May 14, 2013

春天的野火

幾個月前在曾於柏克萊加大念書的大學同學臉書上,看到一張"California for beginners"的地圖,我仔細看了半天之後,恍然大悟:原來我住在不是山就是野火的地區。南加州的確常有野火,夏天到秋天之際,三不五時就有野火的新聞。不過,往日燒到距離我們這車程約半小時多的地方,就覺得很近了,從沒想到野火會燒到我們這個地區。直到這個春天。

California.jpg我在台灣的那個週五早上,跟某人和小孩視訊時,某人說野火燒得很嚴重,燒到公婆家對面的山上了,消防隊員已經封路了,直升機不斷在天空盤旋,好多SNG轉播車都來了,情況很不對,濃煙味很重。他講幾句就跑去看電視新聞了。隔天再度視訊,小J跟我報告,他提早放學,全校都提早放學,第二天不用上學。

往年野火不是夏天才有?今年的野火來得太早了吧?我感覺情況不對,可是人在台灣,甚麼事也沒辦法做,只能在有機會上網時查看網路新聞了解狀況。因為我用臉書訂閱地方報的消息,三不五時看到這個避難所開放、那個避難所開放的消息,不知道家裡怎麼樣,心裡很著急。

回來後才慢慢透過大家的描述,對那場已經被撲滅的火有比較多的了解。根據新聞報導,這場野火從北邊的Camarillo一路燒向好萊塢明星豪宅聚集的Malibu,共燒掉兩萬四千英畝,威脅四千戶民宅,出動九百個消防隊員,花掉一千一百萬美元去對抗野火。

我們這一區北邊的高級民宅最靠近山區,消防隊員因此疏散很多人。據說附近的披薩店、速食店那幾天生意超好,因為他們的食物容易外帶也可以拿著吃,也不太花時間。這一帶處置野火滿有經驗,除了人,地方同時開放動物避難所,因為很多人有寵物,這一帶也有牧場,馬、羊等也需要跟主人一起避難。新聞說,這裡的動物避難所第一次收容這麼多小動物,很吵且很臭,動物都感受到主人的情緒,跟著焦躁不安。顯見這次野火真的比以前的嚴重許多。

因為情況比較危急,這時鄰里的互助就很重要了。某人有對大陸同事夫婦住在離野火很近的高級住宅區,男主人因為他父親心臟病發,前一週趕回大陸。他們家從老大出生前,雙方父母就開始輪流住半年,幫忙他們照顧小孩。但他們的父母都不會英文,也不會開車,所以平日不接電話。我曾問過他們要怎麼跟家裡的長輩連絡,他們說就用喊的方式留言,這樣老人家才會聽到,然後接電話。消防隊員疏散該地區居民時,女主人在舊金山出差,並不知情。好在他們還有其他大陸同事住在附近,所以直接去幫忙把老人小孩接走。

週四那天因為濃煙密布,早上九點多學校就決定停課,通知家長把小孩接走。平日都是我接送小孩,那週是某人和公婆接手。可能因為美國主要是核心家庭的形態,學校沒找到或沒想到要打公婆家的電話,所以其他小孩都被接走了,我們家小J還在學校。最後是小J把爺爺家的電話號碼背給同學媽媽聽〔好在之前有讓他背電話號碼〕,這才找到公公。那時剛好婆婆開車出門接下課的小P,沒車可以用。急得不得了的公公最後找了鄰居幫忙,才把老大接走。

附近的幾個鄰居媽媽看到大家都走了,小J卻還在學校,都想幫忙找我或某人。京生的媽媽本想把小J接走,但她不在我們填寫的可接送小孩的名單上,而且她也沒有我公婆的電話,沒法通知他們。斜對面的印度媽媽從學校通訊錄找到我們家電話,打來留言。對面的台灣媽媽打電話要她先生從公司內部電話找我們家某人,可是她先生不知道我們家某人電話。這幾天才陸續知道她們都曾幫過忙,他們聽到我回台灣,都說下次可以跟他們說一聲,有事情他們可以幫忙。我心裡很感激,也很慶幸住在這個鄰居關係還不錯的地區。這種時候,的確是遠親不如近鄰。

由於大批消防隊員和SNG轉播車都在公婆家前面那條路上,所以他們就近觀察處理的情形。公公對這裡消防隊員條理分明的處置讚賞有加,因為他們守衛在民宅前,隔一段距離站一個,一看到火星就趕緊澆水。他們值勤中,卻沒有甚麼聲音,公公猜測他們都用對講機通訊,所以不會吵到附近的人。消防車不時前往附近一個小湖汲水去滅火。不過澆水不太有效,最主要還是靠直昇機從空中噴灑化學藥品滅火。我回來的那個週日,火勢已經控制住了,隔天下了場雨,也就把火澆熄了。不過消防隊員並不因此就完全撤離了。一週後,他們依舊有人輪值四處檢查,防範有火星冒出,再度漫延成燎原大火。因為一開始的火點,據新聞說是在101高速公路旁的一個雜草堆。

聽說那些天的天空都是灰色和黃色,空氣很差,很多人因此咳個不停。我回來隔天的雨後,依舊聞得到空氣中有燒焦的氣味。對面的太太從小就住在這一帶,她說她十二歲時,這裡有場大的野火。這一燒就可以維持至少十幾年的安全,因為山林需要時間恢復。不只植物,野生動物也死了不少,但是吃屍體的那些清潔隊動物很快就把動物的焦屍吃掉了,所以生態學家很難知道這場野火造成多少野生動物死亡。這一帶往昔有山貓、土狼等危險動物在清晨或日暮時分在路上出現(舊聞說牠們曾把家貓等小動物吃掉),這場大火後,數量可能會暫時減少。

過去的冬天下不到五天的雨,也是造成這場野火無法收拾的原因之一。這個夏天來得特別早,五月初就開始熱了。我想今年夏天會很難熬,希望就算限水,也不會限得很嚴重才好。

Image source:http://imgur.com/r/LosAngeles/jjljTIc

由 debby 發表於 May 14, 2013 02:18 PM
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