電腦之後,字變醜了,很多字也忘了怎麼寫。總之,這對我們一家來說,看來並不是輕鬆的工作,就算賺到紅包,也不輕鬆。

對於這個表哥,一聽到他要結婚的消息,我馬上想到,很多年前,他到我們家借住,以便就近考研究所。那時,娘對我說,表哥(因為鼻竇炎)整天鼻子吸個不停,眼睛又猛眨,這樣怎麼娶得到老婆?但是他電機研究所畢業後,因緣際會,陸續待過華碩等知名電子公司後,身價開始水漲船高。連媽媽也說他變帥了,鼻子的問題弄好,不再像以前那樣猛吸不停,而且也有自信多了。我之後聽到的消息是,媒人熱絡地上門,但他卻挑肥撿瘦了好多年,都沒找到滿意的。印象最深刻的一次,大概是他跟一個勤益證券任職的女生約會,對方和他第一次約會就弄得珠光寶氣,好像把家裡所有的首飾帶在身上似的。表哥一回去就不屑地說:「她要我以後賺的錢都給她花嗎?」然後之後當然是不往來了。但是,去年底還是今年初,神奇的事情開始發生。

挑剔的姑姑,有天在店裡遇到這位新娘表嫂的媽媽,兩人談起自己的子女到適婚年齡,但都沒對象,便湊合兩人認識。這一次,真是一拍即合,即使女方依舊是衝在表哥電子新貴的身份而來,他卻似乎毫不在意的樣子。幾個月之後,我很快地聽到他們要結婚的消息,還雙雙出席家族聚會。緊接而來的,是緊鑼密鼓的婚禮籌備工作,因為姑丈幾個月前因癌症過世,他們想要盡快成婚。

光是為了賓客名單,就差點釀成家族紛爭。因為為了百年好合,姑姑把兄弟姊妹中,有離婚紀錄,以及子女有離婚的,都從訂婚及結婚喜宴的「貴賓」名單上刪除。這真是凶猛的一招,想想看,全台灣在每四對就有一對會離婚的狀況下,這樣會挑掉多少人?於是,在一堆親戚中箭落馬的狀況下,爹娘雀屏中選,因此我們一家才會被賦予大任。我根本不知道該不該因此祝賀爹娘,因為接下來的事情,真是沒完沒了啊。其實,雙方家長都是母親,女方的父親早逝,而姑丈也過世不久,用傳統觀念來看,其實這樣的婚姻狀況也不能算是及格的,她們卻用嚴苛的標準來要求別人。對於這些,我只有四個字心得:「天意難違」。原本微妙的家族關係,變得更複雜了,而我只想閃得遠遠的,遠離是非。

聽過愛情長跑十年的情侶,因為要結婚時,婚事談不攏,因此一拍兩散的事,所以對於婚禮籌備的政治角力,向來不太意外。而表哥表嫂這一對,在下聘及相關婚禮籌備過程,也是驚濤駭浪。除了賓客名單,光是為了下聘一事,就讓我們見識到人際政治的運作。傳聞中,新娘母親是十分精明能幹的西藥公司業務代表,多年來未再嫁一手拉拔她們三姊妹,不但和夫家保持良好關係,冠上夫姓(即使丈夫早逝),也在商場上呼風喚雨,可以不輸男人地大口喝酒、大筆談生意。然而,在談下聘多少時,她卻完全不開口,由她的弟弟(新娘的舅舅)和姑姑交涉,因此開出相當大的數目,讓姑姑和表哥一度相當不滿,認為對方不親自開口這招相當厲害,因此難以交涉降低價碼。過一陣子,新娘母親則親自開口,把要求下聘的數目降低,才讓姑姑一家稍微息怒。所有的消息來源指向一個方向:就是認為女方家圖的是男方的錢。而且表哥前不久離開某大電子公司,出來和人合夥開公司,未婚妻馬上辭去工作,讓我很快想起當年他和那個勤益證券的女生約會失敗後他說過的話。其實,一個願打一個願挨,哪能說對方貪的是錢?一樁婚姻又不只是一樁買賣,如果表哥和這個剛進門的表嫂中間,沒有一點情意,大概也很難有接下來這些交涉吧。而且聽她們兩家人交手的過程,我一點都不覺得姑姑一家稍有遜色之處,分明就是棋逢敵手嘛。而且,表姊(新郎的姊姊)之前的公公一家,不也被說成類似的狠角色。大概在賺錢第一的生意人姑姑一家的眼裡,稍微麻煩一點的人物,都是「精明厲害」,但她們卻沒有絲毫遜色。我們一家跟她們比起來,才是真正的肉腳。或許我應該多觀察,而不是離她們遠遠的,因為這說不定會是很好的小說題材。

除了我以外,一家人似乎早早就為這場婚禮該穿的衣服傷腦筋。我不費神的原因,是媽早就在我的衣櫃裡掛了一套酒紅色的洋裝。完全不瞭解媽在什麼狀況下買下這件衣服的,她明明很清楚我自幼就不喜歡紅色和黃色。其實還有其他衣服可以代替上場,但是想到今天要去見的親戚是哪一批人,就順應她們的要求,穿紅色的比較喜氣吧。爹娘經過一番荷包失血,也打點好了。就剩下弟弟了,但我們一直納悶這個念服裝設計的人,到底會穿上什麼行頭?

答案在今天弟弟走出房門的那一剎那揭曉:他竟然穿了條破牛仔褲!打量一下,他身上價值最高的,大概是他腳上那雙CAMPER鞋吧。然後他還頂了一頭怒髮衝冠的黃色和棕色的染髮,那大概是僅次於鞋子外,他身上比較高花費的部分。如果他這樣走上西門町街頭,我會說,嗯,夠時髦。可是,參加婚禮?而且是這些守舊的長輩會出席的婚禮耶?這樣適當嗎?而且,後來在等待時,我還看到弟弟拼命拔直頭髮,原來他的造型就是那樣,本以為那是梳不好就不弄的樣子。沒想到,他竟然一路平安無事,還領到兩個紅包!真是讓人不知道該說什麼。或許該套四姑姑的話:「我們家重男輕女啊!」要是我這樣,大概會被念到耳朵長繭吧。

或許是對這場婚禮的一切感到不適,在婚禮前,我的腸胃狠狠地鬧了一頓,非常悽慘。好在之後沒事,萬幸。在等著被交代差事時,聽著眾女性親戚談論身上的衣著(果然是紅色為基調),包括價錢和在哪買。聽到兒子在某大電子公司當總經理的叔婆說她對於一套上萬的衣服買不下手,忍不住暗自驚訝。聽著她們的言談,體會她們多麼努力想在荷包和向上攀升階級的企圖中間,尋求一個平衡點,但這是多麼難啊。大概是沒看過我化妝,一堆親戚見到我都大驚小怪似的說我變美了。相較於兩個表妹的濃妝豔抹,我只上粉底和口紅,連眼影和腮紅都沒用,因為六點就被叫起來,實在沒力氣多做打扮。其實婚禮是個可怕的場合,不單一堆人會想起新郎新娘的過去種種,連參加的賓客也會想起彼此的種種,碰到一堆親戚,小時候的事又被提起,真想鑽到地洞去。雖然她們可能是因為沒話題或關心才說這些,但我覺得,不跟我說這些,就是莫大的關心啊。從小到大都肉肉的大表妹十分重視這場婚禮,數個月前開始刻意減肥,瘦到連我都認不出她來。大表妹的心血沒有白費,她體型和外貌的變化果然成為眾人的焦點。相形之下,我好像過於疏懶,這幾週生病,因此都沒上瑜珈課,已經開始變胖了。婚禮前一天被媽說「變很胖」,緊張兮兮地去秤重,其實只胖一公斤。這個時候,就會發現一般人對女性的外在要求,實在比男性高的多,因為穿上西裝,胖個一兩公斤,實在不易察覺,而女性,就是那麼容易在外貌上被挑剔,也難怪一堆女性長輩希望在美麗與荷包間拉出一條平衡線,然而,這從來都不是簡單的事。

十一點多一點,我們三個收禮金的,就在餐廳坐定等賓客上門。分工是這樣的:大表妹點收紅包,寫了價碼,由我寫謝帖,然後交給右邊的一位阿姨寫入冊收好。這次收到的禮金,金額在1200~6600之間,其實3600就算相當夠意思了,6000和6600是交情非常的親戚各一份。不過,爹娘說,1200是新竹價碼,台北都得從1600起跳。這麼一來,我大概有個譜,知道下次收到紅帖該包多少了。大部分的時間都算游刃有餘,只是雙方朋友拿著一疊紅包時,我們真是有點措手不及,我連頭都沒時間抬,只顧著寫字。好在先前姑姑交代的,那對抱著小孩的夫婦,也就是遠赴重洋去英倫寫博士論文的表姊夫婦的公婆和兒子,一直到十二點多快沒人上門時才出現,那時才有空招呼她們一下。

表姊的公婆比想像中的好認多了。因為她公公背著一個包包,前後都塞了一個奶瓶,一副奶爸樣,一看就知道是他沒錯。這對夫妻向來十分重視她們的階級和交往的人,關於穿著打扮,也是從來不馬虎。但現在為了這個盼了多年的金孫,做了如此大的改變,真是令人想不到。據說這個名字跟總統金孫一樣有個「翊」字的金孫十分嬌縱,之前四個人帶,弄到爸媽爺爺奶奶都人仰馬翻。光是喝奶,還得爺爺在一旁跳舞,讓他高興才喝。之後,我們看到更多的爸媽帶著幼兒吃飯,感觸更多。

因為外孫來了,姑姑很開心,便忘記安排賓客的事,小表哥也在外頭忙,又沒安排婚宴總召,座位安排一片混亂,任由客人自由入席。我們家的人因為任務在身都到最後才入席,爸媽在主桌設置的二樓被拆開,而弟弟先我一步入席,發現沒座位,一度嚷著要回台北「沒位子,真丟臉」。我們三個收禮金的,到12:45才撤退入席,然後竟然沒幫我們留位子,只好去尾桌湊一桌。於是一家四個人被拆在四桌,真是貼心的安排。據說表姊的公婆一度要被拆開時,她婆婆的臉馬上垮下來,而我想起當初表姊婚禮上,爹娘硬生生被她公公拆開坐在兩桌的事。由於女方有一車的人迷路,因此喜宴遲遲到12:40才開始上菜,前兩道菜又上得頗慢,讓賓客在私底下抱怨連連。

由於表哥已經33歲,他的同事大部分都比他年長或差不多,加上一堆桃園、竹科的電子新貴都是小家庭,有了小孩,出門都得帶著,於是才會至少有五六個不到兩歲的幼兒在現場。我們那桌的小朋友,長得真是可愛極了,見人就笑,本以為他兩三歲了,沒想到,實際上才一歲多。大表妹一邊吃飯,一邊逗他,因為跟表姊那個嬌滴滴的八個月大兒子相比,他真是惹人疼愛的多了。不過,看他吃飯的樣子,真是不敢領教。每道菜一上來,他都會拿著瓷盤子指著剛上的菜,然後在桌面敲兩下,呼喚爸爸當waiter幫他弄菜,然後媽媽一邊餵他,一邊試著幫他保持清潔,他卻一手抓到油呼呼的蟹殼去……真是慘不忍睹。可愛的小孩看來只能遠觀,不可褻玩焉。他的五官得到長相不錯的爹娘真傳。看著他身旁幾乎沒空吃飽的媽媽,心裡很感慨。我想她們以前也想過浪漫愜意的生活吧,媽媽以前應該還滿時髦的,只是小孩出生,就得洗盡鉛華,為家事煩碌。其實他爹在一旁並沒幫什麼,只是看住這個小可愛不要撞到後面的玻璃、不要摔下兒童椅,除此之外,還是可以放心吃他的飯,跟旁邊的女同事聊天。看了只有一個心得,如果要生小孩,還是晚點生吧,不然接下來都被小孩綁住,沒有個人時間和空間可言,尤其是女性。這個社會,對於生理女性的束縛,還是太大了。

坐在尾桌的壞處是,菜最後上,於是,魚不熱了,火燒冰淇淋也融化了,大概只有芋泥鴨肉比較好吃。我旁邊收禮金的阿姨,每吃一道,就跟我說「太鹹!」然後鮑魚魚翅一上桌,她就趕緊吃吃看是真的還是假的。真不懂為什麼現在還有人要吃魚翅,一點都不環保,偏偏這道好像是真的。鮑魚似乎是假的。如果當初決定菜色的人,知道賓客會對這種菜如此評價,大概就不會選這兩道了吧。這不是我第一次在喜宴上聽到賓客對這兩道菜指指點點究竟是不是真的。喝了冰涼的柳橙和芭樂糖水,加上吃了火燒冰淇淋,原本快好的喉嚨,又不行了,開始咳個不停,真是糟糕透了。

由於一二樓都有設席,主桌在二樓,理所當然在二樓介紹,但是麥克風太小聲,一樓根本聽不到,於是一樓的賓客感覺被冷落了,連新郎新娘何時來敬酒都不知道。

任務完成時,爹問我:「有沒學到?」我一頭霧水,要學什麼?我已經會寫字啦。只是有一堆感嘆,這真是一場折磨人的婚禮啊。我們一家人都有同感,所以弟弟說他以後想用教堂婚禮時,爹娘覺得很簡單,於是一致同意。倒是我,覺得真是無辜透頂,因為跟新娘同年,於是被親戚說了一堆無聊的話,什麼「接下來就輪到妳啦。」之類的,因為「年紀到了」。真是,三條線。九十幾個大學同學中,目前只有三個人結婚呢。這些人真是迂腐至極,包括表哥那個電子業的前公司上司、現任合夥人,知道新郎新娘的年齡後,也跟表哥表嫂說「可以生了,不要避孕」這種露骨的話,偏偏還被一堆人覺得甚有道理,拿來引用。為什麼一堆人要把年紀當一回事,如果馬齒徒長,年齡算什麼?更何況,現在是什麼時代,為什麼這些人的腦袋還是這麼不長進?誰說二十幾歲就要結婚?更何況,為什麼只是因為電子業賺得錢多,他們說的話就比較有份量?我們能不能尊重一下專業,在各人的專業外,留下溝通的管道,然後,除此之外,不要逾越其他的個人空間?對於一堆腦袋迂腐的人來說,這要求似乎太困難。所幸,小表哥還沒有女友,表妹也不會很快結婚,往後幾年,我應該可以閃掉這種場合,留給爹娘出席就好。

由 debby 發表於 09:33 PM | 迴響 (0) | 引用

November 25, 2002

古早的零食?

童玩女王今天終於把她之前說的零食帶來給我們看了。由於我是第一次看這東西,於是遭到嚴重質疑:「妳真的是台北人嗎?」啊,沒想到我的台北人身份,就因為小小一盒35元的東西而被挑戰。這,真是太令人難過了……(什麼區分法嘛? T_T)

從小在南港生長的I是個超級童玩女王。其實她的記憶應該很強,因為隨便有個音樂冒出來,她就會說這是某某電影的片段,把我們這幾個正在附近對電腦發呆的人嚇到。其實我們根本就不知道那個音樂是什麼,就算聽過,就算是自己的手機鈴聲。但是I呢,就是這麼有本事。

上週,因為S買了一盒150元,有高級紙盒(看來就像茶葉盒)裝的昂貴蘿蔔糕,於是I開始跟她打探價錢,然後接著聊了一大堆零食。我在一旁越聽越迷糊:「你們說的是同一種東西嗎?」而且我真的沒聽過也沒見過I說的眾多零食,什麼仙女牌蕃薯、仙女牌仙鶴、仙女牌鮮魚、紅色有籽的芭樂乾、被她戲稱「龜兔賽跑」的零食……我跟S忍不住好笑,覺得I實在太厲害了,竟然記得這麼多,而且連牌子都記得住,誰知道自己吃的零食是什麼牌?北海鱈魚香絲和孔雀餅乾大概是例外。I嚴重質疑我小時候有沒有吃過零食,真是百口莫辯啊。我記得我有吃可口奶滋、紙盒保久乳啊,顯然有階級和地域差異,因為我小時候的零食有層層管制,不衛生的東西大概就被逐出家門。那種雜貨店賣的一圈一圈龜殼餅,大概是我有零用錢時會趁大人不注意跑去買的吧。中部人的C知道她說的一些東西,但是不記得牌子。沒想到我後來開始絕地大反攻,說長條的孔雀餅乾有送玩具,有一陣子送蛋形會啾啾叫的小雞玩具。這個童玩女王就不知道了,哈!據她說,這些連一些五年級都沒聽過的零食,在南港中南街一帶的雜貨店還買得到。我不知道那家店還是I本身是奇葩,自從雜貨店從台北市逐漸消失後,我至少十年沒去雜貨店買過東西吧。

本以為這話題就這樣結束了。沒想到,I今天竟然帶了一盒「綠豆糕」給我們「見識見識」,因為我們上回談到綠豆糕時,對外型的描述,頗為分歧。我以為是那種綠色、六角形的綠豆糕,吃不完要放冰箱。沒想到,拿出來竟然是花花綠綠的紙盒裝,看那種印刷,果然有種古早味。I看到我對這盒綠豆糕詫異無比,忍不住問我:「妳是不是台北人啊?」我當然是台北人啦,可是全台北市人都看過、吃過這東西嗎?看過許多人寫五年級、六年級認同的文章,有相當數量是從小時候吃的零食,或看的電視,玩的遊戲中,找尋世代認同。而我卻不斷質疑著:世代認同真的可以這樣形塑嗎?就像我的台北人認同,也不是因為跟任何一個台北人吃同一種東西,就會產生的。

MsgD021.jpg

打開那盒子一看,嚇!還要抽紙牌!我們四人各抽了一個,都是白色,只能吃一個。只有出錢的大爺抽到紅色,可以吃三個。真令人懷疑,說不一定那一堆紙牌裡面只有一個紅色。雖然有一堆牙籤,但是這種綠豆糕硬到弄不起來,連購買者都感到疑惑。我們只好用手抓。外面是一層綠茶粉,咽喉炎還沒好的我,才剛碰到嘴唇,又是一陣猛咳,實在太乾了。裡面好像麥芽糖,看看紙盒上的成分,的確綠豆和麥芽。I堅持有綠豆味,但我的味蕾鈍了,嘗不出來。
MsgD022.jpg

因為沒有數位相機,姑且用多功能錄音筆把這盒古早的產物拍一下留念,而且放在HP notebook上,以讓大家可以猜測大小,順便看看能不能激起其他人的回憶。它對我卻是第一次初見面的新玩意呢。

由 debby 發表於 04:40 PM | 迴響 (2) | 引用

November 22, 2002

氾濫的購物袋季節

拜身為百貨公司的卡友之賜,最近領了不少購物袋,但是覺得一點都不環保,有點懷疑自己以後會不會真的拿這些袋子去超市買東西。
image_b001.gif

一點都不瞭解,為什麼各家百貨公司、化妝保養品業者,或者像金馬影展合作廠商,那麼喜歡送雞勒袋子呢?而且,有的真是醜得可以,不知道誰會拿上街使用。

這些購物袋中,最醜的當屬Shoex和這次金馬合作,贈送給套票購買者的金馬袋。品質粗糙地可以,就像是小型的麻布袋,缺乏設計美感和質感,簡直就是自毀品牌形象。

或許以後的識別標誌,就是看手中的購物袋,來判斷對方拿了是哪家百貨公司或銀行的認同卡。

除此之外,讓我納悶的是,購物袋照拿,塑膠袋照用,到底有多少人真正減用垃圾袋呢?

收到一封email,倒是提供一個不錯的範例:dog1.jpg

不錯吧,塑膠袋可是有保暖的功能喔,而且很多劣質的衣服,不都是跟塑膠類似的成分所製成的嗎?大概唯一比較讓主人煩惱的是,小狗夜半要是跑來跑去,塑膠摩擦的唏唏囌囌的聲音,大概會干擾睡眠吧。

dog2.jpg

我很可愛吧?什麼?不與置評?汪!咬你喔!

由 debby 發表於 03:50 PM | 迴響 (0) | 引用

November 10, 2002

紅豆湯

天氣開始變冷,於是想喝紅豆湯。吃到不好吃的紅豆湯,便想起政大垃圾堆旁的小攤子、高雄婆婆冰和東區粉圓。

政大垃圾堆旁的小攤子十分神奇,還有冰糖白木耳等甜點,珍奶用的是鮮奶,而不是奶油。那個小攤子是大學四年唯一忠誠的店家,下課後經常直奔此處。

到了高雄後,騎著小車找了許久,才找到婆婆冰有賣紅豆湯。吃到裡面的兩粒日式麻糬,十分驚訝。南北兩地的紅豆湯配料原來可以如此不同。因此週末假日騎車出外打野食,一定會去帶個紅豆湯回來。直到清明節,他們不賣為止。

後來在夏天去東區粉圓吃紅豆湯,是因為有些時候不適合吃冰。雖然一道吃冰的人,剛開始覺得奇怪,為什麼大熱天我要吃紅豆湯?我依舊耐性堅強地吃了幾次。

最近一次,在類似快可立的飲料店買了。但是湯頭稀,紅豆硬,實在乏善可陳,令人失望透頂。決定若非吃到好吃的紅豆湯,不然就先忍著吧。

胃口一旦被養到某種程度,會開始變挑,似乎就再也回不去了。

由 debby 發表於 04:44 PM | 迴響 (0) | 引用

July 21, 2002

小龜失蹤了

昨晚老爹從陽台進來,便捶胸頓足地說,小龜又失蹤了。
他很傷心地說,每天都幫牠洗澡刷背,養的又肥又大,
竟然蹺家,頗有養到不肖子之痛。

媽說弟弟知道一定會很生氣,因為小龜是弟弟買的,
當初是兩隻,另外一隻很久以前就失蹤了。

爸爸說弟弟從沒管過,都是他照顧小龜,每天幫牠移到
水槽做日光浴。還說要去樓下找。

以前的那兩隻烏龜失蹤時,弟弟說他午睡聽到樓下巷子裡,
好像有小朋友嚷著有烏龜。

我們家的烏龜,或說,我們這棟樓的烏龜,很喜歡玩跳樓遊戲。
弟弟念托兒所時,他那住在四樓的阿寶同學,烏龜有天不知怎麼
掉到一樓,從此瘸了一條腿。

或許因為弟弟從小動作慢慢的,他很喜歡烏龜、蝸牛和大象這種
慢動作的動物。前前後後,不知道買過幾隻烏龜,雖然從來不擔負
教養責任。

上次那兩隻烏龜,一買回來就開始大玩失蹤遊戲。
怪的是,每次都是我發現。有次在洗手台下面看到,另外一次則是
在客廳的落地窗簾下,看到牠拖著一團灰塵出現。天知道牠跑去哪
了,而且失蹤一週才讓我看到。讓我們嘖嘖稱奇,我們家又沒多大,
到底會跑到哪?

這次小龜不知道會不會過一陣子就出現。
但是在陽台消失,真是凶多吉少。

聽說有人的妹妹出去玩就可以撿到烏龜,為什麼弟弟就是沒這種福氣? fO_o

由 debby 發表於 04:31 PM | 迴響 (0)

June 27, 2002

門口的兩隻貓

每天出門前,開門總要小心翼翼地,因為,可能有隻貓就在門外。

牠們是哪來的,我不知道。但總愛在我那棟公寓徘徊。有時看見一隻就在屋頂上睡覺,走上二樓的樓梯間平台,便可一覽牠慵懶舒服的睡姿,旁邊一堆高壓電線都不管。

有時還會睡在我的機車腳踏墊上,不管我在旁邊怎麼呼喚,牠就是不為所動,呼呼大睡。這,真令人羨慕啊,相對於我一早就被陽光曬醒,牠們可是得天獨厚,可以這麼旁若無人地安穩睡牠的大頭覺。

每次都要花好些時間,才把牠們弄下去。當牠睜眼看妳時,還會心虛一陣,覺得好像是我吵到牠了,而不是牠鳩佔鵲巢,妨礙我出門。

昨天一開門,嚇!!!兩隻貓抬頭看我,然後安靜地目送我下樓。牠們總是安靜的,有時覺得那雙眼睛,好像從很遠、很遠的地方看妳。

想起電影「門當父不對」的一幕,女主角的爹,問他未來的女婿說為何喜歡狗卻不喜歡貓?狗是那種妳要花很多心力和關愛,牠才會對妳親熱的動物。但貓不是,牠可以讓妳學習細水長流的愛,讓妳知道有些愛是不必那麼熱烈,卻依舊可以在妳需要的時候,給妳支持。

由 debby 發表於 01:42 PM | 迴響 (0) | 引用
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