September 07, 2016

台灣作家曲線前進美國市場

自從Pc Home全球購物取消一箱五公斤以下,郵費只要十美金的優惠後,我就沒在美國買過全新的中文書了。二手書還偶爾買得到,但是可遇不可求。直到幾個月前,我居然在Amazon上買到駱以軍《臉之書》的電子書,讓我的kindle終於有中文書了,最重要的是,我沒花一毛錢,就買到這本博客來上要價十美金的書,於是樂得我在電腦前笑呵呵。在Kindle上看這本書時,我心想,駱以軍大概不知道他已經「進軍美國市場」了吧。同樣進軍美國市場的台灣作家,還有瘂弦、白先勇、龍應台、陳雪、謝海盟、姚謙和林青霞等。

這發現其實很偶然。

自從成為Amazon的Prime會員後,可以享有兩天快速到貨的服務。但是如果選擇至少要四到五個工作天的慢速出貨,Amazon會給Prime會員一點小甜頭,有時是可用於電子書和數位音樂的$1,有時是可用於買雜貨的$5.99,但後者很難用,如果看到是這項,那我寧願選快速到貨。

年初有天要用那好幾個快到期的$1時,在mp3音樂區看了半天,覺得自己有如在大海裡撈針,很想放棄用這些credit。霎時靈光一閃,我突然想到:不知道有沒有中文電子書?可以買中文書啊。我隨手一查,居然有,但是是簡體字的。雖然我不喜歡看簡體字書,但這些年在美國沒太多東西可以讀,在網路上看多了中國大陸網路小說,我現在讀簡體字已經沒有問題了。

美國Amazon並不太重視這些中文kindle書,不太好找,這些書的頁面裡都不像其他英文書,列有相關的中文書,所以很難從裡頭的相關商品連到更多的中文書裡,於是我懷疑是中國大陸的Amazon.cn可能一時疏忽,沒把牆封好,所以有些本來只在中國大陸amazon.cn的書,就跑到美國的amazon.com來了。原本這兩地amazon的內容是不相通的,之前看過有人說,要買kindle中文書,就得去amazon.cn註冊,我沒有中國大陸的地址,就打消註冊買kindle中文書的念頭了。沒想到,amazon.com居然有漏網之魚,而且價格挺不錯的,所以我就開始卯起來一本一本的找。

就這樣,我找到駱以軍的《臉之書》和《女兒》,瘂弦的《瘂弦詩集》,白先勇《白先勇作品套裝》,龍應台的《野火集》、《孩子你慢慢來》、《親愛的安德烈》、《目送》、《銀色仙人掌》和《美麗的權利》,陳雪的《戀愛課》(選讀版),謝海盟《行雲紀》等,另外還有香港作家西西的《飛氈》、《鬍子有臉》,歐陽應霽《味道台北+味道上海》等。

這些都是中國大陸出版社出的,另外我也找到一些看來是台灣出版社出的書,只是是「寫真集」,沒字有圖(你懂的)。

買了幾本中文書之後,我有個疑問:這些港台作家和他們的出版社知道他們的書會進入美國市場嗎?當初他們和中國大陸出版社簽訂的合約範圍包括美國嗎?我覺得可能沒有,所以他們可以說是曲線進入美國市場的,從中國大陸繞了一圈進美國市場。但是在台灣出版社遲遲不能制定一個跟amazon kindle相容的電子書的狀況下,我真的會希望這類意外多一點。如果這是amazon的錯誤,那我愛這個錯。

我曾經在taaze買過電子書,但是要轉檔或做一些處理,我立刻就把那本電子書拋到腦後。在amazon上,我只要點一下,然後就可以從kindle看到這些電子書了,多方便啊。這年頭看電子書,不就是方便又省紙嗎?如果還要叫我在電腦上處理或二度傳送,那我就沒興趣了。真不懂台灣出版界這十幾年究竟在做什麼?死抱著版權的問題不解決,當市場被別人捷足先登時,有擁那麼多書的版權,還有用嗎?當越來越多海外華文讀者像我一樣,被訓練到看簡體字和看正體字沒有太大差別時,正體書的市場還能有多少?台灣的市場就頂多兩千萬人而已,電子書的市場卻是全世界。難道台灣幾家大出版社,加上幾個電子業和創投資金,不能創造一個台灣的amazon.tw或者能夠提供給amazon kindle使用的正體中文書內容商嗎?

由於amazon上台灣作家的書很有限,我後來也看起其他中國大陸的書。不過,這時就要上豆瓣和amazon.cn看看評論了,畢竟中國大陸現在還是很多台灣七八十年代那種大量生產的拼裝書(台灣仍有一些小出版社出這種書)。最好的例子莫過於這本:《傅园慧2016年奥运会游泳铜牌获得者:"我已经用了洪荒之力了!"》我發現這本書的時候是8月17日,里約奧運都還沒結束呢。從這麼粗製濫造的標題來推測,看了內容恐怕會覺得見鬼了。

從此也可知,amazon根本沒有花心思經營這個中文書的kindle市場,不然他們就會把演算法改好一點,不會讓很多中文書的相關內容從缺,不會讓很多中文書的讀者找不到另一本類似的書來看。其實可以開發的地方還多著,但是不知道amazon哪天才會開始重視這一塊。在那一天來臨之前,如果台灣出版社不能積極振作一點,那我們只能期待amazon.cn那裏有多一點台灣作者的書曲線進入amazon.com。


由 debby 發表於 September 7, 2016 08:44 PM
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