December 24, 2008

過聖誕節的代價

Christmas decoration 最近傍晚出門,我總是忙著看窗外,看看別人家的聖誕節裝飾。美國人很重視這個節日,很多人屋裡屋外都有裝飾。經過非常典型的美國人社區時,不但可以看到他們屋外張燈結彩,還可以看到屋裡有個亮亮的聖誕樹,充滿喜氣與和樂的氣氛。我覺得自己好像在看童話的世界,沒想到自己就離這個童話世界這麼近。

回到我們社區,還可以看到一些漂亮的聖誕裝飾。但是,到我們這條街時,幾乎就要進入黑暗中。因為這裡好多戶華人(不管從哪來的),只有一戶在車庫上方掛了一排燈泡,其餘都不做任何裝飾。我們家目前也只有一個降臨圈而已。

別小看這些裝飾和他們過節的準備。仔細計算後,美國人花在這些布置和禮物上的錢,會讓你嚇一跳。猜猜看,今年美國人平均花多少錢過聖誕節?

American Research Group揭曉,答案是431美元,約為14,223台幣。與過去的記錄相比,這是1991年來最低的一次,比去年(859美元)就跌了一半。經濟不景氣,影響消費者花錢的意願。調查還顯示,許多人在等進一步的大減價。

自從我們回美國之後,我就不斷看到聖誕裝飾品打折的消息。不過,有些東西還是便宜不了太多。像這種放在院子裡的動物,一隻通常要六十美金以上。所以擺兩隻,就等於擺了上百美金在自家門口。這不包括每晚點亮的電費。

Christmas decoration

Christmas decoration

Christmas decoration

至於聖誕樹,依大小和樹種,Albertsons的價格從24.99到89.99不等。我們本來打算買一棵回家。自從我知道擺一棵真樹的代價,包括要用水讓樹多撐一點時間、還要不斷清除掉落的枝葉,再想到我們家現在有一個聽不懂人話且破壞力旺盛的一歲兒之後,我就打消這個念頭。

Christmas trees

Christmas trees

Christmas trees

儘管這種真樹只能維持一、兩週,但是Albertsons的生意還是很好。上週五我們經過時,他們賣的樹只剩1/3。今天再去看,一棵都沒了。大概是因為以往教堂旁都有臨時賣樹的攤位,今年這個攤位出現得太晚,很多人都到超市買樹去了。

我們最後買了一棵假樹。假樹也不便宜,但是買一次可以用好多年。所以買樹的時機很重要,太晚了,就買不到;買早了,價格很貴。我在快到最後一刻前,上網用36折買了一棵七吋半帶燈泡的聖誕樹。因為我沒選昂貴的保證節前到府運費,所以聖誕節後,樹才會送到。

雖然樹會來的晚,我阿Q地自我安慰,據說以前要到12月24日,平安夜前,基督徒才把聖誕樹布置起來,到1月6日才收起來,為期12天。但是現在美國人是過完感恩節,就把聖誕樹拿出來了,聖誕樹因此一擺就是一個多月。我們今年還可以趕上聖誕節尾巴,把樹放幾天再收起來。

為了省錢過節,有些人就是要在聖誕節後的清倉特賣時,陸續買一點聖誕裝飾品回家。每年累積一點點,分批買,才能夠省錢。我們去年買了大門上的降臨圈(Wreath)、聖誕襪(Stockings )等室內裝飾品,今年買樹,每年多增加一點氣氛,同時也減低可能的損失,我們畢竟得考慮小J亂拉亂扯的後果。

有了樹,那上面的裝飾呢?自然就得等節後特賣了。自從知道那些裝飾品的價錢後,每回看到一棵漂亮的樹,我便要猜主人在那棵樹上投資多少錢?若要好好打點,讓屋內屋外充滿聖誕氣息,幾百美金是跑不掉的。

美國充斥著為了過聖誕節而打腫臉充胖子的故事。曾有節目提到美國中西部一戶人家,雖然貧窮,但是每年還是要用很多燈泡來裝飾房子,電費因此非常高,高到他們因此負債累累,有時還得跟各界募款。那戶人家的房子小有名氣,有些人會去參觀。至於他們的裝飾是否美觀,就見仁見智了。

Christmas decoration

身為華人,在美國這種喜歡聖誕節的基督國家,即使不信基督教,要是完全不理會這個節日,就顯得太不融入(我們也不是猶太人,過Hanukkah),畢竟全美國都在此時放假。我們當然不可能像美國人那樣花大錢過節。如何學習融入當地文化,又拿捏好經濟與本身文化的尺度,那真是我們要好好思考的。


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由 debby 發表於 December 24, 2008 01:17 AM
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