December 05, 2009

名流山莊冒油記

一到冬天,我對台灣可以吃到的食物的思念,有如洪水般氾濫。趁著感恩假期,想到小J整天說要吃蛋塔,於是上網找蒙特利公園一帶的港式飲茶。查來查去,看到好些人提到「名流山莊」,而且評價不錯,只是常大排長龍。所以上週六九點多,我們就出門了。開了一個小時,十點半抵達。雖然門外已有人在排隊,因為正好有三人的座位空出來,所以我們立刻就入座。只是,坐定之後,等了很久,忙碌的服務生才過來點菜,以及搬小孩的餐椅給我們。又過了很久,某人才好不容易招到服務生過來點茶。他忍不住要皺眉:「一般茶樓不是應該先上茶嗎?」

名流山莊沒有推車,這點也不合某人的期待,我倒是無所謂,因為我們之前去附近的北海漁村,那邊人更多,雖有推車,有時卻不停,推車的人準備快速經過的樣子,我吃到一半還得跳到走道上攔車,所以我寧可去點菜式的。

既然只有三個人,我不敢一下點太多,先點了十二樣,後來證明,還是太多了。陸續上桌的是:

名流灌湯餃
名流灌湯餃

缽仔蒸蘿蔔糕
缽仔蒸蘿蔔糕
這碗蘿蔔糕口感很軟,讓我想起客家人吃的湯蘿蔔糕。吃慣煎蘿蔔糕的小J一點都不捧場。

瑤柱干蒸燒賣
瑤柱干蒸燒賣
我們如果不想開那麼遠,通常只能在附近的城市吃到三流的港式點心,餡太硬、皮易破,燒賣更是乏善可陳。所以一吃到這道燒賣,我跟某人說:「這邊的真是好吃太多了!」某人說:「如果開一小時,吃到跟╳╳╳一樣水準的,那又何必開那麼遠?」

瑤柱芋頭糕
瑤柱芋頭糕

干貝蘿蔔絲酥
干貝蘿蔔絲酥

安蝦鹹水角(餃)
安蝦鹹水角(餃)
小J對前面幾道都沒興趣,直到蘿蔔絲酥和鹹水餃上桌後,他才指著這兩道說要吃。這小子好像喜歡吃炸物?那種炸過的色澤似乎很吸引他。

水晶桂花糕
水晶桂花糕
這也是我點給小J的,以為他會喜歡吃類似果凍的東西,沒想到,他吃一口就吐出來。大概是這道點心味道太淡了,幾乎吃不出甜味。

百花炸兩腸
百花炸兩腸
小J對這道沒興趣,我和某人則覺得很好吃。薄軟滑溜的粉皮包著酥脆的油條,裡頭又包著蝦子,口感很好。

蟲草花帶子餃
蟲草花帶子餃
小J前陣子很喜歡吃bay scallop(比較小的干貝),所以我點了這道。他對裡頭太有嚼勁的干貝一點都不欣賞,我倒是覺得還不錯。

椒鹽百合雞膝
椒鹽百合雞膝
挑嘴的小J最愛的居然是這道!令我跌破眼鏡!因為這道是炸過的雞膝軟骨,裡頭硬硬的,要嚼很久。平常嚼兩口就吞下肚,太費勁就吐出來的小J,很認真地嚼啊嚼,吃完又指著盤裡的雞膝跟某人說還要。我跟某人面面相覷,這小子要是在台灣,一定是鹹酥雞的愛好者。還好我們一年才來吃這麼一次,不然,這炸油品質如何,以及連帶的相關問題,可是會讓我想了就擔心的。

海帶
海帶seaweed
下次可跳過這道。

我本來準備吃完不夠再點,沒想到,這些就夠我們三個人吃到撐了,還剩下一堆。我們最後包了五盒回家。只是,小J要吃的澳門葡式蛋撻一直沒上來,我們付完帳又等了很久,一個服務生才來說賣完了。我們十點四十分左右就點了,居然就賣完了?這樣他們怎麼應付下午和晚上的客人?某人認為,說不定是不想出了,或者忘記了,所以乾脆跟我們說賣完了。我們特地要吃的點心,就這樣擦肩而過。

我們十一點多離開時,門外的排隊人潮多到不行,而且很多洋人。洋人不見得會喜歡這裡,因為這裡的服務離一般美國餐廳的水準差太多,要找服務生都要等半天,他們的服務態度也不算好。某人就聽到他後面那桌的美國老先生很不高興地找來職級較高的服務生,然後把筷子(塑膠筷,不是衛生筷)遞給她。服務生問:「你不想用筷子?」「我想用筷子,但是我要乾淨的筷子!」然後服務生一言不發,訕訕然地地去拿筷子了。我沒聽到他們的對話,倒是看到老先生一臉不悅的樣子。

回家的路上,菊普茶的味道和其他食物的味道從我的胃裡往上竄,我直覺這裡的食物太油了。後來某人也覺得不太舒服,傍晚時一度說不想吃晚餐,因為不餓。第二天,我用350度烤從Costco買回來的duck confit時,把剩下的椒鹽百合雞膝用鋁箔紙包起來,放進烤箱一起烤。烤完之後,打開鋁箔紙一看,裡頭冒出好多油!看來我們下次在名流山莊要避免點那些炸物(包括干貝蘿蔔絲酥、安蝦鹹水餃、椒鹽百合雞膝、百花炸兩腸等)。

某人於是想起他的高中同學有個阿姨賣鹹酥雞,平常都不讓他們家人吃,只有換油的第一炸才讓他們吃,因為他們知道炸油經過反覆使用後,有多可怕。雖然每隔一兩天就換一次油,可是炸了一天之後,油的顏色已經變得很可怕了。我想到前陣子台灣速食業者的新聞,有人指出,速食業一週換一次油是很普遍的,想來更令人害怕。不知名流山莊多久換一次炸油?總之,在外頭還是避免吃炸物比較安全

名流山莊飲茶清單

名流山莊飲茶總價


名流山莊 Elite Restaurant
700 S. Atlantic Blvd.
Monterey Park. 91754.
TEL:626-282-9998


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October 26, 2009

天天漁港之蛋塔

小J前陣子初嘗蛋塔的滋味。他吃的當然不是新鮮貨,因為為娘的不會做,這裡又不像台北那樣方便,沒法買到剛出爐、熱騰騰的蛋塔。不過,他吃的的確是熱騰騰的蛋塔,因為我把從大華買的冷凍港式蛋塔,拿去烤箱烤過,烤出來還算酥脆。六個蛋塔,他一個人就吃掉兩個多,最後是因為他一個沒吃完,就不肯吃那已經咬過兩口的,吵著要盤中的蛋塔,被我制止,就把他趕下桌去,不准他吃了。

上週五,他突然記起蛋塔的美味,吵著要吃蛋塔。我當時只買一包,早就吃完了,哪來蛋塔?我跟他說,我們週日要去爺爺奶奶家,你請爺爺奶奶幫忙買吧。他於是在電話中跟爺爺奶奶說要吃蛋塔,他們便說要帶他去買。

週日等我們辦完事,回到公婆家附近時,已經一點多了。婆婆問我,是要去鑽石餅家買,還是去天天漁港買?前者是台式麵包店,後者是茶樓,點心中有蛋塔。我想了想,覺得後者的蛋塔可能比較好吃。於是我們來到Artesia的天天漁港。

車子開進大華超市那個商業廣場時,婆婆說週末晚上九點多,這一帶人好多。我說,聽來感覺像「小台北」,台北人也是晚上九點多還到處逛的,不像美國人早早就回家了。我們這一代就沒有地方讓人在晚上九點多還可以在外頭閒逛的,Artesia顯然是個華人多的地區。那旁邊有個很大的印度城,如果不是南加州最大的,應該也是前幾名。我們的印度鄰居、某人的印度同事,都會去那個印度城採買。至於印度城夜間是否像大華那一帶那般熱鬧,我就不得而知了。

我本來以為,一點多了,茶樓的人較少了,沒想到,這裡真的很像台北,下午一點多正是餐廳人多的時候,餐廳裡座無虛席,還有一堆人排隊等著要入座。我們要外帶,一樣至少得等十五分鐘。除了蛋塔,我還點了芋頭糕、蘿蔔糕、豆花、芒果布丁、皮蛋瘦肉粥、叉燒腸粉等。吃素且少外食的公公看我都填一份,覺得太少了,我於是把蛋塔改成四份,結果最後拿到十二個,因為每份都是三個。

在等待的時候,婆婆怕小子餓到了,先去鑽石餅家買了尺寸較大的台式蛋塔給他先吃幾口。

回家之後,我們便趕緊先拿皮蛋瘦肉粥來吃。小J吃了一口,就把第二口吐出來,差點又被我趕下桌去。跟別家的小孩不一樣,小J雖然喜歡吃口感軟的食物,可是他不肯吃粥,大概只有剛開始吃副食品時吃過,之後他就不吃了。勉強讓他吃一點蘿蔔糕,再吃蛋塔。

天天漁港的蘿蔔糕和芋頭糕都有蝦子,不是乾蝦米,而是小蝦子。蘿蔔糕和芋頭糕裡的蘿蔔和芋頭都很大,都不是絲狀,而是塊狀,跟我在台灣吃過的蘿蔔糕和芋頭糕都不一樣。比起來,皮蛋瘦肉粥的料就沒那麼豐足了,皮蛋和瘦肉都很小。皮蛋和瘦肉都溶進粥裡了?這我不太確定,因為粥裡的皮蛋肉味並不算明顯。豆花感覺也很稀,芒果布丁則太甜了。小J在台灣時,吃過薑汁豆花,非常捧場,可是這次怎樣都不肯吃,於是就被我吃掉了。

至於蛋塔,鑽石餅家的台式蛋塔明顯太甜。我記得我小時候,並不喜歡吃蛋塔,常常吃不到一個,就不想吃了,因為一般麵包店賣的蛋塔,都太甜,讓人覺得很容易膩。天天漁港的好一些,尺寸也較小。至於葡式蛋撻(我至今不明白,為何要用「撻」而不是「塔」),我似乎只吃過一次,而且是蛋撻熱過去之後的事。在南加州能吃到葡式蛋撻嗎?這我也不知了。

我本來看到人那麼多,覺得這家茶樓的東西可能不錯。吃過之後,覺得爾爾,所以打消下次去店裡大吃一頓的念頭。公婆在前一天已經吃過天天漁港的素菜,覺得太油了,看來不是我們外食的好去處。

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May 26, 2009

吃素愛地球——Loving Hut

Alhambra的Loving hut某人最近有高血壓的徵兆,於是我們開始考慮吃素的可能。因為某人有高血壓的家族遺傳,但是七十出頭的公公並沒有這問題,很可能是因為他吃素。

趁著陣亡將士紀念日(Memorial Day)的假期,我們帶小J去洛杉磯探視小J的爺爺奶奶。公公便說要帶我們去間素食餐廳吃飯,於是到了Alhambra的Loving Hut

我們把車停在附近,快走到這間餐廳時,我瞄到招牌,便說:「Loving hat?什麼怪名字?」婆婆說:「不是hat,是hut。」愛的小屋?還是有點奇怪。進去之後,我才發現,他們翻做「愛家」,所謂的家,不是我以前在羅斯福路看到一間「愛家旅館」招牌時納悶的「『愛』這『家』旅館嗎?」的「家」,而是指我們所有人共同的家,也就是這個地球。命名者大概認為我們都只是到地球上短暫走一遭,所以用Hut這個字。

這間窗明几淨的素食簡餐店有個電視,不斷播放青海無上師的電台節目。青海無上師說,地球上每天有太多人死於饑饉,如果不需要把玉米、穀物等拿去餵食家禽家畜,就有足夠的食物養活二十億人口。她因此呼籲,大家都來吃素吧!

前不久我才看過Chicken a la carte這部短片,我同意地球上有太多人死於饑饉的說法。如果不吃過油過鹹的素食,吃素對身體的確有好處。

View this movie at cultureunplugged.com

不過,這間素食餐廳有那種做得很像葷肉的素食,這是我向來對素食者感到最不可理解的事之一。

例如,素的棒棒腿。

素的棒棒腿

素的雞腿飯(這是「女王餐」。)

loving hut的女王餐

他們菜單上的「女王餐」的照片中的雞腿形狀更明顯,我這份「女王餐」的素雞腿顯然沒有適當切割,看起來倒像素肉排飯了。其實我本來想點的是Teriyaki kabob,但是這是素的烤肉串、一點點小黃瓜和飯,我總覺得營養不夠(這裡的好幾個組合在我眼裡都不夠營養,纖維質不夠),某人便慫恿我點了「女王餐」,有沙拉、素肉和飯。或許我們不該把Loving Hut當素食簡餐店,而是把這裡當一般吃整套西餐的餐廳,從開胃菜、沙拉開始點到正餐,這樣纖維、蛋白質到醣類都吃到了。

loving hut有那種很像葷肉的素菜

這裡的飯有白飯和糙米飯兩種選擇,我選的是糙米飯。

公公和婆婆分別點了越南河粉和餛飩麵。這裡的河粉是細河粉,不是我們去一般越南河粉店吃的那種寬河粉。餛飩麵的味道不錯,吃起來很有嚼勁,湯頭也不錯。我們點了越南春捲、棒棒腿等幾道開胃菜,越南春捲裡頭有個素蝦和細粉,還有片吃起來涼涼的葉子,我以為是薄荷,但是婆婆講了另一個名稱(我忘了)。

我幫小J點的炒飯是我們點的東西裡面,我最不滿意的。因為裡頭有太多焦黑的物質,那種東西很可能會致癌。

這裡的素食不油膩,調味算不錯,連口味很重的某人都可以接受。對吃素有興趣的人也可以上他們網站看看他們的素食烹調節目

飯後的甜點,我們吃了起司蛋糕和胡蘿蔔蛋糕。這裡的起司蛋糕不是真的起司蛋糕,而是用豆腐再造製成的,吃起來綿密柔軟度比真正的起司蛋糕稍遜一籌,所以小J對比較鬆而味道稍重的胡蘿蔔蛋糕比較捧場。

素的起司蛋糕

胡蘿蔔蛋糕

這間店從開張至今不過四個月。Loving Hut因為青海無上師的信徒遍布全球,所以許多國家都有(歐洲沒有),聽說台灣的分店更多,已經有二十多家了。至於他們用這種簡餐和貌似葷食的素食方式,能不能讓更多人吃素、愛地球,我就不得而知了。

loving hut的路邊菜單

loving hut的路邊菜單

Loving Hut

621 W. Main Street,
Alhambra, CA 91801

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January 13, 2009

中東菜初體驗

Falafel和生菜雖說加州有很多人種,什麼菜都有。但是自從小J出生之後,我們就很難也很少在外頭吃飯了。因為帶著小孩,高級餐廳去不了;沒去過的餐廳不適合冒險,否則小J可能什麼都不肯吃,或者吃到地雷食物弄到過敏。

有回世界日報提到,如果要外食,民族餐廳會比較實惠。最近我們終於嘗試了中東菜。因為第一次是在朋友家的聚會時先嘗過,所以有天我們外出,來不及弄午餐,必須外食時,我便選了這間中東菜,而不是旁邊過於油膩的中菜。

這間油煙味有點重的中東餐廳,名字就叫Ali Baba's Cafe。阿里巴巴可能是台灣人最熟悉的中東名字之一吧。除了天方夜譚的故事外,還有陳彼得唱的「阿里巴巴」:「阿里/阿里巴巴/阿里巴巴是個快樂的青年……」跟這首歌的主角不同,這間餐廳的中東男人不笑,有回甚至讓我覺得殺氣很重。

這裡比較有特色的菜可能有些辣,因為小J不適合吃辣,所以必須找口味比較保險的菜。我們當時點了chicken shawarma、salmon shawarma和falafel。在白髮中挑染一撮藍色的女侍者把我們點的東西拿給廚師時,他們交頭接耳談了一番,廚師好像覺得我們點太多了,一定吃不完(我們的確沒吃完,剩下打包帶走)。

shawarma在台灣被稱做「沙威瑪」。我印象中,台大附近某間戲院旁,就有個賣沙威瑪的小攤。站在小攤前的人好像隔一陣子就不一樣,彷彿他們會找同鄉人頂下自己的生意。我有天經過,小攤居然變間小店,真是不可思議。

對我來說,鮭魚沙威瑪不算特別好吃,他們烹調鮭魚的方式不算上乘,我比較喜歡雞肉沙威瑪。小J卻對鮭魚沙威瑪很捧場,因為鮭魚比雞肉軟。他們會同時送上Hummus,這是一種白色的醬,主要以鷹嘴豆(chickpea)為原料,再加上芝麻醬、橄欖油、檸檬汁、大蒜等製成。上回幾個朋友一起吃的時候,Whole Foods market的愛好者S忍不住稱讚,說這家的Hummus是她吃過最好吃的,遠比Whole Foods賣的好吃。

至於falafel,外型是個褐色的圓球,可以單吃或者包在pita餅裡。這個跟獅子頭一樣都是球狀的食物,是個不折不扣的蔬菜球,主要以蠶豆和(或)鷹嘴豆製成。外頭因為炸過,所以呈褐色。咬開之後,就會看到裡頭綠綠的。單吃不好吃,所以我都會沾Hummus。可是小J不喜歡這個蔬菜球,他也不喜歡有點酸的Hummus。

Falafel

我們後來要外帶時,都點他們的small family combo(這三張照片就是這個組合餐),可以選雞肉或牛肉沙威瑪,加上chicken kebab、6個falafels、(黃色的)飯、沙拉和4個pita餅。這樣是23.79元(稅另加)。他們會把沙威瑪、飯和kebabs放在一起,然後把falafels和沙拉裝在一起,再把pita餅捲在鋁箔紙裡。

根據這間餐廳菜單的解釋,沙威瑪是烤肉片(下圖左側),kebabs是烤肉塊(下圖右側)。不過,我也看到有些地方提到,kebabs是從一大個(沙漏狀或別的形狀)肉柱上削下來來的烤肉片。

chicken shawarma and chicken kebab

kebabs因為比較厚,比沙威瑪稍微多汁一點。可是對幼兒來說,體積單薄的沙威瑪比較容易嚼。

這裡還有烤羊腿、雞肉咖哩、牛肉kefteh等菜,我很想吃看看。因為狂牛症病毒可以潛伏30年,所以我們一直不讓小J吃牛、羊肉。不知何時才能點雞肉和鮭魚以外的菜了。

由 debby 發表於 11:05 PM | 迴響 (5)

May 03, 2007

台式電視餐在洛城——綠豆苗

Artesia、Cerritos是距離我們比較近的地方,雖說這一區也有華人及華人的餐廳,然而,我們對這一帶像樣的餐廳,所知不多。最常去的那家不好吃,所以有天我決定無論如何都該換一下。

於是,我們依印象來到了綠豆苗。乍看「綠豆苗」這三個字,我便想起,很多年前,台灣有間賣零食的連鎖店,叫做「小豆苗」。小豆苗曾經生意好到在熱鬧的地方都可以看到它的招牌,可是,不記得何時開始,它又很快地銷聲匿跡,連鎖店一間一間地關門。而Artesia這間餐廳,叫「綠豆苗」,應該不是經營或命名者從無中生有,因為它的英文名稱正好叫「Little Bean」,很難不讓我想到「小豆苗休閒食品」。憑著這一點,這間店很有可能是台灣人開的,因為台灣流行或有名的東西,在這裡很容易可以找到同名或類似的招牌,例如:義美、登琪爾等。至於他們是否侵犯別人的商標?那就要看他們效法的對象是否在美國註冊了。

 

我們第一次在週日中午踏進綠豆苗,便發現這間店生意不錯,只剩門口的兩個位子。不幸的是,我們的正上方是一台電視,正以超大分貝播放東森新聞。整間店的人邊吃飯邊看電視,看得如癡如醉,唯獨我們覺得受不了。我在台灣的時候,不看電視,更別說電視新聞,在外頭吃飯,也很怕到那種把電視放在明顯位置,而且聲音開得很大的那種小店或餐廳。偏偏,到了美國,居然會在這種地方碰到這種供應台式電視餐的小店,真是始料未及。

美國不是沒有餐廳在店裡擺電視的,但那種多半是兼做酒吧生意,而且我看過的,不會把電視開很大聲,畢竟,客人到店裡來消費,多半是跟家人或朋友一道,需要講話,如果電視聲造成溝通干擾,對生意難免有影響。但是在供應台式電視餐的餐廳裡,氣氛似乎不太一樣。

我們的那頓飯因此吃得有點痛苦,打算吃完就再也不來了。所幸當時點的兩道菜:酸白菜炒牛肉和苦瓜鹹蛋,都算不油膩、容易入口的菜。後者的鹹蛋很少,但是看在價格很便宜的份上,也就算了。這裡有特價中餐,一菜加一飯(白飯或稀飯),有四塊多和五塊多兩種選擇。若選擇要吃稀飯,還有一個蒸的銀絲捲及一碗湯。如果要炸的銀絲捲,則要加價。

後來又去了兩次,是因為意外發現我之前外帶麻油雞的那間「台北圓環(Formosan Restaurant)」居然變成一間華人開的牛排店!要吃牛排,我會想去洋人開的店。附近另一間餐廳是人滿為患的港式飲茶,我們只好再到綠豆苗。

這一回,仍舊供應電視餐,值得慶幸的,是頻道不在新聞台。可以不聽到弱智的台灣新聞,我們鬆了一口氣。

這一次,我們點了宮保雞丁和五更腸旺。這兩道應該都是辣的菜,不過,還好,除了辣椒,其他的部分都不辣,否則我就吃不了了。跟第一次經驗不同,這兩道菜比較油,尤其是五更腸旺。

真正讓我覺得過於油膩的,是第三次。那次我們點了螞蟻上樹和回鍋肉。螞蟻上樹上桌時,我們看著那一大碗橘紅色的冬粉湯,感到納悶:這是辣味冬粉湯還是螞蟻上樹?若是後者,不該是這種湯狀,而且肉末非常少。回鍋肉裡的肉也不多,下的油倒是挺多了。之後我在回家的路上,便開始反胃了。我有胃病,一吃到過油的東西就會反胃,所以很容易檢驗食物是否對我的胃友善。這一回,我們覺得真的要換一家餐廳吃飯了。

就在隔壁幾間,有間「西門町」,應該也是台灣人開的餐廳,下次就去試試看吧!而且,西門町的衛生評鑑結果是「A」,綠豆苗只有「B」。

這裡還賣台式刨冰、飲料,但是我們從沒嘗過,不知好壞。

綠豆苗 Little Bean

ADD:18902 S. Norwalk Blvd., Artesia, CA 90701
TEL:(562)860-8843
七天營業 11:00AM~9:30PM

 

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April 24, 2007

人氣旺盛的韓國豆腐店—Cho Dang Tofu

除了中餐館、越南餐館,若要跟吃素的公婆在外頭吃飯,還有一個選擇是韓國豆腐店。我們最常去,也是到目前為止唯一會去的韓國豆腐店,是位於Cerritos的Cho Dang Tofu Restaurant。

這間豆腐店由於價格實惠(幾乎都是7.86美元,只有兩種是13.86元),加上味道不錯,因此總是很多人。若要去,非早點出門不可,否則,就得在冷風中枯等了。

這間豆腐店隔壁,也是韓國餐館,可能因為價位稍高,生意一直不如這間店,已經開開關關數次,換了好幾種經營型態,經營者可能也換了好幾人。

 

寫到韓國豆腐店,不免想到前不久發生的維吉尼亞理工學院校園槍擊案。持槍濫殺,然後自殺的韓裔學生趙承?,家境並不佳,他的父母早期經營洗衣店,一家曾租屋住在別人的地下室。美國的許多洗衣店,都是韓國人經營的。早期許多華人移民開洗衣店,但後來就變成韓國人居多。前不久,我在很舊的《傳記文學》雜誌上,讀到陳紀瀅的無聊文章,其中有段關於這種洗衣店經營者的生態轉變。他對於華人離開這個行業,感到「痛心」,認為應該多花點功夫,堅持下去。殊不知,開洗衣店並不是輕鬆的事,幾乎全年無休,華人的生活環境改善,自然想離開這種辛苦的行業 (別忘了Abercrombie & Fitch前幾年曾以一款T-shirt嘲弄黃種人都是開洗衣店的,就在於這不是什麼好的行業,而陳紀瀅居然希望華人在這行業屹立不搖?)。而環境比較差、比較願意吃苦的韓國人,因此接著華人的腳步,在洗衣業謀口飯吃。

其實不只洗衣店,韓國人在許多行業都顯得很拼。去年感恩節前一天,我們趨車進城,一路上幾乎沒看到有什麼商店營業。我們附近的中國餐館,也休息了,畢竟感恩節是美國人的重要節日,在意義上,接近中國人的農曆年,所以大家都放假去了。然而,Cho Dang Tofu居然不休息!我們前一晚去吃飯時,便看見店門口的玻璃上、供應免費咖啡的機器上,都貼了佈告,表示他們感恩節照常營業。我們看了,再次留下韓國人真的很拼的印象。

如果來得晚,公公都會第一個下車,然後跑去門口的白板上登記姓氏和人數,以便服務生安排位子。人越多的時候,要等越久,通常四個人的位置還好,超過四個人,那就有得等了。如果再碰到某個腦筋不太好的服務生,可就慘了。我們上次就碰到應該輪到我們,卻被跳過不安排座位的事,公公跑去問,那個女服務生用支離破碎、不合文法的英文,表示五個人要等另一區的座位,不然會擋到他們送餐。事實上,她安排的那個座位,才會擋到送餐的人,稍早空出的位子,則沒有這個問題。這個女服務生的臉總是很臭,服務態度又比別人差,有回把婆婆惹到,婆婆正要發火時,另外兩個服務態度比較好的服務生還出面幫她收拾善後。我們不免猜想,那個女服務生可能是老闆的媳婦或親戚之類的,才有這種做得不甘不願的態度。

或許是為了讓等候的人不會等到不耐煩而走掉,也讓用餐的人多一點選擇,豆腐店門口有一台供應免費咖啡的機器,以及一台供應霜淇淋的機器,讓客人任意取用。

每次有台灣的故舊來訪,公婆總是帶他們到這間店。有些人因此跟公公說台灣沒這種韓國豆腐。其實應該有,至少,在我的印象裡,遠東百貨(寶慶店)的美食街似乎就有一家,只是,沒這麼多附加價值。

說起來,這頓7.86元起跳的韓國豆腐餐,挺划算的。除了前述的飲品和甜點,一上桌就有一小碗生菜沙拉,然後是數種韓國小菜。這些小菜吃完可以續盤,不過我們頂多要求兩種續盤而已。小菜包括:炸魚、豆芽、海苔、韓國泡菜、納豆等。韓國泡菜至少有三種,看起來都很紅,好像很辣,因此我幾乎不碰,唯一的一次是有人說某一種不太辣,我才稍嘗一口。至於納豆,很少出現,我們只吃過一次。看到納豆,我就想起不喜歡納豆的蔡康永在某本書提過:「相信我,納豆不會比皮鞋好吃。」納豆雖不怎麼美味,可是也沒那麼難吃,更何況,蔡康永應該沒吃過皮鞋,既然沒真的比較過,那段話很難令人相信。

吃素的公婆,總是點香菇豆腐湯(有洋菇、金針菇和草菇)。我最喜歡牡蠣豆腐湯,偶爾點海鮮豆腐湯(有蛤肉、牡蠣和鮮蝦)、豬肉豆腐湯等。但是有次點海鮮豆腐湯,裡頭居然沒有menu上宣稱應該有的牡蠣,我就再也不點海鮮豆腐湯了。

食量比較大的,可以點他們的Combo special,就是點韓國烤排骨或烤牛肉,然後再任選一種豆腐湯,這樣才13.86元,很划算。如果想要吃比較多的肉,單點韓國烤排骨或烤牛肉,沒有豆腐湯,也是13.86元。這兩種肉類組合,味道都不差。

至於辣度,有:清淡、不辣、小辣、中辣或大辣等五種選擇。我總是選清淡,所以豆腐湯是白的,選了辣的,豆腐湯就變成紅色的。

除了小菜、豆腐湯,他們還會送上用金屬鍋裝盛的白飯,上頭總有幾顆豌豆。想吃鍋巴的人,吃這鍋飯就沒錯了。吃到最後,總是有一層飯會黏在金屬鍋上,用豆腐湯去澆,比較容易刮下來。

或許因為這裡算平價,所以什麼人都有。我有次看到一對年輕的男女帶著一位韓國老太太前來,老太太居然蹲在椅子上吃飯,甚不雅觀。去年聖誕節的中午,我們隔壁桌是一位年輕的女生帶了一對老先生、老太太來吃飯,我猜也是韓國人。那位老太太感冒了,不斷打噴嚏。可怕的是,她從不遮,而且她總是轉頭對著某人的烤牛肉打噴嚏(兩桌的距離很近),我跟某人都吃那盤烤牛肉,因此慘遭飛沫傳染,當天下午,兩個人都全身無力,陸續宣告感冒了。那次是我這半年來,感冒最嚴重的一次。

這時不免感嘆,亞洲人開的餐廳就是這樣,有了美味和平價,可是服務不一定好、氣氛不一定佳、衛生條件不一定充足,就看你要的是什麼了。

以下是完整的照片,點入可看大圖:

Cho Dang Tofu Restaurant 14

Cho Dang Tofu Restaurant 13

Cho Dang Tofu Restaurant 12

Cho Dang Tofu Restaurant 11

Cho Dang Tofu Restaurant 10

Cho Dang Tofu Restaurant 9

Cho Dang Tofu Restaurant 8

Cho Dang Tofu Restaurant 7

Cho Dang Tofu Restaurant 6

Cho Dang Tofu Restaurant 5

Cho Dang Tofu Restaurant 4

Cho Dang Tofu Restaurant 3

Cho Dang Tofu Restaurant 2

Cho Dang Tofu Restaurant 1

Cho Dang Tofu Restaurant

TEL:(562)924-6099
ADD:12245 E. Artesia Bl., Cerritos, CA 90703

 

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April 17, 2007

旅途中的美味發現—Taste Cafe & Bistro

 我們抵達舊金山的前一晚,住在蒙特利半島(Monterey Peninsula)。在這之前,我們在一個可愛的小城Carmel-by-the-Sea停留。我們原本打算在充滿歐洲風情的Carmel用餐,但是逛了一圈,發現那裡太像威尼斯了,一到下班時間,當地幾乎只剩觀光客,因此餐廳看來都是做觀光客生意的。這樣的餐廳,多半食物普通,但是價格很高。我們經過的餐館都不超過一桌客人,唯一最多人的,是咖啡館。由於幾個小時前才在幾乎沒人的小餐館吃到難吃的義大利肉球三明治,我們這次不敢再冒險,人多是餐館能吃與否的重要指標。於是我們立刻趨車離開,前往蒙特利半島,先去Motel放行李,然後再開車出來找餐館。

當時還不到聖誕旅遊旺季,因此路上都黑漆漆的,當地人都回家了,沒有太多人在戶外逗留,這是典型的加州郊區。我們差點死心了,準備去超市買點東西隨便裹腹。不過,就在幾間超市附近,我瞥見有家餐館似乎不少人,便跟某人說過去看看。我們因此踏進了Taste Cafe & Bistro

 

一開門,就發現這間餐館挺有氣氛的,俊美但態度有些漫不經心的白人侍者問我們有沒有訂位,看來是吃大餐的地方?我訝異地瞥見有家回教徒也在此用餐,這是我第一次發現我到的餐館有回教徒。

因為入口處的侍者,我原本有點擔心這裡的服務不會太好。但之後來了一位態度很好的女服務生,不論問什麼,都先問我而不是某人,這跟很多餐館的服務生習性不太一樣,於是我暗暗又把這家餐館加了一些分數(嘿)。

舊金山的特產是海鮮,蒙特利半島也是。因此菜單上有許多海鮮類,當中有一堆屬於我不能吃的東西,讓我考慮很久,到底要吃什麼。最後我們點了一個炸花枝(Crispy Calamari )當前菜,然後我的主菜是羊小排(Marinated Lamb Filets),某人點雞肉(Chicken Dijionaise)。從名稱來看,我們覺得這裡的菜有點偏南歐式料理,但不全是,所以無法下定論這裡到底是哪種菜。

我們等了好一會,前菜才上桌,畢竟客人不算少。這道前菜讓我們吃得很開心,開了一天的車,中午吃了難吃的東西,這會終於有東西稍微慰藉我們疲憊的心情。

主菜上桌後,某人更開心,因為他那道雞肉加了他喜歡的酒,味道獨特,非常美味,讓他大呼物超所值(他那道是USD 14.95,我的是USD 22.00)!他其實不喜歡吃雞肉,原本是我要點那道雞肉的,但是我又想點羊小排,因此他讓我點羊小排,他點雞肉。

而我的羊小排,讓我有些失望,因為上頭有一小堆乾癟的炸洋蔥圈,我一看就覺得是French's的罐頭洋蔥圈,這是我們在這裡用餐碰到唯一的敗筆。但是羊小排本身倒是不錯,份量也足夠。

這幾道食物,加上一杯紅酒,不含小費,一共是五十多美元。我後來在Motel的地區餐館簡介看到Taste Cafe & Bistro的介紹,這裡被列為中價位餐館,屬於加州菜。所謂加州菜,就是一種混合的菜式,難怪我們一時分不出它的類別,但是加州菜的特點也包括用新鮮的食材,那為何會出現罐頭洋蔥圈?廚師不該因為客人多而打混啊。至於中價位,表示我們沒有花太多錢在實驗陌生餐館。

上了Bistro的網站,才發現他們得過好幾個獎,去年拿到地區的Restaurant of the year。我真高興當時選對了。

這是一家我們會想再去的餐館。可惜,它離我們太遠了,至少要開車八小時才能到達。在油價昂貴的加州,我們也就只能在記憶裡回味Bistro的好。


Taste Cafe & Bistro

ADD:1199 Forest Ave, Pacific Grove, CA 93950
TEL:(831)655-0324

Restaurant, full Bar, Banquet.

Lunch 11:30AM~3:30 PM
Dinner 3:30PM~9:00PM

 

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April 08, 2007

初嚐越南河粉—Pho Saigon

?我一直很想嚐嚐越南人做的河粉,這週終於讓我吃到了。

美國不算是素食者的天堂。亞洲出身的素食者,如果不想吃洋人的素食,除了油多到會讓人反胃的素食中餐廳,另外的選擇,是口味比較清淡的越南餐廳。而Pho Saigon,就是吃素的公婆領路帶我們前往的。

許多美國的越南河粉店,都是以「PHO」加上一個數字做招牌。據說,後面的數字,有些是代表他們逃出越南的年份(紀念重生),有些是河粉店開幕的年份,有些是店主人的吉利數字,有些則是他們當初在越南開河粉店時的街道數字。不過,這家河粉店後面接的是「西貢」,不是數字。

公婆第一次到Pho Saigon,是帶著冒險的心理,因為中午時分,店裡一堆洋人,不少都是有點年紀的。然而,他們點起菜來,似乎頗清楚越南菜的門道,好似在越南待過一樣。這讓我們不禁猜測,說不定很多參加過越戰的美國人,後來也三不五十到這種越南餐廳,藉由飲食,回味當年他們的經歷。這個話頭,讓我們這頓飯(河粉)吃得很起勁,之後邊吃河粉邊討論越南的歷史、政治和越戰。

有些河粉店只賣少少幾種河粉,上桌速度可以很快。這家兼賣越南菜,但是我們專程來吃河粉。我和某人分別點了熟牛肉和生牛肉河粉。越南河粉以生牛肉河粉最有特色,但這間店的衛生評比只有B(之前是C),所以我決定等到A級的河粉店再點生牛肉河粉,會比較保險。公婆則點素食者的蔬菜河粉,一個是湯河粉,一個是炒河粉。由於我們在傍晚五點多,幾乎沒什麼客人的時候抵達,所以食物很快就來了。

先上來的是配料:九層塔、豆芽、檸檬和青辣椒。這些都是可以放到湯河粉裡的。我們熱呼呼的湯河粉上桌後,便趕緊把九層塔葉摘下來,連同生豆芽等,放到河粉裡攪拌。尤其需要利用熱湯攪拌的是生牛肉河粉,但某人說他的湯不夠滾燙,所以效果不佳。

越南河粉最令人難忘的是牛肉湯頭。越南人會用牛大骨、牛腩及各種香料,熬煮成牛肉清湯。湯雖清,味道卻雋永,讓人喝了還想再喝。

在台灣吃的河粉,都是寬的,但這裡的河粉有寬有細。像我們吃的湯河粉,就是細的,而婆婆吃的炒河粉,則是寬的。我也嘗了些蔬菜炒河粉,味道比湯河粉遜色不少。而且炒河粉有芶欠,感覺跟中式的作法挺像的,對我來說,沒什麼特色。

嗜辣的人,可以加一些「是拉差香甜辣椒醬」。我看著那瓶寫了中文、有奇怪名字的辣椒醬,聽到兩個嗜辣的人大力讚賞,跟我說不辣,於是好奇地加了點。一吃就發現,我被騙了!還好沒加太多,還有挽救的餘地,不然,就像公公的湯河粉一樣,整碗都變成紅色,那會毀了我喜歡的牛肉清湯味。

喔,對了,我點了他們的Lemon Soda。這裡有加鹽的Lemon Soda,但我點的是不加鹽的,送上來時,杯底一堆待攪云的白砂糖。味道跟我在別處喝的不太一樣,讓我不禁好奇,加鹽的LEmon Soda喝起來會是什麼味道,以後有機會再喝喝看。

我們離開前,公公拿著信用卡到櫃臺結帳。總是笑瞇瞇的店主人看了公公的姓氏,於是跟他攀談起來。原來,這個店主人算是華僑,他的爺爺和爸爸都會說中文,但他不會說。他對自己的姓氏好奇,很想知道在中文裡是哪個字。不過,越南華僑主要是潮州人,而且用潮州話拼寫他們的中文名字,因此跟我們的拼法不太一樣。公公說,姓陳的越南人,都拼做「Tan」,而不是「Chen」。我一念才發現,潮州話跟許多台灣人講的閩南話(廈門話)發音挺像的。

這家河粉店的水準只是普通而已。然而,無妨,因為這只是個開端,讓我們往後有動力繼續尋覓更好的越南河粉店。如果一開始就吃到讓我們驚為天人的越南河粉,有人可能就不願意嘗試新的河粉店了:b

Pho Saigon的生牛肉河粉

Pho Saigon的熟牛肉河粉

蔬菜炒河粉

蔬菜湯河粉

Pho Saigon的配料2

Pho Saigon的配料

Pho Saigon的吧台?

Pho Saigon的櫃臺


Pho Saigon
(Vietnamese Cuisine Restaurant)

ADD:6514 E. South St., Lakewood, CA 90713
Tel:(562)461-1007

Open 7 days
9:30 AM~9:00PM

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April 05, 2007

最好吃,或者最會搞行銷?——In-n-Out

到美國不久,我就聽人提到:「In-N-Out的漢堡最好吃」。基本上,我不會主動去嘗試速食,但是聽到「最好吃」三個字,立刻激發我的好奇心,於是決定找機會瞭解一下所謂「美國最好吃的漢堡」。

套句某人的話:「從沒聽人提過麥當勞好吃,只聽過有人說In-N-Out好吃。」在(私下)判美國的速食死刑之前,我決定還是先吃再決定比較好。

第一次吃In-N-Out,是某人負責點餐,畢竟他比我熟。

當一大盤漢堡和薯條上桌,我一點都不覺得有什麼特別,看起來很普通嘛!某人便跟我解釋,In-N-Out最有名的,就是可以在漢堡裡加入烤過的洋蔥,所以在這家漢堡店四周,可以聞到那獨特的烤洋蔥味。他點的是份量最大的double-double,就是兩層起司和兩層牛肉。

味道如何?我迫不及待地張大口吃起來,因為這個漢堡對我而言,實在太「高」了。我一直有不知該如何吃大漢堡的困擾,這不是能讓人有好看吃相的食物。

吃了之後,覺得很失望。還好嘛!因為烤過的洋蔥,整體的味道是不一樣,但是牛肉可以有很多更美味的作法,我不會說這是好吃的東西。

後來跟洋人朋友討教,哪家的漢堡最好吃,得到的答案又是In-N-Out。C還跟我說:「他們的薯條是用新鮮的馬鈴薯去炸的,不像其他家是用冷凍馬鈴薯炸出來的。」事後,我跟某人說,這是In-N-Out的宣傳詞,怎麼從消費者的口中跑出來了?他說,他們洋人大概真的能分辨新鮮馬鈴薯和冷凍馬鈴薯做的薯條的不同吧。或許因為我把它們都歸類為垃圾食物,通通都是油炸物,所以沒有辦法分別哪一個比較「不垃圾」。

據說,就是因為In-N-Out的食物來源都是新鮮的蔬菜、肉類,所以擴張非常慢,至今只有加州、亞利桑納州和內華達州等三州有分店。不像麥當勞等其他速食業者,靠冷凍原料,可以賣到全世界各地去。

由於想試試看能不能分出來新鮮馬鈴薯和冷凍馬鈴薯炸出來的薯條,我們後來又去了一次In-N-Out。這次我負責點餐,因為我看了secret menu,嚷著要點Animal Style的double-double。某人說他沒聽過什麼Animal Style,他只要human style。

那天是週六早上十一點多,In-N-Out小小的店面早已擠滿人。生意真好,令人難以置信。於是我們等了很久,才拿到我點的食物。

Animal Style是指有生菜(In-N-Out通常會特別強調是用手摘葉,而不是機器切的)、蕃茄(In-N-Out強調是用手切的,而不是機器切的)、加了芥末的牛肉餅、酸黃瓜,以及烤過的洋蔥。而一般的double-double沒有酸黃瓜,沒加芥末,如果沒有特別交代,洋蔥是生的(也可以不要洋蔥)。

我吃了大半個之後,就吃不下了,於是某人把剩下的吃完,然後跟我說:「Animal Style比較好吃耶!」當然啦,料比較多,生菜和蕃茄份量也多一點,更重要的是,價格不變,加了薯條和飲料,都是五塊多美金(如果是要求3╳3或 4╳4,價格就會增加了)。這次,我仍然沒辦法把它歸類在我的美味經驗裡,也不知道新鮮馬鈴薯和冷凍馬鈴薯做的薯條差異,唯一可以判斷的,是它們的短、小、過渡油炸的薯條數量比較少。

薯條也可以做成Animal Style,就是加了起司、烤洋蔥和千島沙拉醬,因為加了不少料,所以比一般薯條多一塊多。吃慣一般薯條的人,不妨試試看。(沒有照片,因為這種薯條的樣子不好看)

Secret Menu上有六種不同吃法,除了Animal Style、3╳3(三層肉三層起司)、4╳4(四層肉四層起司)外,比較特別的,是1954年就開始出現的Protein Style,這相當於Carl's Jr.的The low carb six dollar burger,就是外層不用圓麵包,而是用生菜包中間的各種漢堡餡料,適合想要減肥的人。

除了三種漢堡(漢堡、起司堡、雙層肉和起司堡)、薯條、奶昔和飲料之外,這家1948年在加州開始的速食店,沒賣其他的食物了。跟別家速食店比起來,東西少得可憐。然而,它卻被許多人讚揚說好吃。這些人,包括許多好萊塢明星,例如安潔莉娜‧裘莉、湯姆‧克魯斯、派瑞絲‧希爾頓等。

湯姆‧克魯斯拍片時,通常都有一輛In-N-Out的餐車在現場,隨時製作漢堡給他吃。安潔莉娜‧裘莉有年提早離開奧斯卡金像獎頒獎典禮,然後穿著晚禮服跑去In-N-Out買漢堡吃。向來脫線的派瑞絲‧希爾頓最誇張,身為Carl's Jr.的廣告代言人,去年因為超速被捕時,她說是要去In-N-Out。還有一個搖滾樂團的鼓手Neil Peart,表示自從他看了《Fast Food Nation: the dark side of the all-american meal》之後,In-N-Out是他唯一願意吃的速食。(不過,In-N-Out有項爭議,就是沒有提供生菜沙拉、果汁之類比較健康的食物,以及他們的可樂、汽水等飲料都是大杯裝的)。另外,有個美國大兵,從塞爾維亞戰俘營回到美國,第一件事就是說要吃In-N-Out!(當他媽媽遞給他之後,他當著媒體的面,就先吃了起來,而不是先接受訪問。)

In-N-Out很少做廣告,但是以上這些就夠了。像安潔莉娜‧裘莉、湯姆‧克魯斯等人,是大小媒體追逐的對象,現在還有各種部落客隨時記下他們見到大明星的一舉一動,這些聽起來很誇張的素材就是最好的口碑行銷了。我甚至曾懷疑,難道是In-N-Out私下付錢給這些名人的嗎?因為他們不可能不知道自己這些行為傳出去能達到的效果。

在美國,In-N-Out因為分佈地區有限,所以成了那些反速食拖拉斯(尤其是指比In-N-Out早八年成立的麥當勞)的人的最佳選項。所以麥當勞無法進入舊金山漁人碼頭一帶,那裡的速食店只有In-N-Out(請看右圖)。

In-N-Out另一項特點,就是他們付的時薪比美國和州政府規定的最低工資還要高,所以許多年輕的白人都搶著到這裡打工。每回到In-N-Out,都會看到幾個長得不錯的俊男美女店員。至於其他速食店,在加州,幾乎都是西裔的天下。

究竟In-N-Out是美國最好吃的速食,還是最懂行銷的速食?請看倌自行判斷了。

由 debby 發表於 11:48 PM | 迴響 (11) | 引用

March 28, 2007

台式香腸在LA——辛巴樂

在我們去過的(中)餐廳裡,辛巴樂可能是最多人提過的,屬於人氣挺旺的那一種。

那天頂著烈日,好不容易找到辛巴樂時,果然看到一堆人在門口等位子的景象。我們必須在門口一個矮櫃上的小冊上填上名字和人數,等候叫位。在這之前,我們只有去Cerritos的Cho Dang Tofu Restaurant會碰到這種人多到要填人數按次序等位的情形。

?

這一帶有好幾家中餐廳。往左邊幾家,有間「大鍋大」,也是賣簡餐的。對面還有其他的中餐廳招牌,但我們懶得走過去。在等位子期間,我們一度猶豫要不要去大鍋大,那裡雖也是客滿,但比較少人等著要進去。大鍋大的玻璃上貼著「A」,表示他們的衛生還不錯。奇怪的是,辛巴樂居然沒貼。我們在那排商店街走來走去,每家都貼了衛生評鑑的結果,幾乎都是「A」,就只有辛巴樂沒貼,讓我們納悶他們怎可能沒做衛生評鑑?難道是他們把結果藏起來了?後來進去才發現,原來他們貼在櫃臺旁,是「B」。難怪。

這裡的客群幾乎都是那種二十歲上下的年輕人,加上這裡的裝潢,讓我想到台灣的大學附近的簡餐店。就連menu上面的東西,也看起來像是那種簡餐店會有的。我們兩人已經離開學校這麼久了,很久沒吃這類東西,剎那間,不知該點什麼才好。東張西望的時候,我瞄到店裡有張海報,寫著辛巴樂的排行榜第一名是香腸飯,人氣第一則是麻辣牛肉麵。於是,我們就點這兩樣,另外加點一道看起來比較正常的芥末香腸。這裡的香腸還有許多奇怪口味,像是巧克力香腸、百香果香腸等,似乎跟台灣的夜市有得拼。

其實,香腸和香腸飯飯在我的認知裡,屬於不健康的食物,來這裡點這兩種東西,只是湊熱鬧,看看網路上的人氣食物,到底如何。吃了之後,覺得還好,不在我的「美味」範疇裡。至於麻辣牛肉麵,調味料加太多,味道很人工。嗜辣、喜歡重口味的某人,也不覺得這道牛肉麵好吃。

至於這裡的各種調味飲料,我們自然也放棄了。如果要吃如此人工味的東西,回家自己弄,還比較划算。所以,辛巴樂對我們而言,就是一次店了。不過,這一帶有機會還是可以來,因為我在附近的光華超市買到不少我想要的菜,那裡有很多台灣人熟悉的蔬菜和食品,蔬菜的狀況也比大華九九的要好。

以下是辛巴樂的照片,點入可看大圖:

辛巴樂人氣第一名的麻辣牛肉麵

辛巴樂的芥末香腸

辛巴樂排行榜第一名的香腸飯

辛巴樂的內部

辛巴樂牆上的布置 2

辛巴樂牆上的布置

辛巴樂(飲料‧簡餐‧香腸專賣店)
電話:(626)446-0886
地址:651 W. Duarte Rd., #F, Arcadia, CA 91007

由 debby 發表於 11:59 PM | 迴響 (0) | 引用

March 20, 2007

美味海鮮水餃在LA——元寶小館

要是有人問我哪裡有魚肉水餃,我一定會想到木柵的三老村。這間名字不太一樣的小店,我本來以為是外省人開的,因為初入三老村,就是一位外省籍的長輩帶我去的,店面和氣氛頗有外省味。不過,後來聽說他們好像是韓國華僑之類的。爹娘之後看了胡天蘭在報上的推薦,每逢要祭拜地基主、需要打牙祭的時候,都會去三老村買點醬肉回來,那是她們出名的項目。她們同時以魚肉水餃出名,只是沒有天天賣,據說老闆買到新鮮的魚肉時,才供應魚肉水餃。有日我爹便碰到她們賣魚肉水餃,於是興沖沖地買回家。可惜我不在,沒嘗到。事後,我問我娘,味道如何?她頗為悵然地說,似乎還是不夠新鮮哪,不算好吃。這麼一來,我便放棄三老村的魚肉水餃,但是內心還是期待哪天能吃到真正好吃的魚肉水餃。

到了美國,想吃海鮮,機會沒有在台北的時候多。偶然間聽人提到元寶小館有不錯的魚肉水餃,我十分興奮,第二天便拉了某人,開車前往。


我們到的時間不算早,但是夠巧。待我們坐定後,突然一大批客人上桌,很快就客滿了,晚到的人,只好排隊。每逢這種時刻,我和某人都說自己是那種會幫店家吸引客人的人,不過我們沒機會驗證到底是誰的「磁場」強一點。

翻開元寶小館的菜單,光是水餃就有六種,雖沒有我在徐州上的那間餃子館種類多,不過也夠我們考慮了。由於我們都不喜歡韭菜,因此有韭菜的龍利、魷魚水餃,以及有韭黃的鮮蝦水餃,都不考慮,最後點了三鮮水餃和石斑水餃。

除了海鮮水餃這裡還有其他的海鮮相關食物,例如石斑魚丸湯、海鮮豆腐湯。但是我們已經點了一個石斑水餃,就不再重複點石斑魚的相關食物。於是點了醉土雞、燙青菜和筋肉牛肉麵。

最先上桌的是醉土雞。雖然元寶小館特別強調這道菜,但我不覺得做得夠好,味道不夠細緻。讓我不滿的是,這小小一盤就要將近六塊美金的醉土雞,居然有兩節雞脖子。雞的脖子有多長?居然給我們兩節,簡直就是欺負我們。雞脖子不但沒肉,而且可能是雞被注射荷爾蒙、抗生素等有的沒的地方,有時甚至會長瘤,我可不想碰。

其次上桌的是燙青菜。元寶小館用的是小白菜,上頭澆了一堆肉醬。味道還好。如果想吃更清淡的燙青菜,那就去旺旺小廚。不過旺旺的燙青菜有很重的蒜味。

我們期待已久的三鮮和魚肉水餃,終於依次上桌。嘗過三鮮水餃,再吃石斑水餃,某人表示他比較喜歡前者。石斑水餃的口感比較鬆軟,三鮮水餃因為有豬肉,所以比較綿密,再加上有蝦、海參等其他配料,吃起來口感比較豐富,味道也比較重。

我對某人的反應一點也不意外。因為做水餃、肉丸等這種有肉餡的東西,本來就是豬肉的彈性和黏性最好。有人因此主張做牛肉丸時,最好加一點豬絞肉,免得牛肉丸散開。像以小籠包出名的頂泰豐,進入印尼市場時,考慮到當地回教徒多,所以特別研發雞肉小籠包,但是只在印尼販售,其他地方沒有,因為他們認為,還是豬肉小籠包的口感最好。

最後上桌的是筋肉牛肉麵。這裡的牛肉和牛筋都燉得挺嫩軟,但是不辣,所以某人心目中第一名的牛肉麵,至今還是大和滷味的辣味牛肉麵。

這一頓不含小費,大約是將近34元。我們決定,下次來,就專點這裡的水餃。對了,據說元寶小館的親戚在台北開劉家小館,就是魏海敏在聯合報推薦,有薺菜和黃魚水餃的劉家小館。想試試看不同水餃的人,也可以去劉家小館一探。

這裡的服務生幾乎是大陸人,但衛生還不錯,我記得沒錯的話,衛生評鑑應該是A。這裡裝潢還有一個特色,就是用深綠色,不但招牌、桌布、碗盤,甚至最後送的糖果包裝,都是深綠色,讓我十分好奇是不是老闆以此作為他的政治傾向表態。

以下是在元寶小館拍的照片,點入可看大圖:
元寶小館的石斑水餃 2

元寶小館的筋肉牛肉麵

元寶小館的三鮮水餃 2

元寶小館的石斑水餃

元寶小館的三鮮水餃

元寶小館的燙青菜

元寶小館的醉土雞

以海鮮類水餃出名的元寶小館


三老村
電話:(02)8661-7681
地址:台北市木柵路三段5號

劉家小館
電話:(02)2721-7377
地址:台北市復興南路一段219巷10號

元寶小館
電話:(626)350-0188
地址:10053 Valley Blvd. #2, El Monte, CA 91731

由 debby 發表於 08:42 AM | 迴響 (3) | 引用

March 10, 2007

台味早餐、糕餅這裡尋——義美豆漿點心世界

???自從打算不去LA一帶的永和、四海早餐店後,我極力物色新的中式早餐店,最後找到Monterey Park的義美豆漿點心世界(招牌寫的是「義美糕餅店」)。婆婆一聽到「義美」二字,臉有猶豫之色。她說之前和公公去過,感覺並不好,但是聽到我描述的方向,她又不確定是不是她去過那家了。所以,我們還是上路(當白老鼠)了。

?過了墨西哥人很多的城市,我們來到華人聚集的Monterey Park,順利地找到義美糕餅店。一下車,我就有點遲疑,不知道自己是否來對地方。這家店,好小,店裡看起來沒什麼裝潢,或說開了很久,感覺挺陳舊的。推門進入,沒有太多人,大部分的人都是外帶,所以像我們一樣內用的客人有限。

在這裡用餐,必須先到櫃臺點餐付帳。我們看著牆上密密麻麻的品項,隨口點了幾項過去常吃的。這家店看來又舊又小,食物的價錢卻不算便宜。

我們坐下等候時,一名暫時坐在我們旁邊的女性,跟婆婆聊了起來。她說她開了一個多小時的車來此,是同事介紹的,這家店開了二十幾年,挺有名的,所以她買了一大堆,準備帶回去給同事吃。有名?我們半信半疑,因為不知道這家店哪一點可以出名。

東西陸續上桌。有些食物的賣相不特別好,例如蘿蔔糕,煎得不好看,就算上面灑一些蔥,也改變不了這項事實。但是吃起來,似乎料比較多,例如我點的鹹豆漿,居然有酸菜,而且婆婆說這是材料比較好的酸菜,難怪比較貴。婆婆點的素菜包,餡料據說也挺多的。不過,好吃與否,還是要看食物,像大餅捲牛肉的味道就很普通,蘿蔔絲餅倒還不錯。

我看到這裡有碗粿,忍不住好奇點了一個。送上來時,雖然碗粿不是裝在碗裡,而是倒置裝在盤裡,上面放了一根香菜,但這形狀,就跟在台灣看到的一樣。這點讓我覺得很親切,這間店果然是台灣人開的啊!

我們還點過小籠包和菜肉餛飩麵。前者皮很薄,因此一不小心,湯汁就流出來了,真可惜。後者餛飩的皮又嫌厚,感覺沒抓到恰到好處的中道。

農曆新年前去吃早餐的時候,我意外地發現她們賣有各式年糕,包括:紅豆、紅棗、桂花、白冰糖、紅冰糖、蘿蔔糕、芋頭糕、發糕、八寶飯等。因為一堆八寶飯就放在我們附近的一張桌上,似乎是剛出爐的,於是我們離開前,買了一盒六點五美元的八寶飯。這個八寶飯不算特別好,只是普通而已,但它讓我在國外過年時,還是有那麼一丁點過年的感覺。

至於衛生,玻璃上貼的好像是「B」。地上雖略有糕餅碎屑,但大體上比永和好很多。

我們後來發現,這一帶叫「義美」的台式餐館挺多的,在San Gabriel的順發超市旁邊也有一家義美,至於婆婆說的,則是另一家了。不過他們跟台灣的「義美」,顯然都沒有關係。

在找到更好吃、更乾淨的早餐店之前,我們大概會先選擇這裡吧!

義美豆漿點心世界
賣有:燒餅‧油條‧小籠包‧菜肉包‧蘿蔔糕‧蛋餅‧飯團、油飯‧壽桃。年節有各式年糕。

地址:736 S. Atlantic Blvd., Monterey Park, CA 91754.(前頂好市場旁)
電話:(626)284-9306

義美糕餅店的八寶飯

義美糕餅店的菜肉餛飩麵

義美糕餅店的小籠包

義美糕餅店的素菜包

義美糕餅店的蘿蔔糕

義美糕餅店的燒餅、蘿蔔絲餅和大餅包牛肉

義美糕餅店的碗粿

義美糕餅店的鹹豆漿

義美糕餅店的座位區

義美糕餅店的櫃臺

義美糕餅店賣有各種年糕

義美糕餅店(義美豆漿點心世界)

由 debby 發表於 03:21 PM | 迴響 (4) | 引用

February 27, 2007

辣牛肉麵真夠勁——大和滷味

大和滷味是美國留學生常提到的中餐館。除了好吃以外,免不了提到這家餐館的老闆很有個性,若有客人跟他吵架,他會把客人趕出去。不過,因為都是道聽途說,免不了想要眼見為憑、口嘗為憑,因此有天我們便特地趨車前往天普市,只為吃頓午餐。

還好,大和滷味不難找。我們把車停在附近的時候,我瞥見店裡滿滿都是人。因為正門有指標要人從側門進入,走進去時,正好有一桌空位。我們才坐下,後面又有人進來,他們便得等了。生意真好,這是我對大和的第一個印象。正因為如此,所以牆上有個小告示牌:「店小請勿在此看書報」。想必之前有人在此看書報久留,阻礙大和其他的上門生意,所以才有這塊牌子的吧!

我們坐下一會,有個像是老闆娘的女性,拿著一本拍紙本到我們桌前,她沒抬頭看我們,盯著她手上的本子問道:「點個雞湯麵嗎?」我們很錯愕,我回答:「我們還沒看到菜單啊!」這名女性很快地離開,然後穿著北臉牌(The North Face)背心、戴個棒球帽的老闆很快地移位接手,跟我們說:「菜單就在前面牆上,要吃什麼?」我的座位正好在角落,便跑到櫃臺前看。他們的食物只有少少幾樣,因此簡單地列在牆上。就在此時,他問某人:「吃不吃辣?」某人便回答說:「我點辣牛肉麵!」我跑回座位跟他說我要點雞湯麵。我們兩人點的東西,似乎正好是他們夫妻暗示的,於是老闆很滿意地離開。

由於此店名為「滷味」,我便在他們的小菜區看了一陣。老闆也沒特別招呼,跟我說都在這,然後我選了此店招牌「雙拼」,自己端上桌。

「雙拼」標明是豆乾和辣牛腱。看到「辣」,我本來很猶豫,也不太敢動。但是某人吃了之後,跟我說不辣,我便好奇地嘗試。的確不辣,但味道不覺得特別好,就是一般的水準吧!而且辣油加太多,雖然不辣,卻非常油膩。而且,這一小盤就要九塊美金,比我點的雞湯麵(六塊多)和某人點的牛肉麵(八塊多)還貴!

雞湯麵和牛肉麵是兩個完全不同的類型。此店似乎以「辣」出名,雞湯麵大概是其中極少數絕對不辣的。雞湯麵裡有一根雞腿、兩三朵香菇,味道清淡,湯裡有挺濃的香菇味。

至於辣牛肉麵,某人覺得初入口時有點怪,但是後來覺得很好吃,連湯都喝得差不多。我吃了一塊他麵裡的牛肉、喝了一點湯,跟他說,吃起來很像台灣那種有附牛肉料理包的昂貴牛肉麵泡麵的味道。他說這是貶,而不是褒了。之後我們在別的地方吃牛肉麵,他都說沒有大和的好吃,因為大和的牛肉麵比較辣、比較夠勁,他喜歡吃辣味的。聽說很多人喜歡這裡的擔擔麵,應該也是喜歡那股辣勁吧!

這裡的價錢比別人貴許多,牛肉麵差不多比其他餐館貴個三、四塊,讓我們覺得最不可思議的,還是九塊錢的雙拼。至於服務,不冷不熱,雖然老闆娘讓我們覺得丈二金剛摸不著頭腦,但態度也不壞。另外,從小菜要自取、老闆自己跑堂這點來看,應該不用給他們太多小費,因為小費是給服務生,不是給店老闆的。

大和應該是我們至今在美國看到最乾淨的中餐館。收拾餐桌的是墨西哥人,他會用塑膠盆接住從桌上掃出來的食物殘渣等,不像金世界廣場的永和豆漿店的服務生,居然通通掃到地上。除此之外,他們的廁所也很乾淨。

某人覺得大和的老闆說不定是軍人或眷村出身的,因為眷村裡的小店,賣的東西往往不多,而且軍人出身的老闆,通常比較性格,這點從逯耀東筆下或許多人的親身經驗都可得知。

就我們當時所見,這裡的客人幾乎都是台灣來的,只有一、兩個是大陸人。從生意這麼好的狀況來看,大和不僅在食物,也在環境條件上,滿足在美台灣人的需求吧!


大和滷味
地址:9148 Las Tunas Dr. Temple City, CA 91780
電話:626-291-2295


大和滷味的雞湯麵

大和滷味的辣味牛肉麵

大和滷味有名的雙拼

大和滷味有「胡自強」送的匾額

大和滷味內部的小告示牌

大和滷味的門面

由 debby 發表於 11:52 PM | 迴響 (7) | 引用

January 26, 2007

水邊的泰國餐廳——Pookie's Thai Westlake Cuisine


超級愛吃蝦的某人,上次跟我在Exotic Thai Cafe想點有蝦的「湯姆羊羹」,卻只點到只有雞肉的Tom Yum Gai後,一心想要吃到正確的湯姆羊羹(Tom Yum Goong),於是打聽到另一家泰國餐廳——位於Westlake的Pookie's Thai Westlake Cuisine。

對沒來過的人來說,Pookie's Thai不太好找,因為它位於一大群建築物的裡頭,開車經過時,無法看到。我們當晚繞著建築物開了一會,決定停車走進去找。先下樓進入那群建築,經過彎彎曲曲的池邊走道,因為一隻鴨子在路上呆頭呆腦地引路,我們才找到這家餐廳(不過鴨子應該不是餐廳養來吃的啦。我們離開的時候,沒看到這隻鴨子,只看到一隻塑膠鴨子在水池裡)。

相較於Exotic Thai Cafe,Pookie's Thai高級許多,燈光相對昏暗、有氣氛,地上鋪了地毯,不適合那種帶了小孩的家長,價位也比較高。除了我們,當天看到的全是洋人,而且衣著挺正式的,有幾桌像是交際應酬的飯局,隔壁那桌則是約會。

除了正宗的湯姆羊羹(Tom Yum Goong),我們還點了牛肉沙嗲、涼拌綜合海鮮(Yum Tale)、泰式炒河粉(Phad Thai)。

前三道都很好,挺有泰式風味。沙嗲可以說是我最喜歡的東南亞食物之一,記得在巴里島度假時,當地的食物以沙嗲最讓我喜愛。綜合海鮮則讓我想起在台灣大啖海鮮的日子,到美國之後,就很少吃到那麼多種海鮮了。

至於泰式炒河粉,我就皺眉頭了,居然是甜的!這根本就是給洋人吃的口味嘛!從他們的客群來看,他們的確有理由把菜調成洋人偏好的甜味。

我們後來點了一道甜點,是芒果和糯米。剛開始不知道要合在一起吃,分開吃的結果,是再度皺眉頭:糯米是鹹的!我們忍不住低聲討論,廚師該不會放錯調味料了吧?把河粉弄成甜的、糯米卻是鹹的!後來,試著一口芒果、一口糯米混著吃,意外地發現,這樣比較可口,芒果的酸,有了略鹹的糯米調和,各自的味道不再那麼強烈,反而中和成一種獨特的味道,感覺還不錯。

這幾道菜加上一瓶泰國啤酒,不含小費,約是五十七元。

亞洲餐廳中,除了日本料理,大概是泰國餐廳的服務比較像樣。至於衛生,這裡的洗手間則不如日本料理店,但是比中餐廳好些。他們有一家姊妹餐廳是日本料理店,叫KUMO SUSHI,我們未曾試過,無法得知是不是真正日本人開的,以及好不好吃了。

以下是Pookie's Thai Westlake Cuisine的照片,點入可看大圖及說明:
Pookie's Thai 的甜點

Pookie's Thai 泰式炒河粉(Phad Thai)

Pookie's Thai 涼拌綜合海鮮(Yum Tale)

Pookie's Thai 正宗的湯姆羊羹(Tom Yum Goong)

Pookie's Thai 牛肉沙嗲

Pookie's Thai Westlake Cuisine

Pookie's Thai Westlake Cuisine

Add:Water Court Plaza(Downstairs)
900 Hampshire RD #X
Westlake Village, CA 91361

Tel:(805)381-0094

由 debby 發表於 06:47 PM | 迴響 (0) | 引用

January 02, 2007

LA的永和豆漿餐廳別壞了我的印象

永和豆漿餐廳的鹹豆漿有年獨自在人生地不熟的南台灣展開新生活。那個冬天非常寒冷,我不知道北緯23.5度以南,居然會冷成那樣。有人說那是南部少見的寒冬,連當地人都受不了,紛紛趁百貨公司週年慶時,跑去買大衣和厚冬被。因為不適應氣候和食物等而變成水土不服的我,無端想念起鹹豆漿。

說來奇怪,鹹豆漿並不是我在台北時會吃的早餐。水土不服時,一般人往往會想吃家鄉的食物,但我卻想吃外省老兵在台灣發展出來的鹹豆漿。在我當時住處的方圓數里之內,沒有一家早餐店賣鹹豆漿。我向南部出身的大學同學打聽,然而,她們離鄉出外就學、工作日久,就算記得哪邊可能有永和豆漿店或賣鹹豆漿的早餐店,距離也挺遠的。

喝碗鹹豆漿,成為當時的執念。皇天不負苦心人,忘了花多少時間,獨自騎車晃過多少地方,我終於找到了不正牌的永和豆漿店,買到鹹豆漿。一吃完那份鹹豆漿,我覺得水土不服的症狀減輕大半。

從那時開始,一旦離家,鹹豆漿成了我的療癒性食物。

?剛到美國不久,一個周日早晨在公婆家醒來不久,聽見某人正在公婆討論要去哪吃早餐,是永和、四海還是迦南?迦南我去過,東西不好吃。某人說他們有次去四海,有名年輕的大陸侍者居然把一碗泡了面紙的豆漿端上來,而且還不承認,推說是客人自己扔的。聽來太不衛生,服務態度也太差了,我於是投永和一票。

永和豆漿餐廳居然得到洛杉磯雜誌評選為前五名的最佳早餐獎此地的永和豆漿有兩家。可能一開始都是台灣人開的,但有一家現在改成大陸人經營,那家我去過了,東西不好吃,許多顧客好像沒梳洗就去了,感覺很邋遢,我對那家店沒什麼好印象,因此我們去位於San Gabriel的那家。

跟台北那種走幾步路就有早餐店的情況不同,在美國,尤其是住在非華人區的地方,出門吃頓早餐,開車一個小時甚至更久,是常有的事,因此「選擇」是件重要的事。若不好吃、不合理想,就沒必要大費周章。

這家門面不怎樣的永和豆漿餐廳,在內外都貼了佈告,說他們被洛杉磯雜誌評選為2006年前五名最佳早餐獎。我十分好奇這個獎是怎麼評選的,以及另外四名是哪些早餐店?

永和豆漿餐廳的內部裝潢這家永和豆漿餐廳的生意很好,即使價格比別家早餐店貴,我們等了一陣子才有位子。另外還有好些人在外賣區排隊。外賣的價格比內用便宜,至少不必付小費,但我們不住在附近,不傾向外帶,不然,再開車一個多小時到家,早餐都冷了,而且變成中餐。

除了一般永和豆漿店該有的東西,這裡還賣「台灣小吃」,例如:筒仔米糕、大腸麵線、蚵仔麵線、臭豆腐、魷魚羹麵、紅燒牛肉麵、羊肉米粉等。可是他們也賣台灣的永和豆漿店沒有的東西:麥片豆漿,這看起來是因地制宜,符合生活有點西化的華人的需要。永和豆漿餐廳居然賣「麥片豆漿」

雖然公公認為這家早餐店應該是台灣人經營的,但服務生看來都是大陸人,尤其明顯的是那個負責點菜的女領班。她大力跟我們推薦蘿蔔糕和蘿蔔絲餅,我們有意點這兩樣,但是必須弄清楚到底是葷是素,如果是葷的,只有我和某人能吃。那個女領班打包票說是素的。我們以為她很清楚葷素的區別,同時也知道廚房裡的製程,因此各點一份。

永和豆漿餐廳的燒餅和蘿蔔絲餅等蘿蔔糕和蘿蔔絲餅上來,公公嘗了一口蘿蔔糕,立刻說是:「葷的!」某人和我先後也嘗一口,的確有蝦米的味道。唉,果真是不懂葷素的大陸人啊!

公公很多年前去大陸開會,跟當地人告知他吃素。那個主辦單位的相關人員,以為吃素就是不吃豬肉,問他吃魚肉或別種肉可否。據說這種離譜的認知漸漸有改善,但從我們的經歷,顯見還是有許多大陸人搞不清楚葷跟素有何不同。而且,在我們告知女領班之後,她一臉驚訝,一副不知情,也不知道讓吃素的人吃到葷食有何不對的樣子。

這裡的早餐,似乎只有蘿蔔糕和蘿蔔絲餅特別好吃。其他像鹹豆漿、燒餅、蔥油餅、蛋餅等,都很普通。我們還點了一份大餅夾牛肉,但是不如京玉的。

永和豆漿餐廳的肉圓至於台灣小吃,我曾點過肉圓,感覺很失望,因為肉不夠新鮮,味道不佳,他們為了遮蓋,就加了一大堆醬,可是怎樣也掩蓋不了肉質不佳的事實。

後來有次我和某人去吃中餐,分別點了鮮肉餛飩麵和油豆腐細粉。後者先上桌,香菜的味道很濃,但是我們很快就警覺似乎不該點這個的。因為當時Taco Bell剛傳出大腸桿菌污染的事件,禍首疑似是青蔥,而台灣人的食物中,青蔥和香菜都是不洗就直接丟進煮好的食物裡,很容易出問題。以及,龍口粉絲稍後也傳出有問題,我們不知道這裡的粉絲來源為何,應該避免才對。至於鮮肉餛飩麵,餛飩裡不但包鮮肉,還有一隻蝦,味道尚可,但是麵沒有入味。

由於第一次的印象還可以,所以我們後來陸續去了兩、三次,但是印象越來越壞。讓我不禁懷疑,難道我們第一次較好的印象,是他們為了迎合媒體宣傳而特意營造的?

在這裡,幾乎沒有外國人,有的也是台灣人或大陸人帶去的。我甚至覺得這裡都是留學生和第一代移民,不像是第二代以後的華人移民想來的地方,因為衛生水準跟美國一般的速食店或餐廳相比,還是太差了。最恐怖的一次,是我們被告知有座位了。就在我們站在那個杯盤狼藉的桌旁不久,一個大陸侍者來擦桌子。他不是把髒東西用抹布包了或用盆子接住收走,而是直接用抹布把一堆髒東西揮到桌底,我驚呼一聲,差點奪門而出。別說是從小習慣衛生乾淨的美式速食店的華人第二代了,我都受不了這種「清潔」方式。坐下時,覺得腳底踩了一堆亂七八糟的東西,非常難受。他們還用髒兮兮的抹布,一連擦好幾張桌子,中途都不去清洗,讓我坐下後,小心翼翼,不敢碰到桌面。

上一次我見識到這種恐怖的擦桌子法,應該是四年前,在屏東的豬腳專賣店「海鴻飯店」時。沒想到,這種落伍的印象,居然在美國重現。難道華人在美國尋找家鄉味,就得忍受服務差、環境差等的惡劣待遇嗎?

這家早餐店也很多大陸客人,可能生活水平比另一家永和豆漿店的高,所以願意來這裡消費,但是同樣很多人也是一副不梳洗就出門的樣子,連一個跟著女友來買外帶早餐的白人,也入境隨俗,頂著一頭亂髮,蓬頭垢面地前來。

有次我們快離去時,旁邊坐了一桌五、六人大陸客人。其中一個說永和豆漿是台灣的東西,另一個堅持「這是老兵思鄉所做的家鄉食物」。我們暗暗好笑,若是如此,永和豆漿到了大陸,就不該那麼紅,因為回到「家鄉」,一堆家鄉食物,顯然味道更正統、更合「家鄉」人的口味。不像永和豆漿,在台灣幾十年來,多多少少還有些變化。更何況,永和豆漿之所以在大陸受歡迎,完全是因為「台灣」這兩字的關係。兩岸隔閡這麼多年,就算大陸人一講到台灣,常要企圖佔上風似地說:「祖國的台灣」,可是對大陸人來說,台灣就跟其他國家一樣,有那麼幾分異國情調。

在這一區,特別容易碰到不守法的華人駕駛。有次我們還沒轉進金世界廣場,有部車居然罔顧他面前「禁止左轉」的標誌,硬是左轉,差點撞上來,讓我虛驚一場。為了吃頓飯,看到一堆華人不守法的行徑而受氣,似乎也不太值得。

印象逐漸破滅之後,我不禁要問,在LA一帶,到底哪裡還有食物、服務和環境都像樣的中式早餐店呢?

目前吃到LA最好吃的中式早餐店——永和豆漿餐廳

永和豆漿餐廳的鮮肉餛飩麵

永和豆漿餐廳的油豆腐細粉

永和豆漿餐廳的蔥油餅(左)

永和豆漿餐廳的蛋餅

永和豆漿餐廳
Yung Ho Tou Chiang Restaurant

Add:1045 E. Valley Blvd., #A105, San Gabriel, CA 91776 (金世界廣場Gold World Plaza內)
Tel:(626) 280-9317


Ps. 以上圖片是小圖,點入可看大圖。

由 debby 發表於 10:41 PM | 迴響 (3) | 引用

December 10, 2006

你那好乾的牛排—Outback Steakhouse

Outback開花的洋蔥(bloomin' onion)前陣子沈迷於觀賞美國大學美式足球賽( Outback Bowl 2006)的某人,有天說要帶我去吃有名但難吃的牛排, 就是我們曾開車經過時看到的Outback Steakhouse,這是一家來自澳洲的連鎖牛排餐館。

Outback是美國大學足球賽的贊助者,所以比賽名稱就是Outback Bowl,直譯是「澳洲內地盃」,意譯大概是「Outback牛排餐館盃」。在資本主義社會裡,大學足球賽雖然是學生活動,仍不免沾染商業色彩。誰花大錢贊助活動,就由誰決定活動名稱。所以,當任何人提到這場比賽時,也幫Outback Steakhouse做廣告,把「Outback」這個名稱植入人腦。所以某人會想到這家餐館,恐怕也跟他看多了Outback Bowl免不了關係。

只做晚餐生意的Outback生意很好。週五晚間六點多抵達,某人就擔心要等很久才有位子了,因為隔天是週末,很多人都會上館子吃飯,要到熱門餐館必須早一點。

所幸,我們順利找了停車位,雖然在四個人之後進場,櫃臺侍者遞了一個會震動的塑膠叫人牌(輪到時,牌子會震動,就算正在說話沒聽到侍者呼叫,也可以知道輪到自己了),說要等十分鐘,但實際上,等不到三分鐘,就有位子了。

這個環節仔細探究,有點意思。其實當時餐館內並非沒有位子,但是服務生人數有限,若讓我們很快坐下,卻大半天沒人來招呼,讓我們覺得被冷落了,一定會使他們的服務聲譽受到影響。所以,當內場有服務生表示有空時,櫃臺才會依序讓等候的客人進場。

在台灣,卻是另一套邏輯。以著名的「王╳」集團來說,他們慣於讓客人在外頭等待,也是為了製造過往路人一種印象:「這家餐館生意很好,應該很好吃吧!」我曾聽過,有人碰到這情形,探頭看到餐館裡明明還有座位,卻被告知客滿,心生不滿,便說算了,要換地方吃飯。櫃臺侍者馬上跟他說,等一等,進去看一下,然後跟他說有位子,立刻讓他進場。我不喜歡這樣的服務,聽起來,好像是會吵的孩子有糖吃,而會吵或會演戲的客人,就可以節省排隊時間。餐飲服務業應該以好的餐飲內容、品質和服務取信於人,不該弄得本身或客人一副工於心計的樣子。

我們等了好一會,看起來像大學生年紀的服務生就過來幫我們點餐。某人點了菜單上特別以紅字凸顯的Bloomin' Onion做為開胃菜。Bloomin' Onion非常有名,就是呈現開花形狀的炸洋蔥,也是Outback Bowl的標誌,這個名稱甚至被Outback註冊下來,不讓其他業者使用。桌上也有一個小型立牌特別宣傳Bloomin' Onion。然後我點了7盎司、加了藍起司的Victoria's "Crowned" Fillet,我要求七分熟;某人則點了Outback最大的牛排——20盎司的The Melbourne!!!他要五分熟,因為他之前曾點過四分熟,卻發現太生了,所以這次改點五分熟。

仔細看Outback的菜單,會發現有一堆菜名旁邊都有個圈起來的R,表示名稱已註冊,好像他們發明很多菜一樣。除了Bloomin' Onion、Victoria's "Crowned" Fillet,還有Victoria's "Center Cut" Fillet、Walkabout soup、Outback Rack、Alice Springs Chicken、Queensland Chicken 'N Shrimp、Chocolate Thunder From Down Under、Sydney's Sinful Sundae等。許多名稱都嵌著澳洲地名,至於這些菜是否有澳洲食物特色,就不得而知了。因為,什麼是澳洲特色(毛利人?),恐怕就跟什麼是台灣特色一樣,眾說紛紜。

最先上桌的,應該就是大名鼎鼎的黑麵包。許多人都說這裡的黑麵包滋味讓他們難忘。由於Outback內部的燈光實在太昏暗了,我根本無法辨識它是什麼顏色。但麵包可口,真的沒話說。連同麵包上桌的,則是砧板,方便客人切麵包,就不必擔心底部的盤子滑,麵包容易飛出去了。

Outback幾乎都是家庭客,常見小孩跑來跑去。有留學生以這裡的價錢,誤認這是最高級的牛排館。對留學生來說,Outback價錢的確很高,但它不是最高級的餐館。更好的餐館,不但會要求客人的穿著,也沒有人會帶小孩同行。所以,若有小孩,除非找babysitter在出門用餐時看顧小孩,大概就跟高級餐廳暫時絕緣吧!

Bloomin' Oniong上桌的那一刻,的確讓初識它的人要讚嘆:這怎麼切、怎麼炸的?我們猜想,應該是用機器切割,才能切得這麼漂亮。至於味道,它跟薯條一樣,是垃圾食物,又鹹又油,火氣又大,不宜多吃,否則容易致胖和長痘子。所以,開開眼界就好。

接下來高熱量的主菜,是某人點的20盎司的牛排,他選的配菜居然是加了奶油的馬鈴薯!我很擔心,吃完這餐,接連好幾天,我都應該煮青菜減肥餐,讓兩人消油消脂消膽固醇了。

由於之前聽說昂貴的藍起司(bleu cheese)很臭,許多人不敢碰,因此才在這裡點加了藍起司的牛排,我打算如果這次不喜歡,以後就不碰藍起司了。不過,還好,我沒那麼害怕藍起司的味道。只是,這塊七分熟的菲力牛排實在太乾了,沒什麼肉汁,吃得很艱辛,即使配合蒸過的蔬菜來吃,還是覺得少了什麼。我切了一點某人的五分熟牛排嚐嚐看,稍微好一點,但跟在大方鐵板燒吃的五分熟牛肉捲比起來,Outback的牛排太乾了,肉汁不見了。

菜都上桌後,服務生過來問一切都還合意嗎?我們點頭說很好。這種服務生跟在傳統中餐館跑堂的服務生不同。中國人定義的服務生,似乎是只要把客人點的東西都端上桌,責任就完成了;但在西方世界,他們要很清楚今天有什麼菜是最新鮮、最可口的,以推薦給客人,如果客人有特殊的飲食要求,他們也必須能提出適切的建議,甚至幫忙與廚房溝通,他們還要顧慮客人的感受,將環境做一些因應,畢竟他們賺到的小費,是客人對他們服務的感謝。不只是Outback,在很多美國餐館裡,點菜的服務生,跟收盤子、擦桌子的服務生,是不同等級的,他們管理不同的事,因此薪水有別。

我本來打算吃完再來一客Chocolate Thunder From Down Under或Sydney's Sinful Sundae,但七盎司的牛排就讓我陣亡了,某人便招來服務生把剩下的打包帶走,然後結帳。

不含小費,這頓就要將近69元,是不便宜,但跟Westlake湖邊那家義大利餐廳相比,還差了一級。至於好吃度,我則覺得Outback輸給不到Outback一半價錢的京玉北方麵館。不得不承認,我們東方人的味蕾,跟西方人還是有別的!

以下是Outback的照片,點入可看放大圖:

Outback的Victoria's

Outback的The Melbourne

Outback宣傳開花洋蔥的立牌

Outback的黑麵包

知名的牛排連鎖店Outback內部

由 debby 發表於 11:07 PM | 迴響 (0) | 引用
Since February 02, 2006