June 04, 2016

該讓美國出生的小孩學中文嗎?

今天是中文學校這學年的最後一天。在大禮堂頒獎時,本地華人組織的會長說,她有三個女兒。她們小的時候,都不愛上中文學校,都是被她拖著上學的。但是現在,她們都成人了,都很感謝她,過去盯著她們學中文。

原因是,她們發現在美國會多一種語言很有用。她的大女兒的男朋友會五種語言,能夠流利地使用其中三種。小女兒的男朋友則曾花一年時間到北京學中文。

聽了我便想到,之前聽了一個雙語小孩的播客,有個受訪的媽媽是俄國人,她和丈夫很喜歡學語言,曾經在小孩很小的時候搬到德國住了幾年,讓小孩念當地的學校學德語。她的大女兒會三種語言,小女兒會兩種語言。在孩子小的時候,有人聽了她們家的故事,覺得她們對小孩很壞。但是孩子大了之後,有人羨慕她們的多語能力,便認為她們很幸運,有過在不同國家住過、學習不同語言的經驗和能力。看來許多人都有一種傾向,就是把別人的成就歸功於運氣,而不細究別人曾經付出的努力。

這種家庭在美國應該不少,不然那位華人協會會長的三個女兒,不至於到有兩個都交到會至少兩種語言的男朋友。小P班上有個女生會德語,她暑假馬上就要搬回瑞士了。她們家有三個女生,一直都是跟媽媽講德語的。小P還有很多印度同學,都在家講他們自己的印度語言(印度有二三十種不同的語言)。某人有個印度同事,把小孩送去學講他們語言的傳統印度歌謠,據說老師非常嚴格,一次沒上課,或者在家沒練習,就會被老師趕走,所以他們一直戰戰兢兢地讓小孩練習,每週準時去上課。雖然大人小孩受到的壓力都很大,他們還是一直讓小孩學。

我想起小J很小的時候,某人曾排拒讓小J上中文學校的事。他說:「美國出生的華人小孩,最痛恨的事就是星期六上中文學校。」一直到小J五歲多,我們在朋友家做客時,偶然看到朋友的三年級小孩要寫中文作文。某人便覺得,如果上中文學校可以學到有作文能力的話,他願意讓小J去上中文學校。於是小J開始上起中文學校,雖然那時已經是十月,開學一個多月了,小J很多注音符號沒學到,但總是進入那個環境了。

學語言和任何東西一樣,都需要花時間和精力,有時有很多壓力,甚至要犧牲很多娛樂。周末有很多活動,我們這四年從來都沒甚麼機會參加,就為了上中文學校。但這是必須花的代價。我在大學一年級時,在學校不需要上大一英文,於是選修法文。因為覺得在學校上三小時不太夠,在周末時,又在一個語言補習班繼續上課。大一的學生有很多活動,我為了學法文,都沒得去。我平常已經沒和同班同學一起上大一英文了,周末又不能參加同學的活動,常常覺得跟同學因此有隔閡,所以學了一年就沒繼續。但是後來回想起來,覺得好可惜,人的緣分來來去去,娛樂可有可無,但語言能力增加了,可以讓人開一扇窗,若學的是強勢語言,開的窗會特別大,能讓人看到特別不同的景色。

我們其實不必考慮中國未來強不強,來決定是否讓在美國出生的孩子學中文。中文就是我們的母語,在家講中文是很自然的事。有這麼好的條件,理所當然得讓孩子學中文。此地這間中文學校從幼稚園中班一直開到十年級,過了八年級,人數就大為減少。據說很多人考完AP就不上了。我和某人都覺得這樣太功利了,我們會想辦法讓小孩一路上到十年級。

前不久小P在學校課後上了八堂西班牙文課。雖然他能記得的字彙不多,但有機會時,我還是會鼓勵他再去學西語。畢竟加州有那麼多的西語人口,加州的南邊就是墨西哥,更南邊是廣大的南美洲,有更多的西語人口。如果他長大了要當背包客,往南走的話,非用西語不可。

我們不該覺得學習辛苦,就不讓孩子學習。因為父母不能一輩子為孩子準備魚吃,讓孩子學習語言,就像鍛鍊他們的釣魚能力。當他們能熟練釣魚的技巧時,我們就不必擔心他們會餓肚子。

由 debby 發表於 June 4, 2016 09:29 PM
迴響
發表迴響










請依上圖輸入檢核碼:
記住我的資訊?






Since February 02, 2006