December 27, 2009

聖誕大豐收

去年十二月初,我們在超市排隊等著結帳時,前面的老太太回頭看到小J,便開始跟他說話。當她問到:「你有沒有聖誕樹啊?」小J就笑了,老太太非常高興。

後來,在聖誕節前的額外七五折和免運費的限時大促銷利誘下,我終於在smartbargins網站上買了一棵七呎半的聖誕樹。價錢還算可以接受,因為今年的節後出清價,都比我買的價錢要高。只是某人吃力地把大箱子搬進車庫,再把樹搬進客廳時,忍不住抱怨說這樹太大了。可是一立起來,把燈點亮,氣氛就來了。當時一歲多的小J很高興地在樹旁跑來跑去。我們在節後的聖誕周邊產品大促銷時,買了一些裝飾品,準備今年要好好地裝飾聖誕樹。

今年既然有了樹,就可以像美國人一樣,過完感恩節就把樹拿出來布置。可是那時我們很忙,每個週末都有忙不完的事,於是就一直掛在心上而沒付諸行動。一直到聖誕節前五天,某人才在我出門時,把樹從箱子裡搬出來布置。這回小J已經比較大,也知道聖誕樹是什麼了,所以特別興奮。我一回來,小J就衝過來跟我說:「聖誕樹!」

某人阿姨家的聖誕樹可是小J會對樹動手動腳的,所以我們一直等到他睡了,才開始裝飾聖誕樹。很多聖誕樹的裝飾品易碎或容易掉亮粉,所以我們只裝飾樹的上半部,小J伸手可及的下半部就不裝飾了。看起來有點好笑,可是也沒辦法,等小J大一點,知道不要亂弄聖誕樹時,再讓他幫忙掛裝飾品吧。

有朋友家今年完全不掛任何裝飾品,因為怕快三歲的大兒子把裝飾品拔下來塞到六個月的小兒子嘴裡。而且大兒子去年已經把好多易碎的裝飾品打碎了。

聖誕樹到底適不適合有幼兒的家庭?這見仁見智。真的樹非常香,可是買了幾年,價格就會超過買一棵假樹。而且真樹會掉葉子,對我們這種有地毯的家庭來說,清理是個大問題。有朋友怕小孩對真樹的某些物質過敏,所以不買真樹。但是假樹(包括裝飾品)也有含鉛的問題,所以小孩只要會去抓樹又把手塞進嘴裡,其實都不適合在家裡放聖誕樹。如果非放不可,又要避免小孩靠近,那就得在聖誕樹周圍裝一圈柵欄,只是,這招對坪數太小的房子並不適用。

一旦有了樹,就可以讓小孩感受一下聖誕節的喜悅。最大的喜悅或許來自於禮物。我陸續把禮物準備好,但是一直沒拿進客廳。倒是節前,某人同事給了小J一份禮物,我們跟他說等聖誕節吃完早餐再拆。他拿著盒子一直搖,聽到裡面發出聲音,便很想拆。他跟我們說:「是拼圖!」我說:「我不知道,等聖誕節吃完早餐後,拆了就知道了。」那個神秘的禮物誘惑真大,小J一有空就去抓著不放,叫他上樓洗澡睡覺也得叫半天。

我們家的聖誕樹平安夜,我們照例在某人阿姨家過。某人阿姨是基督徒,所以喜歡這個節日。按照慣例,平安夜這天我們要交換20元左右的禮物。今年因為公婆在感恩節前回台灣,直到聖誕節前才回來,所以我得幫他們準備。為了平安夜的交換禮物以及當天稍早的一個慶生會,我在前一晚花了兩個多小時包了十四份禮物,累到不行。不知道那些小孩生得多的西語裔,聖誕節前要準備多少份禮物?

這次在聖誕節前的參加慶生會,有兩個兩歲的壽星。壽星的父母準備禮物給參加的小朋友(只有兩個),所以小J有吃有喝有得玩,還拿了兩份禮物回家。平安夜時,小J又拿到兩份禮物(有一個是二手的剪草機玩具)。於是,今年的聖誕節,小J一共有九份禮物!真是太幸福了。

我們這次近八點從LA開車回家時,小J精神好得很,一路都在講話,不像以前一下就睡著了。等他洗完澡就寢,他又在床上講了好一陣子的話才睡著。該不會是參加太多活動,又拿到那麼多禮物,興奮過度吧?等他睡著了,某人才把他的禮物都搬到聖誕樹下排好,等著小J第二天來個大驚喜。

我本來以為小J會一口氣把禮物都拆開。沒想到,小J在聖誕節拆禮物時,第一份拆到樂高的垃圾車,就讓他樂到拼命玩,一點都沒興趣拆別的禮物。我只好在旁邊陪他玩,然後不時問他要不要拆一下別的禮物。

一直到快中午,所有禮物才好不容易拆完。所以小J一下玩這個,一下玩那個。雖然我們覺得充滿聲光的玩具太吵了,可是他還是最喜歡這種玩具。沒有聲光效果的木頭車,就吸引不了他。

九份禮物裡,有兩個玩具是超過他的能力,變成都是我們在玩,所以收了一份起來。還有一個是他沒有興趣的迪士尼樂團,那是從慶生會上拿回來的,依拆封過的狀況,顯然是有人收過不要,所以再轉送出來的,所以那個也被收起來,看看有什麼適當的機會再捐出去好了。

今年是小J的第三個聖誕節,比起前兩次,真可算是大豐收啊!

由 debby 發表於 11:33 PM | 迴響 (2)

December 22, 2009

學習分享

杭特哥哥、凱莉妹妹和公主的外婆十一月初,我帶小J到公園玩時,碰到久違的公主和她外婆。小J見到公主,已經不像半年前那樣會哭,但是還是很拘束,一直站在我身邊。他的沙桶和鏟子很快就被公主拿去玩。其實公主和小J的玩沙玩具是一模一樣的,只是她沒帶鏟子,只帶了桶子和篩子。當時還有一對兄妹,三歲的杭特和不到兩歲的凱莉。杭特騎著公主的三輪車,在公園裡騎來騎去,一度還撞到我的背,因為我蹲著看小J玩,沒注意他從後面騎過來。杭特的妹妹也想騎三輪車,但杭特不肯放手,準備騎回家。公主身為三輪車的主人,於是在沙坑裡大喊:"NO!"

杭特之所以會讓我們記住,是因為他當時三不五時就說:"I'm the man!"就連他要回家前,他的道別也要加上這句:"Bye Bye! I'm the man!"杭特的媽媽說,她不知道杭特從哪學來的,這句話是他的第一個口頭禪。

晚上某人回家後,我跟他提到這個小朋友,小J在旁邊聽了,立刻學著說:"Bye Bye! I'm the man!"之後他也三不五時說這句話,即使他的發音並不標準,他也不知道這是什麼意思。

這個月初,我們又在公園碰到那對兄妹。看來有點無聊的杭特一看到我從娃娃車上把小J的沙桶和鏟子拿下來,立刻把他的挖土機玩具塞到小J手裡,然後在我也來不及反應過來時,他就把小J的沙桶和鏟子拿去玩了。小J一看到有人往自己手裡塞那麼大一部車,難免有點受寵若驚,可是他看到自己的玩具被拿走,又覺得很著急。我問杭特的媽媽,他為何那樣做。杭特的媽媽不疾不徐地解釋,她教杭特,如果想玩別人的玩具,要先分享自己的玩具。也就是說杭特得先讓別人玩他的玩具,難怪他把挖土機塞到小J手裡!我聽了不免失笑。其實杭特他們帶了三個大小不一的桶子來,只是沒有鏟子,可是別人的玩具顯然比較有吸引力,我們之前也碰過別的媽媽帶小孩來說想玩小J的桶子和鏟子,她說她們也有桶子和鏟子,可是小孩看到別人的就是想玩。

杭特的挖土機玩具

雖然杭特沒有問我們可不可以,可是他都已經把玩具拿給小J了,我們也無須太計較。所以我跟小J說,桶子借哥哥玩,我們玩挖土機。小J不知道怎麼玩那部挖土機,我只好蹲在旁邊陪他玩。從來不肯在陌生人旁邊玩的小J,第一次在杭特旁邊玩了起來。玩了一會,杭特的媽媽要他妹妹分小J一個桶子,因為快兩歲的凱莉一個人玩三個桶子。大概因為杭特借了玩具給小J,小J後來也表示想玩其他的桶子,因為挖土機他不太會玩,他還是想挖沙。那時凱莉已經跑到別的地方去玩了,小J便覺得他可以去拿凱莉的桶子來玩。對小J這種害羞的小男孩來說,借玩具好像一種交情的表示?在此之前,他就算看到別的小孩的玩具,心裡很想玩,可是他不會想要動口或動手去拿。

小J拿著杭特的挖土機

小J在杭特旁邊玩

小J在杭特旁邊玩

因為杭特比我們早到很久,而且已經玩了一個小時,所以比我們先離開。小J依依不捨地看著杭特把挖土機等玩具拿走。之後,他到公園時,常說:「那個Bye Bye! I'm the man的哥哥不在!」顯然很期待再次碰到杭特。

杭特哥哥

美國父母很重視教小孩「分享」這回事。在兒童發展上,一般是說分享是三歲這個階段最該學的事,可是很多小孩早在三歲前就熟知這個字,因為很多家庭的兩個小孩相差不到三歲,他們得提早跟弟弟妹妹分享一切。像杭特十五個月大,妹妹就出生了,差不多兩歲時,他就得跟妹妹分享玩具。

至於學得好不好,或者教得好不好,就不一而論了。我們有次剛到公園時,有個三歲多的男生跟他媽媽說他想玩小J的桶子和鏟子。他媽媽說那是別人的。那個小男孩的反應竟是:「每個人都應該『分享』,他(小J)應該『分享』。」我聽了就不作聲,一點都沒有想要理會他們的意思。「分享」在那個男孩的思想裡,變成一種要求別人讓出玩具的工具。而且,他根本沒有走過來問我,只是在旁邊冷言冷語,這讓我更不想理會。這個男孩的無禮,我不是第一次見識到。更久以前,他有回玩沙玩到一半,居然走到當時才一歲多的小J身邊,然後抓了一把沙,就往小J臉上灑過去。他媽媽當時一面顧懷中的小孩,一面講手機,沒注意到他的行為,我於是跟他媽媽說他的劣行,他媽媽才把他拉到小J面前說:"Sorry!"之後,他們的朋友來了,是另一個帶著三歲女兒和幾個月寶寶的媽媽。那個三歲的男孩和女孩便去追另一個帶女兒來公園玩的爸爸的小狗,把小狗嚇得滿場亂跑。狗主人顧著在鞦韆上的稚齡幼女,沒辦法去追狗,於是跟我交換一個無奈的眼神。而那兩個小孩的媽媽只顧聊天,根本不制止他們小孩的行為。相比起來,杭特的媽媽教得比較好。

至於小J,他跟別的小孩一樣,都很在意自己的玩具。因為他的桶子和鏟子顏色鮮明,每次他丟在沙坑裡,跑去別的地方玩時,常被別的小孩拿去玩。他要是發現了,就會站在原地盯著那個小孩。我們都鼓勵他去跟別人一起玩,可是他不肯。這幾個月,我們每個禮拜至少會跟阿D兄弟一起去公園一次。幾個月前,我曾把小J的篩子拿給阿D,小J非常生氣,居然對我和阿D潑沙,這是他第一次出現攻擊行為。當時他臉上充滿嫉妒的表情,真是難看極了。

在家一起玩的時候,他要是看到阿D玩某個東西,如果不是躲到角落去,就是跑過去把剩下的部分拿過來往我身上堆。比小J大幾個月的阿D至今還沒學分享,他的佔有欲和脾氣向來都會在外人面前輕易外露,一不如意,他就大吼大叫,打他媽媽。有時小J玩某個他自己的玩具,阿D看了很想玩,我們跟他說等一下,他就生氣地大叫:「不要!」然後出手打他媽媽。如果到他家,我會要小J去問阿D可不可以。小J剛開始都說:「可以!」應該是他還不會講「可不可以」的句型,可是聽起來像是自己代替主人批准了。小J問了之後,阿D都不作聲,臉色怪怪的,我於是在旁邊追問可不可以,常常是他媽媽代答可以,否則阿D都不回答。

前天,我們又一起去公園。阿D一直黏著他媽媽,我問他要不要去玩沙。他們才發現沒帶桶子和鏟子來。我便問阿D要不要去拿小J的篩子,他那時丟在一邊沒有玩。本來自顧自玩沙的小J在沙坑裡聽到我們的對話,於是撿了篩子,主動拿過來給阿D。我趕緊稱讚小J,他能主動分享,真是大有進步。

從某個角度看,獨生子很難學分享,因為他們獨享家裡的資源。可是,如果沒好好教,有兄弟姊妹的小孩,未必能學好「分享」這件事。「兄弟鬩牆」是成人世界發生的事,不是童年階段的狀況。怎麼教小J學習分享,是我還要傷神的事。希望他主動借阿D玩具是好的開端,能讓他記住,這是他應該做的事。

由 debby 發表於 10:58 PM | 迴響 (0)

December 19, 2009

兩歲兒語錄(5)花枝來看小J

小J最近很愛吃花枝。

這都要感謝W城前幾個月才開始的農夫市場,裡頭唯一的魚販居然賣花枝、章魚。有回我看見了,便買了花枝。我當時順口問魚販怎麼做,他說就橫切,然後用橄欖油去炒兩分鐘,加鹽和胡椒調味就行了。聽起來很簡單,可是好像不怎麼合我們的胃口。

我媽以前喜歡用薑絲把切片的花枝炒得酸酸的,也不合我的胃口。最後,我想起來,可以做三杯!

要做三杯料理,對我來說不難,因為我們家院子裡就種了好幾顆九層塔,糖、醬油、麻油等也都一應俱全。不管是三杯小卷或三杯中卷(每次買到的花枝尺寸不一),小J和我們都很愛吃。

之後衍生的問題是,一旦沒辦法去W城的農夫市場,我就沒辦法買花枝,因為附近的洋超市不賣花枝,至於大華,我們又覺得不夠新鮮。農夫市場賣的花枝很新鮮,魚販說可以放冰箱放四天,不過我從沒放那麼久,都是當天就煮來吃了。花枝不容易買到,偏偏小J很愛吃,常常吵著要吃花枝。有回我們好不容易等到週日,去到農夫市場,卻發現沒賣花枝,我只好買條魚,然後把不斷大喊:「花枝!花枝!」的小J帶回車上回家。

他最近這個禮拜一看到我在廚房,就常衝過來說:「花枝!花枝!」我跟他說:「今天沒有花枝,要等星期天才能去買。」他悵然之際,便說:「花枝來看小J!」聽起來花枝好像是他的朋友一樣?他很少要誰來看他,花枝居然被他點名,我能說花枝該感到榮幸嗎?

面對很有童心的小J,我還是要他回到現實:「花枝一離開水就活不了,而且它不認識你,沒辦法來看你耶!」不過,小J還是聽不懂,三不五時就要花枝來看他。他也說過要雞腿來看他。

會吵的小孩有糖……,不,有花枝吃。這星期四,我帶他去附近的Albertsons超市買鮭魚。我順口跟在生鮮區工作的小鬍子帥哥問道:「你們有花枝嗎?」「有。」我不敢置信,再問一次:「真的有?」「對,是在盒子裡的。」「新鮮嗎?」「新鮮啊,冷凍的。」他拿來給我一看,滿小一盒的,大約15盎司,是蒙特利公園一帶的魚產公司包裝的。付完帳,我看著帳單,更不敢相信自己的眼睛,居然才2.99元!農夫市場賣的都要六塊多勒!我那時還追問:「下次要買,是要問你們嗎?」帥哥說可以在冷凍庫那一帶找。可是我去看了,冷凍櫃裡只有一些冷凍魚片、鴨子、火雞等。洋超市賣的東西畢竟有限,不像大華還賣蟲子(還是蠶蛹?)等。

回家之後,我在電話裡跟某人說買到花枝了。某人一聽便說:「那小J不是高興死了?那麼便宜怎麼不多買一點?」小J有很高興嗎?我跟他說今晚有花枝吃,免得他學某人跑來問我:「晚上要吃什麼?」。之後,當我正在廚房忙著準備晚餐時,他衝進廚房跟我喊著:「雞腿!雞腿!」這小子好像有點欠扁?兩歲的小孩就是故意要唱反調啊。

不過,他那一頓的確吃得很過癮,也吃得比以往多,即使這次買到的花枝是「大管」,是我買過最大的花枝,也比不上農夫市場的新鮮。

於是,我剛剛連忙寫信給W城農夫市場裡的魚販,跟他們訂兩份花枝。這年頭科技進步,連魚販都可以用email,事先告知客戶他們第二天會賣的海鮮,也接受網路訂貨,真為我們這種不是住在海邊的人帶來不少便利。

所以明天小J就要去看花枝啦。希望他看完花枝之後,可以接受「花枝不能來看我」的事實。

由 debby 發表於 09:54 PM | 迴響 (0)

December 13, 2009

書裡的三人世界

多大的小孩會有家庭觀念?正確的答案我並不清楚,但是從小J身上,我認為至少一歲多的小孩就有家庭觀念。

小J最早開始認識所有家庭成員的書,是《Peekaboo, I Love You》。那本書裡的角色,除了小男孩(主角)以外,還有爸爸、媽媽、姊姊、爺爺、奶奶和小貓、小狗。我們可以忽視小貓和小狗,但是每回講到姊姊,我就不知道該怎麼說,因為小J沒有姊姊。但是他還是很喜歡這本布書,從嬰兒時期看到現在。這本書裡的爺爺奶奶並不是三代同堂的大家長角色,而是跟小J的爺爺奶奶一樣,是住在不同的地方,所以在這本書裡,爺爺奶奶在門口按鈴,然後小男孩去開門。有一陣子,小J喜歡爺爺奶奶來的時候按門鈴,而不是從車庫直接進來,這樣他就可以跟書中的主角一樣去開門。

他真正有認同感的書,應該是法國歐茉若(Jan Ormerod)的《爸爸and媽媽and我》。

這本書是小J一歲多時,他的爺爺奶奶從我的台灣書堆裡挑出來帶回來的。我有好多童書,可惜都在遙遠的台灣。爺爺奶奶帶回來之後,我本來很擔心小J正值破壞力強盛的階段,這本硬皮紙本書要是給他看,內頁八成會被撕爛。不過,情況比我想的好,更令我意外的是,他很喜歡這本書,會看著封面說:「爸爸媽媽」。

我和某人也滿喜歡這本書的,裡頭的氛圍好輕鬆愜意啊!不像我經歷的日子,總是疲憊和忙碌。某人則說:「為什麼這個寶寶這麼乖?」因為裡頭的爸爸在看書,寶寶只是在旁邊鑽來鑽去,最後爬到爸爸身上跟爸爸一起看書,不像小J總是在爸爸看書時,把書搶走不給爸爸看。裡頭的媽媽後來挺著一個大肚子編織玩具,寶寶也只是在旁邊玩來玩去。原來有些人有寶寶之後,照樣可以做自己想做的事,這真是我們夢想的境界啊。

在這本書之後,因為《Goodnight Moon》裡頭有幅畫是三隻熊坐在椅子上,某人說那幅畫應該是畫《Goldilocks and the Three Bears》的三隻熊。我隱約記得自己看過這個故事,上網一查,查到很多版本,因為這個有名的故事年代久遠,沒有著作權問題,所以誰都可以出版。我買了Byron Barton的《The Three Bears》,因為這個畫風看來是幼兒應該會喜歡的,評價不錯,而且這是厚紙板書,比較不會被弄壞。不過,這個版本跟原始的《Goldilocks and the Three Bears》有點出入,以後還是得找完整版的來看。

在《The Three Bears》裡,有三碗粥、三張搖椅、三張床。我們家的餐桌上,通常都是三個碗,所以小J對三碗粥的那一頁最有感覺,常拿那一頁給我看。這本書是我們家「三隻熊」(算是「三人世界」的延伸)故事書的開端,之後,我們又多了兩本「三隻熊」的故事書。

前不久,我們在週末去圖書館還書時,正好碰到圖書館辦二手書出清。我還完書就衝去看有什麼童書。可惜那時接近中午,剩下的書不多,所以我只挑了三本跟聖誕節有關的童書:《We wish you a Merry Christmas》、《Mummford's Great Christmas Trree Adventure》和《The Sweet Smell of Christmas》。這三本書裡,前兩本書況較佳,第一本還是某個祖母在2006年送給孫子朋友的聖誕禮物,只是不知為何被扔到圖書館拍賣;第二本是講兩隻企鵝去世界各地找聖誕樹的過程,他們還跑到中國吃了蘑菇雞片(Moo goo gai pan,也有人說是冬菇雞)。第三本書況最舊,畫風看來也最舊式,我後來一查,這本書已有四十年的歷史了!可是令我驚訝的是,小J居然只對這本有興趣!他喜歡到會拿著書坐在沙發上前後踢著兩條腿說:「喜歡這本書!喜歡這本書!」

在某人念給小J聽之後,小J對熊爸爸抽煙斗很感興趣,自己翻來看的時候,還會一直找抽煙斗的熊爸爸,他也喜歡熊媽媽目送熊爸爸和熊寶寶出門去砍聖誕樹的那一頁,他會對著小熊說:"Bye Bye!",書裡的情節也幫助他建立美國人過聖誕節的概念。某人看了這本書之後,記憶之潮湧了上來。他想到他兩三歲在美國時,他爸媽曾在Garage sale時,買了好幾本藍燈書屋a little golden book系列(這系列已有65年的歷史)給他看,其中一本也是三隻熊的,熊爸爸把應該睡覺的小熊放在肩膀上,假裝不知道小熊在那,在屋子裡到處找小熊的故事。

某人在網路上查了查,於是查到那本是《Good Night, Little Bear》,在amazon上屬於買三送一的商品,於是我們一口氣買了四本a little golden book。這系列書是硬皮軟頁書,好在小J現在比較不會破壞書了,否則我不放心讓他看。

這本講不想睡覺的頑皮小熊書也挺得小J歡心。他看了會自己說:「小熊偷笑!」他甚至想跟小熊一樣吃巧克力蛋糕。我因此買了Pillsbury的速成巧克力布朗尼料理包來做巧克力布朗尼給他吃,他雖然很愛,可是每吃就拉肚子,我只好狠心拒絕小J再吃巧克力蛋糕的要求了。

不知不覺,我們就多了那麼多有關三個家庭成員的書。想起來,小J對家庭的概念就是三個人,所以他對這幾本書的認同感很高。他也從這幾本書裡得到一些其他的概念,學會喜歡書(而且是跟車子無關的書),不斷反覆看書,算是好事一樁吧。

由 debby 發表於 11:21 PM | 迴響 (0)

December 11, 2009

會唱幾句歌

比起語言發展快速的阿D,小J學唱歌的速度慢許多。不到兩個月就滿三歲的阿D會唱好多中文童謠,最喜歡唱的是「潑水歌」、「拔蘿蔔」等,還會自己改編「拔蘿蔔」,而且字數都對,語意也滿順的。

兩歲半的小J,目前還不會唱一首歌,都只是零星幾句而已。會唱最多句的,是「哥哥爸爸真偉大」那首,他可以唱到「為國」二字,然後就唱不下去了。

我和某人都不喜歡這首歌的軍國思想,所以他不會唱,我們也無所謂,頂多試著教他唱完「為國去打仗」。不過,這裡頭的「哥哥」在我們家不存在,小J沒有哥哥,最常陪他的是我,所以他有時會唱「媽媽真偉大,名譽照我家, 為國、為國……」。因為他的發音不是那麼清楚,某人便小J說的「為國、為國」聽起來像「餵狗、餵狗」。這說不定是喜歡狗的小J想做的事哩。

他最近有時會對我唱:「嘩啦啦,salami~」我一直納悶哪首歌有唱到臘腸?直到昨天,我先放中文童謠給他聽,然後我就去廚房煮菜了。小J不想離我太遠,在餐廳玩玩具或看書,後來就跑來跟我唱:「嘩啦啦,salami~」那時CD正播放「小毛驢」,我才恍然大悟,原來他唱的是:「嘩啦啦啦,摔了一身泥」。

他前陣子最喜歡唱「小星星」,可是他的第一句一直少唱一次「一閃」,直到近期才終於把第一句唱完整。至於範本,他最喜歡看youtube上某兩個姊妹花的版本,剛開始看的時候,他的臉上還會出現羞澀的表情,好像看到夢中情人一樣。只是,他可能覺得當中的妹妹比較遜,老是唱到一半就唱不下去,所以他有時看到妹妹要唱歌,便很激動地說:「不要妹妹!不要妹妹!」其實人家也算是姊姊,她的年紀應該比小J大,而且會唱的也比小J多。後來小J口中出現我不認識的人物越來越多,除了「桃桃妹妹」,還有「看看姊姊」和「看看妹妹」,我們便猜這一對姊妹,說不定就是小J想像的「看看姊姊」和「看看妹妹」。

明年一月開始,我幫他報名了為期三個月的音樂律動班(kindermusik)。不知道他屆時是不是會開口唱起英文歌來?小J雖然很喜歡Humpty Dumpty,可是至今沒唱過。至於他何時會唱一首完整的中文童謠,我們也只能繼續期待。

由 debby 發表於 10:21 PM | 迴響 (2)

December 08, 2009

兩歲兒語錄(4)不喜歡這個小J

小J現在進入傳說中令人頭痛的兩歲兒階段了:動輒說「不」。可是,他有時說的「不」還滿好笑的。

他最近很自戀,很喜歡看他的相片。有天他發現他相簿裡的相片遠遠比不上電腦中的數量(我只會挑一些出來洗,而且老是忘記在去Costco前上傳,於是好幾個月都沒洗新照片了),就開始常吵著要在電腦前看他自己的照片。他現在意見很多,看了還會發表評論。滿意的時候他就開心地一直笑或學自己在相片中的動作,不滿意的時候他則說:「不喜歡這個小J!換一個小J!」然後我們就會找別張相片給他看。

唉,他不聽話的時候,我們可沒辦法說:「不喜歡這個小J!換一個小J!」

他這幾天還常說:「不喜歡我們家!」我昨晚便問他:「你不喜歡我們家,那你喜歡哪裡?」他說:「公園那邊!」我說:「公園現在黑黑的,而且又下雨,濕濕冷冷的,也沒有可愛的床,你要怎麼辦?」我們週日才幫他把嬰兒床改裝成可以自由上下的幼兒床,他開心地爬上爬下,抱著毯子坐在床上一邊用兩條腿前後踢來踢去,一邊嚷著:「好喜歡這個床!好喜歡這個床!」直到今天,他午覺起床後,我進他房間看他,他仍開心地自己下床又爬上去躺。

可是,他昨天「不喜歡我們家!」到今天居然演化成:「不喜歡我們家,沒有可愛的床!」明明就有可愛的床啊,他還愛的要命,怎麼會說「沒有可愛的床」?可見兩歲兒很愛說反話,喜歡練習不同措辭,大人不要太認真。

由 debby 發表於 10:45 PM | 迴響 (0)

December 05, 2009

名流山莊冒油記

一到冬天,我對台灣可以吃到的食物的思念,有如洪水般氾濫。趁著感恩假期,想到小J整天說要吃蛋塔,於是上網找蒙特利公園一帶的港式飲茶。查來查去,看到好些人提到「名流山莊」,而且評價不錯,只是常大排長龍。所以上週六九點多,我們就出門了。開了一個小時,十點半抵達。雖然門外已有人在排隊,因為正好有三人的座位空出來,所以我們立刻就入座。只是,坐定之後,等了很久,忙碌的服務生才過來點菜,以及搬小孩的餐椅給我們。又過了很久,某人才好不容易招到服務生過來點茶。他忍不住要皺眉:「一般茶樓不是應該先上茶嗎?」

名流山莊沒有推車,這點也不合某人的期待,我倒是無所謂,因為我們之前去附近的北海漁村,那邊人更多,雖有推車,有時卻不停,推車的人準備快速經過的樣子,我吃到一半還得跳到走道上攔車,所以我寧可去點菜式的。

既然只有三個人,我不敢一下點太多,先點了十二樣,後來證明,還是太多了。陸續上桌的是:

名流灌湯餃
名流灌湯餃

缽仔蒸蘿蔔糕
缽仔蒸蘿蔔糕
這碗蘿蔔糕口感很軟,讓我想起客家人吃的湯蘿蔔糕。吃慣煎蘿蔔糕的小J一點都不捧場。

瑤柱干蒸燒賣
瑤柱干蒸燒賣
我們如果不想開那麼遠,通常只能在附近的城市吃到三流的港式點心,餡太硬、皮易破,燒賣更是乏善可陳。所以一吃到這道燒賣,我跟某人說:「這邊的真是好吃太多了!」某人說:「如果開一小時,吃到跟╳╳╳一樣水準的,那又何必開那麼遠?」

瑤柱芋頭糕
瑤柱芋頭糕

干貝蘿蔔絲酥
干貝蘿蔔絲酥

安蝦鹹水角(餃)
安蝦鹹水角(餃)
小J對前面幾道都沒興趣,直到蘿蔔絲酥和鹹水餃上桌後,他才指著這兩道說要吃。這小子好像喜歡吃炸物?那種炸過的色澤似乎很吸引他。

水晶桂花糕
水晶桂花糕
這也是我點給小J的,以為他會喜歡吃類似果凍的東西,沒想到,他吃一口就吐出來。大概是這道點心味道太淡了,幾乎吃不出甜味。

百花炸兩腸
百花炸兩腸
小J對這道沒興趣,我和某人則覺得很好吃。薄軟滑溜的粉皮包著酥脆的油條,裡頭又包著蝦子,口感很好。

蟲草花帶子餃
蟲草花帶子餃
小J前陣子很喜歡吃bay scallop(比較小的干貝),所以我點了這道。他對裡頭太有嚼勁的干貝一點都不欣賞,我倒是覺得還不錯。

椒鹽百合雞膝
椒鹽百合雞膝
挑嘴的小J最愛的居然是這道!令我跌破眼鏡!因為這道是炸過的雞膝軟骨,裡頭硬硬的,要嚼很久。平常嚼兩口就吞下肚,太費勁就吐出來的小J,很認真地嚼啊嚼,吃完又指著盤裡的雞膝跟某人說還要。我跟某人面面相覷,這小子要是在台灣,一定是鹹酥雞的愛好者。還好我們一年才來吃這麼一次,不然,這炸油品質如何,以及連帶的相關問題,可是會讓我想了就擔心的。

海帶
海帶seaweed
下次可跳過這道。

我本來準備吃完不夠再點,沒想到,這些就夠我們三個人吃到撐了,還剩下一堆。我們最後包了五盒回家。只是,小J要吃的澳門葡式蛋撻一直沒上來,我們付完帳又等了很久,一個服務生才來說賣完了。我們十點四十分左右就點了,居然就賣完了?這樣他們怎麼應付下午和晚上的客人?某人認為,說不定是不想出了,或者忘記了,所以乾脆跟我們說賣完了。我們特地要吃的點心,就這樣擦肩而過。

我們十一點多離開時,門外的排隊人潮多到不行,而且很多洋人。洋人不見得會喜歡這裡,因為這裡的服務離一般美國餐廳的水準差太多,要找服務生都要等半天,他們的服務態度也不算好。某人就聽到他後面那桌的美國老先生很不高興地找來職級較高的服務生,然後把筷子(塑膠筷,不是衛生筷)遞給她。服務生問:「你不想用筷子?」「我想用筷子,但是我要乾淨的筷子!」然後服務生一言不發,訕訕然地地去拿筷子了。我沒聽到他們的對話,倒是看到老先生一臉不悅的樣子。

回家的路上,菊普茶的味道和其他食物的味道從我的胃裡往上竄,我直覺這裡的食物太油了。後來某人也覺得不太舒服,傍晚時一度說不想吃晚餐,因為不餓。第二天,我用350度烤從Costco買回來的duck confit時,把剩下的椒鹽百合雞膝用鋁箔紙包起來,放進烤箱一起烤。烤完之後,打開鋁箔紙一看,裡頭冒出好多油!看來我們下次在名流山莊要避免點那些炸物(包括干貝蘿蔔絲酥、安蝦鹹水餃、椒鹽百合雞膝、百花炸兩腸等)。

某人於是想起他的高中同學有個阿姨賣鹹酥雞,平常都不讓他們家人吃,只有換油的第一炸才讓他們吃,因為他們知道炸油經過反覆使用後,有多可怕。雖然每隔一兩天就換一次油,可是炸了一天之後,油的顏色已經變得很可怕了。我想到前陣子台灣速食業者的新聞,有人指出,速食業一週換一次油是很普遍的,想來更令人害怕。不知名流山莊多久換一次炸油?總之,在外頭還是避免吃炸物比較安全

名流山莊飲茶清單

名流山莊飲茶總價


名流山莊 Elite Restaurant
700 S. Atlantic Blvd.
Monterey Park. 91754.
TEL:626-282-9998


由 debby 發表於 11:29 PM | 迴響 (2)

December 04, 2009

兩歲兒語錄(3)沒跟小J打招呼

小J這幾天出門之後,跟我「告狀」:「那個伯伯沒跟小J打招呼!」

他說的伯伯,我們看到的當時,一個正在忙著卸下回收站的空貨櫃,然後準備要把裝滿塑膠瓶的貨櫃裝上車:

另一個正在超市的肉類區忙著幫客人把要買的魚和肉類秤重裝袋。

前一個跟我們沒有交談,後一個和我有簡短的對話。他們都沒有注意到小J,這讓他很不開心。

因為我們週一在路邊看垃圾車收垃圾時,垃圾車的司機常會停車或按個喇叭,在車裡對著我們揮揮手。以前小J會怕得遮住臉,現在他也會揮揮手了。有回UPS快遞車的司機也對小J按喇叭,然後揮揮手。這讓他以為,所有開大車的司機伯伯都會或都應該對他揮手打招呼。這讓喜歡車子的小J很樂,覺得自己被注意,甚至因此覺得他跟這些伯伯很熟,有時還跟我說他要上那些車子去。

美國滿多駕駛對小孩很友善。有回我和朋友各推著小孩走在路(人行道)上,居然有駕駛對我們打招呼。我很難想像台灣的駕駛會這樣,過馬路時能讓帶著小孩的人先走,不從旁邊呼嘯經過就不錯了(按照加州對駕駛的規定,就算行人不在斑馬線上過馬路,也得禮讓行人先行)。

我聽了小J這樣說,覺得他有點失落,便跟他解釋:「大貨櫃車的司機伯伯正在工作,他在忙著裝貨櫃,沒辦法分心,所以不能跟你打招呼」、「賣魚的伯伯好忙,他給媽媽魚之後,還要拿別的魚和肉給別的客人。今天超市有特賣,人很多,大家都等著要買肉,伯伯要趕快做事,所以伯伯沒有注意到你。」

小J聽了就悶悶地去玩他的玩具了,不知道他到底聽懂沒。兩歲兒也是有心事的。

由 debby 發表於 11:02 PM | 迴響 (0)

December 01, 2009

血流成河的黑色星期五和網路星期一

感恩節後,最吸引美國人的事,莫過於黑色星期五(Black Friday)的超級折扣。近年因為很多人假期忙碌,出遊或需要陪家人,不能加入血拼的行列,所以商家在感恩假期之後的第一個工作日,推出「網路星期一(Cyber Monday)」的折扣,讓上班族能夠在電腦前一邊工作一邊血拼(誤)。

去年我們在感恩節前就回台灣了,十二月初才回美國。有朋友說,我們錯過好多折扣(不過一回來,我就在amazon買到特價349.99的Blendtec,也不算完全沒撿到便宜)。看到朋友寫的黑色星期五戰果,讓我今年在感恩節時,跟某人說,我們也去Kohl's搶便宜吧。

話說我從來沒想到去Kohl's。要不是今年四月,看到朋友說她幫女兒買的高級公主裝,幾乎沒花到錢。因為她買的時候,碰到Kohl's新開幕,不但東西有折扣,她又拿到10元禮券和八折卡,買了又再拿到10元的禮券。Kohl's這間店的折扣真是多到令人眼花撩亂。所以今年五月,節省型的某人說要買牛仔褲時,我就說可以去Kohl's。當時是母親節檔期,他花了一百多美金後,拿到10元或20元的禮券回家。為了消耗那個禮券,我因此第一次走進Kohl's。之後發現買的東西有問題,又進去一次。

而這個黑色星期五,是我到Kohl's的第三次。所以我根本就是菜鳥,某人打從一開始就跟我說:「妳不可能搶到那些東西的啦!」。老鳥一開始就會探勘好路線,選好目標物,至少兩人一組,一人排隊,一人去拿東西。排在我們前面的是一個西語裔家庭,先是母女排隊,另一個女兒去買食物回來(她們吃得食物掉得滿地都是,讓我們這種把東西放地上的都得小心繞道經過),然後爸爸也加入幫忙排隊,讓媽媽和原先排隊的女兒能去找東西。而且他們會跑好幾間店。我還在東張西望時,聽到一個人跟另一個排隊的人說,她已經去過JC Penny了。嚇,這是黑色星期五的老鳥啊。

我對Kohl's根本不熟。那天人又多的要命,不但停車場連個車位都沒有(所以某人停車讓我和小J下車,他就去看脊療師了),店裡也沒有推車或購物袋。我推著小J的娃娃車,拿了兩樣東西就沒手了,最後去結帳櫃臺拿了一個黑色的購物袋,繼續塞幾樣玩具,就塞不下了。望著蜿蜒的結帳人龍,我於是先去排隊,等某人來的時候,再繼續去找點東西。

Kohl's的女裝和女童裝遠比男裝和男童裝多。再加上我都是在換季時幫小J買Gymboree的衣服,再加上男生不像女生,沒有盛裝的需要和慾望(這店裡應該也沒有王子裝吧),所以不打算在Kohl's幫小J添購新衣或鞋子。

Kohl's雖不算百貨公司,可是它的確是個百貨店。所以很多人都搶了寢具、衛浴用品、廚具等。我主攻玩具類,因為十二月要送兩份生日禮,還要送聖誕禮。這時有很多玩具有五折或六折,當然也有一些折扣很硬,只有八折,不過最後我還是可以通通來個再八五折。此外,我還在廚具區搶了一個拳王智烤爐G5(George Foreman GRP90WGR Next Grilleration Removable-Plate Grill)。那天Kohl's特價是89.99(另要加稅)(當天amazon是88元,免稅),但是我們有額外的八五折,買滿50又再送10元禮券,所以換算下來,應該差不多是70元左右。根據網路上的資料,這個產品的最低價格是曇花一現的49.99元,所以70元已經算很便宜了。另外就是買了一些睡衣,這樣就差不多了。

Kohl's網站說他們凌晨四點就開門,可是礙於本地規定,我們這一帶的Kohl's九點才開門。我大概在十點半左右去排隊,一直排到一點半左右,才結帳完。全家差點渴到脫水。真是太沒經驗了,下次如果要再來一次,非得帶水不可。

某人搬東西去車上時,碰到一對剛下車的母女。她們問某人排多久,不帶手錶又搞不清狀況的某人說:「一個半小時!」她們覺得還好嘛,然後又追問:「值得嗎?」某人跟我說,她們應該問我。

我的答案會是,如果有時間又有體力的話,早點來應該很值得,因為價錢差滿多的。但是我們帶了一個精力旺盛的兩歲兒,要處理他的不耐得花額外的力氣。那天我累到腰酸背痛,大呼明年在電腦前下單就好了,如果網路不塞車,能讓我下單的話。

至於「網路星期一」,就真的很適合網路下單。因為我的信箱裡收到一大堆廣告信,紛紛表示「免運費」,很多店家甚至說沒有最低金額。衝著朋友說感恩節後折扣最低,尺碼又齊全,我在澳洲童裝牌Pumpkin Patch幫小J買了幾件3歲、側邊有扣子的上衣。八月的時候,我才發現這牌子也有側邊開扣的上衣,而且價格比Janie & Jack便宜多了。只是,他們的網站做得不好,貨色很少,我八月上去看時,完全沒有兩歲的上衣,只有一件一歲以下的上衣。現在再上去看,貨色多一點,不過還是不能跟美國童裝網站相比。

差點忘了提,黑色星期五時,我在amazon買了一個特價69元的Radio Flyer 2700Z Pathfinder Wagon(這是我近期看到最低的價格),選了Amazon Frustration-Free的包裝,也就是amazon出貨前先組裝好的選項,完全不加價。今天FedEx送來了好大一個盒子!我拆開一看,車子本身是組好了,但是沒裝輪子和把手,所以自己還是要組一部份(花了某人將近半小時),不是完全不用動手的。所以組裝車子本身可能讓人更沮喪?

這車讓小J興奮到不肯吃晚餐就跑去玩了,因為他可以坐在車裡看書,還可以指揮爸爸媽媽推他。

沒搶到黑色星期五戰利品的人其實也不必太沮喪,在聖誕節前,還是會有不同的東西打折。

由 debby 發表於 11:17 PM | 迴響 (5)

Since February 02, 2006