May 23, 2009

住豪宅的未必是富人

我最喜歡這戶人家的院子S臨盆在即,她仍問我這一帶有沒有房子要賣,因為她想搬到這一帶。她的母親前陣子被診斷出肺癌,可能覺得時日不多,所以想跟她住在一起。我很快想到,我們每天去的公園附近,就有一戶房子要賣啊。那個社區是我的夢幻住宅區,每一戶的院子都春意盎然,房子和院子都很大(院子或許比不上許多舊房子的大,但在這一帶的新房子裡,已經算很大的了),幾乎都是雙車庫,二樓還有個小陽台。我於是就近去那棟房子前拿了他們的房子介紹來看。

那戶人家特地印了精美的彩色簡介,放了許多照片。簡介中提到,這個2800平方呎的房子有四房和3.5套衛浴,廚房的櫥櫃是楓木材質,台面則是黑色的花崗岩,他們還有獨立的用餐區,可以作為正式的餐廳。

從照片看來,這個房子的確非常非常大,大到家具很難擺滿。他們的主臥室放了一個雙人床、一組沙發和一組櫥櫃後,仍有許多空間。那種大,讓我覺得如果只有一個人在家,會很可怕。

公主的外婆住在這戶人家的附近,他們的房子也是這種超大的豪宅。公主的外婆說,要是她那個在北加金融業工作的兒子不幸失業了,她們的房子還容得下她兒子全家,包括兩個大人、兩個小孩和寵物。

那類房子空間裡的豪氣,真不是我們這種住小房子的人可以想像的!

夢幻歸夢幻,我很快地發現,這種房子不適合我們。因為一旦住進那種豪宅,就得買許多昂貴的大型家具。在這種不景氣的時代,要是一家之主不幸失業了,大房子和那些大家具的貸款就會為全家的生活蒙上一層陰影,讓全家都感覺到金錢的重擔有多沈重。如果要搬到小房子去,還得花錢把一堆大家具弄到租給別人當倉庫用的 storage center去。

《下個富翁就是你(The Millionaire Next Door)》就提到,財富和花錢能力是兩回事。很會花錢的人,不一定是很有錢的人。那些從事律師等高薪工作的人,也未必是有錢人,因為他們得花很多錢在買名車、名牌行頭等東西上,他們累積財富的能力,可能遠遠比不上那些從事自營行業(例如園丁)的人。

而且美國還有Home Equity Loans這種貸款,那種一開始買了豪宅的人,通常可以比別人跟銀行借到更多的錢,可以去整修院子、買家具等。這在另一層面代表這些人背了比別人更多的債務。

這一帶的房子在這一年多,至少跌了20萬美金。除非不得已,沒有人會想賣房子。我們這個社區,有好幾戶房子的主人要搬家,他們寧可將這裡的房子出租,不願意賣屋。公園附近這個豪宅的主人會在此時想脫手,多半是有經濟上的壓力。如果他們當初借了Home Equity Loans,我可以猜想他們的壓力非比尋常。所以,就像《下個富翁就是你(The Millionaire Next Door)》說的,那些開名車(下圖是賓士敞篷車)、住豪宅的,未必是富人。

賓士敞篷車

由 debby 發表於 May 23, 2009 12:29 PM
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