April 04, 2014

三月的大熊湖

春假要到了,問小孩想去哪,又有人跟我說大熊湖。去年還沒放寒假,小P就說要去大熊湖。某人當時聽了就說讓他輕鬆一點,去聖地牙哥就好。雖然一開始有點失望,但是這次元旦假期不如往常地冷,甚至是我在加州這麼多年來,碰到最溫暖的冬天,所以還滿慶幸沒上大熊湖,不然玩的也是人造雪。既然寒假沒去大熊湖,春假就更不該去大熊湖了。因為像我們這些住在終年不下雪地方的人,買了雪衣雪褲雪鞋就要好好利用,最好是寒假用一次,二月總統日連假時再用一次,然後春假用最後一次。二月總統日左右應該還冷,可是春假的氣候就很難說了,像我們去年三月底上山時,已經沒下雪了。

不過去年二月總統日假期也不是上大熊湖的好時機,因為一千多名警察在山上追捕從警察變成亡命之徒的Christopher Dorner。兩方人馬勢力相去甚遠,我光看到1045名員警的數字就覺得大熊湖要變成一片焦土了,他們應該没打算讓嫌犯活著下山。 如果10個人圍一圈,那1045人可以圍104圈還有剩。加州警方真是太浪費人力物力了。如果照慣例兩名員警用一輛車,那山上至少有四五百輛警車,路上的交通恐怕也是塞塞塞啊。不過他們不是面對面對決,當然不可能照我設想的方法以人身包圍。大批警力最後把Dorner藏身的小木屋射到起火,活生生的嫌犯因此變成一具焦屍。

事隔一個多月後,我們在三月底上山。沿路我除了睜大眼睛看到底還有沒有雪,也四處張望是否有槍戰的痕跡。看了半天後,確認大熊湖是個比我想像要大得多的地方,一眼望過去的景象都正常得很,沒有甚麼可疑的蛛絲馬跡。

出發前我一再看天氣預報,越看心越冷,因為氣候明顯回暖。雖然上山的路上還看到一點積雪,但是跟上次的景象明顯不同,這次頂多只有滑雪場的人造雪可以玩了。

因為月份,這趟上山已經不是玩雪的旺季。大熊湖人氣最旺是十二月到一月間。第一回在十二月底上山時,因為決定得很倉促,山上只剩高價位的住宿,所以我們住到鄰近的San Bernardino,上下山至少也要一小時。那時我們先在San Bernardino住一晚,第二天才上山,玩到中午吃頓飯後再狼狽下山,因為身上的衣服都因為玩雪而弄濕了。

三月這回,我終於訂到山上的小木屋,是口碑還不錯的Bay Meadows Resort的103號小木屋。兩個小孩很喜歡,在屋子裡到處衝來衝去,樂得很。因為裡頭有兩間房間,客廳廚房的家具用具一應俱全,除了沒有浴缸讓我們頭痛了一下要怎麼幫小孩洗澡外,其他都還不錯,他們甚至要求在那個小廚房的餐桌上吃飯。屋子後面有片松樹林,樹齡應該都很高,掉在地上的松果比兩歲小孩的臉還要大。

我們又去上回玩過的Alpine Slide at Magic Mountain,先玩了之前沒玩過的Alpine Slide後,就等當晚開放的夜間玩雪時段。

玩Alpine Slide要先坐纜線運送的吊椅上山,再坐塑膠小車滑下滑道。小車可以控制速度,不過滑道從那麼高的地方曲折往下,速度挺快的。我膽子小,又怕懷裡的小孩摔出去,很少加速,倒是常減速。為了安全,有些路段禁止加速。不過我還是看到一個至少八歲的男孩在不能加速的路段加速,結果撞上前面的一對日本母子,遭到工作人員大聲制止。好在她們已經快到終點,没發生意外。

Alpine Slide at Magic Mountain在春假期間會開放晚間五到九點的夜間時段,一個人二十塊,六歲以下免費,需與大人一起。白天時段到是四點結束,所以我們等了大約一小時,小孩都等得不耐煩了。

因為已經不下雪了,完全都是人造雪,也許是人造雪顆粒比較大,磨擦力也比較大,滑程比年底那回短很多。有回還剩三分之一滑程的時候,我們居然停了下來,我只好用手撥了兩旁的雪,一邊打轉一邊緩慢地滑下去。不過,如果知道技巧,也是可以克服的。我看到旁邊有位老兄還是滑得很遠,他跟我說要有點技巧,不過我也是偶爾來玩的,還帶著一個兩歲多的小孩,安全第一,不敢求甚麼技巧。

這個時期上山的人本來就不多,夜間時段的人又比白天時候的人少。前年底時我們花了大約兩個小時才玩了四五趟,三月則用一個小時就滑了四五趟。不過小P很怕,前一次的經驗讓他很害怕,第二度上山前他就說不要滑雪,只要玩雪。但是我們不可能把他丟在一旁,自己去玩,還是讓他溜了兩三回,雖然他曾經同意這回没那麼可怕,可是後來還是叫停。最後某人陪小P,讓我和小J再去溜一回,然後回小木屋換衣服,再去吃晚餐。和第一回相比之下,這次的安排比較好,因為住的Bay Meadows Resort不遠,有個就近的點換了濕衣服後,我們就覺得舒服多了。

這回晚餐在Himalayan Restaurant吃,這是間印度和西藏菜餐廳。人氣很旺,洗手間偏遠也有點舊,上菜很慢,服務不太好,但是東西還滿好吃的。我們點了兩種印度餅(Naan)和一種西藏餅,還有Lamb Masala和Tandoori Chicken。通常吃到飽的印度餐廳都有Tandoori Chicken,而且都冷冷硬硬的,很難吃。但這間顯然價位比較高的喜馬拉雅餐廳的Tandoori Chicken好吃多了,不只是熱的,味道也好多了。我恍然大悟,原來吃到飽的印度餐廳跟吃到飽的中餐廳供應的食物都是差一等的啊。(在這没拍相片,因為忙著吃東西,而且手洗乾淨了就不想一直拿相機拍照,畢竟吃的是餅啊)

吃完飯回到小木屋,發現屋裡變好熱,暖氣太強了,所以把溫度調降。没想到這間木屋的暖氣設計不是很好,睡覺時關著房門的話,客廳和房間內的溫度會差很多。我們到早上才發現小孩睡的那間溫度變很低,而小P穿的睡袋不厚,我很擔心他要著涼了。

在山上的早餐倒是個問題。我們本想去間評價還不錯的早餐店,可是開車開到門口,發現大排長龍,找了幾間都如此,想到小孩不能等,最後只好回小木屋吃我們自己帶的東西。

前一次玩雪的湖邊,這回完全沒有雪可以玩,小孩失望之餘,對湖光山色也不感興趣。如果不是因為帶著他們,不然我覺得在湖邊多坐一會也不錯。之後本來想去Big Bear Discovery Center,卻發現他們在公告的時間外關閉,因為那時政府財政出問題,公家單位紛紛減少工作時間,國家公園區大概也不能避免。走了一段林間道路吸收芬多精、看看參天的大樹後,實在想不到能去哪,於是去了大熊高山動物園(Big Bear Alpine Zoo)

去過聖地牙哥等地的動物園後,感覺這個大熊高山動物園經營得不是太好,地面濕濕破破的,似乎很久没維修了。動物在籠子裡無精打采、悶悶不樂的樣子,讓人覺得不忍。唯一比較特別的是看到他們的工作人員在籠內和動物一起的樣子,尤其是一名男工作人員和美洲獅狀似親近的互動,讓遊客都忍不住停下腳來暗嘆。

在這動物園的另一個收獲是看到很像狗的狼,小P一直想看狼,這回終於如願了:

至於熊,依舊一隻都沒看到,只看到看板和木頭雕的假熊。

說穿了,大熊湖並不如其名,這是一個沒有真熊的地方。那些木頭熊只是給人無魚蝦也好的假象罷了。

由 debby 發表於 April 4, 2014 08:50 PM
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