November 15, 2008

讓窮人也能過感恩節

感恩節即將帶來,又是美國各大慈善機構募款的時候。由於感恩節對美國人來說,是個全家團聚吃大餐的重要節日,感覺上有點像中國人的農曆新年。所以,對一般中產階級以上的人來說,想到自己還能謀得溫飽,便會同情那些沒有飯吃的人,願意也捐點錢或物資(也有人捐火雞)給那些窮人。這種募捐的時間點滿重要的,在節日前進行,應該比其他時候順利。

這陣子,我收到兩個慈善機構寄來的信,信中附上他們用有圖案的紙印好的名條,方便我以後寄信時,直接貼在信封上。同時附上的是捐款的表格。金額從30美金起跳,如果一年捐一次,這不是什麼大數字。這年頭,慈善機構、政治人物募款,都知道不需要把門檻設太高。這次歐巴馬也得到比例相當高的小額捐款,根據網站上的表格,同樣是30美金起跳,而且捐款者可獲贈T-shirt一件。當然啦,如果沒有捐款,就不要用這些慈善機構寄來的名條貼紙等小東西,也是大家心知肚明的事。不能因為這是自動送上門來的東西,就不花一毛錢而用得心安理得。(再次證明:美國人的邏輯和社會常規跟台灣人不一樣。)

Albertsons等洋超市也會辦募款活動,讓人購物時,能夠順便捐個5或10美元給那些窮人。

除此之外,還有人上門來募物資。

有天,我們家門口出現一個Trader Joe's超市的紙袋。紙袋上有一張彩色列印的紙,上面提到,發紙袋的是一個住在附近的12歲小女孩,他想幫這一帶的食物銀行(food bank)跟這地區的鄉親募物資給那些窮人過感恩節。他今年七月第一次做這件事時,大家迴響熱烈,所以他希望這次大家也能支持他。

我於是想起,夏天的時候,我的確拿到同樣的袋子,捐了一些東西出去,這次我也可以捐點東西給他們。他的說明列了食物銀行目前最缺的物資,大部分是罐頭食物等比較容易保存的乾貨。他們也需要一些給嬰兒用品,例如:紙尿布、濕巾等。我便決定捐點給嬰兒用的東西,畢竟自從小J用尿布之後,我們就幾乎不用濕巾了。我於是去儲藏室把一些包裝完整的濕巾和一些罐頭放到那個大紙袋裡。他們需要的東西,其實都是一般人家都有的東西,所以要捐這些東西不難。對我來說,甚至比捐血還簡單,因為我的血紅素始終不足,每次要捐血都被拒絕。

他準備收袋子的時間是昨天。我記得上回他寫了九點,這次他沒寫幾點,我仍在接近九點時,把袋子放到門口。一直到十一點多,我才看到一位金髮太太(可能是小孩的媽媽或食物銀行的人)來把袋子收走。之後,我發現門口的踏腳墊底下壓了一張他們留下的字條:"Thank you so much for your donation to Manna.(Manna是食物銀行的名稱)Because of you, we are bringing in tons of food for the less fortunate during the holiday season. Thanks! --Ariana"(謝謝你捐這些東西給食物銀行。因為你,我們才能在這個節慶季節,把這些食物帶給那些比較不幸的人。)

這個叫Ariana的小孩上次沒印這種謝條。她辦這個活動似乎越來越有心得,做得越來越好,朝專業前進。每次看到一些懂事美國小孩做的事,我就會希望小J以後也能如此,不要只會死讀書,那就太沒意思了。或許等他大一點,我就跟他一起找要捐出去的東西,然後一起放到袋子裡,讓他也有參與這些事的感覺吧。

由 debby 發表於 November 15, 2008 09:06 PM
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