February 10, 2016

讓人頭痛的吃糖文化

今明兩天是情人節前的最後兩個上學日,所以小學的交換情人卡活動多半在這時舉行。小J放學時拿著一袋從情人節活動拿到的東西,一回家就躲回房間細細檢視他的成果。跟過去三年全班都參加不同,今年他有八個同學不參與這種活動。不過他還是拿到不少東西。等他看的差不多,我便要他交出所有的糖果。雖然也有人像他一樣給鉛筆,但他拿到的糖說不算少,我說:「難道每個人都給糖?」小J回我一句:「這是傳統!」

如果這是傳統,那就是我不以為然的吃糖傳統。

美國小孩每隔幾個月就有名正言順的吃糖節日。二月是情人節,四月有復活節,往後到放暑假前,沒有節日了,但是學期末、放暑假前會有活動,又是一堆杯子蛋糕、果汁、汽水的。然後十月有萬聖節,十一月有感恩節,十二月有聖誕節。放寒假前,老師通常會讓低年級的小孩用各種糖果做薑餅屋,如果小孩不是邊吃充滿色素的糖果,邊做他們的薑餅屋,就是做完之後,把剩下的一堆糖吃掉。我在這活動做過兩次義工,每次看到他們風捲殘雲、大吃特吃糖果的樣子,我都要害怕起來。

不只這些,美國小孩平日飲食裡的糖份也是高的嚇人,早上的cereal、各種麥片、牛奶、餅乾、點心等。難怪之前有統計,2000年以後出生的小孩,每三個就有一個會得第二型糖尿病(後天的糖尿病),得病機率比上一代高很多。也難怪美國那麼多小孩會得過動症、過胖等。

小J一年級時,班上有個同學有過動問題,經常鬧到讓全班無法上課,老師實在管不了,他就會被送到校長室去。但是老師不會用「過動」形容小孩,老師只是說他「無法控制自己」。有天我送小孩上學時,很驚訝看到那個男生吃很甜很甜的Oreo餅乾當早餐。小J後來跟我說,那男生的爸爸不吃早餐,所以他同學就吃各種零食當早餐。我心想,如果他的父母注意一下小孩的飲食,給小孩正確的食物,說不定小孩就不會因為血糖快速升降而有那麼嚴重的過動問題了。

雖然越來越多的媒體和健康資訊都提醒,糖才是美國人肥胖的重要原因,大家都錯怪油脂了。而且癌細胞最喜歡的食物就是糖。但是美國人吃糖的文化已久,好像不隨時隨地補充一點有糖的食物,就要撐不下去。

小J參加科學競賽團隊不久,教練就表示希望每個小孩的家長輪流準備點心,因為小孩不吃點東西會沒精力。他們的討論時間是週二下午一點半到兩點半。我在學校網頁查了一下,三年級午餐時間是十二點到十二點四十五,四年級則是十二點十五到一點。我覺得不可思議,他們團隊的聚會時間距離午餐不到一小時,有那麼容易餓嗎?平常他們兩點四十放學,在午餐時間後,沒有點心時間,那小孩怎麼上課的?

某人聽了,就跟我說,這就是美國文化。他們公司有活動時,最重要的事,就是吃。好吧,既然如此,那我只好找點不會快速震盪血糖的東西給他們了。不過幾次下來,其他家長準備的點心還是高糖、高澱粉居多,這也難怪小J最近有點血糖問題,他上課上久會頭暈,吃了點心就不暈了。

其實在美國的頭幾年,我對糖這議題很陌生,所以以前也給小J吃過燕麥粥當早餐。不過現在知道高糖食物的壞處,已經不再買燕麥片了。不過調整食物的成效是很慢的,尤其糖最可怕的一點是會讓人上癮。小J的睡眠等問題常也跟吃糖有關。相比之下,小P吃得就比哥哥健康多了,雖然他也會跟哥哥瞎起鬨說他們喜歡吃糖。而且小P有個好處是不愛吃飯,他吃肉吃菜後,覺得飽了,就不吃飯。既然他該吃的都吃了,我就會同意讓他下桌。有朋友聽到我們家一頓飯只需要煮一杯半的米,覺得很少,尤其我們家四口之中,有三位是男性。但我們常常四個人一頓晚餐只吃一杯米的量。因為現在的營養知識已經翻轉了,我們不需要吃那麼多的澱粉類食物,這樣也比較不會有膽固醇問題。

但是小孩上學後,最無力的,就是看到公立學校的飲食文化在這方面還是很落後。每次看他們的午餐列表,我都覺得是垃圾食物的集合。我們家兩個小孩受美國速食文化的「啟蒙」,就是來自於學校。小J剛上小學時,發現很多同學的點心帶的是洋芋片,也吵著要帶洋芋片。但我跟他說那裡面的油對人體很不好,本身沒甚麼營養,又是高鹽食物,沒答應。倒是某人曾經在我沒一起去COSTCO時,買過一兩次。現在比較好了,他們知道我不會像其他人的媽媽亂買零食,所以放學後餓了就跟我討各種堅果吃,或問我能不能煎個蛋。我想,還好我是全職媽媽,有時間顧到這些事,不然他們可能跟同學一樣,常常亂吃各種垃圾食物,身體因此出甚麼問題都不知道。

不過健康意識的提升有時需要集體的合作。如果其他家長的營養意識也能提升,每次活動時,盡量不讓小孩帶含有大量糖份的食物到學校,對下一代的健康才會有保障。在小孩年齡越大,同儕團體在他們心中的份量越重時,這種事需要集體的共識才能進行。這種事情,單打獨鬥是很辛苦的,所以一加一可以發揮大於二的效果。希望美國的反糖風能再吹得更劇烈一點,吹到校園裡,下一代才有希望。

由 debby 發表於 February 10, 2016 11:05 PM
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