August 30, 2021

鼓起十二萬分勇氣送小孩上學去

今年六月,當2020-2021學年結束時,我們對於小孩在新學年回到學校這件事,完全沒有懷疑,所以我連學校送來的下學期上學方式意願調查都沒打開,因為只有不願意送小孩上學才要填。當時我們樂觀地認為,只要越來越多人去打疫苗,送孩子回學校是安全的。但是,過了國慶之後,Delta的疫情開始緩步上升,七月底開始加速,八月就進入恐怖的階段。

開學前一天,學校送來這學期第一封有學生確診的電子郵件,該名學生最近一次在學校出現的時間,就是六年級到校買東西那天。我簡直氣炸了。因為當天幾乎都在室內,沒有社交距離不說,很多人不戴口罩,或戴口罩不遮鼻子。大人不戴,小孩有的不戴,也有戴得鬆鬆的,或者戴了又拿下來。除非是重念過幼稚園,否則六年級幾乎是11歲,也就是說,沒到可以打疫苗的年紀。這些不戴口罩的家長,顯然沒有想要保護這些小孩的想法。我當時簡直怕死了,自從疫情爆發以來,我還沒有到過人那麼多的室內,我很怕身邊的小P因此被感染,緊張得不得了。然而,面對種種失序現象,學校完全沒有人出來管,就放任大家愛怎樣就怎樣。

在我們學區開學前,NPR的報導提到,佛州的第十大學區才開學兩天,就有51名學生和教職員確診,導致440名學生必須進行隔離。過了兩天,NPR報導佛州另一個地方,在學校準備重開始,有3名老師在一天內死亡,都不到50歲。另外,內華達州有家長把確診的小孩送去上學,導致80名學生被感染的風險。

這些新聞看得我都快不能呼吸,讓我覺得送小孩去學校上學,簡直就是送他去高風險區。可是,除了送去學校上學之外,我們今年沒有線上課程的選擇,只能選自學。對我們這種不是在美國長大的新移民家長來說,讓小孩自學,似乎是選擇脫離正常的美國社會,我沒有這種打算。

小P上學第一天回來,跟我說,他的老師問全班有誰得過新冠病毒,他看了一下,有7、8個同學舉手,他們班有31人,也就是說,差不多1/4,其中一個甚至得了兩次,原種和Delta變種。我聽了都要憤怒了,讓小孩得一次都嫌多,還兩次!這是什麼不負責任的家長!我不免想到Tara Westover的書《Educated》(台灣有中文版,書名可見出版社對內容理解錯誤),當中就提到她爸有各種奇怪的堅持和執著,於是導致他們家的人出意外。有次她爸在大家都準備就寢時,立刻要從她奶奶家回家,她哥哥開車開到睡著,因此出了車禍,她媽媽因此腦部受創,但他們不上醫院。她哥有次騎摩托車受傷,腦漿都跑出來了,她爸本來要她把哥哥送回家給她媽治療(她媽媽只是助產士,會用精油),但她最後還是送她哥去醫院,她爸媽到醫院時,看她的眼神就像她做了天大的錯事一樣。雖然加州是藍州,但這裡有很多堅持不戴口罩的家長,堅持到讓小孩感染新冠病毒,但他們的小孩就跟Tara Westover小時候一樣,對自己父母的價值堅信不移。

開學兩天,附近一個白人多、川粉也多的大城有家長要求上學可以不戴口罩。這個大城在開學前就有本縣最高的新增感染人數,超越之前領先的西語裔大城。有人在本縣的臉書上問這地方發生什麼事了,怎麼會這樣。有人就回了:「很簡單,那裏很多川粉。」那裏的川粉仍有相當數量至今仍堅信川普贏得大選,週六都會在我們這一帶高速公路的出入口搖旗抗議,他們都不戴口罩的。我有時戴著口罩開車經過,都要開內線道,不然我有點擔心自己的安全。住在那裏的韓國朋友看到新聞後,跟我說她想趕快搬來我們這裡,實在受不了這些人。

看到這些人,就想到Jonathan Franzen的《自由》。如果他們濫用自由的結果,是像男主角的兒子一樣,在馬桶裡的糞便裡挖找訂婚戒,自討苦吃的話,那也就罷了。但他們濫用自由的結果,多半是傷害和別人的關係,甚至影響社會的機能。明明只要戴口罩,經濟就能重開,學校也能上,但他們就不願意,造成感染率提升,醫院幾乎癱瘓。

小J的老師並沒有做類似的調查,小J說,高中老師都不在乎這些的,而且很多高中生進教室就脫口罩,或者在教室拿掉口罩喝水,老師都沒說什麼。他們有很多人在外頭打工,接觸的人比初中生更複雜。所以我們已經收到好幾次校長寄來的確診信了。不過,我不覺得老師不在乎,而是不願意碰燙手山芋。我看到有個老師在這類新聞的討論串提到,她從去年就被迫隔離4次,每次都是因為家長的錯誤決定造成。她第一次隔離是去年的感恩節,她得一個人在房間裡自己吃飯,而不能與家人一起過節。她希望人們能夠理解他們的決定會影響他人。

過了幾天,小P回來告訴我們他導師家的「恐怖故事」。他老師的大兒子在要去德州理工大學的前三天,就已經有症狀了,她要兒子去檢驗,但她兒子不但沒聽,還跑去見朋友。第二天,同樣的事再度上演。這兩天內,他見了10個人,進了其中2人的家,但只有2個人有打疫苗。準備回校的前一天,他老師終於把兒子抓去檢測,一測就確診。之後老師要他兒子去跟那些朋友道歉,有些人非常生氣。然而,老師把這個恐怖故事加了一個快樂的結尾:「幸運的是,都沒有人因為他而確診」。我們聽了之後,立刻問,那老師到底打了疫苗嗎?小P回答,老師沒有提到。

小P非常擔心得新冠,所以聽到爸爸說人多的地方不要把口罩拿下來,他就下課時也沒敢脫口罩喝水,因為到處都是人。結果上學幾天他就說嘴巴裡破了,很痛。他現在最希望的事,就是趕快打到疫苗。之前我們小兒科醫生認為可能十月就會輪到未滿12歲的小孩。不過最近的新聞看來,可能沒那麼快。

這種每天送了小孩上學就提心吊膽的日子,不知道要過多久。不知道祈禱疫苗趕快來比較有用,還是祈禱那些冥頑不靈的家長好好戴上口罩比較有用?

由 Debby 發表於 August 30, 2021 02:13 AM
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