September 01, 2018

初試台茶18號

幾個月前研讀台灣茶葉沿革時,才認識台茶18號紅玉這款茶。

雖然整個台灣最主要的產茶幾乎都屬烏龍茶,但在日據時期,紅茶是台灣滿主力的外銷品項。一者是為了供應給想喝阿薩姆紅茶的日本人,二者是為了跟印度、錫蘭等紅茶競爭美國等市場。只是台灣地小人稠,在七零年代提高基本工資後,台灣茶的價格偏高,無法跟印度、錫蘭和爪哇茶競爭,之後就沒落了。

近年南投魚池出產的台茶18號紅玉聲名鵲起。紅玉的源頭是緬甸大葉種紅茶(但也有資料說是阿薩姆紅茶)和台灣山茶,不過經過台灣茶葉改良場的配種改良,跟阿薩姆紅茶不同,沒有澀味,而且可以沖好幾回。久聞紅玉大名已久,但在美國一直找不到合適的購買途徑。在美國買印度和錫蘭(斯里蘭卡)紅茶很容易,要買台灣紅茶反倒沒那麼簡單。雖然資料顯示,美國仍是台灣外銷紅茶的主要市場之一,我卻不知道台灣以什麼品牌、用什麼管道在美國銷售紅茶。

幾個月前我終於找到一位美國人和加拿大人合營的Eco-cha,於是買了幾款烏龍、包種和紅玉,以湊足免運費。這網站是我找到價格最理想的來源,因為有的網站實在太貴了,而且在沒喝過前,我不想太冒險一次買很多,我更不想買摻加越南菜的台茶。此外,這兩個創辦人多次被台灣媒體報導,感覺他們很用心在台灣找茶、認識茶,態度不隨便,品質應該不會差。

Eco-cha Red Jade Black Tea

Eco-cha Red Jade Black Tea

先前我已經喝了他們的烏龍和包種,感覺都不錯,今天決定試了紅玉。一沖我就驚奇了,這顏色好紅(ruby red)!比一些烏龍茶深多了,而且沖五六次茶色仍然鮮紅,比印度紅茶耐泡多了。印度紅茶沖個一兩次後就沒什麼味道,紅玉真讓我刮目相看。雖然紅玉聞起來沒有烏龍和包種那麼明顯的香氣,味道也很不同,最明顯的差別是,這茶太適合配點西點喝,跟烏龍、包種那種可以單喝的茶不同。加一點點奶也不是問題(據說有澀味的台茶8號比較適合加奶,這款可以單喝),只是不能多,畢竟我要喝的是「奶茶」,而不是「茶奶」,茶味要保留的話,牛奶千萬不能多。自己沖的奶茶比買市面上的厚奶茶更好,因為可以自己決定糖量。讓台灣人在Costco搶購的義美厚奶茶肯定加了很多糖,才會讓人上癮。

真開心在國外也能喝到台灣的紅茶,這樣以後就多個來源喝到台灣茶了。

由 debby 發表於 September 1, 2018 10:29 PM
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