August 01, 2015

暑假的負擔

中午在圖書館停車場看到一輛廂型車〔mini van〕後頭有個"KIDS' TAXI"的貼紙,忍不住想笑。想起前不久,有天碰到先生是法國人的台灣朋友時,跟她說我覺得暑假特別累,每天都要開十二到十五趟的車。她說像小孩的計程車司機。我愣了一下,覺得應該是小孩的私人司機吧,我們開車接送小孩又不照里程收錢的。夏天開車特別辛苦,被太陽一曬就覺得特別累,如果時間允許的話,回家後需要躺一下。值得慶幸的是,小J下午的夏令營課程都結束了,只剩早上的夏令營和傍晚的游泳課,再撐三週,這些課通通都會結束,然後就開學,我的苦日子就可以告一個段落了。

暑假是小孩輕鬆快樂的假期,大人則覺得特別辛苦的時期,勞心勞力又花錢。

以前小J還小時,聽一位同樣在南加的朋友說他們家暑假花在小孩上課的錢要四千美元,嚇了一大跳。他們家小孩那時一個上小學,一個上幼稚園,平時念的是私立學校。這兩三年我終於知道為什麼會那麼貴了,有兩個小孩的話,而且是上全天的夏令營,一個暑假花四千塊是跑不掉的。一週全天的營隊多半要兩三百以上,各地各性質的營隊有不同收費標準,一個暑假裡完整的上課週數是9週(有些地方是10週)。如果算便宜一點,一個營隊250塊,一個小孩上九週的費用就要2250,兩個小孩就要4500了。如果是貴一點的營隊,那就更可觀了。"What Does Summer Camp Cost?"提到,根據ACA的數據,全日夏令營平均的費用是每週304美元。那兩個小孩九週就要花5472美元。如果再加上出去玩,甚至出國的費用,超過六千美元是難免的。所以小孩暑假活動的多寡,指標之一就是看家長的口袋有多深。

2012年紐約時報的部落格有篇"$16 Billion: The Cost of Summer"提到,美國小孩暑假的平均開銷是601美元,年薪十萬以上的家庭,每個小孩的開銷是1116美元。很多家長都跟我一樣,覺得這邊提到的數字未免低得不可思議,拿實際數字來算,都比這上面的數字高,而且高很多。有興趣的人可以參考文章底下的評論。

從前年開始,我們家花在暑期課程上的錢,一年比一年高。如今小P也要上幼稚園了,往後的暑期學費會更可觀。還好他們上的是公立學校,平常除了應學校和老師要求,買小東西、捐點錢外,不需要交學費,全年攤下來還可以負擔。不過每次暑期的課程費用,我們都是從五月付到八月。畢竟我們不是雙薪家庭,沒辦法一口氣就交完。

我們隔壁的上海鄰居五月就把她女兒暑期的營隊全排完了,她說因為兩人都要上班,得早點安排,免得中間找不到活動,臨時要找人顧小孩,很麻煩。而我們這種單薪家庭,財力有限,只能一點一點地報。我通常會先把熱門的課程報一部分,過了一道信用卡繳款期限後,再報一部分,以此類推。如果押錯寶,有時想報的課就失之交臂了。

記得小J五歲的時候,我報他報了好多種性質不同的夏令營和課程,包括動物營、烹飪課、一般的康樂營等。小J從五歲那次後,不喜歡那種高中、大學生帶的康樂營隊,所以我也就不再幫他報名了,畢竟那是給有工作的家長找人便宜顧小孩的營隊,能學的東西很有限。前事不忘,後事之師,某些課程也許看來很新奇有趣,但不見得適合小孩或能小孩有所收穫,所以今年五歲小P的暑期活動,我只幫他報跟畫畫和運動有關的課程。麻煩的是,小P很嫉妒哥哥有那麼多課,動輒吵著說他也要去上課。於是,他本來說不要上體操課的,後來又堅持說要上。但是上了一堂之後,發現前滾翻很難,便要我退掉。這根本就是整人。我要他無論如何都得上完暑期的課,之後不上不勉強。也許是因為體操老師上課後都會給他們水果吃,收買了小P的心,他現在倒是挺安份的,沒再說不想上體操課的話了。

兩個小孩在不同年齡層,分開上不同營隊和課程,簡直就是要累死負責接送的媽媽。他們有時上的課中間只有一小時,我要負責接人,還得把他們餵飽,然後送到下一堂課去,兩個地方如果隔得很遠,對我來說,行程根本就跟打仗一樣。而且小J現在胃口比較好,吃完他的東西,會問我:「還有甚麼?」、「有水果嗎?」我好不容易可以離開廚房,就得帶他們去刷牙,然後就出門開車,連坐下來的時間都沒有,遑論吃飯。

傍晚帶他們上完游泳課回來也是。先把泳衣、毛巾等塞到洗衣機,就得匆匆忙忙去煮飯。煮完飯,趕緊去烘衣服、晾泳衣。好不容易終於可以坐下來吃飯了,才吃兩口,小孩就問:「有水果嗎?」當媽媽的人大概很難有「吃飯皇帝大」的經驗吧。過了一個暑假,我覺得我的胃要壞掉了。

好在明年小P就要上小學一年級,我準備下個暑假把他們兩個盡可能地放在同一個夏令營,免得我整個暑假有大半的時間都在開車或在等人,弄到手都要有肌腱炎了。

暑假快點結束吧!


由 debby 發表於 August 1, 2015 03:36 PM
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