December 27, 2018

沒有洗碗機的節日

十二月二十三日早上,我發現洗碗機沒把前一晚放進去的碗盤洗乾淨。以為自己哪裡沒操作妥當,後來又開了一次,卻沒聽到洗碗機進水和沖水的聲音。之後打開一看,果然還是髒的,而且還是濕的,連烘乾功能都失效。這真是晴天霹靂,因為節日馬上就到了,能找到人來修嗎?等到第二天,十二月二十四日星期一,某人趕緊打電話找人來修。節日前大家都很忙,對方聽說我們的洗碗機才三年,覺得不該那麼快壞,可能是微電腦的問題,要我們先拔插頭看看。但是,依舊沒效。

緊接著聖誕節就來了。節日不免用比平常多的杯碗盤等器皿。吃完大餐後,所有的東西通通要我手洗,我有種節日變成黑白的感覺。準備吃的已經很累了,還要洗那麼多東西,這不是我想過的節日啊!

洗碗機對我們這種從台灣到美國的新移民來說,簡直就是一大福音。因為洗碗機至今在台灣仍不普及,在美國卻是廚房的基本配備,絕大多數的家庭都有。

夏天的時候,我們去冰河國家公園的前一天,在蒙大拿州的Kalispell參觀一個1895年建的康拉德宅邸(Conrad Mansion),這是當時的高科技豪宅,有當時最尖端的科技產品,其一就是洗碗機。解說人員說其實那台洗碗機洗得並不乾淨。我依舊感到印象深刻,因為美國是1950年代才進入大眾化家電時期,在此之前,能買得起家電的,應該都是富豪之家。而且蒙大拿的冬天很長又冷,要洗一家人和客人的碗盤,手都要凍壞了吧,就算那個洗碗機沒法洗得很乾淨,多少還是能省點力。至於第一個洗碗機,是1850年由美國人Joel Houghton發明的。

為什麼美國人那麼早就有發明各種家電的頭腦,中國人卻都沒這方面的想法?就連台灣那些不用特別挖牆安裝的小型洗碗機,都是21世紀才有的產品。原因何在?我想這跟人力在亞洲是相對廉價的,大有關係。有錢人只要請傭人,洗碗煮飯洗衣打掃等,這些事都全包了,何必仰賴機器?窮人就只能自己動手。另外也跟一些對勞務的想法有關。我記得有位也是台灣來的移民說,美國人讓家電處理家事,才有時間和家人相處、從事各種娛樂;而亞洲人喜歡花時間在從事勞務上,顯得很勤勞,卻犧牲與家人相處的時間。我想這話也不無道理。我的印象裡,逢年過節,家裡的女性長輩主要的工作場域就是廚房,她們除了張羅各種吃食,也要包辦所有的清洗工作,從早忙到晚,所以根本沒時間享受節日和與家人相處。如果家裡有女兒,洗碗這種事往往就是落在女兒頭上。我從十二歲以後,就是我家的洗碗工。

也許是文化的關係,別說在亞洲的人了,很多台灣移民到美國後也不見得會用洗碗機。

記得生完小J後,為了方便,我曾用洗碗機洗碗兼消毒奶瓶。有天我婆婆來我們家看到了,就跟我說:「阿姨說,用洗碗機很費水!」我婆婆喜歡用她娘家人的喜好或講的話來要我做某些事。像吃完莧菜後,剩下紅色的菜湯,她要我喝,就跟我說:「阿姨喜歡喝莧菜湯。」但同樣的話,她不會跟某人說。不然就是搬出她媽或她外甥女的話說如何如何,完全不管我有自己的喜好、看法和資訊來源。如果我不照做,她就擺臉色給我看,有時甚至讓公公幫她出頭。而且我婆婆吃素,她不幫我做任何家事,唯一幫忙的事,就是抱著小J叫我去做家事,讓我有種我是她們家代理孕母的感覺。

生過小孩的人都知道,小孩前幾個月的時候最難熬。我每天要餵母奶、煮飯、洗衣等,做那麼多家事外,還得洗奶瓶,燒水煮奶瓶,一有時間坐下來,就開始打瞌睡,因為每天都睡眠不足。後來我撐不住,就很委屈地哭了,這都什麼家庭,寧願累死媳婦,也不願多花點水錢。某人才要我別管他媽,就用洗碗機洗。但是那台洗碗機是Maytag最低階的產品,就是建商用最低價格買了安裝的,效能並不好。有天洗完,我從洗碗機拿出奶瓶一看,裡頭居然有殘留白色粉末,想到小J不知道喝了多少瓶有洗潔劑的奶,我又擔心地哭了。所以某人才趕緊換一台洗碗機。

某人是固定星座,一旦相信什麼事,就很難讓他改變。他很相信Sears的產品和服務,所以選了Kenmore的洗碗機。我特別選了有環保家電標章的洗碗機,只要選有HE功能的洗碗機,就可以達到比手洗更省水又乾淨的效果,因為HE是用加壓的水柱去沖洗,比手洗的效果更好。

那台洗碗機幫我們洗了很多碗盤和奶瓶,雖然我還是要洗鍋子、爐台等,晚餐後的清潔時間算是縮短不少。但是那台才用六七年就壞了,修理技工說,用熱水的話,非常傷機器。我們只好再換一台Kenmore洗碗機。Sears後來財務不好,經常打電話來要我們買保固。有次我在電話中問對方,「新聞說貴公司要倒了,這樣我會擔心買了保固也沒用」。對方不知是裝傻還是真不知情,跟我說沒聽說這回事。不過我們之前買了三年的保固,保固才過兩個月,機器就壞了,這是莫非定律嗎?如今我們附近的Sear店面已經關了好些時日,就連Sears都可能在本週五宣告破產。所以我們這次沒找Sears的人來修,找了這一帶的家電維修人員來看。

今天對方總算派人來了,弄了半天之後,說是馬達壞了。但是他們換了馬達之後,洗碗機依舊不進水,測試半天之後,他們決定明後天再來。也就是說,我還得繼續手洗所有的東西。天靈靈,地靈靈,拜託讓他們明天把洗碗機修好!我不想再繼續用手洗碗盤等東西了。

由 debby 發表於 December 27, 2018 09:22 PM
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