March 02, 2011

找學校(四)

接下來看的這間學校雖在一間半山腰的教堂底部,但是難得地跟宗教無涉。我用Google查了一下,我們這個小城的教堂至少有十來個,這不包括其他跟基督教有關的聚會所。如果每間教堂都附有一所幼稚園,那這一帶的宗教學校真的很驚人。

我們在細雨中抵達這個學校。這是我在這一帶見到地理條件最不好的學校。因為他們租用教堂底部,偏偏教堂在半山腰,所以教室的一面面對停車場,另一面對著一小塊後院,園長說那是小操場。從小操場旁的走廊往下走幾個階梯,才到大操場。想到小孩很容易推擠,我覺得這裡不太讓我放心。我念小學時,有回遠遠地看到我那個念小學附屬幼稚園大班的弟弟和其他同學排成一列走出來,不知道是哪個小朋友往前一推,或者他不小心滑跤,結果一排的小孩就像骨牌一樣一個接一個倒下去。我走著那幾個水泥台階時,心想,要是走路常不太看路的小J在走下階梯也在不經意中被同學不小心推一把而摔下去,我會很後悔把他送來這。園長說,他們會叫小朋友扶著欄杆慢慢走下去,沒問題的。

走下去一看,大操場真的很不錯,目前名列我的第一名。小J也很愛。

很愛的原因是,這個大操場最接近自然。沙坑很大片,周圍有樹,沒有沙坑的地面鋪著稻草。一端有個涼亭。沙坑上有三個小房子,兩個是塑膠材質,一個是小木屋,都很新,因為這間學校是兩年前成立的。最重要的是,這一帶今天收垃圾,小J看小房子的時候,對街正好有垃圾車經過。我們家的垃圾車迷因此站在那看垃圾車,看到垃圾車走了還不肯走,甚至哭叫著要我陪他,讓我沒法問老師問題。我於是跟某人說,他來這可能會有不肯進教室的問題。大概是場地很大,小孩跑來跑去,非常開心。某人和我都認為這裡的小孩看來最快樂。

我們進教室參觀時,有個看似華人的黑髮黃皮膚小男生跑過來,拿著一個金色塑膠硬幣要給小J,感覺滿友善的。這是我們看好幾個學校後,第一次有小孩主動親近小J。之前看的第四間長老會學校雖然許多條件都不錯,但是小孩看來已經形成一個團體自得其樂,對我們不太注意(即使至少有兩個女生曾經跟小J一起上過單飛班),小J現在去的話,恐怕打不進既有的團體,可能沒有小孩會跟他玩。這裡的種族比例也比較好,不像第二和第四間都太「白」了。

我們跟園長提到小J不會說英文後,她便要我們送小J上學時,告訴老師有關上廁所、喝水等基本需求的中文怎麼講,她說她們有只說德語、印度語、西班牙文和中文的小孩,老師因此學了不同語言。她甚至提到一個四歲半的中國小女生安吉,當初來的時候,也不會英文,安吉的爸爸因此製作一張圖表,上面有基本需求的圖片,老師就可以拿著圖片問安吉要不要上廁所等。現在安吉已經不需要那張圖表了。在長老會學校時,園長也問過我們小便的中文怎麼講,她說她們學了好幾種語言,下次我們可以教他們中文。

這裡的師生比還不錯。那間大教室有兩個班,一個班是兩個老師帶十六個學生,小J去的話會是這一班的學生。另一班年紀較小,三個老師帶十八個學生。他們另外還有一間小教室,給額外花錢上法文、識字課的學生,他們甚至有額外花錢上的烹飪及瑜珈課。園長說,出生到八歲是學語言的黃金期,超過這階段,要學語言就比較難了。或許真的如此,我大一那年學了一整年的法文,現在只記得非常基本的一些單字而已。不過,我很納悶,為何不開西語班?那對加州小孩來說,會比較實用。小J也會想去上。

這間學校是家族企業。創辦人是園長的媽媽。園長說她有十年幼教經驗,而她今年才三十二歲。他們家在附近W城還有另一間學校(這或許是他們有法語班的緣故,W城有錢人多,那邊好幾間私立幼稚園都有法語班)。這裡有三成的學生家長在某公司工作,所以只要家長是某公司員工,學費一律九折。而且他們在七月也會跟某公司一樣放一整個禮拜的假,聽來跟某公司真是關係密切。園長說,某公司的附屬幼兒園額滿時,他們會介紹員工把小孩送到這。難怪。某公司真是支撐本地經濟的一大命脈啊!要是某公司垮了,這個城大概也窮途末路了。

這間學校還有一點讓我覺得不錯的,是他們的時間安排比較好。小J喜歡的信義宗學校下午幾乎都在午睡中度過,因為他們安排的午睡時間長達三小時。可是三、四歲小孩其實快到不需要午睡的年紀,睡那麼長只是延後晚上睡覺的時間。我想這是老師有點偷懶的安排。雖然他們說小孩不睡也可以,只是要安靜地玩。想到小J經常在弟弟睡覺時故意尖叫,我一點都沒把握他在學校會守規矩(當然,這很難講,小孩在學校和家裡的表現是不一樣的)。這裡的午睡時間只有一小時,好多了。而且他們除了全天班和半天班之外,還有中間的選擇,是下午三點下課。我會傾向選這個。但是園長說,他們現在只剩星期二、四的名額了,三到五天的名額最快要到夏天有學生離開時才有。偏偏我就是想送三到五天,看來只好暫時放棄了。

臨走前,我突然想到還沒看到他們的廁所。趕緊跟園長去看一下。因為這裡是租用教堂空間,所以沒有兒童尺寸的馬桶和水槽,他們在一般的馬桶和水槽(有點舊)下加個塑膠椅子,方便兒童使用。稍早在操場時,小J突然說要上廁所,那時園長帶我們去她的辦公室隔壁那間廁所,顯然是她使用,所以當時我得把小J抱上去,為了怕他的小屁股下陷,我在他前面抱著他的身體。事後小J抱怨這間學校的理由,就是馬桶不好,他尿不出來!

看完這間學校之後,我又問小J最喜歡哪間學校,他說是這間。可是後來某人問,他居然說不喜歡。再問他想去哪間,他還是說要去信義宗那間。好吧,那就先送他去他喜歡的,如果不行,就等到秋天時換一個學校吧!

之後便打電話給信義宗的園長,她又請病假。這是我第二次碰到她請病假。那天就在忐忑不安中度過,因為不知道最後一個名額是不是沒了。某人說,如果沒名額了,那就是天意,就讓他去長老會學校吧!

隔天總算跟園長聯絡上,她說沒問題,小J下週二就可以去上課了,要我帶小J再去一趟,讓他跟老師講一下話,然後拿文件回來填。我特別跟園長說,小J很喜歡她,可是她快生產了,所以我們想知道她的產假多久,她會不會回來。她說她的預產期在五週後,她的產假是三個月,所以夏天就會回來。代理她的是另一個老師,園裡的情況不會有太大變化,她請假時還是會在家幫忙處理一些事情(就是她會遙控園裡的狀況吧!)。

我們到了之後,我跟園長講話時,她指示將代理她工作的老師拿泡泡水出來陪小J玩一下,我心想,原來這是她的一百零一招嗎?難怪單飛班的老師說看學校要看三次,免得感覺有變化。

見過老師之後,我們再去看一次教室。我想起上次忘了看廁所,因此說要看一下。這裡也是一般尺寸的馬桶和水槽,地上加個塑膠凳子。我有點遲疑地說,小J會怕掉進去。園長說,不會吧,這裡的小孩都沒這問題,連兩歲半的也都用得好好的。我又問,我能不能跟老師說上廁所、喝水的中文,這樣老師就可以問小J,因為這裡不像小J的單飛班,有集體帶隊去廁所的時間。沒想到,園長斷然拒絕,她說,她們要學德語、西語等,實在太多了,要我們教小J講英文。她說她們有不會英文的韓國女生,也會講pee pee、poo poo等。我覺得不太高興,那為何妳們就可以學其他語言?但我沒有問,畢竟已經把125美金的註冊費給她,小J就要來了。倒是某人在電話裡聽了這情形,就說那放棄註冊費,不要去這間學校了。

我後來想一想,小J遲早都要適應一般尺寸的廁所,也遲早要講英文,他也快四歲了,教他適應這個大環境,是該做的事。兒童尺寸的馬桶、會說中文的老師,對他來說當然比較友善,可是他遲早要進入過渡期。而且他選了這學校,這也是目前唯一有三到五天,甚至全天選擇的學校,就先讓他去吧!我想,最不濟就是今年秋天讓他轉學。

需要再一提的是吸引小J來這所學校的原因。這回小J又跑到他喜歡的小房子去看。一進去,他就說:「咦,葉子怎麼都沒了?」我說,大概被清掉了吧!我終於知道他說的葉子是怎麼一回事了,那是學校外面的葉子,因為風大而吹進來的。我記得沒錯,這裡沒有樹。園長要我們去教室看一下時,小J還想待在小房子裡,她說:「快點來!學校要關囉!」因為這次某人沒有來,沒有人在戶外看著小J,所以我只好把心不甘情不願的小J帶進教室去看一下。現在我不敢再問他還喜不喜歡這個學校了。

單飛班老師知道他即將去上學之後,有點詫異,因為她本來以為小J還要上至少一期她的課,到秋天才入學。她說,現在的小孩已經形成一個團體了,照小J的個性,以及他的語言能力,很難跟別人玩。先讓他試一個月,如果真的不行,他可以再回去上單飛班。好吧,那就先觀察一個月吧!

由 debby 發表於 March 2, 2011 10:56 PM
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