December 25, 2006

德州來的聖誕禮物

德州表親送的蒜味pecan昨天我才問pecan長什麼樣,今天德州的表親一家趁聖誕假期來訪時,就送來生、熟pecan數袋,熟pecan有甜的和鹹的(大蒜)兩種口味,那些是他們全家從事「家庭手工業」的精美成果。

打開袋子一看,我才恍然想起,啊,去年我來美國時,就嘗過這種堅果,今天聽了他們一家講解採pecan、剝pecan和製作pecan零食等過程,讓我們興味盎然,預約改年10月的德州採pecan之旅。

pecan,有人翻譯做「胡桃」或「山核桃」,屬於胡桃科((Juglandaceae)。加州沒有這種植物。美國的pecan產量,以喬治亞洲最高,其次是德州。

有趣的是,表親家採到的pecan,並不是他們家所種,而是公園裡的。據說美國有些地方的pecan,會掛個牌子表明開放讓任何有興趣的人去採。最方便的時候,是大雨過後,果實都落到地面上來。只是,這樣就要注意採到的果實有沒發霉或壞掉。

跟核桃一樣,pecan的果實外圍是一層硬殼,必須破殼,裡頭的果仁才能食用。因此他們全家採完pecan後的親子活動,就是圍坐一桌處理 pecan,從事「家庭手工業」。這位表親已經成了pecan專家,他說很多人看到他挑出的pecan果仁,來拜他為師,學了之後,還是沒法像他那樣,把 pecan完整挖出。婆婆附和,她曾在別處採過pecan,也挑過果仁,弄出來都是零碎的果仁,沒法弄得這麼漂亮。

由於pecan的味道實在太香了,挑完果仁後的碎殼,即使埋在土裡,松鼠也會抵擋不了誘惑,把pecan殼挖出來吃。

對於人類來說,pecan不只是營養高,含有豐富的微量元素,還可以做成許多種零食、甜點。pecan像核桃一樣,可以生吃,也可以炒熟再烤過,當中可以用糖、鹽或五香等東西調味。如果要當配料,它可以做蛋糕、派、冰淇淋等。

聽起來,他們一家已經發展出一連串的pecan食譜。這也難怪,去年產量不豐,「沒撿到幾顆」,他們都可以採到「兩百磅」的pecan!更別說今年盛產,有人採到七十磅就沾沾自喜,他們則採到高達六百磅的pecan,佔滿家中大小容器,使得他們勢必想辦法消耗這些食材才行。

有些超市也可以買到pecan,只是,價格不算便宜。換算下來,他們把這些「手工業」成果放上網路拍賣的話,收入應該不少。不過,有膽固醇過高問題的男主人,似乎沒這個意願,因為「pecan含有好的膽固醇!」

這些年來,採pecan、製作pecan相關零食等,想必為他們帶來許多的樂趣,因此他們全家前陣子在希臘度假時,男主人卻念念不忘德州pecan成熟了,再不回家採pecan,就要被別人採光光了。

這讓我們一家心神嚮往之,也想採採pecan,過過癮,表親因此提醒:「那就十月中來吧!太早或太晚都不好!」嗯,等換新年度的行事曆時,要記得在十月的部分記上一筆,預約德州採pecan之旅。


圖說:這是加了糖、調味過的pecan。

由 debby 發表於 December 25, 2006 09:17 PM | 引用
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