June 11, 2016

誰跑在前面?

三月的一個下午,我帶小P進房間去睡午覺,無意間瞄到牆上的軟木板上多了一張小紙片,上頭寫著:"I love my mom",下頭還畫了鉛筆和一堆圓形。自從年初幫他們各買一塊軟木板釘在牆上後,他們經常自己在上頭釘他們的畫或勞作。我看了之後問他:「這幾個字是你寫的?誰教你的?」他很得意地跟我說:「對!我自己寫的。我還沒學love和mom,但是我會寫。」

時間往前倒兩個月。一月初的某天晚上,他拿了一本書給他爸爸說:「這是The turtle book.」某人低頭一看,指著當中的字跟他說:「這個字不是turtle,這是The thinking book.」本來想討摸摸和稱讚的小P只好去旁邊療傷。我們則暗想:文盲真可憐!然後又自我安慰:至少他認得the。

相比之下,我一位在德州的同學的女兒比他厲害多了。據我同學說,她們幼稚園(大班)的作業很多,而且老師會根據學生的閱讀能力分組,每九週就測量一次。每週要念完兩三本故事書,然後寫作業,重新把故事說一遍,或者加以改編。這年紀寫的字比較少,所以主要用畫圖代替。她還說她們那裏不是德州最好的學區。她好些台灣朋友看了都表示焦慮,覺得台灣小孩的能力差很多。

另一個在北卡的同學看了就說,她們鄉下地方每週只有三本薄薄的書,會讀就好。在加州的幾個人一直沉默不發言,不過我後來忍不住問在北卡的同學,她所謂「薄薄的書」是多薄?像我們的一週就只拿一兩張紙回來,上面除了一個標題,就只有四個很短的句子,而且後面的句子多半只是改主詞而已,非常簡單。沒想到,北卡的同學說,她們的書大概不到十頁,每頁只有一兩句話而已。

然後北加的兩個同學都表示她們那裏的幼稚園沒作業。她們一個在加州首府一帶,另一個在北加Los Altos,房價在加州排得到前五,競爭非常激烈,那裏是非常好的學區,據說高中生壓力也很大,自殺率很高。大家發表完之後,讓我有一種「加州小學比較混」的感覺。同樣是公立學校,所在地區不同,學的差很多。

不過,幾個月前,我在臉書上常看到美國人分享一篇報導:"Finnish Kids Don’t Learn To Read In Kindergarten. They Turn Out Great Anyway."文中指出,美國的幼稚園生被期待能識字,但芬蘭的幼稚園小孩在學校裡只是玩,他們日後反而在閱讀上超越群倫。"The Joyful, Illiterate Kindergartners of Finland"則指出,現在美國的幼稚園生比起以往,被要求學很多跟學業有關的東西。

我看了就想到,中國大陸這方面的問題,比美國嚴重多了。記得小J不到兩歲時,我們帶他去某人的浙江同事家玩。主人的大女兒比小J小七個月,當時才一歲多。但是他們家到處都貼了各種數字、國字等圖片,我看了都覺得壓力很大。某人的浙江同事還說:「國內對於兒童智力的開發特別早!」事隔七年,我仍記得他當時講這句話的情形。之後我也看著他們是怎麼推著女兒的成長:早早就帶女兒去學跳舞、游泳等,各種學習活動排得滿滿。就連我們家小J學琴,還是他們推薦老師的,他們女兒那時已經學了一兩年了。

此後我認識一些中國大陸來的媽媽,每個都是有一個或兩個女兒的,經常說她們女兒卓越的成就。相比之下,我們家小孩真是遜咖。不過男生發展本來就比較慢,我也沒空整天盯著,只是要他們學期末要比學期初時進步就好了。

牛牽到廣東,還是牛。這些中國大陸來的家長,可能從小習於競爭,所以到哪都會這樣要求小孩的。據在芬蘭的朋友說,她在當地認識的中國大陸媽媽,也是早早就帶小孩學這學那,她的芬蘭先生覺得不需要急,她就覺得先生不注重教育,即使當地的教育理念跟她的背道而馳。

後來偶然間碰到某人高中同學的太太,她在德州的一所大學任教。因為當時小J上的珠算班有很多中國大陸第二代,他們的作弊風氣很盛,而且是陪同上課的家長幫忙作弊。所以我便問她,她碰過學生作弊嗎?她說她允許學生帶書到考場,但是題目很大很難,如果考試的時候再翻書找,一定會來不及,非得事先熟讀才行。又跟我說,她認識一個中國大陸來的醫學院學生,在東岸有名的醫學院就讀,因為看到中國大陸很多小孩從小被父母逼著唸書、學習,到高中大學,父母沒辦法幫忙時,不是精神出問題,就是行為出問題,整個垮掉,所以他攻讀的是精神醫學,希望有天能夠幫助這些垮掉的年輕人。這讓我想到洪蘭在「寧可輸在起跑點」、「別急,沒有『輸在起跑點』這回事」、「誰的小孩輸在起跑點?」、「別叫孩子圓你的夢」等文宣傳的「水到渠成」理念。

想到小J當初跟弟弟念同樣的幼稚園,到二年級時,他已經是班上閱讀量最大的小孩之一,所以雖然我們幼稚園的課程似乎比較寬鬆,我對此並不著急,他們遲早會趕上,加州小孩不比德州小孩差。

大概是四月底或五月初某天,我帶著小P去Trader Joe's買菜。從停車場往TJ門口走時,小P突然念起門上紅布條的字:"The flyer has landed." 我很驚訝地跟小P說:「你看得懂啊?」他點點頭:「對!」從那之後,他經常拿著簡單的書唸,已經不是吳下阿蒙了。雖然他從一歲多就在看書,但我都覺得他只是看圖而已。同樣是男生,他跟哥哥很不同的是,他很愛聽故事CD。我去圖書館幫小J借小說,他就自己去拿故事CD。回到家,他自己放CD,然後打開書邊聽邊看。他四五歲時,拿著The Magic Tree House要某人唸,他自己先唸了開頭一小部分。某人嚇一跳,以為他看得懂。我說不是,他是用背的,那CD已經被他反覆聽很多次了,他都記得裡面的內容了。相比之下,小J對聽CD就有沒那麼大的興趣,他也就沒辦法用這方式來學習。

總而言之,學習是場耐力賽。一開始沒必要跑太快,只要讓小孩調整好自己的腳步,穩健地前進,總是會到達目的地的。


由 debby 發表於 June 11, 2016 03:01 PM
迴響
發表迴響










請依上圖輸入檢核碼:
記住我的資訊?






Flag Counter