April 28, 2018

春天是買植物的最好時候

這週五(4/27)是植樹節(Arbor Day),今天本城有相關活動。可是小J中午要去同學家的慶生會,我昨天又跟朋友約好在中文學校拿她們家母雞下的彩色雞蛋,雖然後來某人幫我拿了蛋,但是時間不允許我往人多的地方跑。不然我其實很想剪一段我們前院一棵被修成圓形的灌木枝葉,去請教樹醫生,那到底是什麼植物?為何這一兩年產生那麼多枯枝,是不是快不行了?

不過還好,Armstrong Garden Center也有活動,從十一點到一點,他們提供免費的熱狗和飲料。最重要的是,今天有全面八折。這機會不太多,通常是雨天、季末,就是我沒空去的週間日下午才有這種全面折扣。於是我們吃完飯後,就過去了。

沒想到,還沒開到停車場,就覺得情況不妙,從沒看過那裡有那麼多車,完全找不到停車位!我只好先下車,讓某人繼續繞。然而,連個推車也沒有!現在正是大家磨刀霍霍準備好好種花草樹木的時候,難怪那麼多人衝著八折來。我們到的晚,熱狗早就沒了,不過某人拿了瓶汽水喝,小P則拿了薯片坐在吊椅上吃。他說他很喜歡那個吊椅,一度還邀我一起坐。我正準備坐下時,Armstrong一個員工跟說我最好別坐,否則我會舒服到不想起來。其實我也很喜歡那種吊椅,但我們後院太小,某人又沒手巧到可以幫忙施工安裝這種吊椅,而且冬天和春天時會下雨,這吊椅放外頭久了就又髒又爛的。小P說可以放屋內啊,我想了半天,我們家沒有空間可以掛這種吊椅,唉!

我這趟最重要的任務就是找一株可以取代那棵前院半死不活的不知名灌木。之前研究很久,這一帶人家前院常用來做矮籬的是黃楊木(boxwood)和石斑木(Indian Hawthorn),後者在這季節會開很多粉紅色的花,尺寸也小一些。不過這次我沒找到石斑木,倒是找到很多黃楊木。我特別找尺寸小一點的,因為在預定地點不遠處,我才種了一棵小桂花,我不希望它們未來互相搶養份、互相干擾。最後找了棵翠綠的日本黃楊木(Japanese boxwood),最高八呎。而桂花最多會到十呎。所以等黃楊木長大些,要請園丁不時修剪,保持它的樹形和大小。

另外,我也想找棵飄香藤。雖然飄香藤顏色很多,但Home Depot和Armstrong常見的就是桃紅色和玫瑰紅。問某人哪個好看,他說都不好看。皇天不負苦心人,我最後意外地在角落找到一種叫Tango Twirl的飄香藤,雖然上頭還沒有花苞,但上頭的圖片顯示,這種的花跟其他不同,是重瓣的粉紅色花,不仔細看的話,可能以為是玫瑰。而一般市面上的飄香藤的花都是喇叭型,只有一層。Tango Twirl漂亮很多,我一眼看到就愛上了,我最喜歡重瓣的花了,完全抵抗不住它的魅力。回家查了資料,看到有人說這種花到七月以後會瘋狂開花,我真是太期待那一刻的到來。但是最近實在沒空,可能要一個月後,等我的報告交完,才能找園丁把它種到土裡了。

在香草區依舊看到另外兩顆紫蘇,看來這一帶沒太多人認識這種植物?本來想再拿一盆種在前院的,可是後來忘了。這次還買了棵日式甜椒(Shishito pepper)。去年秋天在Trader Joe's買過兩次,剛開始不知道怎麼吃,後來就在煎完牛排後,用剩下的油煎一煎調味就起鍋吃了。有意思的是,這植物雖被分在甜椒類,但它的味道是個謎,妳永遠不知道這次會吃到什麼味道。我第一次買到的不辣,於是輕敵,第二次買的辣得要命,連我們兩個大人都被辣到不行,偏偏我又一次煎太多,最後只好浪費了。

此外,我還買了薄荷家族的檸檬香蜂草(Lemon Balm)。這種香草不但有淡淡的檸檬香,還可以當草藥,治療失眠和消化不良。最重要的是,它很吸引蜜蜂。過去多年,美國的蜜蜂有大量減少的問題,可能是因為現在有太多基改作物,而且很多人用太多農藥,把蜜蜂都一併殺死了。而加州是農業州,很多作物因為缺乏蜜蜂授粉而導致產量大減、價格上升。如果每個人都能在院子裡種點植物增加蜜蜂的生存機會,有助於生態平衡。所以我也希望自己能盡點力,增加一點蜜蜂,更何況之後我想種小黃瓜,等小黃瓜開花時,我會每天都希望蜜蜂能常常拜訪。

這次最後一個令我驚喜的發現,是我終於找到多肉植物的熊童子(Bear’s Paw)了!過去找過多次,一直沒看到,可能因為它長得很特別又可愛,上架沒多久就被買走,所以我就錯失多次機會。我叫喜歡把自己叫做「小熊」的小P來看,他一看就好喜歡,在車上就說熊童子是他的「寵物」,要放在他房間外的窗台上。一下車他就準備把熊童子搬進屋裡,我連忙阻止他,因為我想換盆。不過後來覺得陶土盆有點重,怕把木頭窗台壓壞,暫時決定不換盆了。

買完這些之後,心情好愉快,原來春天是買植物最好的季節,雖然有些植物這次沒買到,像是草莓芭樂和特殊的繡球花,不過這次收穫還是前所未有的豐富,讓我很期待未來幾個月前後院的欣欣向榮。

由 debby 發表於 April 28, 2018 10:14 PM
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