August 29, 2009

買菜(有機)隨記

週六向來是我買菜的日子。我會先去農夫市場跟西語裔的菜販買一些華人會吃的青菜,例如空心菜、青江菜、油菜、絲瓜、龍鬚菜、茄子(長條狀的,不是圓胖的洋茄子)等,然後去跟日韓混血的水果販買水果,就差不多可以回家了。自從八月初Trader Joe's開了之後,去完農夫市場之後,就順路去Trader Joe's。我查了新聞才知道,Albertsons以前就開在現在Trader Joe's的地方,2000年搬到我們社區旁邊之後,仍控制那地方的出租權,他們規定租戶不得販售食物。直到去年或今年初,CVS租下那個地方,才更改租約,可以販售食物。所以中小型的Trader Joe's才得以進駐這一區。不然,這一帶就只有Albertsons獨大而已。

聽說好些朋友喜歡Trader Joe's,但我並不知道Trader Joe's有什麼特色。逛過大型的Whole Foods和Albertsons,我覺得Trader Joe's賣的東西好少,尤其是蔬果,那裡也沒有豬肉,魚類都只有冷凍魚片。因為我比較少買現成食物,多半買新鮮蔬果等。自從農夫市場開了之後,我現在很少去洋超市買菜和水果了。農夫市場有很多不用農藥的蔬果,因為有機認證很昂貴,而且費時(要經歷七年的驗證手續),所以農夫市場的蔬果即使用有機方式栽種,大都沒有有機認證,這使他們的售價會比超市的有機蔬果便宜一些,而且新鮮多了。只有在週末去LA,沒辦法去農夫市場買菜的時候,我才會去洋超市買蔬果。

追求有機是全美的一股潮流,現在超市裡號稱有機的東西真是多得不得了。就連加工食物都號稱有機。我本來以為自己挺幸福的,可以生活在有機食物唾手可得的國家。不過,看了Michael Pollan《到底要吃什麼?——速食、有機和自然野生食物的真相The Omnivore's Dilemma: A Natural History of Four Meals)》,我才發現這些有機食品其實遠不如我想的好,還是吃單純的食物(新鮮蔬果)比較好。加工食品能避免就避免,有機的加工食品也一樣。

有機愛好者最愛的,可能是Whole Foods。這個號稱環保、愛地球的超市,其實一點都不左。Whole Foods的創辦人兼執行長John Mackey前不久在右派的華爾街日報撰文反對歐巴馬的健保改革,引來許多人表示要抵制Whole Foods,包括我們家的老爺。

好吧,不去就不去吧,我們本來頂多一個月去一次Whole Foods的,現在那一次就取消了。我的美國脊療師兩個月前才跟我說:「如果你常去Whole Foods,很快就會破產,因為太貴了。」他就是Trader Joe's的愛好者,於是跟我說了幾樣Trader Joe's的好東西,包括:冷凍野生鮭魚、冷凍香米飯(Jasmine rice)、藍莓乾、蔓越莓乾等。他還說,那裡的袋裝生菜洗過三次,不必洗就可以直接吃,而且價格比Albertsons、Vons和Ralphs等超市便宜。我聽了以後,心裡很納悶,洗三次的成本不是比較高,為何售價比較便宜?

等到我們附近的Trader Joe's開了之後,我看了冷凍野生鮭魚的價錢,不覺得比較便宜。真正便宜的是COSTCO的(新鮮?)野生鮭魚,一磅4.99。但是要買幾乎一整尾(除了魚頭的部分),實在太大了,我只好放棄。此外,S跟我推薦Trader Joe's自營品牌的素漢堡肉,因為是用豆腐做底的,跟Morning Star的素漢堡肉不太一樣。如果要買Morning Star的素漢堡肉,那當然以Costco的價格最便宜。某人倒是發現,Trader Joe's有些酒,包括啤酒,算滿便宜的。他上次買到一款啤酒,口感還不錯(我只喝了一口而已)。為了讓他減少酒量,或許我們應該少去Trader Joe's。

除了Whole Foods、Trader Joe's等以自然為訴求的超市,Albertsons、Vons等一般超市也有有機區,現在就連量販店Costco量販店裡有機的東西也越來越多。上次去Costco,我發現那裡也賣號稱專門用來洗嬰兒衣服的Dreft洗衣精了。不過我早就不用這款洗衣精,改用不會造成過敏的Planet,因為Dreft香料太多,對嬰幼兒的皮膚並不好。看著Costco裡越來越多推著嬰幼兒的人,我相信COSTCO看準這股追求有機的潮流,多半來自有小孩的家庭。

今天為了買尿布去COSTCO,我發現桂格速食燕麥片居然不賣了,取而代之的是有有機認證的Nature's Path Organic Instant Hot Oatmeal。這樣一來,小J沒辦法收集有桂格伯伯頭像的紙盒了……

不過,COSTCO仍以利潤為導向,不是所有東西都被有機、自然商品取代。我很喜歡的Tom's of Maine牙膏就很久沒賣了。

我們差點以為小J愛吃的Brothers-All-Natural Fuji Apple Crisps(蘋果乾)不賣了,好在後來還是找到了。前不久,我在amazon買了Crunchies的水果乾,品質就差很多,而且可能有色素等添加物,草莓乾好紅啊,而且碎屑很多,不像Brothers-All-Natural的水果乾都滿完整的。不過,即使Brothers-All-Natural水果乾達到無添加物、無農藥等標準,此牌的水果乾是中國大陸產品,後者則未標示。為了保險起見,而且不認為水果乾等同水果,我多半在出門的時候,才讓他吃水果乾。

既然寫到COSTCO,就該記一下今天看到的插曲。小J照例去Costco就要到處試吃。他快吃完一份義大利餃時,一位至少四、五十歲的美國白人太太過去拿了一份義大利餃來吃。吃了一口就跟負責試吃的人說:「冷的!」然後說:「不要給客人吃冷的食物!」就拿起盤子把上面所有已經準備好的義大利餃全部倒進垃圾桶了。我在一旁看了都傻眼了,她需要這樣魯莽嗎?另一方面,我暗叫不妙,糟糕,小J吃到沒完全加熱的冷凍餃子了!以後去COSTCO試吃,還是要小心一點,最好叫某人也拿一份,先吃一口,再讓小J吃會比較保險。希望這小子不要因為我們沒馬上給他吃而亂叫一通。

即使美國有機食物那麼容易買到,價格也沒貴多少,還是有些人覺得買有機食物的人走火入魔。例如某人的大陸同事聽到我都買有機的東西,便覺得我有點誇張,既然小J都不吃了,我應該什麼都給他吃看看,不必分有機或非有機。在這一點上,我認為是她才沒搞懂美國的食物市場,不知道美國加工食品的可怕。儘管她有博士學位,不去瞭解美國的食物生產、製造過程,就是缺乏這方面的知識。You are what you eat.我們怎能對自己的食物抱持隨便的態度?


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逛農夫市場
我愛Costco!

由 debby 發表於 August 29, 2009 11:34 PM
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